El ahogamiento de Natalie Wood no fue un accidente: los impactantes hallazgos de un nuevo libro

por Silver Screen Collection / Getty Images.

En 1981, la leyenda de la pantalla grande Natalie Wood desapareció del yate que compartía con su esposo. Robert Wagner —Que sólo se encuentra aproximadamente seis horas después, flotando boca abajo en el Océano Pacífico. En 2000, Sam Kashner revisito la tragedia para Feria de la vanidad, detallando las ambigüedades que han provocado décadas de especulación sobre si el ahogamiento de Wood fue realmente un accidente. El próximo año Suzanne Finstad liberado Natasha, la biografía definitiva de Wood, que arroja aún más luz sobre la noche en que Wood murió. En 2011, el Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles reabrió oficialmente su investigación sobre la muerte de Wood.

Ahora, casi 20 años después, Finstad vuelve a publicar su libro como Natalie Wood: La biografía completa, un volumen aún más completo que incluye nuevos detalles que Finstad ha aprendido sobre la muerte de Wood desde la primera edición de su libro, detalles que, según el autor, muestran de manera aún más concluyente que Wood no se ahogó por casualidad. A continuación, la autora revela sus hallazgos más explosivos y explica por qué ahora, más que nunca, cree que Wagner jugó un papel en la caída que mató a Natalie Wood.



Mientras escribía los últimos capítulos de Natasha (título de la primera edición de este libro), 20 años después de la muerte de Natalie Wood, sentí la urgencia de imprimir las páginas. Durante más de cuatro años, había sido la guardiana de los secretos más profundos y oscuros de Natalie Wood: sus miedos paralizantes, supersticiones desgarradoras, incidentes terribles de su pasado que pocos conocían. Natalie nunca reveló su historia de trauma, excepto a través de su frágil vulnerabilidad y en sus tiernos ojos de alma vieja.

Mientras sondeaba su pasado, los demonios de Natalie y sus orígenes se me revelaron como liberados de la lámpara de un genio. Violencia familiar. Un padre alcohólico. Un apego patológico a su madre en etapa Svengali. Abuso psicológico como estrella infantil. Paranoias. Fobias. Un dormitorio de muñecas de libros de cuentos que ella creía que estaban vivas y le habló. Proxeneta a los 15 años con Frank Sinatra. Obligado a devolver un anillo de compromiso a su novia de la escuela secundaria, quien intentó suicidarse después. Explotada en una relación sexual cuando era adolescente con el director de 42 años Nicholas Ray para demostrar que podía interpretar a una chica mala en Rebelde sin causa.

El secreto que estaba enterrado más profundamente en el armario de esqueletos de Natalie fue el impactante final de su primer matrimonio de cuento de hadas con el ídolo de los calcetines bobby Robert Wagner, conocido por sus amigos como R.J. Para proteger la imagen de Wagner, Natalie asumió públicamente la culpa por su repentino divorcio en 1961. Nunca refutó los chismes de las revistas de fans de que su matrimonio con Wagner se derrumbó por una supuesta aventura que tuvo con su coprotagonista Warren Beatty durante el rodaje. Esplendor en la hierba. Con el tiempo, el chisme, evidentemente falso, se informó como un hecho.

Solo unos pocos de confianza conocían la cuenta de Natalie. Me dijeron tres amigos cercanos de Natalie, la mejor amiga de su madre y su hermana: Lana, que Natalie se encontró con R.J. en su mansión de Beverly Hills en flagrante con un hombre. Lana recordó que Natalie llegó histérica a la casa de sus padres, con la mano sangrando y encerrándose en su antiguo dormitorio. Natalie se despertó en un hospital, aturdida y en estado de shock, después de tomar una sobredosis de somníferos y entrar en coma.

Eso fue todo lo que escribí. Pero también hay más en esa historia.

Las consecuencias de una vida de daño psicológico y abuso llevaron a Natalie a múltiples intentos de suicidio, psicoanálisis diario y un miedo a estar sola por la noche tan primitiva y profundamente arraigada que regresó a su yo infantil. Su mayor temor, descubrí, se derivaba de una profecía que un gitano le dijo a su supersticiosa madre rusa, a saber, que moriría en aguas oscuras.

También descubrí que el ahogamiento de Natalie Wood no fue un accidente. Los detectives de homicidios del Departamento del Sheriff de Los Ángeles mantienen lo que llaman un libro de asesinatos, el registro oficial de una investigación de homicidio. Me dieron acceso al libro de asesinatos de Natalie Wood. Allí encontré las pistas enterradas de lo que realmente sucedió el último fin de semana de su vida. A medida que la evidencia se acumulaba lenta y minuciosamente, me quedó inquietantemente claro que no solo la muerte de Natalie no fue un accidente, sino que la investigación resultante fue casi inexistente.

