Cuando Ley y orden: Unidad de víctimas especiales abordó a Jeffrey Epstein

Mariska Hargitay y Christopher Meloni en Ley y orden: Unidad de víctimas especiales .© Colección NBC / Everett.

Vuelo: temporada 12, episodio 15 de Ley y orden: Unidad de víctimas especiales, que se emitió en 2011, el frío se abre como cualquier otro SVU episodio: con una crisis. Una niña de 12 años no acompañada en un avión a París se asusta cuando su compañero de asiento, un hombre mayor, se acerca a ella para cerrar la persiana. Nos enteramos de que ha sido provocada: dos noches antes, la niña fue agredida sexualmente en una fiesta en la ciudad de Nueva York.



El perpetrador, dice, la llevó a Nueva York en un jet privado. Ella pensó que vendría por un trabajo de modelo. En cambio, terminó en una fiesta de cumpleaños donde, le dice a los detectives Elliot Stabler ( Christopher Meloni ) y Olivia Benson ( Mariska Hargitay ), ella y otras niñas eran los desprevenidos regalos de cumpleaños. El destinatario: un pervertido multimillonario, así lo describe el siempre discreto SVU - llamado Jordan Hayes ( Colm Feore ). Hayes quería un masaje, dijo la víctima, pero tuvo que quitarse la ropa para dárselo. El asalto procedió a partir de ahí.



El vuelo comienza con un descargo de responsabilidad: la siguiente historia es ficticia y no representa a ninguna persona o evento real. Un avistamiento habitual en la tierra de SVU, aunque particularmente inquietante al volver a ver este episodio en 2019. El episodio está inequívocamente inspirado en el caso de Jeffrey Epstein, quien fue arrestado este mes por cargos de conspiración de tráfico sexual y tráfico sexual de menores en Florida y Nueva York (y se declaró inocente de todos los cargos). Pero este episodio aborda un caso anterior, cuando estaba condenado por solicitar menores por prostitución en 2008. Por este último cargo, solo sirvió 13 meses en prisión por cortesía de un acuerdo con la fiscalía, a pesar de que los fiscales federales identificaron hasta 36 víctimas menores de edad .

Los detalles clave del episodio son consistentes con Epstein: el estatus de millonario más; las agresiones a mujeres más jóvenes que habían sido reclutadas para dar masajes y, vagamente, los detalles de sus experiencias; y la lista de invitados a la fiesta de cumpleaños de Hayes, que incluye una duquesa, el alcalde de Nueva York, un ex presidente y el comisionado de policía de Nueva York, todo lo cual implica un nivel de poder e influencia política que es tan cierto, si no más cierto, para El mismo Epstein.



La parte policial es particularmente intrigante. Tal como fue concebido por SVU, Jordan Hayes es amigo, donante, del Departamento de Policía de Nueva York. En la vida real, se dice que la policía de Nueva York fue demasiado laxo en el seguimiento del registro de delincuentes sexuales de Epstein , un detalle descubierto sólo recientemente, pero perceptivamente, aparente en Vuelo gracias a SVU La fijación de larga data con la capacidad de los poderosos para subvertir la justicia.

Miami Herald reportero Julie K. Brown La serie de investigación Perversión de la justicia, publicado el año pasado , detalla las formas complejas, exasperantemente injustas en que Epstein, un hombre de grandes medios económicos y lazos políticos significativos (incluyendo a múltiples Presidencias de Estados Unidos ), supuestamente operado a plena vista como un depredador sexual. Es una historia sobre la manipulación: sobre las mujeres jóvenes y desfavorecidas que Epstein buscó y supuestamente agredió durante muchos años y, por supuesto, sobre el sistema judicial de Estados Unidos y los caprichos del poder. Eso hace, y lo hizo, ideal para una recreación desordenada, basura y apasionada de un programa como SVU, en el que la justicia es la fuente de casi todo nuestro deseo narrativo, la conclusión comúnmente esperada de cada episodio. El vuelo tiene un alcance más humilde que el trabajo de Brown, obviamente, pero no en la intención.

También es, como tantos episodios de SVU, consumadamente observable, incluso en retrospectiva, y muy memorable. Hay un drama puro y simétrico: la hora comienza con una niña gritando un asesinato sangriento en un avión y termina con una mujer, la reclutadora, colaboradora y, lo que es más importante, otra de sus víctimas de Hayes, gritando en una estación de policía por la traición de Hayes. . Está repleto de clásicos SVU pivotes: una acusación de violación contrarrestada por el presunto violador alegando él fue la violada (por una niña de 12 años, en este caso); una conclusión justa que se traga y se subvierte un momento después, cuando el personaje al estilo de Epstein hace un trato y prácticamente se escapa impune.



A decir verdad, aunque he visto la mayoría de los episodios de SVU más de una vez y tengo un conocimiento práctico casi vergonzoso de la mayoría de los puntos de la trama del programa, los cambios de reparto y los episodios más notorios (tomas históricas de todo, desde Michael Jackson y Joe Paterno hasta Rihanna y Chris Brown, Trayvon Martin, trastorno de personalidad múltiple y adicción a la metanfetamina entre los hombres homosexuales), no había pensado activamente en Flight desde que vi una repetición hace algunos años.

