Cómo Eric Roberts se hizo grande, se estrelló duro y se convirtió en el hombre más trabajador de Hollywood

Eric Roberts en Santa Mónica, California.Fotografía de Sam Jones.

En un día caluroso en Glendora, en el Valle de San Gabriel, a 37 kilómetros del centro de Los Ángeles, Eric Roberts está tratando de arreglarse la corbata. Su director, Doug Campbell, bloquea una escena fundamental en el pasillo de Citrus College en la que Eric, interpretando al depredador Dr. Beck, se enfrenta a uno de sus estudiantes de la facultad de medicina. Ella irrumpe en su salón de clases y lo arroja contra la pizarra. En el ensayo, Eric parece genuinamente sorprendido: ¡Vaya, me asustaste, cariño!

La película es Acosado por mi doctor 3.



La tercera entrega de la popular franquicia Lifetime, marca el papel número 74 de Eric en la película, solo el año pasado. En el momento de escribir este artículo, se le atribuyen 487 apariciones en cine y televisión. De hecho, bien puede ser considerado para su inclusión en Records Mundiales Guinness como el actor estadounidense con más créditos cinematográficos. (El actual poseedor del título mundial, el actor cómico de cine telugu Brahmanandam Kanneganti, conocido por sus divertidas expresiones faciales, logró ese récord en 2010, con 857 apariciones en pantalla). Hay ocasiones en las que Eric hace tres películas en un día, literalmente corriendo de un set indie a otro. Algunos días son tan ridículos que resultan casi sublimes, como cuando actuó simultáneamente en la obra de Christopher Nolan. El caballero oscuro y en Protección sin ingenio con Larry the Cable Guy.

Así que necesitas mucho ancho de banda para merodear por la filmografía de Eric en IMDB. En verdad, Roberts está frente a una cámara casi todos los días de su vida. Como uno de Aldea Players, es un actor itinerante que deambula por el campo en busca de cualquier escenario. Ha estado en programas de televisión convencionales, como Anatomía de Grey y CSI: Investigación de la escena del crimen, pero en las últimas tres décadas la mayoría de sus programas de televisión y películas han tenido títulos como Hermandad de mujeres Matadero, Hansel y Gretel: Guerreros de la brujería, Vaqueros contra dinosaurios, Vampiro siciliano, y Blancanieves: un verano mortal.

Hubo un tiempo, hace 40 años, cuando Eric estaba listo para convertirse en un protagonista de buena fe, después de su poderosa actuación debut en 1978 de Frank Pierson. Rey de los gitanos, basado en el libro de Peter Maas. Luego coprotagonizó como el interés amoroso de Sissy Spacek en el drama de 1981. Hombre andrajoso, seguido de una actuación escalofriante dos años después, como Paul Snider, el desesperado alimentador de fondo en Estrella 80, sobre el asesinato de Playboy modelo Dorothy Stratten. Su convincente actuación como un joven mafioso en ciernes, interpretando junto a Mickey Rourke en El Papa de Greenwich Village (1984), ayudó a hacer de esa película un clásico de culto. Su papel como un paleto fugitivo, Buck McGeehy, en la emocionante película de Andrei Konchalovsky. Tren fuera de control le valió una nominación al Premio de la Academia al mejor actor de reparto en 1986. Los Globos de Oro ya lo habían nominado como mejor actor debutante por Rey de los gitanos, la película que iba a cambiar su vida. En cambio, su vida lo cambió.

¿Entonces qué pasó?

A los 61 años, se le considera un actor oficial, no una estrella (su sitio web lo presenta como Eric Roberts, Actor), pero es más que eso, porque también es una leyenda. El Dr. Rico Simonini puede dar fe de ello. El Dr. Simonini es un eminente cardiólogo de Los Ángeles y también es un actor en activo. Está produciendo una película independiente Frank y Ava, en la que interpreta a Frank Sinatra y Eric interpreta al famoso magnate de Columbia Pictures, Harry Cohn. Simonini dice que para muchos de los actores de la lista A que conoce, como Leonardo DiCaprio, Eric es un dios. Él es el hombre.

Roberts; A la izquierda, con el director Bob Fosse en el rodaje de Star 80, 1983; Derecha, en The Pope of Greenwich Village, 1984.

Izquierda, de Moviestore / Rex / Shutterstock; Derecha, de © MGM / Everett Collection.

