Dentro de la batalla familiar por la marca propia de Newman

Joanne Woodward, la hija menor Clea y Paul Newman en una fiesta por el 50 cumpleaños de Paul en el restaurante La Cave Henri IV, Nueva York, 26 de enero de 1975.Coloración digital por Feria de la vanidad ; © Globe Photos / ZumaPress.com.

La primera pista de que algo andaba mal fue el cambio de etiqueta.

Todavía era divertido y alegre, irradiaba un mensaje de bondad y regalaba los paquetes de productos alimenticios vendidos por Newman’s Own Organics, el derivado totalmente orgánico de los alimentos especiales de Newman’s Own. La vieja etiqueta había representado a la estrella de cine Paul Newman en un gótico americano posar junto a su hija Nell, quien había cofundado y dirigido Newman’s Own Organics junto con la empresa más grande de su padre. Rubia y hermosa, con los famosos ojos azules de su padre, Nell compartió su amor por la comida, la filantropía y el aire libre. Así que fue extraño cuando, a principios de este año, su imagen desapareció de las etiquetas de los envases de los pretzels orgánicos de su empresa, Fig Newmans, y más de 100 otros productos orgánicos. Al final resultó que, la propia Nell había desaparecido de la empresa que había iniciado en su casa en 1993 en Santa Cruz, California, después de convencer a Pop (como ella y sus cuatro hermanas llamaban a su padre) de que los alimentos orgánicos eran la ola de la futuro.



Al informar sobre uno de los primeros perfiles de revista de Nell y su cruzada totalmente orgánica, en 1995, me encontré con una joven enérgica y franca, que me contó cómo planeaba, a través de pretzels (el primer producto de su compañía), tomar el producto orgánico. corriente principal del movimiento de alimentos. A lo largo de los años, observé con asombro desde lejos cómo lo hacía posible: en su primer año, los pretzels de Newman's Own Organics se convirtieron en el bocadillo orgánico número uno en Estados Unidos, y poco después de su Fig Newmans fueron la galleta orgánica número uno. Nell, ahora de 56 años, y su socio comercial, Peter Meehan, crearon un catálogo de productos en constante expansión que llenó los estantes no solo de las tiendas de alimentos orgánicos sino también de los supermercados de costa a costa. De hecho, la línea orgánica eventualmente amenazó con volverse tan popular como el aderezo para ensaladas, las palomitas de maíz, la salsa para pizza y espagueti y casi 100 otros productos vendidos por el imperio de alimentos no orgánicos Newman's Own, que había sido fundado en 1982 por Paul Newman y su amigo el escritor AE Hotchner.

¿Qué había detrás de este extraordinario acto de desaparición de la hija de Paul Newman?

Antes de ser un empresario gastronómico, Paul Newman fue una de las grandes estrellas de cine desde la década de 1950 hasta la de 1980, no solo un rompecorazones con rasgos cincelados y penetrantes ojos azules, sino también un actor de gran éxito. Junto con Montgomery Clift, James Dean y Marlon Brando, salió del legendario Actors Studio de Lee Strasberg y, como los demás, a menudo retrató a forasteros carismáticos y toscos. La propia versión de Newman de este prototipo fue descrita cómodamente por Shawn Levy en su biografía de 2009, Paul Newman: una vida. Durante cincuenta años, en la pantalla y fuera de ella, Newman encarnó vívidamente ciertas tendencias en el personaje masculino estadounidense: activo y pícaro, serio, astuto, decidido, vulnerable, valiente, humilde, confiable, compasivo y justo. Newman perfeccionó este personaje en una serie de películas populares que presentaban su frialdad masculina: El estafador (1961), Piel (1963), Mano fría Luke (1967), Butch Cassidy y el Niño de Sundance (1969) y La picadura (1973), entre otros.

Paul, Joanne e hijas (en el sentido de las agujas del reloj desde la izquierda) Clea, Nell, Melissa y Stephanie, en 1973. Coloración digital de Lorna Clark; Por Milton H. Greene / © 2015 ArchiveImages.com.

La imagen de macho de Newman en la pantalla se vio reforzada por su vida personal, que mantuvo en privado. No se preocupó por los paparazzi ni siguió la vida glamorosa que vivían otras estrellas de Hollywood de su calibre. Prefería pasear por su espacioso pero apenas espectacular Colonial de 12 habitaciones en Westport, Connecticut, en 10 acres, con su segunda esposa, la actriz Joanne Woodward, y sus hijos. Su pasatiempo eran las carreras de autos y no era aficionado. Ganó cuatro títulos nacionales amateur, dos victorias en carreras profesionales, un segundo lugar en las 24 Horas de Le Mans y una victoria en la clase de su equipo en Daytona.

