En Chad, Nasim Pedrad hizo el espectáculo que siempre quiso ver

Fotografía de Sami Drasin.

Nasim Pedrad tiene el rango. Ya sea que interprete a la dulce, dura y un poco loca Aly Nelson en Nueva chica, la perturbada y complicada Gigi Caldwell en Reinas del grito sensible Dalia en la acción en vivo Aladino, Kate, la hermana atribulada de Jake Peralta, en Brooklyn nueve y nueve , o una variedad de personajes excéntricos en Sábado noche en directo, Pedrad siempre se las arregla para encontrar capas en personajes que podrían haberse mezclado o caído en manos inferiores.

Con su nuevo programa de TBS, Chad —Debutando el 6 de abril— Pedrad interpreta al personaje principal, un adolescente persa que intenta desesperadamente encajar con sus compañeros y ser aceptado por todos los medios necesarios. La especificidad de este papel no es accidental: como estadounidense del Medio Oriente, Chad La creadora creció viendo a su gente retratada como villanos, terroristas u otros estereotipos que un héroe blanco debe vencer.



Me sentí tan estancado ante la idea de ser solo un actor esperando audiciones y tener poca o ninguna autoridad sobre mi carrera, me dijo Pedrad recientemente. Además de eso, cuando estaba creciendo, ciertamente, pero incluso cuando me gradué de la universidad, nunca había visto una comedia de media hora centrada en una familia del Medio Oriente. Y gran parte de la representación de los habitantes del Medio Oriente en la televisión que vi fue predominantemente negativa. Rápidamente me di cuenta de que las partes que me gustaría interpretar no estaban disponibles para mí porque no estaban escritas, y que si las quería, tendría que escribirlas yo mismo.

Pedrad comenzó a escribir bocetos en The Groundlings, donde comenzó a tomar clases después de graduarse del programa de teatro de UCLA. Inspirada por el intrépido enfoque de la comedia de Lucille Ball, se sintió libre de experimentar a través de proyectos como su programa de una sola mujer, Yo, yo mismo e Irán , que actuó en el Upright Citizens Brigade Theatre y que finalmente cambió su vida.

En el programa, Pedrad interpretó a seis personajes diferentes del Medio Oriente, algunos inspirados en personas que conocía, otros inventados desde cero. La esperanza, dijo, era demostrar cuánta diversidad hay incluso dentro de la comunidad del Medio Oriente. Si bien el programa la llevó a tener un par de pruebas de pantalla para El show diario , su gran oportunidad vino después Tina Fey lo vi y la recomendó para Sábado noche en directo.

Pedrad pasó cinco años en la serie de bocetos de NBC, de 2009 a 2014. A menudo encontraba sus ideas más específicas y matizadas en SNL El famoso espacio de 10 a 1, cerca del final de cada episodio, que suele ser donde aparecen por primera vez los bocetos ambiciosos e inusuales. Pedrad lo abrazó: me encantó hacer uno de mis pequeños personajes extraños en ese espacio, dijo.

Cortesía de TBS.

Trabajando en SNL, ella dijo, es como una droga. El componente en vivo y el hecho de que estás escribiendo el programa en una noche, produciéndolo en tan poco tiempo y girando con cambios inesperados que surgen a lo largo de la semana y que afectan la programación, todo eso es , honestamente, realmente divertido y embriagador en cierto nivel. Ella se fue, finalmente, para coprotagonizar John Mulaney Comedia de situación de 2014 desafortunada Mulaney, que fue cancelada por Fox después de solo 13 episodios. Aún así, Pedrad recuerda con cariño la experiencia. Fue, dijo, una gran lección para recordar el hecho de que a veces las cosas no salen como las personas anticipan, y eso está bien.

