Por qué las mujeres no son divertidas

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Sea cual sea su género, seguramente habrá escuchado lo siguiente de una amiga que está enumerando los encantos de un nuevo apretón (masculino): Es realmente bastante lindo, y es amable con mis amigos, y sabe todo tipo de cosas. y el es tan gracioso . . . (Si usted es un chico y conoce al hombre en cuestión, a menudo se habrá dicho a sí mismo: ¿Gracioso? Él no reconocería un chiste si se lo sirviera sobre un lecho de lechuga con salsa bearnesa. ) Sin embargo, hay algo que nunca escuchas de un amigo que está cantando su último interés amoroso (femenino): Ella es una verdadera miel, tiene una vida propia. . . [interludio para atributos que no son de su incumbencia]. . . y, hombre, ¿alguna vez los hizo reír?



Ahora por qué es ¿esto? ¿Por qué es así ?, quiero decir. ¿Por qué las mujeres, que tienen todo el mundo masculino a su merced, no son graciosas? Por favor, no finja no saber de qué estoy hablando.



Muy bien, inténtelo al revés (como le dijo el obispo a la camarera). ¿Por qué los hombres, en promedio y en general, son más divertidos que las mujeres? Bueno, por un lado, es mejor que lo estén. La principal tarea en la vida que un hombre tiene que realizar es impresionar al sexo opuesto, y la madre naturaleza (como la llamamos entre risas) no es tan amable con los hombres. De hecho, equipa a muchos compañeros con muy poco armamento para la lucha. Un hombre promedio tiene solo una, fuera de la posibilidad: más vale que sea capaz de hacer reír a la dama. Hacerlos reír ha sido una de las preocupaciones cruciales de mi vida. Si puedes estimularla para que se ría, me refiero a eso real, en voz alta, con la cabeza hacia atrás, con la boca abierta para exponer la herradura llena de dientes encantadores, involuntaria, completa y profunda. alegría de garganta; del tipo que va acompañado de una sorpresa conmocionada y un leve (no, haz que sea un fuerte ) repique de alegría — bueno, entonces, al menos has hecho que ella se relaje y cambie su expresión. No daré más detalles.

Las mujeres no tienen la correspondiente necesidad de atraer a los hombres de esta manera. Ya atraen a los hombres, si me entiendes. De hecho, ahora tenemos toda la alegría de un estudio científico, que ilumina la diferencia. En la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford (un lugar, como sucede, donde una vez me sometí a un procedimiento absolutamente divertido con un sigmoidoscopio), los investigadores de rostro sombrío mostraron a 10 hombres y 10 mujeres una muestra de 70 dibujos animados en blanco y negro y consiguió que calificaran los chistes en una escala divertida. Para anexar por un momento el lenguaje erróneo del informe tal como se resume en Semana de la biotecnología:



Los investigadores encontraron que hombres y mujeres comparten gran parte del mismo sistema de respuesta de humor; ambos utilizan en un grado similar la parte del cerebro responsable del conocimiento semántico y la yuxtaposición y la parte involucrada en el procesamiento del lenguaje. Pero también encontraron que algunas regiones del cerebro se activaban más en las mujeres. Estos incluyeron la corteza prefrontal izquierda, lo que sugiere un mayor énfasis en el lenguaje y el procesamiento ejecutivo en las mujeres, y el núcleo accumbens. . . que forma parte del centro de recompensa mesolímbico.

Esto tiene todo el encanto y la dirección del intento del erudito profesor Scully de definir una sonrisa, como lo cita Richard Usborne en su tratado sobre P. G. Wodehouse: el retroceso y leve elevación de las comisuras de la boca, que descubren parcialmente los dientes; la curvatura de los surcos nasolabiales. . . Pero no temas, se pone peor:

Las mujeres parecían tener menos expectativas de una recompensa, que en este caso era el chiste de la caricatura, dijo el autor del informe, el Dr. Allan Reiss. Entonces, cuando llegaron al chiste, se sintieron más complacidos. El informe también encontró que las mujeres identificaron más rápido el material que consideraban poco divertido.



Más lento para conseguirlo, más complacido cuando lo hacen y más rápido para localizar lo que no tiene gracia. ¿Para esto necesitamos la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford? Y recuerde, estas son las mujeres cuando se enfrentan al humor. ¿Es de extrañar que estén atrasados ​​en generarlo?