En años posteriores, Newman también llegó a ser muy admirado por sus actividades caritativas. Su Newman's Own Foundation, que cuenta con el apoyo total de las ganancias del imperio de alimentos Newman's Own, ha apoyado buenas obras por una suma de $ 430 millones desde su creación, y hoy continúa ayudando a financiar programas en cuatro áreas de enfoque principales: niños con vida. -condiciones limitantes, empoderamiento, nutrición y fomento de la filantropía.

¿Y Bob?

Después de la muerte de Newman, en 2008, una persona se hizo cargo de su legado, tanto la empresa de alimentos como la fundación benéfica relacionada: Robert H. Forrester. Me conoció una mañana en las entonces oficinas de Westport de Newman’s Own, Inc., donde se encuentran imágenes y recordatorios de Paul Newman. En todas partes: en carteles de películas y fotografías en las paredes de la oficina y en los recuerdos esparcidos. La mesa de billar y la máquina de palomitas de maíz de Newman también están allí. Para comenzar mi visita, Forrester mostró un video promocional, realizado en 2007, en el que Newman está una vez más a su lado. Podría haber sido entrevistado [en el video] por cualquier otra persona, dijo Forrester con orgullo. Y Paul me dijo: 'Quiero usted.

Los dos hombres eran complementarios. Queriendo simplemente regalar los beneficios cada vez mayores de la empresa, Newman detestaba los detalles del negocio, mientras que Forrester se deleitaba con ellos. 'Forrester, ¿qué va a pasar cuando grazne?' Forrester recordó al hombre al que llama su gran amigo preguntando. Y dije: 'Si de alguna manera averigua cómo regresar para una visita 10 años después de su fallecimiento, se sentirá bien'.

Forrester, de 67 años, con el pelo blanco y una camisa verde de cuadros debajo de un suéter verde de cuello en V, me pareció un tío amable y sincero. Durante cuatro horas, él y su considerable personal explicaron cómo están preservando y expandiendo el legado de Newman. Paul no dio su corazón fácilmente, pero puso mucha confianza en Bob, dijo Pamela Papay, quien se convirtió en el primer empleado de Newman’s Own, Inc., en 1984. Bob era un donante y no un receptor.

Un consultor veterano de organizaciones sin fines de lucro, Forrester fue contratado por Newman en 1993, para solucionar los problemas que el actor estaba teniendo al abrir su primer campamento extranjero Hole in the Wall Gang (llamado así por el paso de montaña de Wyoming donde se escondía la pandilla de forajidos Wild Bunch de Butch Cassidy). ), para niños gravemente enfermos. Los dos hombres eventualmente se hicieron amigos tan cercanos que Forrester trabajó durante 13 años para Newman y su organización de forma gratuita, dice Forrester, y donó $ 2.7 millones de su propio dinero a organizaciones benéficas relacionadas con Newman. En 2005, Newman nombró a Forrester como el primer presidente y C.O.O. de la Newman’s Own Foundation, y más tarde, presidente y C.E.O. de Newman’s Own, Inc., y co-ejecutor de su testamento. En los seis años transcurridos desde la muerte de Newman, me dijo Forrester, los ingresos de primera línea de la empresa de alimentos han aumentado un 7,25 por ciento en ingresos anuales compuestos, y la Fundación Newman’s Own Foundation ha donado más de 170 millones de dólares.

No hay otra empresa que esté haciendo algo como esto, donde cada centavo que ganamos lo regalamos, dijo Mike McGrath, quien presentó la sopa Wolfgang Puck y ayudó a venderla a Campbell's en 2008, antes de suceder a Forrester como director ejecutivo. de Newman’s Own, Inc., en 2014.

Siempre decimos que se trata de que la calidad triunfe sobre los resultados. Eso es lo que dijo Paul. Todo es por el bien común, dijo el nuevo presidente y director ejecutivo de Newman's Own, Inc., Dave Best, cuyos antiguos trabajos en General Mills y Unilever incluían la gestión de marcas icónicas como Cheerios y Hamburger Helper.

Al final de nuestra reunión, me uní al personal para un almuerzo completamente nuevo de Newman’s Own antes de que me enviaran con una bolsita de galletas de Newman’s Own. Lo encontré todo inspirador y edificante. Pero incluso si bien la fundación sigue siendo una fuerza mundial en la financiación de buenas obras, algunas personas tienen dudas sobre si los deseos de Newman se están cumpliendo realmente. Las preguntas provienen de algunas de las hijas y amigas de Paul Newman, y también, según las fuentes, de Joanne Woodward, quien, al escuchar los detalles de la disposición de la propiedad reportada de $ 600 millones de su esposo, supuestamente exclamó: Oh, Dios mío, eso es ¡no lo que se suponía que era!

Ya sea que mi familia se haga pública [con nuestras quejas] o no, no hay un solo Newman vivo que respete o tenga fe en Robert Forrester y su administración de la compañía de alimentos de mi padre, Newman's Own Foundation, o la continuación y protección de su legado, me dice la hija mayor de Paul Newman, Susan Kendall Newman. Susan, de 62 años, es una ex actriz y productora de televisión galardonada que proporciona servicios de producción y medios para organizaciones sin fines de lucro. Sus amigos la describen como inteligente, franca y con una fuerte conciencia social.