Pero a diferencia de esos otros, el episodio de Epstein se destaca para mí porque solo me di cuenta de quién era unos años después del hecho. Sospecho que se debe, al menos en parte, a que, habiendo crecido en las afueras de Nueva York, y habiendo sido criado con las mismas historias sensacionales en Eyewitness News y en los periódicos locales, todos en el SVU sala de escritura estaba leyendo; me había vuelto un poco inmune a las historias de las élites de Manhattan y sus abusos de poder regulares, y no pocas veces sexuales. No puede haber ayudado que un acuerdo con la fiscalía, combinado con vínculos con los medios de elección por parte de Epstein, aparentemente ahogó el ciclo de noticias cuando fue acusado en 2008 (la semana pasada, el ex Feria de la vanidad contribuyente Vicky Ward reclamado ese ex V.F. editor en jefe Graydon Carter eliminó las acusaciones de conducta sexual inapropiada en el registro contra Epstein de una historia que escribió para la revista en 2003. Carter cuestionó su relato en un comunicado, diciendo que Ward no tenía suficientes fuentes en el registro).

Mi memoria de Flight se refrescó gracias a un artículo en el New York Times sobre 9 East 71st Street: la mansión de $ 56 millones de Nueva York donde Epstein supuestamente abusó de mujeres menores de edad. Mientras mis ojos volaban más allá de los detalles en el Veces historia —la muñeca de tamaño natural que cuelga de un candelabro, el pequeño comedor [arreglado] para que parezca una escena de playa— mi mente extrajo imágenes de Stabler y Benson en un recorrido por la mansión Hayes. Estaba viendo mármol blanco. Estaba viendo la habitación impecablemente limpia donde Hayes coordinaba sus ataques, y un gran circuito cerrado de televisión que mostraba una vista de pájaro de la mesa de masajes.

SVU es un objeto curioso en ese sentido. Sus historias son familiares por diseño: forraje de titulares que a veces tiene un retraso de tiempo suficiente para permitir que su memoria activa de un escándalo real se erosione, dejando vacíos y bolsillos. SVU La misión es llenar esos vacíos como cemento candente, con ficciones sensacionalistas que reflejan y, a veces, anulan la vida real.

Pensarías que lo encontraría peligroso, pero entiendo SVU es la lógica. Al ser un procedimiento sencillo, la verdad indudablemente se tuerce, en parte, para que el programa esté protegido de responsabilidad legal ... y porque, bueno, simplemente mejora la televisión. A pesar de toda su seriedad cutre, llamativa y plomiza, SVU puede ser una prueba positiva de que la verdad, como ideal, se dramatiza mejor a través de la ficción.

Durante mi revisión, me sorprendió la constancia y eficacia con la que el episodio similar a Epstein aún logra este equilibrio. En el programa, por ejemplo, Jordan Hayes entra directamente a la comisaría y cuenta la historia del asalto, con él como víctima. En realidad, esto no sucedió. Pero permite que el programa explore otro punto considerable: como alguien que alega una violación, el personaje de Hayes logra protegerse de ser nombrado en la prensa. Es un poco hábil de manipulación de los medios, del tipo al que Epstein, al igual que los otros hombres megapoderosos derrocados por el momento #MeToo, no es ajeno. Hayes está rodeado por sus abogados en este momento, lo que indica otra fijación de larga duración del programa, por no hablar de lo que la vida cotidiana demuestra rutinariamente: justicia es solo otra palabra para algo que se puede comprar.

Si fuera un traficante de niños de cuello azul, dice el detective Tutuola ( Hielo T ), antes que su jefe, el Capitán Cragen ( Entonces Florek ), lo interrumpe: Bueno, no lo es. Este es abiertamente un episodio de clase, como lo son con frecuencia casos de este alcance, con víctimas de esta edad. Cuando se revela que Hayes registra todo lo que sucede en su sala de masajes, dice que se debe a preocupaciones sobre el dinero: la gente me ve como un billete de lotería ganador, dice. Puedes entender por qué necesito grabar mis masajes. Una vez más, la vida real y la televisión se superponen de manera inquietante e instructiva. Justo el jueves pasado Los abogados de Epstein argumentaron que su cliente debería poder esperar sus diligencias previas al juicio en su casa, en su mansión. No permitirle hacerlo, argumentaron, violaría su igual protección ante la ley: sería molestarlo por ser rico.

SVU No podría haber inventado un giro mejor, aunque el que acaba con Flight podría rivalizar con él. Todas las avenidas habituales —el comisionado de policía, el alcalde, un juez comprensivo— no han estado disponibles para Stabler y Benson durante su investigación, porque esas avenidas están todas en el bolsillo de Hayes. La justicia se gana con dificultad por un momento, pero tan rápido como atrapan a Hayes, los federales intervienen para llevarlo a una elegante prisión de cuello blanco, en lugar de a una instalación de máxima seguridad. Sucede en cuestión de segundos, con Hayes levantando polvo en los rostros de detectives enojados, un cómplice que llora y una audiencia de televisión confundida e insatisfecha.

Es revelador que se necesita un hombre con el poder de Hayes para conseguir un programa como este, basado en la satisfacción, para negarnos el placer de un final justo; decir que la riqueza extrema es lo que se necesita para descartar por completo las historias que nos contamos sobre la justicia de golpe. Es una conclusión repentina, perturbadora y enfurecedora. Y es lo más parecido a la vida real que jamás llegará el programa.

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