También consiguió su propio contrato de desarrollo con 20th Century Fox siguiendo Mulaney, lo que finalmente llevó a Chad —Aunque Pedrad enfrentó algunos obstáculos en el camino. Creo que estaban asumiendo que escribiría, comprensiblemente, mi versión de un programa sobre una mujer de unos 30 años que sale en una gran ciudad, o al menos algo familiar como eso, dijo. Pero sentí que ya habían tenido dos shows realmente geniales, Nueva chica y El Proyecto Mindy, que de alguna manera siguió ese molde.

En cambio, Pedrad quería hacer Chad, que sigue a un niño iraní estadounidense de 14 años que intenta desesperadamente ser genial. Además de escribir y ser productora ejecutiva del programa, Pedrad también quería interpretar el papel principal y aportar al personaje sus propias experiencias como una niña atrapada entre mundos. Después de enfrentar diferencias creativas con Fox, encontró un hogar para el proyecto en TBS, el hogar de comedias igualmente no categorizables como Gente de la Tierra y Trabajadores de milagros.

Si bien el programa puede invitar a comparaciones PEN15 —Otra comedia reciente en la que comediantes de treinta y tantos interpretan personajes basados ​​en ellos mismos cuando eran adolescentes— Chad dice acerca de la identidad, la pertenencia y estar atrapado entre dos culturas es completamente único. La actuación singular de Pedrad es lo que hace que la comedia hiperespecífica del programa funcione: es asombrosa como una adolescente ansiosa, nerviosa y dramática.

Ya que ella SNL Pedrad siempre ha tenido muchas ganas de interpretar a hombres pequeños; creó personajes como Ravish, un niño indio que sueña con ser un presentador nocturno, y el rapero Lil ’Blaster. En Chad, sin embargo, va tanto por el patetismo como por las risas. Pensé que podrías llevar la comedia mucho más allá si tuvieras a un adulto interpretando a Chad [que] pudiera aportar esa perspectiva y especificidad a la actuación, especialmente en un programa que explora la adolescencia, explicó. Los momentos divertidos pueden ser más divertidos y menos tristes porque no estás sentado riéndote de un niño iraní real; te estás riendo de un adulto que tiene años de distancia.

Esa distancia es crucial, porque las payasadas de Chad pueden ser difíciles de ver. A lo largo de la temporada, trae a la escuela una espada que su padre le envió por su cumpleaños, miente sobre haber tenido relaciones sexuales, se inserta torpemente en la vida del novio casual de su madre y aprovecha un accidente que se confunde con un odio. crimen para que su comunidad lo apoye.

Para Pedrad era importante hacer que el personaje fuera tan realista y real como fuera posible, incluso, especialmente, cuando su comportamiento provoca vergüenza. Al desarrollar el personaje, pensé que sería divertido si él pudiera ser increíblemente articulado en ciertos momentos, la yuxtaposición de eso en contra de que él se delira y se interpone en su camino más de lo que nadie se siente gracioso, dijo. Se pierde en la actuación, lo suficiente como para olvidar que estás viendo a una mujer adulta interpretar a una adolescente.

El programa podría no funcionar si Pedrad estuviera tratando de actuar como una adolescente. Pero al inclinarse hacia su pequeña estatura y bajar un poco la voz, Pedrad se convierte en un niño sombreado por la complejidad. Es muy seguro de sí mismo y solo quiere popularidad a toda costa, lo que a menudo puede demostrar de una manera completamente aborrecible y descarada. Pero sabes que viene de un lugar tan desesperado que, con suerte, podrías sentir empatía con él y reírte de lo ridículo que es.

Y aunque Pedrad finalmente está logrando representar su cultura de una manera nueva, también cree que su programa es universal. Creo que cuando eres un niño inmigrante, el componente de ser extranjero casi agrega un obstáculo adicional en tu esfuerzo por ser aceptado por tus compañeros, dijo. Tú y tus padres se están asimilando a una nueva cultura al mismo tiempo. Ambos están aprendiendo lo que es aceptable llevar a un almuerzo de secundaria en Estados Unidos.

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