Como una niña obediente que se describe a sí misma, Natalie fue entrenada por su madre para guardar silencio, para no mover el barco. A medida que crecía, guardaba silencio, a menudo para proteger a los demás, como hacía Natalie. Durante su vida, en la muerte, incluso después de su muerte, nadie, que yo pudiera ver, la había protegido. Ciertamente no su madre, los directores que la explotaron, los ejecutivos del estudio que miraron para otro lado, los hombres que abusaron de ella, o los detectives del sheriff y los examinadores forenses que investigaron su ahogamiento en 1981.

En el archivo de hechos olvidados, verdades ocultas y pruebas ocultas sobre Natalie Wood, lo más impactante es el papel de Robert Wagner en su ahogamiento. El hombre con el que Natalie Wood se casó no una sino dos veces, quien solía decir, con el vaso levantado, 'Ella me deja sin aliento', se negó a buscar durante dos horas y media cuando Natalie desapareció de su bote en las aguas de la isla Catalina.

De todos los secretos de Natalie Wood que guardé en 2001, ese secreto fue el motivo de mi urgencia: me había dado cuenta de la razón inimaginablemente horrible por la que se había ahogado, y necesitaba hacer públicos los hechos oscuros y retorcidos de su ahogamiento y su secuelas. Había descubierto los hechos utilizando el libro de asesinatos del alguacil, los había reunido y los había colocado en una fila como luces en un árbol de Navidad, revelando todo el horror de esa noche extraña y condenada. No cambiaría el resultado del ahogamiento de Natalie Wood, pero sería evidente, después Natasha, que no causó su propia muerte por estar borracha de vino y champán, como afirmó el forense, Thomas Noguchi. La gente llegaría a ver, como yo, que el ahogamiento de Natalie Wood no fue un accidente.

Recientemente, encontré tres nuevos testigos. Uno es una fuente confidencial con la que me puse en contacto. Ralph Hernández, uno de los investigadores puso a cargo del caso cuando el Departamento del Sheriff de Los Ángeles reabrió oficialmente su investigación sobre el ahogamiento de Wood en noviembre de 2011. La fuente tenía información de que Christopher Walken dijo que escuchó la pelea entre R.J. y Natalie, y que le dijo a un amigo poco después de que Natalie se ahogara que Wagner la empujó. Lana le preguntó una vez a Hernández y Kevin Lowe, los dos investigadores principales, sobre la nueva declaración de Walken. Ralph dijo que la única forma en que Chris les hablaría es si nunca se revelaba. Después de hablar con él, me dijeron que tenían suficiente para acusar a R.J. Entonces…

Los otros dos nuevos testigos estuvieron presentes en la autopsia de Natalie Wood. Vidal Herrera, de quien me enteré por un productor de documentales, tomé fotografías del cuerpo de Natalie para la oficina del forense. Herrera nos dijo que observó heridas importantes en la cabeza de Natalie. Ralph Hernández, quien tomó su declaración jurada, vio las fotos originales y está de acuerdo en que las heridas en la cabeza de Natalie son preocupantes. Heridas en la cabeza que pueden indicar que estuvo en una pelea violenta y fue empujada o arrojada al agua mientras estaba inconsciente.

Porque el marinero de los Wagner, Dennis Davern , omitió en su declaración a la policía el empujón de Wagner que reconoció cuando pensó que estaba fuera de cámara, a Hernández aún le falta un testigo que establezca cómo se metió Natalie en el agua o, en efecto, quién la puso allí. Con ese testigo, la oficina del fiscal de distrito podría acceder a llevar el caso contra Wagner a un gran jurado. Según Lana, el fiscal de distrito le dijo que quería una pistola humeante.

Dr. Michael Franco puede proporcionar un eslabón perdido. Franco, un especialista en medicina familiar en Los Ángeles, era un interno en la oficina del forense de Los Ángeles cuando el cuerpo de Natalie Wood fue trasladado al condado de Los Ángeles + Centro médico de la USC desde Catalina. Como pasante voluntario en 1981, no figuraba como empleado de un forense y, por lo tanto, no habría sido interrogado. Franco observó lo que está seguro es evidencia física crítica en el cuerpo de Natalie que establece que su muerte fue un homicidio.

Durante 40 años, Franco ha guardado silencio, no queriendo ser arrastrado a un circo mediático. Después de décadas de reflexión y mi persuasión, decidió que presentarse era lo correcto.

Lo que Franco observó, y encontró sospechoso, fueron los hematomas en la parte anterior de los muslos y las espinillas de Natalie, hematomas que describió como quemaduras por fricción. Me dijo lo que le pareció incorrecto: recuerdo que las estrías estaban en la dirección opuesta a la de alguien que intentaba subir a un barco. Era casi como si alguien fuera empujado. Y debido a la cantidad significativa de hematomas en la parte anterior de los muslos y las espinillas, eso fue lo que me llamó la atención. Hubiera tenido que haber sido empujada a la fuerza, o había una fuerza que la estaba apartando, o algo así. La cantidad de moretones notables en el muslo no debería haber estado allí.

Franco lo habló con el Dr. Noguchi. Le mencioné las abrasiones de Natalie. Le dije que me estaba costando entenderlos. Dije que parecían estar en la dirección opuesta de lo que cabría esperar en cuanto a la causa de su muerte. Recuerdo que cuando le dije quién era yo, vacilante dejó de hacer lo que estaba haciendo, me miró, asintió con la cabeza, no dijo nada y luego siguió haciendo lo que había estado haciendo.

