Es el momento perfecto para descubrir Avatar: The Last Airbender

© Nickelodeon Network / Colección Everett.

Soy un crítico de televisión que está constantemente abrumado por la enorme cantidad de televisión nueva que hay para consumir; No puedo imaginar cómo debe sentirse el espectador promedio. Actualmente, 10 episodios de una nueva ópera espacial, seis episodios de un drama de la Guerra Civil, una miniserie sobre ajedrez, una adaptación de una novela querida y la cuarta entrega de una serie de antología están compitiendo por mi atención, y esos son solo los los que soy interesado en mirar, no los que ya he descartado por no valer mi tiempo.



Una y otra vez, me ha frustrado la televisión en 2020. Las estaciones están infladas y serpenteantes; los arcos de personajes se recogen y luego se abandonan; episodios no parecen ser coherentes en torno a una sola idea, y mucho menos a una bien ocurrencia; ya menudo, los programas están más interesados ​​en desarrollar su premisa durante el mayor tiempo posible que en contar una historia que tenga un arco convincente y un final sorprendente. Demasiados programas actuales parecen haber recibido luz verde basándose en el moodboard ligeramente trastornado de alguien, o la idea de una película convertida en un tono de serie; no hay suficientes que tengan un ritmo dramático, estén bien escritos, se unan en torno a personajes fuertes y un tema poderoso o dos.



Así que fue un placer pasar parte del estancamiento del maratón de agosto Avatar, el último maestro del aire —Un programa tan bueno que avergüenza a los dramas de prestigio, las costosas series de streaming y las comedias irónicas. Me da un poco de vergüenza admitir que fue necesaria la llegada de la querida serie de Nickelodeon a Netflix para que finalmente pudiera ver sus tres temporadas compactas y elegantes, que supuestamente están destinadas a niños, pero de alguna manera también lograron hacerme llorar como un bebé. De todos modos, llego tarde a la fiesta ... Avatar se estrenó en 2005, pero no estoy solo: después de debutar en la plataforma en mayo, la serie se mantuvo en el top 10 de Netflix por 61 días , superando un récord anterior de Ozark .

Ya sea que se descubra por primera vez o que se vuelva a ver felizmente, Avatar tiene un control sobre sus espectadores. Su resurgimiento en Netflix ha provocado una nueva ola de fan service en Internet: explicadores, líneas de tiempo, fan art, lo que realmente sucedió en ese final y todos los envíos de Zuko / Katara que podrías pedir. (Su pareja, para su información, es Zutara.) Personalmente, fui arrastrado a una madriguera de Internet sobre qué signo astrológico podría ser cada personaje.



Para una media hora animada que duró solo tres temporadas, esto es mucho metatexto, pero si lo ha visto, no es sorprendente. La serie, de creadores Michael Dante DiMartino y Bryan Konietzko , presenta a los espectadores un mundo de fantasía guiado por tradición no europea , donde ciertos individuos poderosos pueden manipular uno de los cuatro elementos. El Avatar es un individuo particularmente poderoso que tiene la habilidad de dominar los cuatro elementos; como su título lo indica, uno se reencarna en cada generación, manteniendo todas esas vidas pasadas en su interior.

Esto es una gran exposición pura, al nivel de un Game of Thrones -esque épico, pero Avatar desenrolla la historia de fondo en fáciles entregas; Se necesitan las tres temporadas para revelar completamente el alcance del gran drama de este mundo. La historia principal es que Aang ( Zach Tyler ), un niño de 12 años, es el Avatar, pero ha estado atrapado dentro de un iceberg durante cien años, por lo que tiene mucho que hacer para ponerse al día. El mundo entero está en guerra y se supone que él es la persona que puede detenerlo. Aang ya puede hacer cosas aéreas; Durante las tres temporadas del programa, aprende a trabajar con agua, tierra y fuego, viajando por el mundo para hacerlo y reuniendo amigos en su búsqueda para restaurar la paz.

Lo que es asombroso es lo bien que funciona la serie, dada toda esta historia de fondo difícil de manejar, la duración de los episodios cortos y las restricciones de televisión para niños. Pero DiMartino y Konietzko, con el escritor principal Aaron Ehasz , lograr hacer Avatar una comedia de situación humorística y ganadora, un drama de personajes apasionante, y una epopeya de fantasía panasiática, todo a la vez. No es exactamente valiente, pero tampoco es tonto para los niños. En el fondo está la desgarradora juventud de Aang, su ligero cuerpo en desacuerdo con el alcance de la tarea para la que nació. Un tonto ansioso por complacer, se entera de que el príncipe de la Nación del Fuego, Zuko ( Dante Basco ) está empeñado en capturarlo incluso cuando descubre que ser el Avatar significa obtener la adoración incorporada de las chicas. Pero cuando trata de ir a casa a los templos de los Air Nomads, donde se crió, Aang descubre que no solo todos sus amigos son viejos, sino que en su celo por exterminar al próximo Avatar, la Nación del Fuego persiguió y mató. cada maestro aire que pudieron encontrar. Su hogar se ha convertido en un páramo yermo, quemado por una nación que intenta la dominación total.



