Los 13 mejores libros de Stephen King para horrorizarte o calentar tu corazón

Ilustración de Justine Goode.

Todos los productos que aparecen en Vanity Fair son seleccionados de forma independiente por nuestros editores. Sin embargo, cuando compra algo a través de nuestros enlaces minoristas, podemos ganar una comisión de afiliado.

Clasificación de los mejores Stephen King libros se convierte en una especie de prueba de Rorschach. Lo que la gente revela como sus favoritos le muestra inevitablemente algo sobre quiénes son y qué es lo que más temen. Las cosas que nos asustan o inquietan son una hoja de ruta hacia lo que nos importa, lo que valoramos, lo que amamos.



Después de cuatro décadas de publicación, las historias de King han sido un rito de iniciación durante generaciones. Para muchos, son parte del proceso de crecimiento, y robar sus páginas a una edad temprana a menudo se sentía como un acto de atrevimiento y desafío. Las historias que fueron parte de esa mayoría de edad tienden a tener un rango un poco más alto.

Otro desafío para cuantificar a King es que lo mejor y lo peor son obvios hasta el punto de la previsibilidad. El soporte, Eso, y El resplandor Jinete por el número uno como Superman, Wonder Woman y Batman compitiendo por el mejor superhéroe de DC. Los torpes también son evidentes, incluso para King, que parece tapar su nariz Cuándo Atrapasueños o Los Tommyknockers surge.

El verdadero debate sobre lo mejor de King comienza una vez que dejas atrás esas novelas clásicas, sus memorias casi perfectas. Al escribir, y los libros serializados de la Torre Oscura, el mejor de los cuales ( El dibujo de los tres y La tierra de residuos ) francamente se sienten inescrutables sin los demás. También dejemos de lado sus colaboraciones, como El talismán y Casa Negra con Peter Straub, Bellezas durmientes con su hijo Owen King, y Caja de botones de Gwendy con Richard Chizmar. También voy a omitir las colecciones de cuentos, pero me quedo con las novelas.

Estas reglas básicas pueden enfurecer a algunos lectores constantes, pero quiero centrarme en los cuentos de King de forma más larga, donde su imaginación corre tan lejos que corremos para mantenernos al día a pesar del miedo de lo que nos espera en la página siguiente.

Comencemos la cuenta regresiva con el número más afortunado de todos.

13. Christine

Este libro de 1983 es ​​el prototipo de King: the Haunted [Something]. En este caso, es un Plymouth Fury rojo manzana de caramelo de 1958 con mente propia, la capacidad de curarse a sí mismo del daño y un amor por el doo-wop y la venganza. Como la mayoría de los mejores de King, hay mucho más sucediendo debajo de la inquietante premisa. Christine tiene que ver con la obsesión. También se trata de la masculinidad tóxica, mucho antes de que ese término se usara ampliamente.

El personaje principal es Arnie, un idiota de la escuela secundaria en 1978 cuya vida da un giro completo después de tomar posesión de la ruinosa Christine (¿o es al revés?). Está el aire del incel alrededor de Arnie, la amargura de un paria que finalmente aprovecha algo que le da una sensación de fuerza incluso cuando se alimenta de su alma.

Para algunos, esa malevolencia empoderadora proviene de un sombrero rojo; para Arnie, es un auto rojo.

Christine

Por Stephen King $14en Amazon

12. 11/22/63

La versión de King de una historia de viajes en el tiempo es única porque su método de aventurarse en el pasado (un desgarro sobrenatural en el tejido de la realidad) es muy impreciso. El maestro de escuela Jake Epping no puede simplemente dar un salto cuántico al día en que dispararon a John F. Kennedy. El portal lo deposita cada vez en el año 1958, lo que significa que tiene que vivir en el pasado durante cinco años solo para llegar al momento decisivo en la historia de Estados Unidos que está decidido a detener.

Hay una complejidad incorporada en la lógica narrativa de King: si Jake regresa al presente a través del portal, ve las ondas de los cambios que hizo. Si vuelve al pasado, está de regreso en 1958 y todo se reinicia. Mientras Jake experimenta con ajustes al pasado, es testigo de resultados cada vez peores, pero sigue entrometiéndose como un jugador empedernido que cree que esta vez, esta vez funcionará. Si hay un corolario del mundo real, 11/22/63 trata sobre el miedo a mirar atrás y quedar atrapado en una rumia sin fin: ¿Qué podría haber sido, si tan solo…?