Me reuní con Roberts y su esposa, Eliza Roberts, en el almenado Chateau Marmont, en Sunset Boulevard. Ella y yo miramos a Eric caminar alegremente a través de las sonrisas de bienvenida de los meseros, recepcionistas, ayudantes de camareros, todo el personal de Chateau. Se detuvo para hablar con ellos y compartir una broma, y ​​se detuvo frente al gran espejo ornamentado de la entrada del hotel, donde se vio fugazmente. Oh, Dios, dijo. Chris Walken y yo nos peinamos frente a este espejo hace 40 años, ¡y ni una molécula de este lugar ha cambiado! Dio una vuelta por el jardín con sus piernas largas y delgadas para ver si conocía a alguien, pero rápidamente regresó al bar casi vacío, donde su esposa y yo estábamos esperando.

Eliza, de ojos azules y cabello castaño rojizo, es directora de casting y actriz (interpretó a Brunella en Casa animal y apareció en el remake de 1976 de Ha nacido una estrella ) que transmite calidez, fuerza e inteligencia.

Se conocieron en un avión de MGM Grand Airlines, sentados uno al lado del otro. Tenía el guión de David Rayfiel, mi padre biológico Intersección en mi regazo, recuerda. (Rayfiel coescribió los guiones de Tres días del cóndor, alrededor de la medianoche, y La firma, entre otros). Tan pronto como me senté al lado de Eric, pensé, Maldita sea, no quería hablar de negocios, pero los Oscar acababan de suceder donde Eric fue nominado para Tren fuera de control, ya Eric le encantaba la escritura de David. Así que estaban todas estas extrañas conexiones. . . . Pero pensé que probablemente era gay porque era muy lindo y tenía un gato en su regazo llamado Tender.

Se casaron seis años después.

La suya es claramente una pareja por amor, pero ella es la primera en decir que Eric puede ser un problema: ha tenido la imagen de chico malo desde los 19 hasta los 59 años, y aún así, la capacidad de enamorarse de él abarca generaciones y géneros.

Al igual que Christopher Walken, Eric puede transmitir tanto humor amenazador como poco convencional. Campbell dice que Eric tiene un gran sentido para la comedia y no tiene miedo de ser completamente tonto ante la cámara. Sí, ha interpretado a muchos tipos malos, pero con nuestro algo cómico Acechado por mi doctor franquicia, puede traer a un pequeño Jerry Lewis al set. Llega a ser divertido y vulnerable. Y lo que hace que sea genial trabajar con él, atestigua Campbell, es que Eric es muy fácil de dirigir. Siempre llega a tiempo y es el actor más rápido del mundo del maquillaje y el vestuario. Quiere estar en el set y quiere trabajar. Le gusta actuar y está ahí para jugar. . . . Está realmente feliz de trabajar y realmente es divertido estar cerca de él. Sin ego, sin vanidad en absoluto. Muy con los pies en la tierra.

Entonces, nuevamente, dado su amor por el trabajo, su dedicación, su belleza vanguardista, su inconfundible talento, ¿qué sucedió? ¿Por qué no tuvo la larga carrera de protagonista de, digamos, Tom Hanks, Harrison Ford, Leonardo DiCaprio o Johnny Depp? ¿Por qué su hermana Julia Roberts se convirtió en una de las estrellas más importantes del mundo y él no?

Básicamente, hay dos respuestas a esa pregunta.

El primero tiene que ver con el abuso de drogas de Eric durante décadas. Ahora, en el pasado, en algún momento tuvo un gran impacto en su vida y en su trabajo. Luego estuvo el accidente automovilístico que lo dejó en coma durante tres días, maltrató su rostro y resultó en algún daño neurológico, superado a través de meses de terapia.

Rehabilitación de celebridades

El problema de las drogas involucró tanto a la cocaína como a la marihuana. Iba a las reuniones con gente que importaba, como Oliver Stone y Sean Penn, confiesa, y me drogaba. Woody Allen. Lo conocí muy drogado, y me despidió, como debería haberlo hecho. Hice eso durante unos 10 años. El punto es que estaba pidiendo ayuda, diciendo: 'Ya ves dónde estoy, ahora ayúdame, porque valgo la pena ayudar'. Ahora lo entiendo. Simplemente no lo entendí cuando debería haberlo hecho.