Esto no quiere decir que las mujeres carezcan de sentido del humor o que no puedan ser grandes ingeniosas y comediantes. Y si no operaran en la longitud de onda del humor, habría poco punto a la mitad de suicidarse en el intento de hacerlos retorcerse y gritar (estruendosamente). El ingenio, después de todo, es el síntoma infalible de la inteligencia. Los hombres se reirán de casi cualquier cosa, a menudo precisamente porque es, o lo son, extremadamente estúpido. Las mujeres no son así. Y el ingenio y los cómics entre ellos son formidables sin comparación: Dorothy Parker, Nora Ephron, Fran Lebowitz, Ellen DeGeneres. (Aunque pregúntese, ¿Dorothy Parker fue alguna vez realmente divertida?) Muy atrevida, o eso pensé, decidí llamar a la Sra. Lebowitz y la Sra. Ephron para probar mis teorías. Fran respondió: Los valores culturales son masculinos; que una mujer diga que un hombre es gracioso equivale a que un hombre diga que una mujer es bonita. Además, el humor es en gran medida agresivo y preventivo, ¿y qué hay más masculino que eso? La Sra. Ephron no estuvo en desacuerdo. Sin embargo, ella sí me acusó de plagiar una perorata de Jerry Lewis que decía lo mismo, en lo que pensé que era una forma un poco felina. (Solo una vez he visto a Lewis en accin, en El rey de la comedia, donde realmente fue Sandra Bernhard la que fue graciosa).

En cualquier caso, mi argumento no dice que no haya mujeres cómicas decentes. Hay comediantes más terribles que comediantes hombres terribles, pero hay algunas mujeres impresionantes por ahí. La mayoría de ellos, sin embargo, cuando vienes a revisar la situación, son fuertes o tontos o judíos, o alguna combinación de los tres. Cuando Roseanne se pone de pie y cuenta chistes de motociclistas e invita a las personas que no le gustan las cosas a chuparle la polla, ¿sabes lo que estoy diciendo? Y la facción sáfica puede tener sus propias razones para querer lo que yo quiero: la dulce rendición de la risa femenina. Mientras que el humor judío, hirviendo de angustia y autodesprecio, es casi masculino por definición.

Sustituya el término auto defecación (que en realidad escuché que se usaba inadvertidamente una vez) y casi todos los hombres se reirán de inmediato, aunque solo sea para pasar el tiempo. Sin embargo, indague un poco más profundo y verá lo que Nietzsche quiso decir cuando describió una broma como un epitafio sobre la muerte de un sentimiento. El humor masculino prefiere que la risa sea a expensas de alguien y entiende que la vida es muy posiblemente una broma para empezar, y a menudo una broma de muy mal gusto. El humor es parte de la armadura con la que resistir lo que ya es bastante ridículo. (Quizás no por coincidencia, golpeados como están por la naturaleza maldita, los hombres tienden a referirse a la vida como una perra). Mientras que las mujeres, benditos sean sus tiernos corazones, preferirían que la vida fuera justa, e incluso dulce, en lugar de un desastre sórdido. en realidad lo es. Los chistes sobre visitas calamitosas al médico, al psiquiatra o al baño, o sobre cómo desahogar la frustración sexual en animales domésticos peludos, son cosa de hombres. Debe haber sido un hombre quien originó la frase gracioso como un infarto. En todos los millones de dibujos animados que muestran a un paciente escuchando a un médico con rostro sombrío (No hay cura. No hay ni siquiera una carrera por la cura), ¿recuerda siquiera uno en el que el paciente es una mujer? Pensé tanto.

Precisamente porque el humor es un signo de inteligencia (y muchas mujeres creen, o les enseñaron sus madres, que se vuelven amenazantes para los hombres si parecen demasiado brillantes), podría ser que de alguna manera los hombres no lo hagan. querer que las mujeres sean divertidas. Los quieren como audiencia, no como rivales. Y existe una enorme y rebosante reserva de malestar masculino, que sería demasiado fácil de explotar para las mujeres. (Los hombres pueden contar chistes sobre lo que le sucedió a John Wayne Bobbitt, pero no quieren que las mujeres lo hagan). Los hombres tienen glándulas prostáticas, histéricamente, y estas tienen una tendencia a ceder, junto con sus corazones y tiene que hacerlo. sea ​​dicho, sus pollas. Esto es divertido solo en compañía de hombres. Por alguna razón, las mujeres no encuentran su propia decadencia física y su absurdo ser tan tremendamente divertidos, razón por la cual admiramos a Lucille Ball y Helen Fielding, quienes sí ven el lado divertido de esto. Pero esto es tan raro que se parece a la comparación del Dr. Johnson de una mujer que predica con un perro que camina sobre sus patas traseras: la sorpresa es que se hace.

