La mujer sandía: el perdurable frescor de un clásico lésbico negro

En 1996, Cheryl Dunye —El escritor, actor y cineasta— lanzó La mujer sandía, una obra seminal de autoficción en la que una joven cineasta lesbiana negra llamada Cheryl (interpretada por Dunye) busca la identidad de una bella actriz negra que interpretó a un personaje mami en un drama de la década de 1930. En los créditos, la misteriosa actriz aparece solo como The Watermelon Woman, lo que complica la misión de Cheryl.

Cheryl se basa claramente en Dunye, quien también recurrió a amigos y familiares, como su madre, Irene Dunye, para que aparecieran en la película. La directora tiene una serie de obras como esta, que ella denomina Dunyementaries. Tras su lanzamiento, La mujer sandía hizo historia como el primero largometraje narrativo que será estrenado por una directora lesbiana negra.

Para este día, La mujer sandía es una obra histórica impresionante, una comedia irónica y profundamente elegante que es una visita obligada para los esencialistas de los noventa. A principios de junio, cuando las protestas contra la brutalidad policial se agitaron en todo el país, Criterion la seleccionó como una de las películas que presentaría en su centro de atención del cine negro, junto con títulos como Hijas del polvo y Perdiendo terreno, levantando su muro de pago para que los usuarios curiosos puedan ver la película gratis.



Desde la liberación La mujer sandía, Dunye ha lanzado varias películas más y se ha convertido en un prolífico director de televisión, dirigiendo episodios de series como Queridos Blancos, Reina Azúcar, y el próximo País de Lovecraft. En una llamada telefónica reciente desde su casa en Oakland, la directora reflexionó sobre La mujer sandía Legado y más.

Cheryl Dunye en La mujer sandía. Cortesía de Cheryl Dunye.

Feria de la vanidad: ¿Cuándo fue la última vez que volviste a mirar? La mujer sandía ?

Cheryl Dunye: Dentro de los últimos seis meses. Estuve en una proyección en algún lugar. Siempre lo miro hasta el punto en que mi mamá aparece en esa entrevista. Ella ya no está conmigo, así que es entonces cuando me levanto y me estiro un poco hacia cualquier ciudad en la que esté proyectando la película. He viajado por el mundo al menos tres o cuatro veces hablando de la película.

Ahora forma parte de la serie de reflectores de cine negro de Criterion. ¿Fue una sorpresa para ti? ¿Se acercaron?

¡No! Nadie se acercó, lo que fue como, ¡qué! ¿Por qué nadie se acercó, especialmente en este momento? Pero sigue siendo un honor. Esto es algo grandioso para mí y para mi trabajo y el mensaje que trae. El mundo de la distribución y el cine se trata de dólares y centavos, y eliminaron los dólares y los centavos para permitir que más personas tengan acceso a historias sobre diversos temas. Estoy a favor. Cuando los dólares y los centavos vuelvan a subir, tengamos otra conversación.

Cuando buscaba autores que se parecieran a mí, o trabajaran como yo, o pensaran como yo, solo pude cumplirlos en categorías separadas: Personas que jugaban con formas como [Jean-Luc] Godard, o los primeros cineastas africanos, como Ousmane Sembene, gente que de alguna manera apareció en un DVD o una cinta de vídeo de Criterion. Ver las cosas de Criterion fue como Guau como joven cineasta, estar en su canal en esta nueva era moderna es increíble. Estoy recibiendo tics y pitidos de gente de todo el lugar al respecto.

¡Garrapatas y pitidos!

[ se ríe ] Si. Nuevos fans, jóvenes fans, gente internacional.

Tú creaste este carril para ti y eres una piedra de toque para muchos cineastas jóvenes, especialmente jóvenes cineastas lesbianas negras. La mujer sandía fue la primera película que se estrenó y fue dirigida por una mujer lesbiana negra. ¿Sabías eso en ese momento?

¡Yo estaba! Oh sí. Porque lo estaba buscando, ¿no? Fue el primer largometraje narrativo de lesbianas negras. Creo que la primera persona que conocí como documentalista lesbiana negra es Michelle Parkerson, quien en un momento fue mi profesor en la Universidad de Temple y me presentó al [poeta] Essex Hemphill. Era todo un grupo de personas en este momento de mediados a finales de los años ochenta y noventa, que se encontraban en una especie de mundo de producción cultural de hacer materia. Todos los hijos de Audre Lorde. Todos estábamos haciendo nuestro trabajo. Quería hacer narrativa. recuerdo Ve pez [un drama lésbico innovador] y algunas otras cosas estaban sucediendo a principios de los 90 con [el productor] Christine Vachon y [compañías de producción] Good Machine y Killer Films. Nadie estaba haciendo funciones de lesbianas negras. Yo estaba como, ¿por qué todos los demás estaban contando una historia? Necesitamos un largometraje de lesbianas negras, esto no tiene ningún sentido. Entonces supe que estaba logrando ese momento.

La película se estrenó en la Berlinale. ¿Cómo fue Berlín para ti?

Fue increíble. No había estado en un festival de cine en competición en el mundo del cine. Fue el primer lugar en el que me sentí como un cineasta, en cierto modo, y no como alguien que está luchando o esforzándose, porque hay cineastas de todas partes, de todo el mundo, empujando su película en el mercado o proyectando en la competencia. Fue maravilloso ser parte de eso, y mucho menos ganar [el premio Teddy, que celebra el cine LGBTQ]. De hecho, me dieron un osito de peluche. Esto es antes de que tuvieran el gran premio que tienen ahora, un trozo de vidrio o lo que sea.

¿Todavía tienes el osito de peluche?

