Recordando Back to the Beach, el último hurra de la película Beach Party

Annette Funicello y Frankie Avalon en MUSCLE BEACH PARTY, 1964, a la izquierda y BACK TO THE BEACH, 1987, a la derecha.De la colección Everett.

En el verano de 1987, dos de las franquicias cinematográficas más antiguas del país se enfrentaron cara a cara en la taquilla: fue Bond vs. Fiesta en la playa.

Las luces del día vivientes, lanzado dos años después Una vista para matar, reintrodujo al mundo al Agente 007 en la persona de los recién vinculados Timothy Dalton. De regreso a la playa lanzado 22 años después Cómo rellenar un bikini salvaje —El 7 de agosto de 1987 — reunidos Frankie Avalon y Annette Funicello. Frankie y Annette se convirtieron en un dúo de pantalla tan inseparable e indeleble a los ojos del público como Fred y Ginger o Tracy y Hepburn.



A través de todos esos Fiesta en la playa películas, Frankie persiguió mientras Annette permanecía casta. ¿Somos la pareja más cursi del mundo o qué? Funicello dijo, rompiendo la cuarta pared al final de Regreso a la playa.

Corny no fue hecho para esos tiempos; esta era, después de todo, la edad de Madonna y la Nueva Ola. Pero De regreso a la playa era la película que Estados Unidos no sabía que necesitaba. No sé qué esperaba, escribió Roger Ebert en su revisión de tres estrellas y media , pero ciertamente no fue la comedia musical más divertida y peculiar desde La pequeña tienda de los horrores.

Finalmente, Bond enterró playa en taquilla. Pero 30 años después Luces del día está clasificado entre los menores de los Bonos. Entretanto, De regreso a la playa todavía brilla como un canto de cisne apropiado a la vieja ola Fiesta en la playa películas y un sincero San Valentín para Funicello, quien falleció en 2013 a la edad de 70 años después de una larga batalla contra la esclerosis múltiple, una condición que había mantenido en secreto durante el rodaje, incluso de Avalon.

De arriba a abajo: las películas BEACH PARTY, 1963, MUSCLE BEACH PARTY, 1964, BEACH BLANKET BINGO, 1965, y BACK TO THE BEACH, 1987.

Todo de la colección Everett.

Como Bobby (un robo de escena Demian Slade ), El hijo punk aspirante a punk de Frankie y Annette, nos recuerda en De regreso a la playa Avalon y Funicello alguna vez fueron ídolos adolescentes (y preadolescentes); él una estrella de grabación que encabeza las listas de éxitos, ella la Mouseketeer más identificable en El Club de Mickey Mouse. Jack Gilardi, El agente de Avalon, originalmente le propuso a American International Pictures emparejarlos en una versión adolescente de la Nuestra pandilla comedias. Le dijeron que inventara una historia: fui a la playa y me di cuenta de que el surf era popular entre los niños de todo el país, cuenta. Feria de la vanidad. No soy escritor, pero se me ocurrió un esquema y dije que buscara a Frankie Avalon y esa chica de Disney.

¿Por qué Annette? Tenía una imagen pública limpia, dijo Gilardi. Tuvo que pedirle permiso a Walt Disney para que ella estuviera en la película; Le dijeron que no usara un traje de baño de dos piezas, y ella aceptó.

(Más tarde, antes de proponerle matrimonio a Funicello, Gilardi pidió no solo el permiso de su padre, sino también el de Disney. ¿Y si Walt hubiera dicho que no? Yo le hubiera dicho: 'Que te jodan', dice Gilardi riendo. La pareja se casó en 1965 ; su matrimonio duró 18 años y tuvo tres hijos y cuatro nietos).

Más de dos décadas después, De regreso a la playa no fue un lanzamiento tan fácil, dice Frankie Avalon. Orion, la empresa propietaria de los derechos del playa películas, la miró y dijo: 'No entendemos este tipo de película'. Así que la cambiaron y yo seguí golpeando puertas.

La suerte de la película cambió durante una cena con Avalon y su esposa, Kay, en Nicky Blair's, un famoso refugio de celebridades en Sunset Boulevard, ahora cerrado. Comer al otro lado de la habitación Frank Mancuso, luego el jefe de producción de Paramount, y su esposa, Faye —Quien, resulta que Avalon había subido al escenario en un concierto cuando era una adolescente. Amaba a Frankie, dice Gilardi. Fuimos y le dije a Faye: 'Tú [y Frankie] no han sido presentados formalmente. Ella le preguntó a Frankie qué estaba haciendo, y él dijo: 'Estamos tratando de negociar con Paramount para Regreso a la playa. Ella le dijo a Frank: 'Tienes que hacer esta foto'.

Otro cliente de Gilardi, James Komack, creó la serie de televisión Bienvenido de nuevo, Kotter y Chico y el hombre —Fue contratado originalmente para escribir y dirigir la película. Pero abandonó el proyecto por diferencias creativas con el estudio: querían acampar y sentí que no era necesario, dijo. The Los Angeles Times antes del estreno de la película . Según el mismo artículo, 17 escritores contribuyeron al guión.

Lo curioso es que con todos los guionistas que teníamos, el primer día de rodaje solo teníamos cuatro páginas de guión, dice Avalon. Teníamos páginas nuevas todos los días.