Empleados de Newman's Own, de izquierda a derecha: Lori DiBiase, Dave Best, Kelly Giordano, Mike McGrath, Ron Restani, Pamela Papay y Robert Forrester. Fotografía de Ben Hoffman; Aseo por Susan Phear; Producido en Location por Susan Phear.

Algunos miembros de la familia pueden estar enojados conmigo por haber hablado, dice Susan. Pero siento que Bob Forrester ha tomado como rehén a la familia Newman. Creo que el Sr. Forrester ha olvidado que es un privilegio y una enorme responsabilidad para él presidir el legado de mi padre y cumplir sus deseos. Parece estar más interesado en el autoengrandecimiento y los lujosos adornos. [Forrester dice que esta caracterización de él es totalmente falsa.] Mi padre nunca apoyaría muchas de las cosas que está haciendo.

Sus cuatro hermanas están todas angustiadas por la situación, dice Susan. (Las dos hijas mayores, del matrimonio de Newman en 1949, con la actriz Jacqueline Witte, son Susan, que vive en California, y Stephanie, de 60 años, que lleva una vida tranquila lejos del negocio familiar y la fundación. Un hijo, Scott, murió en 1978 Las tres hijas de Newman de su segundo matrimonio, con Joanne Woodward, son Nell, de 56 años; Melissa Lissy Elkind, de 53, quien ha sido voluntaria en una prisión de mujeres de Connecticut; y Claire Clea Soderlund, de 50, quien ha estado involucrada durante mucho tiempo en la filantropía en Westport y más allá.) Pero los demás han permanecido en silencio por temor a empeorar la situación actual, dice Susan, o están sujetos a acuerdos de confidencialidad.

Ya no me pondrán un bozal, dice.

Días de ensalada

“Era solo una broma, dijo una alondra, el escritor de 94 años A. E. Hotchner, sentado en su soleada casa de Westport, a seis kilómetros de la antigua casa de los Newman. Él y Newman se conocieron en 1955, cuando Newman protagonizó El Batallador, una obra de teatro para televisión que Hotchner había escrito basada en un cuento de Hemingway. Los dos hombres se convirtieron rápidamente en amigos íntimos de toda la vida. (Hotchner afirma en broma en sus memorias de 2010, Paul y yo que se unieron por ser los dos pescadores más ineptos de la historia).

Hotchner recordó cómo, unos días antes de la Navidad de 1980, Newman llamó por teléfono para decir: ¿Qué tal si vengo y me echan una mano con algo? Hotchner lo hizo, solo para encontrar a su amigo bebiendo cerveza en su granero, con una gran tina de vinagre, aceite de oliva y condimentos y muchas botellas de vino sucias. Fue ridículo, pero divertido. Bebimos cerveza y mezclamos las cosas.

El material era el aderezo para ensaladas que pronto se haría famoso de Newman, que había embotellado durante años y regalado. Newman y Hotchner ataron cintas alrededor de las botellas de vino, reunieron a sus hijos y fueron a cantar villancicos, distribuyendo las botellas por el camino. Uno de los vecinos de Newman era una joven proveedora llamada Martha Stewart, que realizó una prueba de sabor a ciegas. Newman's fue votado como el número uno. Al llamarlo Newman's Own, Newman permitió que se pusiera su cara en la etiqueta. En 1982, el aderezo salió a la venta en tiendas gourmet y comestibles locales.

Hotchner recordó: Para nuestra absoluta incredulidad, obtuvimos una gran ganancia ese primer año: $ 920,000, de hecho. Paul dijo: '¡No podemos estar en el negocio de ganar dinero con eso! Tú eres escritor y yo soy actor y esto no es lo que hacemos. Démoslo todo a la caridad '.

Nada como eso, continuó Hotchner, recordando la alegría de aquellos primeros días vertiginosos y exuberantes, cuando Newman promocionaba incansablemente sus productos alimenticios. En 1988 establecieron el primer campamento de bandas Hole in the Wall, que atiende a 288 niños. Para 2012, los campamentos llegarían a 384.700 niños en todo el mundo.

En 1978, la vida de Newman se derrumbó cuando su único hijo, Scott, murió de una sobredosis accidental de drogas y alcohol a la edad de 28 años, en una habitación de un Ramada Inn de Los Ángeles. Scott había soportado una adolescencia problemática, siendo expulsado de varias escuelas preparatorias por consumir drogas y alcohol y por comportamiento perturbador. Cuando era un adulto joven, decidió seguir los pasos de su padre y convertirse en actor, pero tuvo poco éxito.