Eric estaba consumiendo mucha coca, que en ese momento recorría Hollywood como una erupción contagiosa. Llegabas [al set] por la mañana y te enviaban al camión de utilería, donde había tazones de cocaína, explica Eric. Todos, desde los ejecutivos hasta los artesanos, consumían cocaína. Lo estaba haciendo hasta el punto en que mi esposa dijo: 'Soy yo o la cocaína'. Hice todos los psicotrópicos. Me arrestaron [en 1987 por posesión de marihuana y cocaína y resistencia al arresto]. Volví a la marihuana. He sido un fanático de la marihuana toda mi vida, con varios descansos sobrios a los que me refiero como exceso de sobriedad.

Aunque había logrado poner fin a su adicción a la cocaína años antes, en 2010 Eric ingresó al mundo de los reality shows al aparecer en Celebrity Rehab con el Dr. Drew, que reúne a un puñado de personalidades conocidas que luchan contra el abuso de sustancias, generalmente el beso de muerte para un actor que trabaja. Al abordar su adicción a la marihuana, Eric apareció en la cuarta temporada, junto con la ex modelo y regular de reality shows Janice Dickinson, el músico y ex ídolo adolescente Leif Garrett y Jason Davis, nieto de un ex copropietario de Twentieth Century Fox, Marvin Davis.

Estos programas son voyerismo sancionado, dice Eliza, pero de todos modos intervinieron. Vaya, ¿recibimos algunas críticas? Todos, desde la familia hasta sus agentes, dijeron: '¡No puedes hacer esto!'

Pero sucedió algo gracioso al salir de rehabilitación. Eliza llamó a varios productores y directores de casting y les preguntó si dejaban de considerar a las personas que habían aparecido en programas como Rehabilitación de celebridades . En general, todos decían: 'Por supuesto que no. En todo caso, los miramos con más apoyo. ¿Vamos a vilipendiar a alguien por compartir su lucha? '

En lugar de abandonarlo, los agentes de casting le dieron la bienvenida. Algunos de los mejores programas que ha hecho, los ha hecho desde Rehabilitación de celebridades, dice Eliza.

Dónde empezó todo

Eric Roberts nació en Biloxi, Mississippi y creció en Georgia. Sus padres dirigían una compañía de teatro para niños, pero se separaron cuando él tenía 15 años después de un matrimonio contencioso, que Eric recordó como una catástrofe. Estuvieron casados ​​durante 16 años; fue muy emotivo, muy ruidoso. Fue mucho un matrimonio de 'te amo, vete a la mierda'. Después del divorcio, sus hermanas, Lisa y Julia, vivieron en Smyrna, Georgia, con su madre, Betty, mientras que Eric vivió en Atlanta con su padre, Walter.

Cuando era niño, Eric sufría de una tartamudez horrible. No solo una o dos veces, sino cada vez que abría la boca. Durante años, toda la clase lo encontró divertido. . . . Se reirían y eso me mató. Todos estos jodidos campesinos sureños, ya sabes, y me odiaban cuando era pequeña, y era una lata.

Actuar lo salvó. Descubrió que cuando memorizaba líneas podía hablar sin tartamudear. Pasó parte del verano de 1973 en la Real Academia de Arte Dramático de Londres (RADA). Con solo 17 años, regresó a Georgia, pero pocos años después se fue a Nueva York. Allí vivió en un Y.M.C.A. y tomó clases en la Academia Estadounidense de Artes Dramáticas. Encontró trabajo en televisión, en la telenovela Otro mundo. Eric recordaría más tarde que yo era el peor actor de telenovelas del mundo. Fue despedido a mitad de su primera temporada.

Pero Eric tuvo un golpe de suerte cuando conoció a la directora de casting Marion Dougherty. Ella fue la directora de casting más exitosa, más grande, más famosa, que más cambió su carrera y cambió la industria que jamás haya existido, dice. Descubrió a Robert Redford. Hizo estrella tras estrella tras estrella. Después de haber visto a Roberts en una obra de teatro en la Academia Estadounidense, Dougherty, junto con Juliet Taylor, su joven protegida en Marion Dougherty Associates, acogió a Eric y le presentó al gerente Bill Treusch, que representaba a Chris Walken y Sissy Spacek. Me contrató el día que hablé con él, recuerda Eric. Nunca me vio trabajar, pero tomó la recomendación de Marion y Juliet y me firmó. Me conseguiste mi primera pelicula Rey de los gitanos.

