¿Desi realmente amaba a Lucy? El escándalo que sacudió a la primera familia de la televisión

Lucille Ball y Desi Arnaz en 1955.De Archive Photos / Getty Images.

Desi Arnaz, uno se siente obligado a decir, tenía que dar algunas explicaciones.

Arnaz, la esposa de huesos grandes del programa de televisión favorito de Estados Unidos, había sido sorprendida, en la vida real, con una prostituta. En lo más alto de Amo a Lucy éxito. Y parecía que durante algún tiempo, había derramado su afecto por todo Los Ángeles, como reportero de Confidencial Ponlo. Ahora todo el país lo sabría.



La perfección que Lucille Ball y su esposo transmitieron a los hogares estadounidenses enmascara una verdad mucho más complicada e intrigante. Las infidelidades de Desi habían sido durante mucho tiempo un problema técnico en su relación y, como resultado, el programa más exitoso en la historia de la televisión estadounidense casi no se puso de pie.

Me sumergí profundamente en el matrimonio de Lucille y Desi mientras investigaba mi nueva novela, La reina del martes . El libro es una especie de trío. Es la historia del ascenso de Lucille Ball, la historia de mi abuelo y la historia de su romance ficticio. La tradición familiar dice que ambos estuvieron una vez en una fiesta organizada por Donald Trump El padre, poco después de que el matrimonio de mis abuelos se disolviera. Sabía que inventar el asunto sería arriesgado. Pero cuanto más aprendía sobre Lucille, más quería inventar un poco de venganza por ella.

En 1950, Lucille era una ex estrella de películas de serie B. Habiendo sido abandonada por RKO y MGM, se volvió hacia la radio. Cuando CBS se acercó a ella con un contrato de televisión, supo que la oferta era un golpe de suerte. Aún así, exigió que la cadena eligiera a Desi como su esposo. Temía que si no estaba cerca de él todo el tiempo, la engañaría.

Ball embarazada se encuentra con Arnaz afuera de su casa, 1953.De CBS Photo Archive / Getty Images.

La pareja ya se había separado una vez. A mediados de los 40, media década antes Lucy , Lucille inició un divorcio para darle una lección a Desi. Pero el divorcio nunca había surtido efecto. La separación de Lucille y Desi no había sido una sola noche. Un periodista escribió que había salido de la corte a los brazos de Arnaz.

De todos modos, ella nunca confió en él. Si una oferta de televisión significaba que no podía estar lo suficientemente cerca para vigilar a Desi, Lucille no lo aceptaría. Según su biógrafo Kathleen Brady , los ejecutivos de CBS le dijeron que el espectador promedio no aceptaría a un esposo cubano por una niña estadounidense de sangre roja. (¿De qué color pensaban que era la sangre cubana?) Pero Ball no se dejó influir. Ella y Desi se propusieron demostrar el atractivo cómico de su matrimonio, recorriendo teatros de vodevil en todo el país. Al público le encantó, y CBS cedió. Al menos en este caso, el pueblo estadounidense no era tan racista como habían creído los ejecutivos de la red. El programa salió al aire y tuvo más éxito de lo que nadie había pensado que podía ser la televisión.

Eso es verificable. A los seis meses de su debut, mas de la mitad del pais sintonizaría con Me encanta Lucy cada semana. Compare eso con el panorama fragmentado del entretenimiento de hoy. El gigante de CBS, NCIS , alcanza más de 8 millones .

La Lucy la locura llevó a las personas a sentir una participación personal en la familia. Durante la segunda temporada, Lucille lidió con su embarazo en la vida real incorporando el nacimiento en la historia de la serie. A CBS le preocupaba que esto pudiera ser de mal gusto. Una agencia de publicidad les aconsejó que no mostraran una barriga hinchada en el aire, por lo que incluso aquí Lucille abrió nuevos caminos.

Lucy Goes to the Hospital, en el que su personaje tuvo un bebé, programado para coincidir con el parto en la vida real de Ball, fue visto por más del 70% de todos los televisores de EE. UU., Un récord. América comenzó a expresar su amor adquiriendo Me encanta Lucy pijama, Me encanta Lucy juegos de dormitorio, Me encanta Lucy libros de historietas y Me encanta Lucy muñecas.

