Matt Gaetz me defendió cuando compartieron mis desnudos sin mi consentimiento. Ahora está acusado de hacer precisamente eso

Drew Angerer / Getty Images.

Desde que renuncié al Congreso, me he acostumbrado a que mi teléfono explote cada vez que se acusa a otro político de conducta sexual inapropiada. Los seguidores quieren saber ¿Cómo puede esta persona seguir en el cargo pero tú no? Los reporteros preguntan: ¿Cómo te hace sentir que fulano de tal se niega a renunciar? Mi mamá solo dice Te amo y espero que estés bien porque ella ya sabe la respuesta.

Los mensajes cesan después de unos días cuando los acusados ​​permanecen desafiantes en el cargo o deciden discretamente no postularse para la reelección. La prensa, el público y los propios políticos pasan a cosas como el comportamiento de Joe Biden Perros.



Las personas más cercanas a mí siempre me aconsejan que no intervenga en estas situaciones. Si digo algo, a la gente le gusta Ben Shapiro inevitablemente lo compartirá con un comentario: ¿Qué dice la depredadora sexual Katie Hill? o, ¿No deberías estar desnudo fumando un bong o clavando un bastón?

Ahí es cuando los trolls comienzan a volver a publicar las fotos mías que se compartieron sin mi consentimiento.

El escándalo de la semana pasada, que se centra en una investigación del Departamento de Justicia sobre acusaciones de posible tráfico sexual de un menor, también involucra acusaciones del mismo crimen del que fui víctima: el intercambio no consensual de imágenes íntimas. Y en un toque de ironía, el acusado, Matt Gaetz, Es uno de los pocos compañeros que salió en mi defensa cuando me pasó.

Matt y yo servimos juntos en el Comité de Servicios Armados de la Cámara (HASC). Es uno de los últimos lugares del Congreso con alguna apariencia de bipartidismo. En uno de los primeros días, me perdí, como a veces hacen los miembros de primer año. Matt me encontró en el pasillo y me mostró la sala de audiencias donde estábamos a punto de recibir instrucciones de los altos mandos del Pentágono. Dijo que en la legislatura anterior tampoco tenía idea de dónde estaba nada, bromeando sobre que ya no era el más joven del comité. Me dijo que era el republicano menos popular en HASC porque creía en el cambio climático y estaba en contra de la guerra.

Cuando fui elegido por primera vez, fui a Fox News a veces porque era, con mucho, el canal de noticias por cable más visto en mi distrito. Matt y yo a veces terminamos juntos en la sala verde, cuando en realidad ibas al estudio para ver éxitos de televisión en lugar de aparecer a través de Zoom desde un rincón de tu cocina. Con frecuencia nos encontrábamos en el camino hacia o desde las votaciones y teníamos breves conversaciones.

El Comité de Servicios Armados es responsable de uno de los pocos proyectos de ley que deben aprobarse cada año: la Ley de Autorización de Defensa Nacional, que rige los cientos de miles de millones que Estados Unidos gasta anualmente para mantener la fuerza militar más poderosa del mundo. Un día al año, los miembros del comité y el personal permanecen durante la noche en lo que se llama un margen de beneficio para debatir y votar sobre docenas de enmiendas propuestas al proyecto de ley base, y finalmente aprobar un paquete que puede ir al pleno de la Cámara. Nuestro marcado fue el 12 de junio de 2019, el día que habría sido mi noveno aniversario de bodas. Pero el fin de semana anterior volé a casa, pedí el divorcio y trasladé mis cosas a la casa de mi madre. Sabía lo que eso podría significar para mí y para mi carrera, pero no tenía otra opción. Yo era una nueva congresista con una tormenta de mierda personal en ciernes y sin idea de qué hacer al respecto.

Gana McNamee / Getty Images.

Yo era un desastre. Lo mantuve unido para el marcado, apenas, pero pasé mucho tiempo en una habitación al lado que servía como sala de descanso donde los miembros podían descansar, comer o hablar entre ellos lejos de las cámaras C-SPAN como el la noche se prolongó. Matt debió haber notado algo porque me preguntó qué pasaba. Liz Cheney Me quedé dormido cerca mientras le contaba sobre el divorcio, aunque no lo que podría venir a causa de él, ni siquiera yo sabía entonces que, en algún lugar, existía un tesoro de fotos de mi cuerpo desnudo.

En la otra sala, los miembros se turnaban para gritar por los micrófonos sobre la inmigración. El proyecto de ley se estancó porque Donald Trump quería invertir cientos de millones de dólares a través del proyecto de ley de defensa en la construcción de su muro fronterizo. Los demócratas de la Cámara, recientemente empoderados, decían que no, y a los republicanos no les gustaba volver a estar en minoría. En un momento le dije a Matt: Entonces, ¿qué pasa contigo y Trump? Realmente no crees esas cosas, ¿verdad?