Newman estaba angustiado por la muerte de su hijo. Pienso en él ... a menudo ... duele, le dijo a Hotchner en un viaje de pesca en las Bahamas. La culpa. La culpa. Todo lo que pude haber hecho ... y no hice ... Y todo lo que hice fue hacer más películas y ser una gran estrella. Su mayor pesar era que él y su hijo nunca habían hablado realmente de los problemas de su hijo.

En 1980, cuando el remordimiento y el dolor aún estaban frescos, Newman abrió el Scott Newman Center, en Torrance, California. Proporcionó educación sobre la prevención de las drogas en las escuelas y otros lugares de la comunidad. Con su hijo desaparecido, Newman centró su atención en sus cinco hijas. Para inspirarlos a seguir sus pasos filantrópicos, comenzó a dar a cada uno de ellos $ 25,000 al año, para donarlos a organizaciones benéficas de su elección.

En 1993, Nell, entonces directora del Santuario Ventana Wilderness, en el centro de California, donde estaba trabajando para restablecer la población de águilas calvas, se sintió atraída por la idea de crear una división totalmente orgánica de Newman's Own. Su padre, que no estaba familiarizado con el concepto de comida orgánica, no estaba convencido. Entonces, ese Día de Acción de Gracias, Nell empacó una maleta llena de productos orgánicos de California, voló a Westport y preparó la cena de Acción de Gracias para la familia. Después de que Pop limpió su plato, ella le susurró al oído: ¿Qué te pareció la cena de Acción de Gracias totalmente orgánica? Nació Newman’s Own Organics, con la compañía de Nell donando una regalía a cambio de usar el nombre y la imagen de su padre en el empaque. Para 2014, había regalado más de 50 millones de dólares.

'No es ningún secreto que pronto cumpliré 75 años en este planeta', escribió Paul Newman en una carta que dirigió a The Newman Clan. Todo el 4 de mayo de 1999, que se cumplirán veinte años desde la muerte de Scott, que nos acercamos al milenio. La convergencia de lo anterior exige una reunión familiar ... que todos ustedes le hagan preguntas a su anciano padre mientras todavía existe la oportunidad. Preguntas sobre mi intención con respecto a la familia, preguntas sobre expectativas, sobre historia, responsabilidades familiares, fideicomisos, continuidad empresarial, caridad, en fin todo.

El abogado de Newman desde hace mucho tiempo, Leo Nevas, entonces de 87 años, redactó una carta de seis páginas que describía los planes de sucesión de Newman, que incluían: Dar a los hijos de Paul la voz principal en la distribución de una gran parte de los fondos para obras de caridad. Newman le pidió a su asistente que distribuyera la carta del abogado a su esposa e hijas y escribió en la parte superior: Esto parece ser hacia donde nos dirigimos. Música pop.

Nell, fotografiada por Annie Leibovitz, 2008.

En 2005, se estableció la Newman’s Own Foundation y, dos años después, Newman comenzó a retirarse, como escribió A. E. Hotchner en sus memorias. Quemó su esmoquin en el camino de entrada de Hotchner y juró nunca asistir a otro evento de gala. Hizo su última película (como la voz de Doc Hudson, el juez y médico retirado de carreras de autos en el éxito de Pixar de 2006, Carros ) y luego comenzó a renunciar a su participación en Newman's Own.

Cada diciembre durante 24 años, Paul y yo compartimos un sándwich de pastrami, una cerveza de raíz y gominolas de regaliz mientras seleccionamos un número cada vez mayor de destinatarios de nuestras ganancias, que alcanzaron un total de $ 260 millones en 2007, el último año en que Paul participó. escribió Hotchner. Para entonces, Newman le había dicho, Hotchnik, era hora de que saliéramos del negocio de los comestibles, tú y yo, y contratáramos profesionales.

Se instaló una junta directiva con un presidente muy informado, Robert Forrester, quien organizó el brazo caritativo de la compañía en una fundación, escribió Hotchner.

Forrester sería el director de la Newman's Own Foundation, pero, según documentos de planificación anteriores, se suponía que las hijas de Newman participaran sustancialmente. Cada uno recibiría una herencia de 500.000 dólares tras la muerte de su padre. Para seguir sus pasos, cada hija debía tener una fundación para ella, que se financiaría con activos de la herencia de su padre. Los documentos sugirieron que el 50 por ciento del patrimonio residual de su padre se distribuiría equitativamente entre sus fundaciones, y el 50 por ciento restante se dejaría para apoyar a Joanne Woodward.

Incluir a sus hijas en su testamento fue un cambio importante. Desde que éramos niños, nuestro padre nos informó que no habría herencia, dice Susan. Sintió que grandes sumas de dinero erosionaban su ambición y saboteaban principalmente su vida. Todos aceptamos esto. Eso no quiere decir que la ayuda financiera no haya estado disponible a lo largo de los años. Cuando tenía 30 años, convocó a una reunión familiar y nos dijo que, después de todo, nos estaba preparando algunas provisiones. Al parecer, Joanne lo había convencido de que lo hiciera.

