Penn y Teller están revelando cómo se realizan sus trucos de magia, y está bien.

Cortesía de The CW.

Como uno de los pocos humanos en la Tierra que irónicamente se llama a sí mismo un obsesivo con la magia de la televisión, déjame decirte que nunca ha habido un programa de magia en la televisión como Penn & Teller: Engañarnos.

Me acerco al espectáculo desde varias perspectivas. Como laico, es entretenido como el infierno con una premisa bien definida. Engañarnos es una competencia mágica en la cadena de televisión CW en la que los artistas intentan engañar Penn Jillette y Cajero en cuanto a cómo se hizo su truco. Si tienen éxito, los aspirantes a magos ganan un lugar en el acto de apertura en el espectáculo de Las Vegas de toda la vida del dúo. El programa ha sido un éxito de audiencia sorpresa en su horario estelar del lunes, con un promedio de 2 millones de espectadores (ha sido renovado para una tercera temporada).



También veo el programa como un chico interesado en la magia desde los seis años. Me siento cómodo diciendo Engañarnos ha avanzado la forma de arte dentro de la cultura popular mejor que cualquier espectáculo de magia televisado en la memoria reciente. La variedad de subgéneros mágicos que reciben el centro de atención es alentadora para aquellos de nosotros que no actuamos con tigres vivos: ha habido actos de magia con monedas y cartas, lectura de mentes, escapología, cambio rápido (donde los disfraces se transforman en un instante) —Incluso un hombre que resuelve los cubos de Rubik, por arte de magia.

Después de la actuación de cada mago, Penn y Teller conversan y, utilizando su siglo combinado de conocimientos de magia, intentan resolver el método del truco sin revelar su secreto. Esta autopsia es la parte más fascinante del espectáculo. Escuche cómo Penn (y Teller, en su papel de asesor silencioso) discuten los términos internos, algo que algunos magos consideran una herejía. Términos como Cooler, McCombical Decks, Tamariz y Aronson tienen poco significado para el 99,997% de la audiencia y, de hecho, para el anfitrión Jonathan Ross a menudo expresaba una burla, no tengo ni idea de lo que estás hablando. Pero escuchar alusiones al método en un foro público, incluso con una jerga tan críptica, ciertamente abre nuevos caminos para la magia en la televisión.

En el siguiente clip, un mago se las arregla para conseguir uno de Penn y Teller, y enojar a Penn al hacerlo:

Hay quienes ven a Penn y Teller como traidores mágicos, porque se atreven a permitir que el público entre en uno o dos métodos. (En una de sus rutinas más conocidas, realizan el truco de vasos y pelotas con vasos de plástico transparente, mostrando ostensiblemente dónde tiene lugar el juego de manos). Estos son los magos cuya relación con los secretos es férrea: si al menos una vez revelas el Funcionamiento de un truco, estás excomulgado de la fraternidad.

En la comunidad mágica, encontrarás una reacción violenta al programa por las razones antes mencionadas, pero la mayoría de los magos que conozco ven Engañarnos como un neto positivo. No tiene nada que ver con engañar al público. Realmente, la frase engañarnos es el tono de ascensor conciso para conseguir en las cadenas de televisión. La mayor motivación del espectáculo, creo, es que los magos experimentados articulen de manera convincente los méritos de una actuación, lo que a su vez ayuda al público lego a apreciar mejor la magia. Créame, es mejor que Penn y Teller expliquen lo bueno de un acto de magia que Scary Spice o Howie Mandel.

Hablé con Teller (ahora su nombre legal completo), el famoso socio silencioso de Penn, sobre Engañarnos , magia y la santidad de los secretos.

Feria de la vanidad: Tener un espectáculo de magia llamado Engañarnos llevaría a la mayoría a creer que el objetivo final de la magia es engañar a alguien. Sospecho que tu motivación tiene más matices que eso.

Cajero : ¿Cuál es el objetivo final de cualquier obra de arte? La respuesta es que no es una sola cosa. En casi todas las obras de arte hay un nivel —y este es el nivel en el que la magia es, creo, el más fundamental— en el que debes asombrar a la audiencia. Cuando eres actor, debes, por el momento que estés allí, convencer a la audiencia de que estás poseído por el espíritu de este personaje. Y hay un nivel en el que vas, Wow, realmente pensé en ese momento, que el personaje en el escenario era Hamlet. Ese asombro es el resultado final de cualquier obra de arte.

Los magos se involucran en la magia porque se dejan seducir por la sensación de asombro. Lo irónico es que cuanto más se sumergen en la magia, menos a menudo se dejan engañar. Eso parece inconmensurablemente cruel.