Bueno, tienes que darles a los fanáticos de Fox lo que quieren, pero amo a Donald Trump, dijo. No creo que quiera estar en el Congreso después de que él haya terminado como presidente.

Lo miré sin comprender y negué con la cabeza consternado. Pero todavía estaba agradecido por la compañía.

Nuestra amistad colegiada (e improbable) continuó durante mi tiempo en el Congreso. Rara vez estuvimos de acuerdo en una política y nunca estuvimos de acuerdo con Trump, pero como dos jóvenes de la misma generación que sirven en el Congreso en el mismo comité, nos llevamos bien y, a menudo, charlamos sobre la vida y las experiencias compartidas. En muchas ocasiones Matt me había hablado del hermano menor de una ex novia, Nestor, a quien se refirió como su hijo y dijo que había adoptado cuando su ex desapareció hace años. Parecía orgulloso del niño y dijo que deseaba poder hablar de él públicamente, pero no quería exponer a Néstor al mundo de mierda del escrutinio público. No lo culpé.

Avance rápido hasta octubre de 2019, cuando se hizo realidad el peor resultado que temía cuando dejé mi matrimonio. Personas de todo el mundo estaban viendo imágenes de mi cuerpo desnudo, muchas de las cuales no sabía que habían sido tomadas y ninguna de las cuales había consentido en compartir. Fui víctima de pornografía no consensual, también conocida como abuso de imágenes íntimas o porno de venganza. Pero las fotos también mostraban que había tenido una relación con alguien que había trabajado en mi campaña. Una relación que era inapropiada, aunque no ilegal, y en la que nunca debería haberme involucrado y nunca tendría fuera del contexto de una campaña inusualmente unida y un matrimonio que se desmorona. Muchos me tildaron de abusadora, lo que fue especialmente difícil de tomar como alguien que ha sido abusada ella misma.

Las personas con las que había trabajado y por las que me preocupaba no sabían cómo interactuar conmigo, ni directa ni públicamente. Algunos de mis colegas ofrecieron apoyo en privado, pero no quisieron hacer una declaración debido a la posible reacción política. La mayoría no dijo nada, esperando ver cómo se desarrollaba el escándalo. El silencio de mis propios colegas demócratas fue ensordecedor. Estaba devastado, aunque entendí. La gente estaba nerviosa. Y nadie quiere defender a un abusador.

Mientras tanto, los republicanos estaban teniendo un día de campo. Entonces, de repente, el chico dorado de Fox habló por mí. Matt fue el primer miembro del Congreso que me defendió públicamente y sin disculpas, diciendo que si bien podría haber cometido errores, fui una víctima en esta circunstancia. En uno de los momentos más oscuros de mi vida, cuando me sentía más solo que nunca, Matt me defendió, y eso realmente importaba.

Matt y yo mantuvimos un poco de correspondencia a lo largo de 2020. Estaba horrorizado por su continuo apoyo a Trump y se lo dije. También hablamos de escribir nuestros libros, que se publicaron casi al mismo tiempo, y de las elecciones.

Cuando Matt habló públicamente sobre su hijo, Nestor, y fue atacado, me molestó. La forma en que se caracterizó su relación, basada en lo que sabía de Matt y su familia, era grosera e injusta. Sentí que necesitaba devolverle el favor que me había hecho. Me enfurecí mucho por defenderlo, como estoy seguro de que lo hizo cuando la situación se revirtió. Pero en ese momento sentí que era lo correcto.

Más tarde Matt atacó al demócrata de Florida Andrew Gillum en Twitter, lo llamé y le dije que la forma en que lo hizo era bifóbica y una mierda. Discutimos por teléfono. Eventualmente Matt retrocedido algo, pero no hablamos mucho después de eso.

Una vez que Trump perdió y Matt comenzó a perpetuar las peligrosas mentiras de Trump sobre los resultados de las elecciones, nuestros mensajes ocasionales se detuvieron por completo. Cuando Matt se duplicó después de la insurrección del 6 de enero, me pregunté cómo podría habernos considerado amigos. Pero en tiempos difíciles, a veces las personas más improbables te apoyan.

Ahora ha salido información inquietante de que el Departamento de Justicia está investigando la supuesta relación de Matt con una niña de 17 años, posible tráfico sexual y más. Matt ha negado las acusaciones. Cuando comenzaron a llegar las solicitudes de prensa, las ignoré (como de costumbre) y esperaba que la investigación finalmente lo aclarara.