En 1979 fue elegido como el joven y ardiente seminarista de Atractivo para las masas, en el Manhattan Theatre Club. En aquellos días, uno de los lugares donde Eric frecuentaba era el Café Central, en la 75th y Amsterdam. Era una especie de lugar de moda para muchos actores, músicos, bailarines de ballet, recuerda la productora y actriz Colleen Camp. Baryshnikov estaría allí, Al Pacino y Robert De Niro y, un poco más tarde, Mickey Rourke. Bruce Willis era el camarero. Si alguien estaba haciendo una obra de teatro, iría al Café Central. Ahí fue donde Colleen conoció a Eric por primera vez. Más tarde, cuando ambos vivían en Los Ángeles, a ella le impresionó lo gracioso que podía ser, así que le preguntó: ¿Por qué no haces comedia? Te estás volviendo muy gracioso.

Rey de los gitanos

Para su primera película, Eric se encontró entre los actores experimentados: Sterling Hayden, que disfrutaba de un resurgimiento después de interpretar al policía corrupto en El padrino, Shelley Winters y una joven Susan Sarandon. Yo era el único que era un novato en todo el elenco, explica. Trabajé duro toda la noche, dormí unas tres horas debido a la ansiedad, me levanté y volví a ir. Yo era un chico de 21 años que estaba muerto de miedo.

Entro, dice. Huelo hachís muy fuerte. Veo el humo en el aire, lo huelo y lo reconozco. Así que estoy en este pequeño tráiler lleno de hachís y Sterling Hayden está fumando en pipa.

Lo primero que Hayden le dijo a Eric fue: ¿Quieres colocarte? Eric objetó, explicando que no puedo trabajar si estoy drogado. No hablo bien cuando estoy jodido. Él dice, 'Te jodiste, ¿no?' Yo dije, 'De vez en cuando'. Me dice: 'Está bien, vamos al grano. ¿Qué escena vamos a filmar esta noche?

Dije: 'Escena 87'. Me dice: 'Me importa una mierda el número. ¿Qué pasa en la escena?

Eric respondió: Es una especie de escena fundamental, Sr. Hayden. Me escapo de casa, y tú has venido a buscarme, y tus matones me agarran y me traen de vuelta porque quieres entregarme tu reino a mí y no a tu hijo.

Hayden preguntó si Eric era bueno en la improvisación, porque eso es lo que estamos haciendo, así que improvisaron toda la escena. Eric recuerda que me sentía como si estuviera haciendo paracaidismo, pero tenía un paracaídas. No estaba asustado, pero estaba emocionado. . . . Después de trabajar juntos, Sterling me dijo: 'Te espera un gran viaje. Van a intentar que te mudes a Hollywood. No lo hagas ''. Yo estaba como, O.K., O.K., porque él era inflexible.

Algunos años más tarde, Eric visitaría a Hayden en su habitación del hospital. Se estaba muriendo de cáncer, que es lo que había matado al padre de Eric. Probablemente estaba más insensible a eso de lo que hubiera sido de otra manera, debido a ver morir a mi padre. . . . Así que nunca sentí el dolor, hasta que me dijo: 'No vuelvas más'. Le dije: ¿Por qué? Él dice: 'Porque tengo que morir'. Y luego comencé a sentir la pérdida.

Eric, drogado por la cocaína, tuvo un terrible accidente automovilístico en 1981. Yo estaba en coma. Mi habla se retrasó mucho. Tuve que aprender a caminar de nuevo y a hablar de nuevo. Fue muy duro. Eric pasó dos meses yendo a rehabilitación todos los días, volviendo a estar en forma, pero seguía teniendo problemas de memoria a corto plazo, no infrecuentes con un traumatismo cerebral.

Volvió al trabajo, contratado para repetir su papel de seminarista en Mass Appeal en Broadway con Milo O’Shea, dirigida por Geraldine Fitzgerald. Como ya lo había interpretado, conocía todas las líneas, pero él y Fitzgerald no estaban de acuerdo sobre cómo interpretar a su personaje. Eric abandonó la obra antes de que se abriera. Como resultado, dice, ella les dijo a todos que no me curé de mi accidente automovilístico. Las llamadas telefónicas cesaron. Nadie llamó a Eric Roberts. Excepto Bob Fosse, quien dijo: 'Quiero que vengas a hacer una audición'.