Esta era la estratosfera en la que Lucille y Desi volaban cuando las noticias de las relaciones de Desi con prostitutas amenazaron con arruinar toda la empresa.

Desi tendría que tomarlo en su barbilla intensamente hermosa.

En 1955, Confidencial fue al periodismo sensacionalista lo que Me encanta Lucy fue a las comedias de situación. Tuvo tanto éxito que se convirtió en una prueba de concepto: el tipo de revista que convertía en escándalos para arruinar la carrera de actores e informar sobre romances interraciales. Su lema relata los hechos y nombra los nombres que solían enviar espasmos de terror a través de Hollywood.

La portada de la edición de enero de 1955 presentaba una foto de Lucille abrazando a Desi por encima de las palabras: ¿Desi realmente ama a Lucy?

Afirmando que la historia sacaría a los fanáticos de sus hamacas de televisión, el reportero describió las pasiones fuera de los pastos de papá Arnaz: Desi, de hecho, ha demostrado ser un artista en el sexo femenino. La apretada agenda del artista, continuó diciendo la historia, significaba que tuvo que emparedar su pecado.

El artículo describía una reunión de negocios en el hotel Beverly Hills donde una amiga de Desi se puso al teléfono y llamó a uno de los mejores servicios de damas de puerta a puerta de Hollywood. El amigo, según el informe, pidió dos bellezas, medio raro. En caso de que alguien se perdiera la insinuación, el artículo especificaba que se trataba de bebés abrazados por dinero. Una mujer llamada Mindy evidentemente tuvo relaciones sexuales con Desi, y luego con su amigo, y se fue a las 3:45 a.m. considerablemente más rica.

La revista detalló otras citas, y se dedicó a lo que pasó en 1955 por análisis sociológico: viene de una tierra, Cuba, donde los hombres son tórridos y las damas, supuestamente, se alegran de ello.

Desi parecía descarada. ¿Por qué está molesta? No saco a otras chicas, según los informes, le dijo a un amigo. Yo solo saco putas .

Lucille se escondió detrás de una valiente fachada. Trató de enfrentar el artículo con humor, diciendo en un set lleno de gente: Dios, no puedo salir y comprar esa [revista] yo misma, ¡que alguien salga y me compre una! Su publicista de toda la vida, Charles Pomerantz, diría más tarde Personas : Fue durante un día de ensayo y se fue a su camerino. Todo el mundo estaba congelado en el set. Finalmente salió, le arrojó la revista a Desi y dijo: 'Oh, diablos, podría decirles cosas peores que que .’

Pero fue difícil para ella; humillante. Esa noche, según Brady, ella y Desi estaban sentadas en un evento de celebridades junto a la cantante de ópera francesa Lily Pons y el famoso actor y comediante Danny Kaye; Kaye hizo un punto al girar la hoja: Desi, hiciste ¡Confidencial! Cuando Pons preguntó qué Confidencial Kaye dijo: es una revista sobre follar.

Así que ahora todo el país lo sabía. Pero ninguna revista tenía suficiente jugo para amargar a decenas de millones de fanáticos. El programa sobrevivió y prosperó, lo suficiente como para que Desi comprara RKO, el estudio que una vez despidió a Arnaz y Ball. Pero el efecto en su relación fue real. Se dice que el artículo agotó la alegría de su matrimonio y se divorciaron, para siempre, en 1960.

Es imposible no enamorarse de Lucille Ball, al menos un poco, cuando escribes sobre ella. Algunos iconos son tan universales que se pierden de vista; ¿Cómo un narrador da un aire nuevo a una historia como la de ella? ¿Alguien recuerda que luchó contra CBS para transmitir un matrimonio interracial? ¿Que inventó reposiciones para poder tener hijos y conservar su trabajo? Lucille Ball era la dueña de la mayor parte del espacio de estudio: era la protagonista más grande del tiempo televisivo, según La vida .

escribí La reina del martes porque quería recordarle a la gente su lugar en la historia. Y le di un romance propio. Era una mujer fuerte, obviamente brillante, y su marido la humillaba. Con este libro, traté de brindarle lo más parecido a la venganza que se puede encontrar entre tapas duras. Ella se lo ganó.

Darin Strauss es el autor, más recientemente, de Half a Life, ganador del National Book Critics Circle. Su libro, La Reina del Martes, sale el 18 de agosto de Random House.

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