Pero entonces CNN informó que Matt había mostrado al menos a dos legisladores fotos y videos de mujeres desnudas. Las mujeres en su teléfono probablemente no tenían idea de que las fotos y videos desnudos que habían compartido en privado o que él había tomado (con o sin su consentimiento) estaban siendo compartidos y mirados con los ojos por congresistas republicanos. De ser cierto, Matt se había involucrado en la misma práctica de la que me había defendido.

Compartir imágenes o videos íntimos de alguien sin su consentimiento debería ser ilegal, simple y llanamente. No debería importar si fue hecho para lastimar a alguien, como con el porno de venganza, o para presumir de tus conquistas sexuales, como Matt ha sido acusado de hacer. De hecho, he pasado los últimos meses abogando por un proyecto de ley llamado Ley SHIELD para que se incluya como parte de la Ley de Reautorización de Violencia contra las Mujeres, que acaba de ser aprobada por la Cámara y está dirigida al Senado. Si se promulga, se convertirá en un delito federal distribuir a sabiendas una representación visual íntima de alguien sin su permiso.

Si bien no sabemos lo suficiente como para determinar si lo que Matt supuestamente hizo constituiría distribución, esta legislación aclara que es un delito si tiene la intención de lastimar a alguien o no al compartir sus imágenes. Incluso si solo estaba presumiendo y no quería hacer daño a esas mujeres, sigue siendo inaceptable. Desafortunadamente, Matt votó en contra del proyecto de ley.

Cuando mi teléfono explota esta vez, los mensajes habituales se reemplazan por mensajes como, ¿Qué piensas ahora de tu amigo Matt Gaetz? y, Así que por eso fue amable contigo cuando tu mierda se fue. Algunas personas dicen una vez más ¿Cómo no va a renunciar cuando tú tenías que hacerlo?

Hay momentos en los que se entera de que alguien a quien consideraba un amigo ha hecho algo abominable. Tienes que decidir si seguirlos, permanecer en silencio o hablar en contra de ellos. Muchos legisladores han estado en esta posición, pero la gente común enfrenta los mismos dilemas en sus propias vidas. Como cuando un amigo te muestra las fotos privadas de la chica sexy con la que se acuesta. O descubre que un colega que le agrada y respeta ha tenido una relación inapropiada con un subordinado. A veces es una decisión difícil. Pero a veces no lo es.

Permítanme decirlo lo más claramente posible: si, a pesar de sus negaciones, Matt Gaetz tuvo relaciones sexuales con un menor, si les dio drogas, dinero y obsequios a niñas y mujeres jóvenes a cambio de sexo, si les pidió a estas niñas y mujeres jóvenes para reclutar a otras mujeres con el mismo propósito, y si mostró a sus colegas imágenes de mujeres desnudas sin su consentimiento, debe ser considerado responsable. Algunas de estas acciones son criminales y otras deberían serlo. Todos son moralmente reprobables e inaceptables para un legislador.

Si hay una fracción de verdad en estos informes, debería dimitir de inmediato.

Cuando se supo la noticia de Matt Gaetz, mi madre volvió a llamar para preguntarme si estaba bien. Sabía de nuestra amistad y no le gustó. Desde el principio me había dicho que tuviera cuidado y que no confiara en él. Cuando me defendió, ella arqueó las cejas y me dijo que era mejor que no me acostara con él (no lo hice, para que conste).

Sí, estoy bien, respondí. Realmente no sé qué decir. Realmente espero que no sea cierto.

Estoy seguro de que es verdad.

Dios, mamá, ¿por qué?

Porque siempre es cierto. Con suerte, esta vez un hombre realmente sufre la caída.

Ya veremos.

Más historias geniales de Feria de la vanidad

- Dentro de la desordenada ruptura de una modelo de OnlyFans y su novio súper rico
- Wyoming le dice a Donald Trump Jr. que Siéntate y STFU
— A Ola de neoyorquinos desplazados Está cambiando el orden social de los Hamptons
- Cómo un grupo de ricos mefianos Actuó sobre la gran mentira de Trump Durante el ataque al Capitolio
- Los fiscales son Alineando Testigos en Investigaciones de Trump
- El valiente plan de los republicanos para detener los tiroteos masivos: no hacer nada
Acoso de siguiente nivel de mujeres periodistas pone a prueba los medios de comunicación
- Seis fotógrafos comparten imágenes de su año COVID
- Del Archivo: pesadilla americana , la balada de Richard Jewell
- Serena Williams, Michael B. Jordan, Gal Gadot y más llegarán a su pantalla favorita del 13 al 15 de abril. Consiga sus entradas para ¡La hora del cóctel de Vanity Fair, en vivo! aquí.