Lumiére y Cogsworth de La Bella y la Bestia tienen una historia de fondo fascinante en la vida real

Lumiere y Cogsworth en La bella y la Bestia, 1991.De Walt Disney Pictures / Everett Collection.

En 1991, La bella y la Bestia hizo historia. Fue la primera película animada de Disney en utilizar un guionista oficial; el primero en combinar la animación dibujada a mano con la tecnología impulsada por computadora de Pixar; y la primera película animada jamás nominada al Oscar a la mejor película. Y escondido en los créditos de la película hay un poco de historia que es fácil pasar por alto: La bella y la Bestia fue también la primera película en la que los animadores principales individuales fueron reconocidos por sus contribuciones específicas a los personajes.

El enfoque de Disney de asignar un artista específico a un personaje en particular fue probado y verdadero, y tan antiguo como Blanca Nieves y los Siete Enanos. Esa metodología le permitió a un animador enfocarse y perfeccionar una sola actuación, la forma en que los actores se sumergen en los roles. Pero para Nick Ranieri y Will Finn, que animó a los habitantes del castillo Lumière y Cogsworth, respectivamente, la polémica amistad entre el suave candelabro maître y el puntilloso reloj de péndulo golpeó increíblemente cerca de casa.



Oh Dios, el reparto de esa película fue absolutamente perfecto: guiado divinamente, se diría, recuerda Dave Pruiksma, quien supervisaba el animador de la matrona Sra. Potts y su hijo de taza de té, Chip. Voluntad es Cogsworth. Nik es Lumière. Y, como cualquier gran actor y animador, ambos artistas se basaron en sus experiencias personales para hacerlo real entre los personajes de la pantalla.

Lumière y Cogsworth, interpretados por Ewan McGregor y Ian McKellen en la acción en vivo de este mes La bella y la Bestia remake, originalmente fueron concebidos como una extraña pareja arquetípica, sus personalidades dispares reflejadas en sus diseños y actuaciones vocales. Jerry Orbach expresó la voz de Lumière en tonos cálidos, como un cruce entre Maurice Chevalier y Pepé le Pew, que irradia alegría de vivir en cada movimiento radical. Cogsworth, expresado con nerviosismo por David Ogden Stiers, originalmente era un reloj de pie antes de ser reducido; era un riguroso con las reglas y propenso a perder la calma, con las manecillas de las horas y los minutos formando un bigote asimétrico.

Nik Ranieri y Will Flynn en 1991, a la izquierda, y en 2016, a la derecha.

Como Lumière, Ranieri era el más alto de los dos. Finn se parecía más al Cogsworth más bajo, más pesado y de cara redonda. Sin embargo, el parecido no era solo físico. La dinámica entre los personajes en pantalla (¡Tú, pomposo, cerebro de guisante con cabeza de parafina! En garde, ¡reloj de bolsillo demasiado grande!) Fue realmente una versión intensificada y caricaturesca de la fricción de la vida real entre Ranieri y Finn. Creo que los personajes son lo que Nik y Will serían y podrían ser si no fuera por las convenciones sociales y el decoro, dice Pruiksma.

Ranieri y Finn compartieron por primera vez un espacio de trabajo, con escritorios uno frente al otro, durante la producción de la película de Disney de 1990. Rescatadores de Down Under. El escritorio de Ranieri estaba invariablemente ordenado, ordenado, impecable; El espacio de trabajo de Finn era un caótico desorden de lápices y pilas de papel. Al principio, todo fue genial, dice Ranieri. Pero a medida que pasaba el tiempo, comencé a frotar a Will de la manera incorrecta. No sé lo que hice o dije, pero de alguna manera me metí bajo su piel.

Los dos eran tipos de personalidad fundamentalmente diferentes. En el recuerdo de Finn, Ranieri podía ser insensible, sarcástico y, en general, ajeno a irritar los nervios de Finn; por otro lado, Finn estaba inexplicablemente de mal humor y de mal genio. (Fiel a la forma de los dibujos animados, también se pondría más nervioso por los plazos que Ranieri).

Hubo los resentimientos y las ofensas habituales en el lugar de trabajo. No me gustó entrar a primera hora de la mañana y encontrar todo un contenedor de desayuno de la comisaría, que apestaba al cielo, tirado junto a mi silla, dice Finn. Era un ritual diario y Finn se lo tomó como algo personal. Finalmente tomé mi bote de basura y lo tiré a su lado de la habitación y lo reemplacé con el suyo vacío, justo debajo de su nariz. Estaba completamente confundido por eso.

Por su parte, Ranieri desaprobó la elección de decoración de Finn: un cartel obsceno con media docena de strippers con medias de rejilla, haciendo alarde de sus traseros. En ese entonces no teníamos reglas de RR.HH., dice Finn. No fue exactamente apropiado, lo admito. Aun así, disfrutó del disgusto de Ranieri. Lo dejé por más tiempo del que podría haberlo hecho de otra manera.

Sí, admite Finn, ahora todo parece loco y mezquino. Nuestra química personal simplemente no era óptima, dice. Nunca perdí el respeto por el talento de Nik. Pero cuando terminó la película, estaba deseando no tener que compartir espacio aéreo con él todos los días.

Cuando el trabajo comenzó en serio en La bella y la Bestia, había algo inevitable en que Ranieri y Finn fueran asignados a Lumière y Cogsworth. El conocimiento de nuestra disputa definitivamente jugó un pequeño papel en la elección de esos dos personajes, dice Ranieri.

Creo que los directores pensaron en secreto que la ya legendaria fricción personal entre nosotros influiría en la animación, concuerda Finn.