11/22/63

Una novela de Stephen King $13en Amazon

11. Cosas necesarias

Es uno de King's novelas con peores reseñas , pero los críticos se equivocaron. Cosas necesarias se adelantó a su tiempo. Esta siniestra novela de 1991 es un estudio de cómo una sociedad se vuelve violentamente contra sí misma. en este caso, es la comunidad de Castle Rock, que fue el telón de fondo de varias otras novelas de King. Los ciudadanos como Norman Rockwell se convierten en criaturas de Hieronymus Bosch cuando sus rivalidades y resentimientos de bajo nivel son explotados y antagonizados por un nuevo dueño de una tienda de curiosidades llamado Leland Gaunt.

Gaunt es un ser sobrenatural, pero al igual que los demagogos de la vida real, sabe lo que la gente anhela, sabe cómo manipular su ira y sabe cómo alimentarse y fortalecerse a sí mismo de las explosiones que siguen. Lo que es aterrador es la facilidad con la que las personas buenas pueden ser engañadas hacia la oscuridad, y lo familiar que parece todo cuando un amigo se vuelve contra un amigo, la familia se vuelve contra la familia y una sociedad una vez unida se convierte en odio y desconfianza.

Cosas necesarias

Una novela de Stephen King $16en Amazon

10. La larga caminata

Una de las pocas novelas que King publicó con el seudónimo de Richard Bachman es también una de las más inquietantes. Publicado en 1979, La larga caminata está ambientado en un futuro distópico en el que su Super Bowl es una carrera sádica en la que 100 jóvenes compiten en un concurso de caminatas sin parar. El primer premio es no volver a querer nada. El segundo premio es la muerte. Los caminantes reciben tres advertencias para que disminuyan la velocidad, luego son ejecutados por los militares que organizan este espectáculo. La carrera termina con el último caminante que queda con vida.

Tiene tonos de The Lottery de Shirley Jackson y presagia Suzanne Collins 's Los juegos del hambre, explorar los extremos de una cultura de suma cero en la que la empatía, la misericordia o la bondad se mueven gradualmente de los concursantes a favor de los instintos de supervivencia animal.

La larga caminata

Por Stephen King $12en Amazon

9. Diferentes temporadas

Esta es una colección de cuatro novelas, y dos de ellas se encuentran entre las mejores de King: Rita Hayworth y Shawshank Redemption y The Body. También se convirtieron en dos de sus mejores adaptaciones cinematográficas, y en la conversación, el propio King tiende a referirse a la segunda historia por el título de la película. Quédate a mi lado . Shawshank es una historia inspiradora sobre vivir al máximo a pesar de la injusticia y las dificultades, y tiene un núcleo de esperanza que rejuvenece el espíritu. El cuerpo se trata de enfrentar la muerte a una edad temprana y las amistades que nos ayudan a superar el dolor. Ambos son hilos agridulces y optimistas. Con nuestras defensas bajas, King nos golpea con la tercera historia: un sombrío descenso a la locura y la inhumanidad llamado Apt Pupil, sobre un niño que descubre que su vecino es un criminal de guerra nazi escondido.

Como Christine, Apt Pupil se centra en un personaje central que es un niño torpe que llena los agujeros de su corazón con veneno, encontrando fuerza en la crueldad que culmina en la ahora demasiado familiar explosión de violencia mientras ataca al mundo con un arma. King nos envía con The Breathing Method, un thriller sobrenatural más familiar sobre una joven y decidida mujer embarazada que se cuenta literalmente alrededor de una fogata. Después de profundizar en los altibajos de la naturaleza humana, la fantasía de una historia espeluznante sobre una fogata se siente como un alivio.

Diferentes temporadas

Cuatro novelas de Stephen King $15en Amazon

8. Miseria

Diferentes temporadas fue el esfuerzo de King para demostrar que era más que un escritor de terror, y Miseria trata de lo que le sucede a un novelista romántico que intenta hacer lo mismo. No le va bien a la fan número uno de Paul Sheldon, la inquietantemente alegre enfermera Annie Wilkes. Ella está encantada de haberlo rescatado de un accidente automovilístico en la nieve, pero ahora él es su cautivo. Y está dispuesta a recurrir a la tortura más atroz que se pueda imaginar para convertirse en su nueva musa.