Cuanto más te adentras en la magia, más profundo se vuelve tu asombro. Hay una etapa intermedia en la que vas, oh, ¿eso es todo lo que hay? ¿Era solo un hilo? Y luego, cuando trabajas con un hilo durante cuatro años, y averiguas qué se debe hacer exactamente para convertir ese hilo en algo profundo y difícil de imaginar que podría ser la causa de lo que sea que le estés haciendo, vira a la derecha en un tipo diferente de asombro. Es el asombro de la persona conocedora. Es el asombro del astrónomo que ha estudiado todo lo que está disponible acerca de las estrellas, y que ve y comprende los mecanismos que conocemos, pero es capaz de apreciar lo misterioso que es todo en el panorama general.

Entonces, ¿puedes sorprenderte del mismo modo con el proceso de pensamiento que implica la creación de un truco?

Hay un truco que hago en nuestro programa en vivo basado libremente en Floating Ball de David P. Abbott. Experimenté con ese truco durante 18 meses para llegar a una rutina en la que la idea ya no era que la pelota iba a flotar, sino que la pelota cobraba vida. Paso una hora en el escenario todas las noches después de mi programa experimentando. Y cuanto más experimentaba, más maravillosa se volvía la situación para mí. Ya no me preguntaba lo mismo que se preguntaba el público. Estaba asombrado de cómo la simple idea de un hilo con un ángulo de algo montado en él; la variedad de increíbles movimientos ilusorios que podría proporcionar.

Penn presenta ese truco en nuestro programa diciendo: Aquí hay un truco que se hace con un hilo. Lo decimos con anticipación porque lo que descubrimos fue que un público acostumbrado a elaborados modos de propulsión mecánicos y electrónicos se inclinaba a pensar que el movimiento de esta bola roja era solo una especie de control remoto. Mientras que los magos que sabían cómo se hacía el truco apreciaban el hecho de que en todo momento yo estaba refutando la posibilidad del hilo que sabían que estaba ahí. Entonces, al dejar que la audiencia se enterara del hecho de que se hizo por medio de un hilo, creamos más asombro.

El hecho de dejar que la gente participe en el modus operandi hace que ya no se sienta como una relación de confrontación con la audiencia. El mago no está diciendo que soy superior a ti porque te engañé, sino que compartamos este increíble momento.

Hace mucho tiempo, cuando iniciamos nuestra rutina de copas y pelotas transparentes, varios magos nos criticaron y dijeron: ¡Estás exponiendo las copas y las pelotas! De lo que no se dieron cuenta fue que el truco no se originó con la idea de exposición. El truco se originó. . . Te lo demostraré. . .

[ Estamos sentados en un bar y Teller toma una taza transparente y bolas de papel de aluminio de una mesa cercana. ]

Penn y yo estábamos sentados en una cafetería y yo jugaba con servilletas enrolladas. Mientras hablo, a menudo jugueteo con cosas. Noté que cuando hice ese movimiento, uno no veía la carga, a pesar de que estaba a la vista.

[ Teller hace que una bola desaparezca de su mano y reaparece dentro del vaso de plástico transparente que está sobre la mesa. ]

Ese fenómeno de que su atención se desvíe de algo por una acción muy natural parecía ser verdaderamente, profundamente asombroso. El tema de una pieza de magia. Así que desarrollamos una rutina con vasos transparentes, pero, por supuesto, nos parecería pretencioso decir: ¡Fíjate cómo puedes ver la acción secreta y la acción ostensible al mismo tiempo! ¿No es un contrapunto interesante? Así que decidimos presentarlo como si fuera una exposición, y los magos, por supuesto, que eran terriblemente ingenuos, nos creyeron.

Nos reprendió un mago que vino a nuestro espectáculo y golpeó a Penn en el vestíbulo por el mal que estábamos haciendo. Penn dijo: ¿Por qué no vamos a la cafetería y charlamos? Así que este mago se sentó con nosotros y dijo: Muy bien, ¿de quién son los lados? usted de todos modos? Ese es el problema fundamental con gran parte de la actuación mágica. Simplemente porque un mago está tratando de crear un momento en el que un espectador se asombra, los magos a menudo se conciben a sí mismos como opuestos a su audiencia. Eso es algo contra lo que Penn y yo estamos violentamente. No creemos que la audiencia sea estúpida. Creemos que muchos, muchos, muchos, muchos —quizás la mayoría de la audiencia— es mucho más inteligente que nosotros. Por lo tanto, necesitan que se les muestre respeto para ser tratados como compañeros.

Cortesía de The CW.

¿Son los magos un grupo territorial?