Pero Newman había cambiado a menudo sus planes de sucesión. La distribución de los activos de Paul Newman se regía por los términos de un fideicomiso creado en 1980, dice Brian Murphy, gerente comercial y contador de Newman con sede en Los Ángeles desde hace 30 años y co-ejecutor de su testamento. A lo largo de los años, el fideicomiso se modificó doce veces, la última en abril de 2008, seis meses antes de la muerte de Paul.

En 2006, Susan Newman se reunió con Robert Forrester, en la oficina de Paul Newman en la ciudad de Nueva York, en su apartamento de la Quinta Avenida. Me dijeron que cada hija heredaría un millón de dólares, que era un aumento considerable con respecto a lo que nos habían dicho anteriormente, y mi padre establecería las bases para cada uno de nosotros, dice. El Sr. Forrester también me dijo que serían financiados con hasta $ 30 millones o más por hija, agrega. Newman's Own Foundation tendría una supervisión superficial sobre ellos, y el dinero tenía que distribuirse dentro de un período de tiempo finito. Además, las hijas iban a formar parte de la junta directiva de la Newman's Own Foundation y de la entidad que controlaba los campamentos de bandas Hole in the Wall, y una hija (quizás dos) formaría parte de su junta directiva de forma rotatoria, según los documentos que describen los preliminares de Newman. planes de sucesión.

Ese año comenzaron otras reuniones entre los asesores de Newman y sus hijas. Estas no fueron reuniones casuales, dice Susan. Fueron reuniones bien orquestadas que requirieron que algunos de nosotros viajáramos desde fuera del estado. Había asesores comerciales, abogados, contables y autoridades en filantropía familiar. Nos dijeron cosas muy específicas, no solo sobre el futuro de los negocios de nuestro padre, principalmente filantrópicos, sino sobre nuestras responsabilidades como hijas, tal como mi padre las imaginó. Por supuesto, también hubo conversaciones en curso con nuestro padre. (Forrester responde: De hecho, no tengo ninguna base para decir qué nivel de conocimiento tenían todas sus hijas sobre sus planes de sucesión finales. Si bien me pidió que hablara con ellas en 2006, sobre cuál era entonces la dirección en la que pensaba lo estaba llevando, también me pidió que me asegurara de que todos supieran que era un pensamiento preliminar de su parte).

A. E. Hotchner y Paul en 1988. Cortesía de Newman’s Own Foundation.

Cuando Newman cumplió 80 años, en 2005, todavía corría arriba y abajo de las escaleras de los hoteles donde se hospedaba durante los viajes a las carreras de autos en las que él y su equipo competían. Subsistió con hamburguesas y cerveza mientras volaba a las carreras con sus amigos en Newman Air, su nombre para su pequeño jet de negocios Sabreliner. En casa, era religioso por hacer ejercicio en su Versaclimber hasta empaparse de sudor.

El 13 de agosto de 2007, en una toma de la entrevista en video promocional con Robert Forrester, Newman habló de sus intenciones para su familia. Todos mis hijos reciben una cierta cantidad para poder regalar cada año y también regalarán mi patrimonio…. Sí, están involucrados. Forman parte del consejo de administración de las empresas y de la fundación.

Alrededor de la época en que Newman hizo ese video, comenzó el dolor. Primero en su espalda. Los médicos encontraron una mancha en su pulmón, que fue removida parcialmente. El dolor persistió. Luego otro diagnóstico: fue leucemia.

Durante estas semanas en el hospital, recuerdo que no he sido extraordinariamente comunicativo, escribió Paul el 26 de febrero de 2008 a su amigo de toda la vida, el guionista Stewart Stern, cuyos créditos incluyen clásicos como Rebelde sin causa. En realidad, durante la primera semana no supe dónde estaba. De hecho, puedo recordar que hace semanas le pregunté a Joanne, confundida, '¿Qué pasó?' Ella dijo: '¿No recuerdas haber ido al hospital a las cuatro de la mañana, algo así como una locura?' t.

Este período, dicen algunos, es cuando se realizaron cambios importantes en su planificación patrimonial.

Muchas personas que han ejecutado un testamento cuando están sanas y vigorosas a veces tienen un movimiento de pánico ante la inminencia de la muerte, observa un amigo cercano de Newman. Y mucho tiene que ver con quien tenga más influencia sobre ellos en las últimas semanas o meses antes de morir… su abogado o médico o cura…. No estoy diciendo que sucedió aquí.

Newman continuó reuniéndose con varios abogados y asesores, a menudo en su oficina en el granero de su propiedad de Westport. Siempre le habían desagradado esas reuniones técnicas de negocios, así que entraba en la sala, expresaba sus deseos y luego se marchaba, diciendo: Volveré más tarde.