La mayoría de los personajes son adolescentes, y cada uno de ellos se ve obligado a lidiar con los pesados ​​mantos de lo que han heredado. Zuko tiene un padre cruel ( Mark Hamill ) y una hermana sádica ( Grifo gris ); en sus esfuerzos por ganar su aprobación, sacrifica su propio sentido del bien y del mal. Los hermanos de la Tribu Agua que descubren a Aang en el iceberg, Katara ( Mae Whitman ) y Sokka ( Jack De Sena ), han quedado prácticamente huérfanos por la guerra; su madre murió en una redada de la Nación del Fuego, y su padre ha estado ausente durante años, luchando contra el enemigo. Al mismo tiempo, Aang, Katara y Sokka están en una aventura envidiable: volar sobre un bisonte (sí, lo leíste bien) sin supervisión, acampar donde quieran, explorar un mundo salvaje poblado de tortugas tejón y hound-eels. La angustia de los adolescentes se equilibra tanto con la gravedad real de la pérdida como con la frivolidad de los niños que se ríen en una fiesta de pijamas. La acción se vuelve cada vez más impulsada por los personajes en la segunda temporada, que termina con un final devastador que recuerda a El imperio Contraataca . Para la tercera temporada, los destinos de los personajes están tan entrelazados que la serie utiliza varios episodios de varias partes para obtener suficiente espacio narrativo para descomponerlos todos.

También es conmovedor que el programa se relacione con una amplia variedad de personas, desde la impetuosa maestra tierra Toph ( Michaela Jill Murphy ), que es ciego, al deshonrado maestro fuego tío Iroh (primero Mako, luego Greg Baldwin ) y la aburrida chica rica Mai ( Cricket Leigh ). El programa profundiza en las diferencias de los personajes, extrayendo tensión en ellos y reparte lecciones de vida aplicables en el camino. Sokka tiene que aprender a respetar a las chicas como luchadoras. Katara tiene que aprender a perdonar. Aang tiene que aprender a dejarse llevar. Es una narración básica, para darles a los personajes objetivos reconocibles cada pocos episodios, pero la cosa es que funciona muy bien.

Avatar se produce al estilo del anime japonés, que a veces se siente un poco demasiado simplista para los arcos de los personajes, pero ese estilo le da a los rostros de los personajes una movilidad maravillosa, y el programa lo usa para realzar la comedia física. Los paisajes que ilustra son a menudo asombrosamente hermosos, y las secuencias de acción, generalmente marcadas por la flexión de uno o más de los cuatro elementos, son fluidas y legibles.

Mejor de todo, Avatar termina con una floritura elegante y reflexiva. Los escritores de franquicias de todo tipo podrían aprender algo de lo bien que Avatar alinea las expectativas de la audiencia, luego las satisface de una manera que aún logra sentirse inesperada. No es tanto que Aang salga victorioso, sino más bien, cómo elige salir victorioso, eso hace que la historia sea lo que es. No puedo negar que es un pequeño un poco apresurado: puedes ver por qué los fanáticos han estado clamando por una cuarta temporada, una que los creadores solo esta semana insistió no está en las obras. Pero es tan satisfactorio ver que un programa termina bien, de manera intencional y rápida, sin arrastrar los pies, que hace que toda la serie se dispare, en retrospectiva.

Creo que es revelador que los esfuerzos de acción real para capitalizar la magia de Avatar ha fallado. El 2010 M. Night Shyamalan película, que tiene un abismal 5% en Tomates podridos , fue repudiado por fanáticos y críticos por igual. DiMartino y Kotnietzko estaban programados para ser los showrunners y productores ejecutivos de una versión de acción en vivo en Netflix, pero a principios de este mes abandonaron el proyecto, citando diferencias creativas significativas. Se siente como si el espíritu del programa no pudiera encajar con las demandas de las franquicias de gran éxito de taquilla o la economía del contenido de transmisión; es demasiado ligero de pies, demasiado enérgico, para quedar atrapado en nuestros paradigmas narrativos actuales. Para que esto no nos entristezca tanto a ti (y a mí), no te preocupes: el mundo de Avatar vive en La leyenda de Korra , también ahora en Netflix, y en algunos cómics y videojuegos derivados. Y si alguna vez hubo un programa construido para ser visto una y otra vez, es esta encantadora joya de una serie: brillante, equilibrada y llena de esperanza, como el propio Aang.

Dónde mirar Avatar, el último maestro del aire : Energizado porSólo mira

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