Libro verde: la historia de la vida real del Dr. Don Shirley

Cortesía de Universal Pictures.

En 1956, Nat King Cole actuaba en su estado natal de Alabama cuando estaba atacado en el escenario por miembros del Ku Klux Klan, que habían estado esperando en la audiencia de 4.000 personas totalmente blancas. En ese momento, Cole había vendido millones de discos y estaba programado para convertirse en el primer hombre negro en presentar un programa de variedades televisado a nivel nacional más tarde ese año. Pero nada de eso les importaba a los miembros de la audiencia de Montgomery.

Cole estaba tan aturdido y confundido por el ataque que, antes de irse al hospital, le dijo a la multitud, sólo vine aquí para entretenerlos. Eso era lo que pensé que querías. Cole nunca volvió a actuar en el sur.



Seis años más tarde, cuando el Dr. Don Shirley se preparaba para hacer una gira por el sur, el pianista concertó sabiamente un respaldo. Shirley fue un prodigio musical OMS se sentó al piano a los 2 años; tocaba gran parte del repertorio estándar de conciertos a los 10 años; e hizo su debut en concierto a los 18 años, tocando el Concierto para piano n. ° 1 de Tchaikovsky en si bemol con los Boston Pops. Antes de obtener dos títulos honoríficos y un apartamento sobre el Carnegie Hall, un gerente le dijo al músico nacido en Florida que El público estadounidense no estaba dispuesto a aceptar a un pianista de color . Como tal, el músico desvió su pasión, fusionando su amada música clásica con géneros más populares, como el jazz, y tocando en los clubes nocturnos poco refinados que despreciaba. Dos décadas después de la gira, Shirley todavía se irrita por la forma en que tuvo que acorralar su carrera debido al color de su piel. Evité este asunto de qué tipo de música toco llamándola la música de Don Shirley; una serie de miniconciertos, dijo el músico Los New York Times .

Su extraño compañero y chofer en la gira de 1962 fue Tony Lip Vallelonga, un portero italoamericano que había estado trabajando en el club Copacabana de la ciudad de Nueva York. Su experiencia en la carretera abrió los ojos de Vallelonga a las brutales realidades del racismo y está narrada en De Peter Farrelly Libro Verde —Que fue coescrito por el hijo de Vallelonga Nick Vallelonga, y coprotagonistas Mahershala Ali y Viggo Mortensen .

Como se muestra en la película, Shirley se hizo amiga de Vallelonga, y los dos siguieron siendo amigos hasta su muerte en 2013. Mi padre iría a la ciudad y lo visitaría en el Carnegie Hall, dijo el hijo de Vallelonga. Metro de su relación después de la gira. Tenían almuerzos. Siempre que el Dr. Shirley tenía algún problema, llamaba a mi padre y él lo ayudaba a solucionarlo.

Por conmovedor que pueda ser el mensaje de la película, en gran parte alegre, Shirley no estaba buscando un amigo o una película cómica para iluminarse en una aventura a campo traviesa. Estaba buscando a alguien que lo ayudara a sobrevivir en el sur de la era Jim Crow. Tal viaje por carretera era tan peligroso que Victor H. Green había compilado El libro verde del automovilista negro —De donde toma su nombre la película— para ayudar a los viajeros a encontrar hoteles, restaurantes y gasolineras que se consideren seguras para los negros. Una mujer, cuya familia se basó en el libro como guía para los sobrevivientes, dijo NBC Era como la Biblia para viajar, significaba la diferencia entre la vida y la muerte.

Don Shirley toca el piano en el estudio de un artista sobre el Carnegie Hall en Nueva York, 1960; Mahershala Ali en Libro Verde. A la izquierda, Alfred Eisenstaedt / The LIFE Picture Collection / Getty Images; derecha, cortesía de Universal Pictures.

Siguiendo los eventos de Libro Verde, Shirley pasó a tocar en el Carnegie Hall en 1971 y en 1974 presentó un homenaje orquestal a Duke Ellington, Divertimento para Duke de Don, con la Hamilton Philharmonic Orchestra. (Vallelonga volvió a trabajar en la discoteca Copacabana, donde fue notado y echado en El Padrino. Roles en Buenos amigos Toro furioso, Donnie Brasco, y Los Sopranos (Como Carmine Lupertazzi) siguió.) Y la música de Shirley fue atesorada por aquellos que tuvieron el placer de ser presentados. En 2000, después de que Shirley descubriera un bolsillo de estos admiradores en Internet, el músico supuestamente escribió lo siguiente nota de agradecimiento :

Al leer sus hermosos correos electrónicos, a veces me he sentido completamente abrumado. Sus mensajes, a menudo relatos muy personales de cómo llegó a conocer a Don Shirley, están teniendo un gran efecto en mí. No puedo comenzar a describir las emociones que han causado sus sentimientos. Van desde la pura alegría hasta la vergüenza, pero también hay un sentimiento de reivindicación. Mi música siempre ha sido difícil de ubicar porque no se adhiere a ningún estilo o escuela en particular. Refleja, sin embargo, la disciplina de la estructura musical destilada de las épocas impuesta a mis propias emociones, pero también mi intento de canalizar lo que tú mismo has conocido todo el tiempo. Quizás por eso tus historias son tan sentidas.