Hay una regla estética en la magia que para permitir que la audiencia se sorprenda, no explica su truco. Esa parte de su trabajo es retener y ocultar cierta información para llevar a la audiencia a un nivel de asombro. Es una regla estética, no una regla moral. Sin embargo, gradualmente se ha filtrado en la tradición mágica como una regla moral. Regalar un truco es una mala acción. ¡No, no es! La persona que escribió el libro de magia que te inició en la magia regaló un truco. ¿Fue una mala acción? ¡No!

En Vermeer de Tim , nuestro amigo Tim Jenison cree que ha descubierto el método por el cual Vermeer consiguió tales efectos fotorrealistas. Saber eso no disminuye de ninguna manera mi asombro al mirar un cuadro de Vermeer. Alexander Pope escribió: Un poco de aprendizaje es una cosa peligrosa / beber profundamente, o no saborear la primavera de Pieria. Está hablando exactamente de eso. Un poco de aprendizaje puede estropear la magia. Mucho aprendizaje lo mejora.

Vamos a hablar acerca de Engañarnos . ¿Cuál es su objetivo final para el programa?

Uno de los problemas con la magia en la televisión es que los espectadores domésticos generalmente tienen la sensación de que la representación del evento mágico está sesgada por la forma en que se filma. Cualquiera que diga que puede ver una pieza mágica sin tratar de averiguar cómo se hace, está mintiendo. Uno de los placeres fundamentales de la magia es que es una forma de arte intelectual en un nivel y, como espectador, estás tratando de reconciliar lo que ves con lo que sabes. El gozo es irse, ¡eso es imposible! No, no puede ser. ¡Sí lo es! No, no puede ser. ¡Sí lo es! Y estas dos cosas están chocando, lo que ves choca con lo que sabes. Las chispas provienen de esta disonancia entre lo que le dice toda su experiencia y lo que está experimentando actualmente. La alegría de esa disonancia es considerable.

Pero cuando lo ves en la televisión, nunca lo sientes. No estoy aquí en la habitación, no puedo controlar hacia dónde van mis ojos. Parte de que Engañarnos está diseñado para hacer es, sin decirlo, para decir que lo que estás viendo es realmente lo que está viendo alguien en el teatro. Lo hacemos centrándonos en este aspecto tonto y trivial de la magia, que es, ¿cómo se hace el truco? Ni siquiera sabemos qué actos habrá en el programa. Realmente estamos tratando de ver si podemos averiguar qué está pasando.

La parte más interesante del espectáculo es después de cada actuación, Penn habla en este doble discurso de mago para dar una pista a la audiencia sobre el método del truco. ¿Cuánto de esto es tratar de mantener el secreto y cuánto codificar para los adolescentes interesados ​​en la magia donde pueden aprender estas técnicas?

Es todo eso. Cuando Penn habla de magia, trata de no estropearle el truco a la audiencia local; eso le quita la diversión a la gente que quiere verla una y otra vez, o a la gente simplemente encantada con el efecto. Por lo tanto, Penn usa deliberadamente términos de jerga que le comunicarán al mago y a la comunidad de magos que sí sabemos lo que está sucediendo, sin arruinar el truco para la audiencia local.

También existe, precisamente, una forma de animar a las personas interesadas en la magia a aprender más. Si decimos, ¿el término 'rizado de respiración' significa algo para usted? Eso lleva a alguien que podría estar realmente interesado en la magia de las cartas a Google Breather Crimp, y aprenderá algo realmente genial que tal vez pueda usar.

Gran parte de la magia ahora se consume en YouTube. ¿Ahora tienes que inventar trucos que puedan soportar múltiples repeticiones? ¿Cambia esto la forma en que creas magia?

A veces lo hace y a veces no. Por ejemplo, los trucos que hacemos en Engañarnos generalmente son trucos que hemos hecho en nuestros shows en vivo. Están lo suficientemente pulidos como para engañar y sorprender a una audiencia en vivo. Si lo rebobina un trillón de veces y las estudia, tal vez pueda averiguar qué está pasando aquí. Eso no me molesta. Solo te estoy brindando más entretenimiento. Son niveles de participación que ahora están permitidos por la grabación que no teníamos en tiempos pasados. Si lo miras un trillón de veces y vas, creo que sucedió allí mismo, ¡es un placer para ti!

La santidad de los secretos: ¿Son los secretos tan sacrosantos hoy como lo fueron para una generación pasada?

Para algunas personas. Me desconcierta la obsesión de los escritores populares con los secretos mágicos. Todos los que escriben sobre magia deberían leer la descripción de los secretos mágicos de [autor] Jim Steinmeyer. Él dice que el secreto más importante de la magia es que la mayoría de la gente cree que hay una caja fuerte en algún lugar que contiene todos los secretos mágicos que está fuertemente guardada y cuidadosamente cerrada. El mayor secreto que los magos deben guardar es que esa caja fuerte está vacía.

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