Ese fue solo uno de los desafíos que enfrentó el director Lyndall Hobbs, un trasplante australiano con videos musicales y un Sábado noche en directo cortometraje en su haber. Otro estaba filmando en Malibú en febrero y marzo menos estacionales. Otro más fue encontrar un equilibrio entre la estupidez del campamento de las películas originales y la nueva línea argumental de la crisis de la mediana edad. También insistió en que fuera un musical en el espíritu de las películas originales. La comedia es increíblemente difícil y agregarle el lado musical fue increíblemente desafiante, dice ella. Estoy orgulloso de haberlo logrado. . . con solo tres semanas de preproducción a tiempo y dentro del presupuesto.

Ella también conserva recuerdos preciados de trabajar con Avalon y Funicello (absolutamente tan dulce como puede ser). Pero detrás de escena, el rodaje no fue un día en la playa ya que su relación laboral con el productor Frank Mancuso, Jr. deteriorado. Había un sexismo masivo en juego, que no ha cambiado mucho, dice Hobbs. Mancuso, Jr. fue un productor muy poco comprensivo que luego me destrozó durante los siguientes cinco años, poniendo así fin a mi carrera. (Los intentos de contactar a Mancuso, Jr. no tuvieron éxito).

De regreso a la playa encuentra a Frankie y Annette de mediana edad, casados ​​y viviendo en Ohio. Frankie, el ex Big Kahuna en una tabla de surf, ahora es un vendedor de autos estresado. De camino a Hawái, la familia se detiene en Malibú, donde descubren que su hija ( Lori Loughlin ) vive con un surfista; dios de la guitarra de surf Dick Dale (estaba en el original Fiesta en la playa ) sigue jugando en los clubes; los surfistas punk mohawked se están apoderando de la playa; y chica mala Connie Stevens todavía tiene diseños sobre Frankie. Se producen celos, malentendidos, una competencia de surfista que se lo lleva todo y el reencuentro; es como en los viejos tiempos.

Como con el original Fiesta en la playa películas, que contó con apariciones de leyendas del mundo del espectáculo desde Peter Lorre a Buster Keaton, una de las grandes patadas de De regreso a la playa es la lista de queridos íconos de TV de Baby Boomer que hicieron cameo, incluidos Bob Denver y Alan Hale, Jr. ( Isla de Gilligan ), Tony Dow, Jerry Mathers, y Barbara Billingsley ( Déjelo a Beaver ), Don Adams ( Sea inteligente ) y Edd Byrnes, es decir, Kookie ( 77 Sunset Strip ), quien, con Stevens, tuvo el Top 10 de 1959 Kookie, Kookie, prestame tu peine ). También hay un juicio previo del siglo O.J. Simpson enviando sus comerciales de televisión de Hertz. Fue muy agradable, dice Hobbs. Golpeó sus marcas y se fue; sin drama.

Stevens no estuvo involucrado en el original. Fiesta en la playa películas, pero tenía su propio favorito de culto en su haber: Fin de semana de Palm Springs, frente a Troy Donahue. Bromea sobre la incongruencia de protagonizar una película de fiesta en la playa en un momento en que su película favorita era La misión y su compositor favorito fue Ennio Morricone —Y aquí estaba ella, cantando California Sun con Frankie Avalon.

Pero aún así, Stevens está agradecido de que De regreso a la playa la presentó a ella y a sus compañeros de reparto a una nueva generación. Sin esa película, la próxima generación no sabría de qué se trata.

Otros números musicales memorables incluyen a Stevie Ray Vaughan, Fishbone acompañando a Funicello en Jamaica Ska, y en la firma de la película, ¿qué acaba de pasar? piezas conjunto, Paul Reubens como Pee-wee Herman interpretando Surfin ’Bird.

Annette decía: 'Esto es muy divertido, estoy muy emocionada', dice Hobbs. Ella dijo: 'Nunca pensé que volvería a hacer esto'.

La película ha adquirido una intensidad adicional desde la muerte de Funicello. Durante el rodaje hubo indicios de que estaba enferma. Se puso muy delgada, dice Avalon. Tuvimos un pequeño problema con ella caminando en la arena, pero pensé, oye, ya no somos niños.

Cuando a la actriz le diagnosticaron EM, se lo guardó para sí misma. Fue durante una gira promocional de la película que Avalon tuvo una idea de la gravedad de su condición. Tocamos en una ciudad, dijo. Tenía una fan ardiente llamada Jill, que tenía M.S. Le presenté a Annette y luego me fui a firmar unos autógrafos. Y se quedó con Jill mucho tiempo. Cuando nos íbamos, Jill me dijo: 'Algo le pasa a Annette. Me hizo demasiadas preguntas sobre lo que tengo '.

El segundo marido de Funicello, Glen Holt, finalmente confió en Avalon sobre su diagnóstico, dice Avalon. Se hizo pública en 1992.

Estoy tan contento de haber podido ver a Annette en su mejor momento, dice Stevens. Debe ser un recuerdo maravilloso para Frankie. Fue una alegría para él porque quería que sucediera [la película].

De hecho, fue toda una experiencia, dice Avalon, trabajar junto a Funicello nuevamente y ver cómo su proyecto favorito se hizo realidad. Me trajo una ola de recuerdos desde el primer momento. Fiesta en la playa película. El primer día de rodaje de ese golpe sorpresa, filmaron una escena en la que Avalon y Funicello llegan a su casa de playa. Frankie cree que la pareja lo tendrá para ellos solos durante el verano, pero descubre cuando la lleva adentro que ha invitado a toda la pandilla a unirse a ellos. Fui con [el director] William Asher, recuerda Avalon, y le dije: 'Creo que esto va a ser muy divertido'.