El hecho es que la estructura física del ser humano es una broma en sí misma: una refutación llana, cruda e incontestable de cualquier tontería sobre el diseño inteligente. Las funciones reproductiva y eliminatoria (cuya cercanía es el origen de toda obscenidad) fueron obviamente unidas en el infierno por algún subcomité que se reía cruelmente mientras realizaba su trabajo. (¿Crees que usarían esto? Bueno, van a tengo a.) La confusión resultante es la fuente de quizás el 50 por ciento de todo el humor. Inmundicia. Eso es lo que quieren los clientes, como sabemos todos los artistas de stand-up ocasionales. Suciedad, y en abundancia. Suciedad en grandes cantidades. Y hay otro principio que ayuda a excluir el buen sexo. A los hombres obviamente les gustan las cosas asquerosas, dice Fran Lebowitz. ¿Por qué? Porque es infantil. Esté atento a la última palabra. El apetito de las mujeres por hablar sobre ese excelente producto conocido como Depend es limitado. También lo es su gusto por los chistes sobre la eyaculación precoz. (Prematuro para ¿quién? como un amigo mío exige saber indignado). Pero niño es la palabra clave. Para las mujeres, la reproducción es, si no lo único, sin duda lo principal. Además de darles una actitud muy diferente ante la suciedad y la vergüenza, también les imbuye el tipo de seriedad y solemnidad que los hombres solo pueden asombrar. Esta seriedad femenina fue bien captada por Rudyard Kipling en su poema La hembra de la especie. Después de darse cuenta hábilmente de que con la alegría masculina la obscena desvía su ira, lo cual es cierto en la mayoría de los trabajos sobre ese gran equivalente masculino del parto, que es la guerra, Kipling insiste:

Pero la Mujer que Dios le dio,
cada fibra de su cuerpo
Demuestra su lanzamiento por un solo tema,
armado y con motor para lo mismo,
Y para atender ese único problema,
para que no se acaben las generaciones,
La hembra de la especie debe ser
más letal que el macho.

La palabra problema allí, que tan patéticamente usamos mal, recupera su verdadero significado de parto. Como continúa Kipling:

Ella que se enfrenta a la Muerte por tortura por
cada vida debajo de su pecho
No puede tratar la duda o la lástima, debe
no desviarse por un hecho o es.

Los hombres se sienten intimidados, por no decir aterrorizados, por la capacidad de las mujeres para producir bebés. (Cuando una intelectual le pidió que resumiera las diferencias entre los sexos, otro obispo respondió: Señora, no puedo concebir). Le da a las mujeres una autoridad indiscutible. Y uno de los primeros orígenes del humor que conocemos es su papel en la burla de la autoridad. La propia ironía ha sido llamada la gloria de los esclavos. Por lo tanto, se podría argumentar que cuando los hombres se juntan para ser graciosos y no esperan que las mujeres estén allí, o que participen en la broma, en realidad están haciendo una falta y reconociendo implícitamente quién es realmente el jefe.

Las antiguas festividades anuales de Saturnalia, donde los esclavos jugaban a amo, eran una liberación temporal del dominio. Todo un tramo de humor masculino subversivo también depende de la noción de que las mujeres no son realmente las jefas, sino meros objetos y víctimas. Kipling vio a través de esto:

Entonces viene ese Hombre, el cobarde,
cuando se reúne para conferenciar
Con sus compañeros valientes en consejo,
No te atrevas a dejarle un lugar.

En otras palabras, para las mujeres la cuestión de la gracia es esencialmente secundaria. Son conscientes de forma innata de una vocación superior que no es motivo de risa. Mientras que con un hombre se puede decir libremente de él que es pésimo en la cama, que es un mal conductor o un trabajador ineficiente, y aún así lo hieres menos profundamente de lo que lo harías si lo acusaras de ser deficiente en el departamento de humor.