Estrella 80

Eric siente que Bob Fosse salvó su carrera. Me entusiasmé con Fosse cuando era niño cuando vi a Lenny [la película de 1974 sobre el controvertido comediante Lenny Bruce], que pensé que era la mejor película que había visto en ese momento. Así que seguí la pista de Bob Fosse por eso, pero él no hizo muchas películas. Luego salgo de casa y salgo al mundo y él lo hace Todo ese jazz -¡ay Dios mío!

Eric le leyó cuatro, cinco, seis veces. Fosse, bailarina y coreógrafa, le pidió que se pusiera de pie, caminara y luego saltara por la habitación. Él dijo: 'Toma asiento. Me dijeron que estabas lisiado ''. Le dije que no, y él dijo: `` Está bien. ¿Quieres hacer mi película? ', Le dije:' Oh, amigo, sí '.

Fosse eligió a Eric como el villano de Estrella 80, Paul Snider, un estafador de poca monta que descubre a Dorothy Stratten en un Dairy Queen en Canadá y orquesta su carrera como modelo y actriz. Cuando lo deja por el director Peter Bogdanovich, Snider se vuelve asesino, acecha a Dorothy y la mata brutalmente con una escopeta. Eric aportó lo que se convertiría en su mezcla característica de vulnerabilidad herida e instintos asesinos al papel, con gran éxito.

Eric Roberts dice, pasé de ser una broma que hará cualquier cosa a ser '¿Hay algo que no pueda hacer?'

Paul Snider, de Eric, es una creación increíble, inquietante y poderosa. Déjame decirte algo —dejando a un lado todas las tonterías humildes—, le debo cada inflexión, insinuación, movimiento, a Bob Fosse. Pasamos tres meses investigando antes de filmar un fotograma. Estuvimos juntos todos los días durante 90 días, día tras día. Y las cosas que hizo, ni siquiera puedo decirte, estaba tan jodidamente conectado.

En un momento, al filmar una escena que no terminó en la película, Eric sopló una línea y llamó a Cut. Pero no llamas a Cut en un set de Bob Fosse a menos que seas Bob Fosse, dice Eric.

Fosse cruzó este enorme escenario de sonido y dijo: Ven aquí.

Eric se preparó, pero fue entonces cuando Fosse le dio una nota de director que clavó la actuación: me interpretarás si no tengo éxito. ¿Lo entiendes?

En el camino de regreso al set, vi cómo caminaba, su pequeño trasero balanceándose, e interpreté a Fosse durante el resto de la película. Entendí la desesperación. Pero, ¿quién se va a exponer así a un actor? Fosse era un genio, una palabra abusada y abusada, pero lo era.

Eric era tan convincente como el molesto Snider que, durante meses después de que saliera la película, caminaba por Manhattan y las mujeres cruzaban la calle para evitarlo. La primera docena de veces que sucedió esto, me sentí raro, pero luego le pregunté a Chris Walken: ¿Por qué?

Porque eres jodidamente espeluznante, amigo, dijo. Ese fue el comienzo de que Roberts fuera elegido como un tipo peligroso y problemático, con la idea errónea de que simplemente se estaba interpretando a sí mismo en las películas.

Fue lo más emocionante del mundo cuando su manager Bill Treusch le dijo a Eric, quiero mostrarte algo, al final de la gira de prensa de Rey de los gitanos. Subo a Sunset Boulevard y hay un cartel que dice: REY DE LOS GITANOS. ES CASI SU MOMENTO. Y lloré. Pensé que había llegado.

Basado en su fuerte desempeño en Rey de los gitanos y el gran impacto de su presencia en la pantalla, Paramount le ofreció un contrato de tres películas, recuerda Eric, pero Treusch le desaconsejó. Él dijo: 'Te convertirán en una superestrella adolescente, y luego te quedarás estancada'.

Eric le suplicó: es mucho dinero. ¡Vengo de la pobreza! Pero Treusch ganó y Eric rechazó la oferta. (Treusch se negó a comentar para este artículo).

Más tarde, en 1985, Eric también rechazó el papel principal en 9 1/2 semanas, lo que convirtió a Mickey Rourke en el favorito de los cinéfilos franceses. Eric dice que, mirando hacia atrás, siempre deseé haber interpretado ese papel, pero pensé que Mickey era increíble en esa película.