Si bien es obvio que King estaba lidiando con su propia carrera, también ha dicho que Wilkes es una metáfora de la drogadicción que estaba luchando por escapar en ese momento, los años han revelado otro paralelo profético. Los fandoms de hoy se parecen cada vez más a Miseria La viciosa Annie Wilkes, mientras las multitudes de las redes sociales atacan a franquicias salvajes como Star Wars, Marvel, Ghostbusters y más por tratar de crecer y actualizar su narración. Annie Wilkes era la troll original, decidida a destruir al escritor que amaba en lugar de permitirle cambiar.

Miseria

Una novela de Stephen King $14en Amazon

7. La historia de Lisey

Esta novela de 2006 es una de las menos conocidas de King, aunque él cita como su favorito personal. El tiene razón. La historia de Lisey está ahí arriba, aunque es más delicado, sutil y astuto que los thrillers viscerales que entusiasman a sus fans. También es una de sus historias más personales, aunque enmascarada en lo sobrenatural. Y se suicida mucho antes de que comience la historia.

El personaje principal es la viuda de un autor ganador del premio Pulitzer, y la historia se inspiró en parte en la casi muerte de King en 1999 cuando fue atropellado por una camioneta y resultó gravemente herido mientras caminaba por un camino rural. Durante su recuperación, imaginó a su esposa, Tabitha, lidiando con su oficina desbordada, preguntándose qué haría ella con los detritos y qué quedaría después de que todo se hubiera ido.

Hay un acosador loco. Hay una dimensión alternativa. Pero, sobre todo, hay un amor profundo y permanente por la mujer que ayudó a dar forma a la historia de vida de una narradora. Este es su regalo de regreso, y amablemente lo compartió con los lectores también.

La historia de Lisey

Una novela de Stephen King $12en Amazon

6. ’ Lote de Salem

La segunda novela de King es Nuestro pueblo con garras y dientes afilados, reinventando un cuento gótico de vampiros en el escenario de Anywhere, EE. UU. Oh, cómo los ciudadanos de Jerusalem’s Lot se ajustan a los arquetipos de la vida cotidiana. Está lleno de gente que conocemos, y eso aumenta el factor de fluencia, ya que son literalmente consumidos por un mal indescriptible. King está jugando los éxitos aquí, dándonos un niño vampiro flotante rascando una ventana por la noche, una casa encantada siniestra que es la base de operaciones del Castillo Drácula para los depredadores chupadores de sangre, y el jorobado parecido a Igor que mata ratas en la ciudad. volcado y es monstruoso incluso antes de ser mordido.

Sin embargo, uno de los momentos más traumáticos de la historia ni siquiera implica la muerte. Es cuando el cura del pueblo se da cuenta de que su propia fe y convicción simplemente no es lo suficientemente fuerte contra los demonios que han llegado a su pueblo, y se retira avergonzado. Hay maldad en 'Salem's Lot, pero una de las razones por las que se propaga tan rápidamente es que pocos tienen el coraje de enfrentarlo cuando aparece.

Lote de Salem

Por Stephen King $36en Amazon

5. El resplandor

Este es el poder de Stephen King. Él nos da un escape, mientras que también nos redirige inteligentemente para enfrentar las cosas que tememos. Casi nadie sabe lo que es ser amenazado por fantasmas dentro de un hotel embrujado, pero muchos entienden muy bien lo que es ser un niño indefenso atrapado con un padre fuera de control. Y todos los padres saben lo que es que nuestros propios temperamentos estallen de manera preocupante, incluso si choca con todo lo que apreciamos.

Piense cuando Jack Torrance sabotea su moto de nieve, tomando así la decisión de que la familia permanecerá atrapada en la cada vez más malévola del hotel Overlook, comprometiéndose plenamente con la muerte de sus seres queridos. Camina de regreso al hotel, y King nos golpea con esto a un lado: en el camino, se detuvo y tuvo una pelea de bolas de nieve con Danny.

Todos tienen su momento espeluznante favorito en El resplandor pero King se las arregla para exprimir un escalofrío incluso en un momento de calidez.

El resplandor

Por Stephen King $24en Amazon

4. La zona de muerte

King absorbe mucha palabrería por sus finales, pero esta novela de 1979 sobre un joven trágico con habilidades psíquicas tiene una que sorprende por su perfección. Johnny Smith (no hay puntos por los nombres de los personajes) despierta de un coma con la capacidad de leer el pasado, el presente y el futuro de las personas a través del tacto. Él lidia con un asesino en serie, un accidente catastrófico y la angustia de un amor perdido que siguió adelante sin él mientras su historia se entrelaza con la de un político tiránico que está en un imparable ascenso al poder. Este hombre, Greg Stillson, algún día será presidente, y después de estrechar su mano en un mitin, Johnny sabe que también provocará una guerra nuclear global.