El 11 de abril de 2008, seis meses antes de su muerte, Newman, con la ayuda de un nuevo abogado, reescribió su testamento. Cuatro meses después, el 11 de agosto, un informe médico decía que la pérdida de memoria sigue siendo un problema grave. Para entonces, llamaría a la oficina de Westport de su abogado nonagenario, en lugar de a su nuevo abogado, a veces para hacer sugerencias sobre asuntos que ya habían sido decididos.

Cuando se le preguntó sobre el estado de ánimo de Newman en sus últimos días, Forrester dice que permaneció lúcido, tomó decisiones bien razonadas y tuvo el control total de su planificación, al menos hasta un par de semanas después de su fallecimiento.

Post mortem

El 26 de septiembre de 2008, Newman murió a los 83 años, rodeado de su familia. Se suponía que la lectura del testamento en un hotel de Westport era una rutina, al menos para la esposa y las hijas de Newman. Él y sus asesores habían expresado repetidamente sus intenciones, creían.

Luego sacamos la alfombra de debajo de nosotros, dice Susan.

Casi todo lo que las hijas sentían que les habían prometido se había ido. No había nada acerca de que una o dos hijas rotasen en la junta de la Fundación Newman's Own porque, dice Forrester, Newman había cambiado de opinión: Paul nunca pensó en Newman's Own como una empresa familiar. Para él, siempre se trató del bien público. En un momento, estaba pensando en tener una hija en cada junta con un mandato por tiempo limitado, pero finalmente decidió no hacerlo.

Los millones que se habían discutido como destinados a sus fundaciones personales (el 50 por ciento del patrimonio residual de Newman) se destinaron al fideicomiso conyugal de Joanne Woodward, y las fundaciones de las hijas no se financiarían hasta después de su muerte, para garantizar que Woodward recibiera el cuidado adecuado. .

Desde su creación, el único miembro de la Fundación Newman's Own ha sido Paul Newman. El 29 de julio, dos meses antes de su muerte, Newman firmó un documento de Consentimiento por escrito de miembro único, designando a Robert Forrester y Brian Murphy como segundo y tercer miembros de su fundación. Forrester explica: Alrededor de la fecha de nuestra reunión de la Junta de junio de 2008, Paul nos pidió a Brian Murphy y a mí que nos uniéramos a él como miembros de la Fundación. Un documento de consentimiento a este efecto fue redactado por un asesor legal y firmado por Paul el 29 de julio de 2008…. Como miembros únicos, nombramos el Patronato de la Fundación y aprobamos los estatutos. Una vez hecho esto, la Junta Directiva tiene responsabilidades fiduciarias y de gobierno para los asuntos de la Fundación; aprobar políticas, planes, presupuestos, subvenciones, etc. Además, es la Junta Directiva de la Fundación, no los miembros de la Fundación, quienes son responsables de nombrar a los miembros de la Junta y de aprobar los estatutos de Newman's Own, Inc. (la compañía de alimentos ).

Pero según Susan, las llaves del reino prácticamente se las habían dado a un hombre, Bob Forrester.

Antes de la muerte de mi padre, la palabra favorita del Sr. Forrester era 'transparencia', dice. Nunca había escuchado la palabra lanzada con tanta frecuencia como él la usaba. Después de la muerte de mi padre, y todos los planes habían sido cambiados y / o diferidos, si hacíamos alguna pregunta, se nos acusaba de ser contradictorios. El Sr. Forrester se volvió menos disponible y cuando estábamos en comunicación fácilmente podía enojarse. [Forrester dice que continúa trabajando con miembros de la familia Newman de manera regular y no conoce preguntas sin respuesta]. Poco después de tener el control de la fundación, parecía que casi todos los que cruzaban la puerta (empleados, trabajadores contratados, y otros) se le pidió que firmara un acuerdo de confidencialidad. Es casi imposible obtener una respuesta directa. Algunos de nosotros recibimos llamadas de personas con serias preocupaciones, pero temen represalias con su empleo, paquetes de jubilación o contratos. En algunos casos, les preocupa si sus fondos se reducirán o descontinuarán. En última instancia, esas preocupaciones impiden cualquier divulgación pública. (Forrester responde: Ha sido una práctica de larga data, anterior a mi participación en Newman’s Own, que los empleados, socios comerciales, asesores y miembros de nuestras juntas directivas firmen acuerdos de confidencialidad).

Algunas de las hijas consideraron pedir un aplazamiento de 10 días antes de que se presentara el testamento para la legalización. Hablamos de esto con muchos abogados y dijeron que no era inusual solicitar una extensión para comprender mejor los cambios y las nuevas disposiciones. Pero Forrester respondió: 'No, absolutamente no'. Luego hubo advertencias inmediatas, dice Susan: 'Usted está impugnando el testamento y podría ser desheredado'. Desde entonces, hemos estado caminando sobre cáscaras de huevo. (Forrester dice que no recuerda esa conversación y que ese tipo de solicitud no se me habría hecho a mí, sino a los abogados).