Si Mickey Rourke fue una estrella de rock en Francia, Eric Roberts es una superestrella. . . En Rusia. Su continua popularidad allí se debe a la obra de Andrei Konchalovsky de 1985. Tren fuera de control y un par de películas de artes marciales, Mejor de lo mejor y Lo mejor de lo mejor 2. En Tren fuera de control, Eric casi le roba la imagen al condenado preso fugitivo de Jon Voight, Manny. Como un fugitivo de Tagalong, Eric emplea su acento sureño para retratar capas de dolor, confusión e incluso inocencia, lo que le valió su nominación al Premio de la Academia al mejor actor de reparto. Voy a Rusia, dice Eric, y soy como Elvis Presley. Las mujeres rusas lo agarran en las calles de Moscú y comienzan a gritar. Incluso tuvo que recurrir a guardaespaldas, pero sintió que eran demasiado malos, así que tendría que decirles: 'No, sé amable con la gente', y ellos dirían: 'No, te protejo'.

Adiós a Miau

Rey de los gitanos salió y, poco después, PBS produjo una adaptación del cuento de Willa Cather, Paul’s Case. Una vez más, dice Eric, Treusch no quería que lo hiciera, diciéndole: No eres un actor de PBS. Sin embargo, Eric insistió, le había gustado la historia cuando la leyó cuando era niño, así que aceptó el papel. Fue entonces cuando Sandy Dennis entró en su vida.

En 1966, la excéntrica y amanerada actriz ganó un Oscar por interpretar a la tímida esposa de la facultad Honey en ¿Quién teme a Virginia Woolf? Tenía casi 20 años más que Eric. Después de verlo en Paul’s Case, llamó a Treusch y le dijo: ¡Oh, Dios mío, este actor! Creo que es la próxima gran novedad, si puede conseguir el material. Entonces Treusch los presentó.

Lo que primero impresionó a Eric cuando entró en la casa de Sandy Dennis en Westport, Connecticut, fue su biblioteca de 2.500 libros. Incluso cuando era un niño, desaparecer en los libros era una de las formas en que Eric manejaba su aislamiento social. Así que voy a la casa de Sandy y empezamos a hablar de libros. Después de aproximadamente un mes, estoy allí por la tarde, solo yo y ella en la casa, y estamos teniendo una charla sobre gatos. ¿Cuántos gatos hay en esta propiedad? Ella dice, probablemente 30. Y su casa tenía 12 habitaciones, así que no sentías que los gatos fueran un problema. Así que estaba bien con eso. Y soy una persona de gatos de todos modos. . . . Lo siguiente que supe es que estábamos rodando juntos.

Con las hermanas Lisa y Julia, 1986.

Por Max Vadukal.

Comenzaron este pequeño asunto del libro, que se convirtió en una relación de cuatro años, de 1980 a 1983. Casi terminó, dice Eric, después de que tuvo una breve relación con otra actriz mientras Dennis estaba de gira haciendo una obra de teatro. Sandy se enteró y lo perdonó, pero había otro problema: demasiados gatos. Ahora hay cien gatos. No 30, hay 100, recuerda Eric. Ofreció iniciar un refugio de animales si ella aceptaba quedarse con solo 10 o 12, pero Sandy se negó. Ninguno de los dos se movió, así que Eric pidió que le devolvieran el anillo de compromiso. A lo largo de los años, le había comprado un joyero antiguo y muchas joyas, pero quería que le devolviera solo el anillo.

Sandy subió las escaleras y se paró en lo alto de la escalera de caracol, recuerda Eric. Aquí está tu anillo de compromiso, dijo mientras arrojaba el joyero y se estrellaba contra el suelo, rompiéndose en pedazos.

Nunca la volvió a ver. (Murió en 1992.)

El Papa de Greenwich Village

En 1983, Eric aparecía en Hartford en El zoológico de cristal cuando obtuvo el guión de El Papa de Greenwich Village, basado en el best-seller oscuramente cómico de Vince Patrick. Venía con una nota de los productores que le ofrecían el papel principal de Paulie o Charlie, primos italianos que se ponen en el lado equivocado de la mafia después de llevar a cabo un atraco. Eric estudió el guión y eligió a Paulie, el primo más joven y atrevido, solo para escuchar que esperaban que interpretara a Charlie, porque no creían que pareciera lo suficientemente duro como para interpretar al exaltado mafioso Paulie. Pero no quería parecer duro, quería interpretarlo como un niño de mamá que quiere ser un tipo duro, porque conozco a esos tipos. Así que perdió 30 libras y se hizo una permanente en el cabello, e interpretó a Paulie como un idiota exagerado e imprudente al que los secuaces de Bedbug Eddie le cortan el pulgar.

