Genius, la película biográfica sobre el editor detrás de los mejores novelistas de Estados Unidos

Colin Firth como el célebre editor Maxwell Perkins, luchando con la primera novela de Thomas Wolfe, en Genio. Fotografía de Marc Brenner.

La película Genio llega a los cines este mes después de una gestación excepcionalmente larga. Comenzó su vida hace casi medio siglo como A. Scott Berg's 1971 Tesis de licenciatura de Princeton, sobre el editor de libros Max Perkins (interpretado por Colin Firth, quien lidera un elenco de estrellas que también incluye Jude Law, Nicole Kidman, Guy Pearce, y Laura Linney, ), quien defendió a F. Scott Fitzgerald, Ernest Hemingway y Thomas Wolfe, entre otros leones literarios. Dice Berg: Antes de Perkins, los editores de libros tenían trabajos principalmente mecánicos: firmar el libro y preparar el manuscrito para la imprenta. Esta persona cambió el curso de la gran literatura estadounidense al trabajar en estrecha colaboración con los autores para dar forma a sus manuscritos.

Como estudiante, Berg alcanzó rápidamente la fama en los círculos literarios de Princeton como este monstruo de Fitzgerald revisando todas las cosas de Fitzgerald en la biblioteca y se obsesionó con Perkins. Se acercó al profesor de inglés y biógrafo de Ernest Hemingway Carlos Baker, quien abrió un cajón lleno de correspondencia Hemingway-Perkins, mientras advirtió: Si [la viuda del escritor] Mary Hemingway se entera de esto, te mataré.



Siguió otra ganancia académica inesperada: la familia editorial Scribner donó la mayoría de los archivos de su oficina a la biblioteca de Princeton. Contenía cartas que Max Perkins envió a sus autores, que finalmente inspiraron la tesis de Berg.

Uno de los profesores de Berg sugirió: Esto no es realmente una tesis. Este es el primer borrador de un libro. Entonces, después de graduarse, Berg se mudó con sus padres a Los Ángeles y pasó siete años trabajando en una máquina de escribir portátil Smith Corona escribiendo una biografía a gran escala.

Cuando el padre de Berg, el productor de televisión Dick Berg, cenó con el entonces editor de Doubleday, Tom Congdon, mencionó que su hijo estaba trabajando en una biografía de una persona de la que nadie había oído hablar: Max Perkins. Congdon golpeó la mesa con el puño y exclamó: ¡Max Perkins es la razón por la que me convertí en editor de libros! Fue directamente de la cena a la residencia de los Berg, irrumpió en la habitación de Scott y le dijo que iba a darle vida a su libro de Max Perkins, lo que resultó ser un acierto. Publicado por Dutton en 1978, Max Perkins: editor de Genius se convirtió en un éxito de ventas y ganó un Premio Nacional del Libro.

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Una biografía de un editor de libros todavía no era una opción obvia para Hollywood. Pero eso no disuadió al dramaturgo y guionista John Logan ( Gladiador, Skyfall ) quien, después de vender su primer guión, por Cualquier domingo, gasté todo ese dinero en el libro de Berg. Nunca se trató de la fama, nunca se trató de dinero, se trató de arriesgarme en algo tan improbable, pero tenía que hacerlo, dice Logan, quien pensó que la relación entre Perkins y Wolfe era uno de los bailes de la muerte más convincentes. Yo alguna vez había leído.

Se volvieron tan cercanos, dice Berg, que el matrimonio de Perkins comenzó a sufrir y la historia de amor de Wolfe con Aline Bernstein se vino abajo. En cierto modo, era como si la edición de libros fuera una parte secundaria de la relación editor-escritor.

Sería un acto de mala fe crear algo de lo que Scott no estuviera orgulloso, dice Logan, reflexionando sobre los 15 años que pasó trabajando con Berg para crear una historia y un guión que los satisficiera a ambos. Scott fue muy paciente con su tiempo. Estaba escribiendo [su biografía ganadora del premio Pulitzer] Lindbergh, pero siempre se tomaba el tiempo de sentarse conmigo. Esa generosidad de espíritu es algo muy parecido a Perkins.

Berg dice que la experiencia de ir al set fue francamente surrealista. Estaban haciendo una de mis escenas favoritas de la película: Guy Pearce como F. ​​Scott Fitzgerald llega a la oficina de Perkins pidiendo algo de dinero. Perkins tiene que explicarle que Gatsby no vendió y Scribner's simplemente no puede darle más dinero. Max Perkins simplemente le escribe un cheque personal en voz baja y se lo entrega. Verlos filmar fue la sensación más extraña y maravillosa. Mi corazón estaba latiendo con fuerza.