Al coreografiar juntos las escenas de Lumière y Cogsworth, Finn y Ranieri se vieron obligados a trabajar más de cerca que nunca, compartiendo de vez en cuando trozos de papel y animando los marcos de conexión entre ellos. Protegiendo a sus bebés, se enfurecían y discutían sobre cómo deberían verse sus creaciones, como padres que reciben consejos de crianza no deseados. Ranieri me confió: Había una escena de Lumière que hizo que me pareció genial, excepto que pensé que el labio superior de Lumière era demasiado alto.

Hubo dos escenas largas en las que animé a ambos personajes, dice Finn. Sentí que había sido particularmente respetuoso con el diseño de Nik, pero de todos modos dibujó sobre mis dibujos. Estaba furiosa. Le dije que guardaría los originales para compararlos cuando hubiera una audiencia de cordura sobre quién mató a quién.

Según la versión de Ranieri de los hechos, se había quedado despierto hasta la una de la madrugada, marcando cuidadosa y respetuosamente los dibujos de Finn en hojas de papel separadas.

Más tarde escuché que Will, sin siquiera mirarlos, los tiró todos a la basura, recuerda Ranieri. En un momento, fue a la oficina de Finn cuando no estaba allí y notó 'KILL NIK' en la lista de tareas de Finn. Supongo que me sobrepasé.

Sra. Potts, Lumiere, Fifi y Cogsworth en La bella y la Bestia, 1991.

De la colección Everett.

Dave Pruiksma, como la tranquilizadora Sra. Potts que estaba animando, a menudo se encontraba actuando como el pacificador de la pareja.

Las hostilidades se intensificaron bastante, dice. Will siempre parecía enojado con Nik. Frustrado, perturbado, descontento, enojado, lo que sea. A Will simplemente no parecía gustarle Nik. Y Nik, que no entendía realmente por qué a Will no le agradaba, al mismo tiempo, parecía, en cierto nivel, disfrutar de la hostilidad de Will hacia él. Ya sabes, me encantó molestar a Will.

Pruiksma continúa, no soy un psicoterapeuta ni un experto en estas cosas, pero creo que puede haber sido algo competitivo natural. Will y Nik son ambos excelentes animadores; me imagino que puede haber habido una mínima cantidad de celos profesionales que avivaron las llamas de su rivalidad, especialmente cuando son tipos de personalidad tan dramáticamente diferentes.

El único aspecto positivo fue que cuando su relación era más tensa, sus dibujos eran aún mejores. Finn fue especialmente capaz de encontrar inspiración para el repertorio de expresiones agitadas de Cogsworth simplemente mirando su espejo. Incluso en ese momento, dice, reconoció que la fricción fue útil para sus actuaciones.

Se volvería polémico, pero ayudó a las caracterizaciones, dice Finn. Objetivamente, pude ver el humor en él, aunque hubo momentos en que la objetividad dio paso a los gritos.

Una escena requería que Lumière pusiera uno de sus candelabros dorados alrededor de Cogsworth. Animé el reloj haciendo una amarga reacción ante el toque de Lumière, dice Finn. Como, '¡No me toques Nik!' Fue muy real.

Hay una gran sensación de fricción, de superioridad, de animosidad, pero también de gran respeto, dice Pruiksma, ahora profesora de animación en Laguna College of Art and Design. Cualquiera de los animadores del estudio en ese momento podría haber animado a los personajes de Cogsworth y Lumière de manera competente, pero no creo que nadie pudiera haberles aportado el nivel de profundidad y personalidad única que Will y Nik les imbuyeron. .

La respuesta abrumadoramente positiva a esa película, incluida la nominación al Oscar, hizo mucho para curar la mala voluntad entre los dos animadores enfrentados.

Estoy muy orgulloso de las escenas que Will y yo hicimos juntos, dice Ranieri. Claro, veo un poco de él y de mí en esas escenas. Pero lo que es más importante, veo a dos personajes interactuando a la perfección en una animación completa con sutiles matices y equilibrio. Ninguno de los dos trató jamás de eclipsar al otro. Lo más importante era lo mejor para la escena. Eso es verdadero profesionalismo.

Ranieri y Finn nunca volvieron a trabajar tan de cerca, aparte de algunas tomas en Aladino, para lo cual Ranieri dibujó a Jafar y Finn fue el animador supervisor del loro Iago. (En su escena juntos, Iago interrumpe graznando la risa histérica de Jafar: ¡Jafar, contrólate!) Ranieri continuó animando a Hades en Hércules y Kuzco en El nuevo ritmo del emperador, mientras Finn volvió a hacer storyboard en Pocahontas y El jorobado de Notre Dame. Ambos finalmente encontraron caminos diferentes fuera de Disney, ya que la animación CG reemplazó al tipo dibujado a mano y el modelo de animación supervisor se quedó en el camino.

Hace un par de años, Pruiksma invitó cautelosamente a Finn y Ranieri a Laguna Beach para hablar con su clase sobre su La bella y la Bestia experiencia. Después de recordar su trabajo juntos, ante una audiencia absorta de aspirantes a animadores, Ranieri y Finn cenaron juntos. Por primera vez en 20 años, me dijeron, aclararon las cosas sobre lo que Ranieri llama todo ese malentendido. Y, en 2016, ambos estuvieron presentes para la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas La bella y la Bestia Celebraciones del 25 aniversario en Beverly Hills. A sugerencia de Finn, los dos recrearon una imagen de ellos mismos de 25 años, de 1991 La bella y la Bestia rueda de prensa en Florida: Ranieri con una amplia sonrisa, Finn miró hacia el cielo. Buenos tiempos, dice Ranieri.

Siempre que nos vemos, es más fácil y quizás mejor pensar en la armonía con la que nuestro trabajo se fusionó. Belleza, dice Finn. Al menos, en pantalla.