Johnny decide que debe acabar con él, incluso si eso significa el fin de su propia vida y ser vilipendiado por la historia. O tendrá éxito o no. El mundo vivirá o morirá. Esto es lo que está en juego, pero King encuentra una elegante tercera solución que proporciona un final aún más catártico. La zona de muerte es uno de los libros más desgarradores de King. Contra todo pronóstico, también es uno de los más esperanzadores.

La zona de muerte

Por Stephen King $15en Amazon

3. Eso

Épica de King. Conoces la historia. Un grupo de niños perdedores. Un payaso asesino que cambia de forma. Una ciudad donde las cosas malas se nutren del miedo y el sufrimiento, plagada de una historia tácita, tal vez indescriptible, de luchas, acoso e intolerancia. King lo envuelve todo en una juerga freudiana sobre el crecimiento y el tambaleante puente entre la niñez y la edad adulta. Es una historia extensa e implacable. Combustible para mil pesadillas, una para casi cada página.

Eso

Una novela de Stephen King $16en Amazon

2. El soporte

Como yo he anotado en otro lugar , King no llamó a este libro La plaga. Se trata mucho más de lo que surge entre los sobrevivientes después de la pandemia que mata al mundo y que sirve como incidente incitador. Esta novela de 1978 (republicada en forma ampliada en 1990) explora lo que sucede cuando las restricciones de la sociedad se desvanecen para siempre. Sin leyes, sin orden, sin nada. ¿Seguimos tratando de comportarnos con decencia, buscando la unidad como sociedad, cuidándonos unos a otros frente a las dificultades? ¿O damos rienda suelta a nuestro lado egoísta y animal? En las cenizas de la civilización, queda un destello de esperanza. También lo hace la perspectiva de una mayor destrucción.

El soporte es una odisea que sigue siendo incomparable y cada vez más relevante cuatro décadas después.

El soporte

Por Stephen King $14en Amazon

1. Sematario de mascotas

La mejor novela de King es, irónicamente, una que dice que le gusta menos. Es demasiado inútil, dice, y tiene razón en eso. El final implacable nos llega a todos, pero Sematario de mascotas sabe que nuestras propias muertes nos preocupan mucho menos que ver que todo lo que amamos se lleva. Desde la primera experiencia de un niño con la pérdida por la muerte de una mascota, hasta un anciano que se despide del amor de su vida, hasta lo impensable (un padre enterrando a un niño), King mira fijamente a los ojos de la muerte y luego la desafía. . Ahí es cuando comienza la verdadera angustia.

En la superficie, Sematario de mascotas nos da la emoción de las ruinas espeluznantes en el bosque, un viejo vecino de buen corazón que conoce demasiados secretos y un reino de otro mundo que está escondido fuera de la vista pero lo suficientemente cerca para tocarlo. Demasiado cerca.

Gran parte de lo que sucede en la preparación de esta historia realmente le sucedió a King y su familia, y la realización de esos incidentes en el peor de los casos hace que, naturalmente, sea una historia que todavía molesta al autor.

Ningún libro de King se toma la muerte tan en serio como Pet Sematary. Ningún libro de King está tan lleno de dolor y tristeza. Ningún libro de King's te persigue como este, mientras siempre susurra verdades sobre lo inevitable.

Sematario de mascotas

Una novela de Stephen King $15en Amazon Más historias geniales de Feria de la vanidad

Estrella de portada de noviembre Gal Gadot está en una liga propia
- Un primer vistazo a Diana y Margaret Thatcher en La corona Cuarta temporada
- Celebs Roast Trump en rima para John Lithgow Trumpty Dumpty Libro
- Prepárate para la película apocalíptica de George Clooney El cielo de medianoche
- Los mejores programas y películas que se transmiten en octubre
- Dentro del último escape compulsivo de Netflix, Emily en París
La corona 'S Young Stars sobre el príncipe Carlos y la princesa Di
- Del archivo: cómo los tiburones de Hollywood, los capitanes de la mafia y los genios cinematográficos Conformado El Padrino
- ¿No eres suscriptor? Entrar Feria de la vanidad para recibir acceso completo a VF.com y al archivo completo en línea ahora.