Eric sintió que los productores, y Mickey Rourke, su coprotagonista, no estaban contentos. No es así como vieron al personaje.

Eric recuerda, está bien, tenemos cinco días de ensayo antes de comenzar a filmar. Es la última semana de agosto. Estoy listo para irme. Conozco cada palabra de mi diálogo. Estoy en el personaje. Pasé mucho tiempo en Little Italy. (Después El Papa de Greenwich Village, Eric dice que nunca más tuvo que pagar por una taza de café expreso en Little Italy). Sé lo que estoy haciendo, conozco toda la jerga.

Tres días después, el director le pidió a Eric que renunciara.

Así que subí a la habitación de Mickey, estaban alojados en el Hotel Mayflower en Manhattan. ¿Qué pasa? El director me pidió que renunciara. ¡¿Qué?! Entonces llamamos a los productores y ellos despidieron a ese director. Finalmente contrataron a Stuart Rosenberg ( Cool Hand Luke, El terror de Amityville ) para hacerse cargo, y entendió lo que Eric estaba buscando. Y Paulie de Eric es inolvidable: un pistón impulsor de grandes sueños y malas ideas, junto al genial, inteligente y heroico Charlie de Rourke. Están muy bien juntos, pero escena tras escena no puedes apartar los ojos de Eric. Lo clava de nuevo, interpretando a otra personalidad esquizoafectiva, un tipo carismático y peligroso, lo que significó que los productores dejaron de pensar en él como un protagonista. Era demasiado bueno como Paulie.

Él había cruzado.

Filmografía seleccionada, 2017 Los roles de elección de los lanzamientos recientes de Eric Roberts se destacan en este cuadro.

Fotografías de 212Productions.com (13), de Folklore Films (10), de Kaysie Kent (9), Tiiu Loigu (11), de Rafy Photography (16), de Jon Speyers (8), Rasheed Stephens (1), de Unbridled Movie LLC (5), de Moziko Wind (17).

Eliza

Eric trabaja de manera constante, devota y obsesiva, y eso se lo atribuye a su esposa, a Eliza. Incluso apareció en una mini película hecha para vender una casa multimillonaria. Si una casa tiene más de $ 20 millones, explica Eliza, hacen estas pequeñas películas en las que muestran la casa. Eric estaba en uno. Fingió vivir allí. Él era el esposo, tenía hijos falsos y una esposa falsa (que era demasiado joven para él), y lo mostraban descansando y tomando café.

Eric le dijo a Eliza que si pudiera trabajar todos los días como actor sería feliz. Pero los grandes papeles protagonistas dejaron de llegar, así que, explica Eric, empiezo a hacer un montón de películas B, bam bam bam bam bam bam, una tras otra, y luego, de repente, han pasado dos, tres años y he hecho como 30 películas. en dos, tres años. Ahora, en los últimos dos años, he hecho alrededor de 70 películas. Pero lo extraño es que está feliz. Empecé a divertirme en el oficio. ¡Soy una jodida groupie por eso! Puedo hacerlo todos los días, todo el día. Pero luego todos empezaron a burlarse de mí, y me volví hacia Eliza con la pregunta '¿Por qué?'

Siéntate tranquilo, le dijo, porque, incluso cuando eres una mierda, eres jodidamente increíble, Eric.

Y de repente son como 250 películas, y me doy cuenta de que pasé de ser una broma que hará cualquier cosa a ser '¿Hay algo que él no pueda hacer?'

Al igual que con Christopher Walken, se adhería a él una especie de imagen manqué de estrella de cine, una imagen que lo puso a la moda con todo otro contingente en Hollywood: raperos y otros músicos. Llegó a ser que la aparición de Eric Roberts en un video musical aseguró su éxito.

Bueno, déjame contarte lo que pasó. Me ofrecieron un video. Le digo instantáneamente que no. Mi esposa dice: 'Por supuesto que lo estás haciendo. Se llaman los asesinos, son enormes. Y estás haciendo el video, sin hacer preguntas '. Y es un gran éxito. Hago Akon a continuación. Otro gran éxito. Yo hago Mariah Carey. Va al No. 1. Así que fui como un amuleto de la suerte por un tiempo. Tengo una audiencia completamente nueva.