Scott, el hijo de Newman, en el lugar de El gran pimiento de Wally. De MPTVImages.com.

Cada hija aún podría hacer recomendaciones para subvenciones a organizaciones benéficas de su elección, como lo había planeado Newman. Pero con estipulaciones. La autoridad final para las decisiones de concesión de subvenciones está reservada únicamente por la Junta de Directores de la Fundación, se les informó en una carta de Forrester cuatro días después de la muerte de su padre. No había garantías de que el programa continuaría, de que los niveles de asignación no cambiarían de año en año o de que la junta de la fundación aprobaría todas las recomendaciones.

Forrester insiste en que Woodward conocía todos los planes de sucesión de su marido. Otros dicen que cualquier mención de los cambios la molestó hasta el punto en que el tema se convirtió en tabú. La aversión de Joanne por Bob es bien conocida dentro de su círculo íntimo, dice Susan. (Woodward no estuvo disponible para hacer comentarios).

Mi papá era un tipo brillante con muchos talentos diversos, pero no confiaba en la gente, dice Susan. Lamentablemente, creo que tenía una propensión a confiar en las personas equivocadas. Estoy terriblemente preocupado por el legado de mi padre ... Francamente, creo que hay demasiadas preguntas sobre la salud de mi padre en el momento en que estaba tomando decisiones extremadamente importantes ... No fuimos los únicos afectados. El personal doméstico leal, los empleados de mucho tiempo y algunos seres queridos tuvieron sus fideicomisos aplazados o fueron cancelados por completo.

Particularmente preocupante para algunos fue la supuesta desaparición de un codicilo del testamento de Newman, en el que legaba uno de sus autos de carrera a su conductor. Una fuente cercana a los fideicomisarios insiste en que el codicilo nunca existió. Sin embargo, algunos amigos y familiares creyeron que el codicilo misterioso, del que supuestamente sirvieron como testigos el ama de llaves de Newman desde hace mucho tiempo y una de sus enfermeras, simplemente nunca se presentó, y lo vieron como evidencia de posibles irregularidades. El conductor presentó una denuncia en un tribunal de Connecticut. Se tomaron deposiciones. Pero la denuncia finalmente fue retirada.

La controversia estalló cuando la pasión de Newman, su equipo Newman / Haas Racing, fue desfinanciada para la temporada 2009, aunque Newman supuestamente había especificado que el apoyo continuaría. A pesar de que [Forrester] entendió que Paul quería apoyar al equipo el año siguiente, dijo que la propiedad de Joanne no podía permitírselo y, con suerte, entenderíamos que a partir de ese día la participación de los Newman había terminado, recuerda Mike Lanigan, un ex piloto de carreras. socio de equipo de Newman. (Forrester dice que no tiene ningún papel en el patrimonio de Woodward o en los asuntos financieros personales). Lanigan dice que pasó un tiempo considerable con Newman poco antes de su muerte. Me decía lo que quería poco antes de morir, dice. No creo que se hayan cumplido sus deseos en varios temas. No me refiero al equipo de carreras. Me refiero a todo el escenario de su patrimonio.

También fue desfinanciado el Centro Scott Newman, fundado por Paul Newman en medio de su devastación personal por la trágica muerte de su hijo. En 2011, los funcionarios de la Newman's Own Foundation anunciaron que no tenían la intención de continuar como el donante principal del centro e insistieron en que se contratara a un consultor de su elección para la planificación y la recaudación de fondos. Sin embargo, no se encontraron nuevas fuentes de financiación y el centro cerró en mayo de 2013. Paul estuvo muy involucrado en la toma de esta decisión; de hecho, fue Paul quien expresó por primera vez su preocupación por la viabilidad continua del centro, dice Forrester. Esto fue en 2006, cuando quedó claro que el centro había desarrollado una dependencia tan excesiva de la financiación de Newman's Own, que estaba a punto de perder su condición de exención de impuestos como organización benéfica pública. Nos comunicamos con ellos en ese momento y les ofrecimos trabajar juntos para lograr una mayor autosuficiencia financiera…. Lamentablemente, a pesar de más de un millón de dólares en subvenciones de la fundación durante un período de cuatro años, y una enorme cantidad de tiempo donado, el centro no pudo hacer ningún progreso sustancial en la ampliación de su base de apoyo, y su junta hizo el decisión de interrumpir las operaciones.