No lo hago porque tuve hijos y se confundió.

Deberían enviarte otro.

¡Probablemente podría acercarme a ellos! Vea si pueden enviarme un trozo de vidrio o lo que sea. O un osito de peluche.

Hay tanto de la película que es icónica, como la estética de la película. Las miradas, el goteo.

Sí, la gente comenta sobre las camisetas locas. ¡¿Y yo estaba usando un vestido ?! [ se ríe ] Hubo un Sanford e hijo camiseta que llevaba en la tienda de videos. Ese era mi favorito, porque era grande y tonto.

Cortesía de Cheryl Dunye.

Quiero saber sobre las secuelas inmediatas de la película. Estamos en una época en la que si alguien hace una película independiente galardonada, Marvel se interesa de inmediato en reunirse con él. En ese entonces, ¿recibías interés del mundo de los estudios o de los grandes productores?

¡No! No no no no no NO. El mundo del cine independiente todavía giraba en torno al cine. Todavía se trataba de Criterion, y la distribución a nivel de estudio ni siquiera buscaba películas independientes. Todavía estaban buscando material comercial. Muy ecléctico, el cine del mundo del arte no tenía ningún cruce, a menos que fueras un hombre blanco en la cima de eso, o tuvieras relaciones con Cannes, Venecia.

Nadie quiso distribuirlo tampoco. Encontramos las funciones de First Run y ​​creo que son ellos los que, creo, tienen el trato con Criterion para que se transmita. Pero no había nada, nada. Luego, cuando conseguí a los agentes y gerentes después de que hice mi primera película de HBO, Extraño por dentro todavía nadie estaba interesado en mis ideas sobre lo que estaba pasando. Si miras Variedad y el Reportero de hollywood y Deadline y la mayoría de estos acuerdos que se están haciendo y programas que reciben luz verde, rara vez ves a una persona LGBTQ o una persona de color aparecer allí, a menos que estés en ese escalón— Billy Porter o RuPaul. I soy, porque yo soy.

Tu hiciste El papá de mi bebé para Miramax. ¿Alguna vez tuviste que trabajar con Harvey Weinstein?

Oh sí. El hashtag que tengo sobre Harvey es muy extraño. En ese momento, quizás también había unos tres o cuatro de nosotros que fuimos flashes en sus películas independientes a finales de los 90, principios de los 2000, que obtuvimos ofertas de Miramax para hacer películas. 54 fue uno de ellos. Olvidé el nombre del fabricante [ Mark Christopher ], pero recibió el mismo trato que yo. El beso de Billy en la pantalla de Hollywood [por Tommy O'Haver ]. Recibió el mismo trato.

Fue extraño, hombre. Era completamente invisible, incluso en el proceso de hacer la película. Mi película fue editada por completo. No fue mi película. Eso es lo que realmente aprendes. Y después de que hice la película Miramax, mi vida se vino abajo. Tenía dos hijos en este momento con Alex [Juhasz , su ex pareja]; las cosas no van bien. Estaba viajando. Conocí a alguien en el extranjero. Tuve que dar un paso. Me fui y me mudé a Amsterdam hasta 2007, 2008.

¿Sintió que eso le puso de nuevo en contacto con su propósito?

Definitivamente. Mi vida es una variedad de Cheryls. Está la bebé lesbiana Cheryl con el padre liberiano y la madre afroamericana que crecen en Filadelfia. Luego fui a la universidad y era joven Cheryl explorando y haciendo locuras. Y luego está Cheryl con su pandilla de la escuela de posgrado, haciendo estos pantalones cortos. Luego estaba Cheryl haciendo La mujer sandía. Tuve que detener el ciclo y tener una Cheryl en blanco, porque mi mamá falleció en ese momento. Mi mamá era una parte integral de todo lo que soy. Y mi padre había muerto antes, así que sentí que necesitaba un descanso en mi propio yo.

Regresé a Estados Unidos alrededor de 2008 y todo había cambiado. Tuve que volver a empezar desde abajo y hacer pantalones cortos. Y estaba enseñando. ¡Y niños! Fue refrescante porque me dio una perspectiva ajena a la locura que estaba pasando en mi vida. Creo que todos los artistas deben alejarse y obtener una mejor perspectiva y encontrar un valor nuevo, enérgico o diferente en lo que estás haciendo y tener una mayor mitología de ti mismo.

HBO Max anunció recientemente que era estantería temporal Lo que el viento se llevó. Siento que se relaciona con La mujer sandía porque gran parte del viaje de tu personaje es tratar de encontrar a esta mujer en una película que también podría haber sido archivada. Es posible que esa conversación nunca hubiera sucedido. Que haces con Lo que el viento se llevó siendo archivado?

Estoy en conflicto por una variedad de razones, pero tengo muy claro que esa película aún debería estar disponible. Hay que tener conversaciones y discusiones porque es una película de la que salió nuestro primer Oscar, ¿verdad? Hattie McDaniel. Su vida turbulenta, en el sentido de morir demasiado pronto, en el sentido de su lugar dentro de la comunidad artística afroamericana y la falta de respeto por eso y por lo que vivía, ¿vas a cerrar esa película? ¿Por qué no averiguar más sobre él? ¿Por qué no lo diseccionamos y lo pensamos un poco más? Sin esa película, no podría hacer mi película. Sin esa película, la gente no podría resistir en contra esa representación. Deberíamos tener una discusión importante sobre eso. Tenemos que verlo para poder entenderlo. Hablemos de eso.

Esta entrevista ha sido editada y condensada para mayor claridad.

Dónde mirar La mujer sandía : Energizado porSólo mira

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