De todos modos, gracias a ti me siento como una persona nueva! He decidido grabar de nuevo (recientemente completé una sesión de dos días en la Academia Estadounidense de Artes y Letras en Nueva York) y estoy analizando las posibilidades de aparecer en concierto. Mi salud y mi energía son perfectas, y mi pobre y destartalado Steinway me hace trabajar aún más duro para crear el sonido que quiero, una nueva forma de acondicionamiento.

Casi 20 años después, Libro Verde ofrece al público en masa una versión de la historia de Shirley, aunque gran parte de su vida personal, incluida su historia romántica, sigue siendo un misterio y solo se menciona ligeramente en la película. (Uno incidente en la película se relaciona con un encuentro gay que Shirley tuvo durante la gira, aunque Vallelonga dijo que Shirley nunca se declaró homosexual en la vida real).

Aunque el mensaje de la película es, en última instancia, edificante y oportuno, su ejecución, una película realizada en su mayoría por cineastas blancos sin la participación de la familia de Shirley, ha generado críticas. La propia sobrina de Shirley Carol Shirley Kimble ha rechazado el proyecto como una descripción de la versión de un hombre blanco de la vida de un hombre negro. Ella dijo Sombra y acto : Mi tío era un hombre increíblemente orgulloso y un hombre increíblemente logrado, al igual que la mayoría de las personas de mi familia. Y representarlo como menos que, y representarlo y quitarle y hacer la historia sobre un héroe de un hombre blanco para este hombre negro increíblemente consumado es, en el mejor de los casos, insultante. Los críticos del color también han criticado el proyecto por centrar la mayor parte de su atención en la historia de Vallelonga, privilegiando su punto de vista; Shadow and Act's Brooke Obie, por ejemplo, declaró que la película solo existe como un apoyo para mejorar la comprensión de los blancos sobre el racismo blanco y el privilegio de los blancos en este país.

El director Peter Farrelly ha admitido que no buscó la opinión de los familiares de Shirley porque no creía que al músico le quedaran muchos hasta este otoño. Hablando a Newsweek Farrelly dijo, me siento mal por eso, ojalá hubiéramos podido hacer más. Para ser honesto, las personas que lo investigaron simplemente no los encontraron, lo arruinaron. También dijo que él y su equipo eran muy conscientes de ciertos tropos, como el tropo del salvador blanco (el blanco salva al negro), así como el tropo del salvador negro, el negro salva al blanco. . . . Estoy seguro de que habrá algunas críticas de que [la película] no es auténtica porque no es lo suficientemente oscura. Pero ese no es mi estilo. No queríamos predicarle al coro.

La controversia plantea la cuestión de si conseguir una película de Don Shirley es mejor que no Película de Don Shirley. El actor ganador del Oscar Mahershala Ali ciertamente vio el valor en el primero, especialmente dado que Libro Verde aborda la diversidad de experiencias dentro de la experiencia afroamericana. . . una historia que nunca he visto [en pantalla].

Hablando a Feria de la vanidad En septiembre, explicó Ali, ha habido un porcentaje de riqueza en Estados Unidos que ha sido negra durante mucho tiempo, o personas de clase media, personas que han tenido diferentes tipos de experiencias educativas. Algunas personas pueden verlos como si no fueran dignos de su negrura. . . Una de las cosas clave para mí es cuando Don Shirley dice: 'No soy lo suficientemente negro y no soy lo suficientemente blanco. ¿Qué soy yo? ”Hay tantos afroamericanos a los que otros afroamericanos les dicen que no son lo suficientemente negros, al igual que los blancos. 'Oh, no suenas como yo'. 'No eres realmente del barrio'.

Para una historia más refinada sobre Shirley, contada desde su perspectiva, solo tendremos que referirnos a su música.

Más grandes historias de Feria de la vanidad

- Adéntrate en el lío de los Oscar populares de la Academia

- Comedia M.V.P. Jason Mantzoukas es tomando el centro del escenario

- Patricia Arquette está recibiendo los mejores roles de su vida

Animales Fantásticos : Examinando el rompecabezas de la orientación sexual de Dumbledore

- Está bien: te puede gustar la nueva versión de Netflix ingeniosamente creada Perros serie

¿Buscando por mas? Suscríbase a nuestro boletín diario de Hollywood y nunca se pierda una historia.