Si estoy en lo cierto acerca de esto, que soy, entonces la explicación de la superioridad divertida de los hombres es muy parecida a la de la inferioridad de las mujeres. Los hombres tienen que fingir, tanto para sí mismos como para las mujeres, que no son sirvientes ni suplicantes. Las mujeres, por astutas que sean, tienen que fingir para no ser potentadas. Este es el compromiso tácito. H. L. Mencken describió como el mayor descubrimiento jamás hecho por el hombre el darse cuenta de que los bebés tienen padres humanos y los dioses no los ponen en el cuerpo de sus madres. Es posible que se pregunte qué estaba pensando la gente antes de que se diera cuenta, pero sabemos de una sociedad en Melanesia donde la conexión no se estableció hasta hace muy poco. Supongo que el razonamiento fue: todo el mundo hace eso todo el tiempo, hay poco más que hacer, pero no todas las mujeres quedan embarazadas. De todos modos, después de cierta etapa, las mujeres llegaron a la conclusión de que los hombres eran en realidad necesario, y la antigua forma de matriarcado llegó a su fin. (Mencken especula que esta es la razón por la que los primeros reyes ascendieron al trono agarrando sus bastones o cetros como si esperaran una muerte siniestra). Las personas en esta posición precaria no disfrutan que se rían de ellas, y las mujeres no habrían tardado mucho en hacer ejercicio. ese humor femenino sería el más perturbador de todos.

La maternidad y la crianza son la doble raíz de todo esto, como adivinó Kipling. Como todo padre sabe, la placenta está formada por células cerebrales que migran hacia el sur durante el embarazo y se llevan el sentido del humor. Y cuando finalmente se entrega el paquete, el lado divertido no siempre vuelve a aparecer de inmediato. ¿Hay algo tan falto de humor como una madre hablando de su nuevo hijo? Ella es insoportable en el tema. Incluso las madres de otros novatos tienen que clavarse las uñas en las palmas de las manos y mover los dedos de los pies, solo para evitar desmayarse ante el puro tedio. Y a medida que los pequeños crecen y prosperan, ¿encuentra que sus madres disfrutan de las bromas a su costa? No pensé.

El humor, si queremos tomarlo en serio, surge del hecho ineludible de que todos nacemos en una lucha perdida. Aquellos que se arriesgan a la agonía y la muerte para traer niños a este fiasco simplemente no pueden permitirse el lujo de ser demasiado frívolos. (Y simplemente no hay muchos chistes sobre episiotomía, incluso en el repertorio masculino). Estoy seguro de que esta es también en parte la razón por la que, en todas las culturas, son las mujeres las que son el pilar básico de la religión, que en Turn es el enemigo oficial de todo humor. Un pequeño resoplido que se convierte en un silbido, un pequeño corte que se vuelve séptico, un ataúd patéticamente pequeño, y el universo de la mujer queda en cenizas y ruinas. Intenta ser gracioso con eso, si quieres. Oscar Wilde fue la única persona que hizo una broma decente sobre la muerte de un bebé, y ese bebé era ficticio, y Wilde era (aunque dos veces padre) un maricón. Y debido a que el miedo es la madre de la superstición, y debido a que en todo caso están gobernadas en parte por la luna y las mareas, las mujeres también se enamoran más de los sueños, de fechas supuestamente significativas como cumpleaños y aniversarios, de amores románticos, cristales y piedras, medallones y reliquias, y otras cosas que los hombres saben que sirven principalmente para burlas y calumnias. ¡Caramba! ¿Hay algo menos divertido que escuchar a una mujer relatar un sueño que acaba de tener? (Y entonces Quentin estuvo allí de alguna manera. Y tú también, de una manera extraña. Y todo fue tan pacífico. ¿Tranquilo? )

Para los hombres, es una tragedia que las dos cosas que más valoran, las mujeres y el humor, sean tan antitéticas. Pero sin tragedia no puede haber comedia. Mi amada me dijo, cuando le dije que iba a tener que abordar este tema melancólico, que debería animarme porque las mujeres se vuelven más divertidas a medida que envejecen. La observación me sugiere que esto podría ser cierto, pero, perdón, ¿no es mucho tiempo para tener que esperar?