Resulta que Rihanna es una gran fan de Eric Roberts. En 2015 apareció en su controvertida Bitch Better Have My Money, originalmente elegida como el marido. Pero Rihanna le dijo a Eliza: Él no puede ser el marido porque no puedo matarlo, está demasiado bien. Así que fue elegido como un policía despistado. Diez años antes, había interpretado al novio en We Belong Together de Mariah Carey, y en 2004 hizo Mr. Brightside for the Killers y, en 2012, Miss Atomic Bomb.

Puede que no sea el nombre que aparece encima del título, pero es el actor más trabajador de Estados Unidos.

Julia

'No lo caracterizaría como una pelea', dice Eric mientras habla abiertamente por primera vez sobre su relación con su famosa hermana. Estaba loco por mis hermanas. Los amaba, los adoraba. Fueron preciosos para mí y tuvimos momentos de gran cercanía. Todos nos sentimos muy protectores el uno del otro, pero la persona más difícil de proteger es uno mismo. El uso prolongado de drogas de Eric alienó a Julia. Era agotador estar cerca, admite. Queja, culpa, incapaz de disfrutar del disfrute. Todos en mi mundo necesitaban un descanso a veces, y eso debe haber incluido a Julia.

Cuando Julia y su esposo, Danny Moder, tuvieron a sus gemelos, en 2004, Eric y Eliza fueron al hospital a dejar los regalos. En cambio, me hicieron pasar a su habitación y de inmediato me inundó el amor fraternal y tío. Esa visita lo cambió todo; desde entonces han disfrutado juntos del Día de Acción de Gracias, y Eric y Julia ahora son amigos por correo electrónico.

Preguntada por su hija con Kelly Cunningham, la actriz Emma Roberts ( Somos los Miller, Palo Alto de Gia Coppola, y Historia de horror americana ), Dice Eric, si no fuera por mí, no habría Julia Roberts ni Emma Roberts como celebridades, como actrices, y estoy muy orgulloso de eso. Cuando Julia llegó por primera vez a Nueva York, entré en William Morris y dije: '¿Quién de ustedes va a fichar a mi hermana Julia?'. Eso fue antes. Pizza mística lanzó la larga y espectacular carrera de Julia como la novia de Estados Unidos. Eric agrega: “Y estoy muy orgulloso de que todos sepan que fui el primero, porque fui el primero por mucho. Fui el primero en obtener nominaciones al Globo de Oro y al Premio de la Academia, así que estoy orgulloso de eso.

En mi opinión, Eric es un gran actor, dice David Duchovny. Se está utilizando a sí mismo de una manera muy honesta e idiosincrásica. Es más de lo que ves en los actores de personajes, así que tal vez ese sea uno de los problemas que enfrenta: es una presencia extremadamente única atrapada en este hermoso exterior.

Duchovny admitió tener una sensación de hundimiento, sin embargo, cada vez que ve a Eric en, digamos, una película de Lifetime. ¿Por qué tiene que hacer esto? Y luego pienso, bueno, él es actor y está trabajando, y le encanta hacer esto. . . La forma en que Mickey Rourke fue redescubierto como un gran actor, creo que Eric se debe a eso, seguro.

Entonces, ¿dónde están los Aronofskys, los Ratner, los Tarantino, los susurradores de chicos malos que ciertamente saben más, que crecieron en sus películas, que conocen su historia y su nombre?

Quentin sabe que todo el mundo tiene ganas de algo de Tarantino-Eric Roberts; tiene sentido en todos los niveles, dice Eliza. Trajo de vuelta a Travolta. Eric ha leído cuatro o cinco veces para Quentin Tarantino. Creo que Quentin me llama para decirme que no, dice Eric. Como dice Duchovny, gran parte del negocio es la suerte y el momento oportuno. Sabes, es muy posible que haya alguien ahí afuera en este momento, alguien de quien nunca hemos oído hablar, escribiendo la película perfecta para Eric Roberts.

Colleen Camp no podría estar más de acuerdo. Los directores y productores deberían llamarlo fuera del apuro, dice ella. Si juegas con él tal como es, es real. Si usas a Eric Roberts como Eric Roberts, es muy gracioso.

Al final de nuestro día en el Chateau, mientras se encendían las velas de la mesa, Eric preguntó: ¿Por qué yo, de todos los chicos, de todos los que han pasado, de todos los buenos actores que han terminado, por qué yo?

Tal vez porque, como decía en la cartelera de Rey de los gitanos Hace 40 años: es casi su tiempo.