Lo que dijo fue: 'Es mejor no decir algunas cosas'.

La admisión de Noguchi confundió momentáneamente a Franco: no estaba seguro de lo que eso significaba inicialmente, así que me quedé allí. Noguchi, llegó a creer, estaba reconociendo un encubrimiento en la oficina del forense. Independientemente de cómo esté escrito, eso es todo lo que necesitas saber, continuó Noguchi, según Franco. Franco se quedó allí, mirándolo. Una vez más, tenía la cabeza gacha y no me miraba y no decía nada. Y pensé, esta es mi señal para dar un paso atrás. Así que jugué con eso el resto de mi vida.

Ahora Franco está listo para compartir lo que vio con Hernández. La muerte de Natalie Wood no fue un accidente. Alguien la empujó. No estaba siguiendo el caso, así que no sabía quiénes eran todos los jugadores. No estaba jugando al detective. No estaba interesado en toda esa información. Todo lo que supe fue lo que vi. Sabía que no se trataba de un simple ahogamiento. Tenía algunas abrasiones por las que pude llegar a la conclusión de que la empujaron fuera de lo que fuera a lo que se estaba aferrando. No hay razón para tenerlos a menos que te estén empujando de una superficie. Y fueron más profundos que un simple deslizamiento porque hay algunos vaivenes.

Existe otra posibilidad. ¿Y si Wagner dejaba caer el bote para que pareciera que Natalie se había ido a tierra, que fue la historia que le contó a la policía? Davern dijo que escuchó que el bote era arrojado al agua después de la horrible pelea que había escuchado en la cubierta trasera, y que vio a R.J. en algún lugar cerca del bote. La próxima vez que Davern lo vio, estaba sudando, parecía como si hubiera estado luchando y dijo que el bote se había ido.

Las últimas palabras que Davern le oyó decirle a Natalie fueron: ¡Bájate de mi maldito barco! En su declaración policial revisada, Davern dijo que R.J. se negó a dejarlo encender los reflectores para buscar a Natalie.

Las estrías que Franco vio en su cuerpo en la autopsia son consistentes con la posibilidad de que Natalie intentara subirse al bote desde el agua. Alguien, dijo Franco, la estaba empujando hacia abajo y no la dejaba quedarse.

Franco cree que la oficina del forense de Los Ángeles encubrió la verdadera causa de la muerte de Natalie Wood. Lo que decidieran no iba a ser cuestionado.

Allan Abbott, de Abbott & Hast Mortuary, se encargó del transporte de Westwood Mortuary, los funerarios que embalsamaron el cuerpo de Natalie Wood. Fue testigo, literalmente, de un encubrimiento, informado en su libro de 2016. Natalie, escribió Abbott, estaba vestida con un enorme abrigo de piel y estaba cubierta de magulladuras de donde había 'golpeado las rocas' ... eligieron el abrigo para que las magulladuras no fueran visibles con un ataúd abierto.

Lana Wood ahora se refiere a la muerte de Natalie como un asesinato. Ella hierve pensando en Guy McIlwaine, el poderoso agente de Hollywood que representó a su hermana. Unos días después de que Natalie se ahogara, McIlwaine pasó a ver a Lana. Acababa de estar en la casa de R.J. y dijo que R.J. le conté lo que pasó esa noche en el barco. Te lo diría, pero no confío en ti, le dijo McIlwaine a Lana. ¿Qué quieres decir? ella preguntó. Bueno, respondió McIlwaine, algún día vas a decir algo y no quiero que R.J. daño. Ya nadie necesita ser herido.

¿Y Natalie? En las memorias que comenzó, pero al final consideró demasiado reveladoras para publicarlas, escribió Natalie, Daisy Clover enfrentó todas las crisis importantes sola. No había nadie que la sacara de los problemas. Sentí que había mucho de mí en Daisy.

Natalie no tenía a nadie que la protegiera, ni en la vida ni en la muerte. Luchaba sola en el mar oscuro, como el diminuto y valiente velero de su cuadro favorito, un Courbet que tenía cerca; viviendo su peor pesadilla, sin que nadie respondiera a sus llamadas de ayuda.

Los tres hombres en el barco con Natalie Wood esa noche deberían ser responsables de su ahogamiento. Ella se fue del Esplendor después de una pelea con R.J. tan acalorado que se podía escuchar en otros barcos, pero pasaron horas antes de que alguien con Natalie pidiera ayuda. Ese hecho escalofriante, y su silencio posterior, entrelaza a Wagner, Davern y Walken en una tragedia chejoviana que no tiene más solución que una confesión.

NATALIE WOOD: La biografía completa de Suzanne Finstad. Copyright © 2001, 2020 de Suzanne Finstad. Utilizado con permiso de Broadway Books, una impresión de Random House, una división de Penguin Random House LLC. Reservados todos los derechos.

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