Después de la muerte de su padre, según una fuente, a Nell Newman se le impidió lanzar nuevos productos porque Newman’s Own, Inc. podría querer lanzar los mismos productos. Las largas discusiones sobre el acuerdo de licencia de Nell para usar el nombre y la imagen de su padre, que vencería el 31 de diciembre de 2014, fracasaron y su licencia no fue renovada. Le dijeron que era una persona descalificada, el término del código tributario prohibía en algunos casos a los familiares del fundador de una fundación privada (pero no al de Nell, algunos abogados insistirían) trabajar para una empresa propiedad de una fundación. Así que Nell se ofreció a trabajar gratis para la empresa, pero fue rechazada. Una vez, se pensó que Newman’s Own Organics valía entre $ 30 y $ 50 millones, pero el valor de la empresa se habría reducido enormemente si ya no pudiera usar el nombre o la imagen de Paul Newman. Lanzar una nueva empresa significaría poner en peligro la seguridad laboral de sus 30 empleados. Sin empleados ni productos, Nell decidió que no tenía otra opción que devolver su empresa a Newman’s Own, Inc. y marcharse, según una fuente. Su nombre e imagen comenzaron a desaparecer de la etiqueta. (Newman’s Own, Inc., ahora vende la mayoría de sus productos orgánicos).

Una vez más, Forrester dice que la decisión fue de Paul Newman. Siempre fue la intención que Organics se reintegrara algún día en Newman's Own cuando expirara su licencia, dice. A medida que los alimentos orgánicos se volvieron más comunes, tener dos empresas separadas con esencialmente la misma marca vendiendo en un solo mercado se volvió cada vez más confuso. Tener la marca Newman’s Own en un solo lugar era algo que Paul nos animaba y apoyaba a nosotros y a Newman’s Own Organics a hacer. A partir de 2006, y hasta su fallecimiento, participó activamente en los esfuerzos para lograrlo, y tenía una de sus mayores esperanzas de haber visto esto hecho durante su vida.

A otros les cuesta creer que Newman hubiera querido que su hija dejara la empresa que fundó. [Paul] era un tipo orgulloso cuando Nell estaba muy, muy apasionada por su creencia en los orgánicos y él no, ya sabes, me dijo Stewart Stern poco antes de su muerte, a los 92 años, en febrero pasado. Tenía que hacer que le probaran porque era un negocio, y estaba probado o no habrían estado los dos en todas esas latas y cajas y todo lo demás. Me parece fantástico que sea posible que haya algún cambio en eso.

Le pregunté al representante de publicidad de la fundación si un miembro de la familia de Paul Newman me hablaría en su apoyo y recibí esta declaración de Clea Soderlund, quien sigue siendo vicepresidenta de la fundación: Desde muy pequeños, nuestros padres nos enseñaron que ser un buen ciudadano en tu comunidad y retribuir debería ser una prioridad si tuviste tanta suerte como nosotros…. Estoy muy orgulloso de ser parte de su legado…. Es un regalo especial y un honor.

Paul en 1982. Por Fred Squillante / A.P. Imágenes.

Para Susan Newman y otros, ahora es más complicado. Mi padre no creía en lo que él llamaba filantropía ruidosa. No necesitaba las caricias del ego de tener su nombre en el costado de un edificio. Quería que el dinero se destinara directamente a los niños del campamento y las organizaciones benéficas. En los primeros días, a mi papá le gustaba que su mesa de conferencias fuera una mesa de ping-pong. Robert Forrester ha comprado un edificio. Escuché que el costo total después de la renovación es de entre $ 12 millones y $ 14 millones. Puede ser más. (Si bien se negó a comentar sobre el costo, dice Forrester, Newman's Own había superado seriamente el espacio disponible hace algún tiempo ... La administración exploró todas las opciones, incluido el arrendamiento y la compra de nuevas instalaciones ... La Junta Directiva tomó la decisión de comprar nuestro nuevo hogar.)

Como hija mayor de Paul, siento una responsabilidad, llámalo un deber, cumplir sus deseos y salvaguardar su legado, continúa Susan. Hay demasiados ejemplos evidentes de que las decisiones del Sr. Forrester no están sincronizadas con la belleza y la integridad que son esenciales para el legado filantrópico de mi padre. Eso tiene que cambiar. Forrester responde, Esto no podría estar más lejos de los hechos…. Todo lo que estamos haciendo hoy está en consonancia con la forma en que Paul hace las cosas ... La Compañía ha seguido prosperando financieramente, sin dejar de estar comprometida al 100 por ciento con la propuesta de valor de 'La calidad supera las ganancias', y las prácticas filantrópicas que seguimos hoy son las establecidas con Paul.

La verdad de lo que Paul Newman quería puede tener que seguir siendo un misterio, dijo Stern, quien también estaba muy cerca de Joanne Woodward. Como todos los grandes héroes, Paul tenía defectos. Algunas de esas fallas han ido apareciendo en las vidas de personas que quedaron atrás en el torbellino de su partida. Él compartiría todo y absolutamente nada, y era la parte de la nada lo que era muy, muy, muy confuso, incluso para sus mejores amigos…. Era enigmático hasta un punto que nunca había experimentado con nadie más…. No lo sé y nadie sabe exactamente qué es todo esto en términos de los deseos o acuerdos de Paul.