La vida de Dodi en el carril rápido

Dodi al-Fayed asiste a la primera fiesta nocturna de 'On Your Toes' en 1984.Por Alan Davidson / Silverhub / REX / Shutterstock.

Las fotografías gigantes, de dos por uno y medio pies, eran más grandes que la vida en sus marcos dorados: Diana, la princesa de Gales, estaba radiante, y Emad Dodi Fayed, con camisa deportiva de cuello abierto, parecía igualmente relajado entre los arreglos de lirios y hiedra en una de las ventanas principales de Harrods en Brompton Road en Londres. En el fondo, un maniquí enjoyado con túnica egipcia y tocado tocaba un arpa dorada como si hiciera señas a los retratos hacia el cielo. Detrás de ella estaba el famoso Salón Egipcio de la tienda. Aquí, años antes, las cabezas de esfinge a lo largo de la moldura habían sido moldeadas en lo que parece ser la semejanza de un hombre: Mohamed Al Fayed, el multimillonario dueño de la tienda y el padre de Dodi.

Diana y Dodi habían muerto en un accidente automovilístico a alta velocidad 10 días antes. Pero la ventana de Harrods todavía atraía a multitudes de dolientes que llevaban notas y ramos frescos. Los mensajes ofrecían variaciones apasionadas sobre un solo tema: Dodi y Diana, amantes desventurados, unidos en la eternidad. Pacífica al fin. Juntos. Para siempre.



Diana está ahora sellada en la memoria colectiva, y no con el príncipe Carlos, el padre de sus hijos y fuente de gran parte de su infelicidad, sino con un hombre que había estado a su lado durante las tres semanas, un hombre apenas conocido fuera de cierto. distritos enrarecidos de Londres, Manhattan y Hollywood hasta que su nombre irrumpió en la prensa sensacionalista en agosto, cuando se convirtió públicamente en el consorte de Diana.

En la dramática búsqueda de la simpatía del público que se desarrolló después del divorcio real, Diana mostró un genio para manipular a la prensa. Ella era la princesa del pueblo, rebelándose contra la altiva realeza. ¿Qué mejor manera de molestar a la clase dirigente británica que entablar relaciones con un hombre cuya deslumbrante riqueza y modales comerciales lo convertían en un extraño entre las clases altas?

Después de que se le negara la ciudadanía británica, el padre de Dodi había citado amargamente el racismo. Mas tarde, Mohamed Al Fayed generó más enemistad después de revelar que había pagado a destacados miembros conservadores del Parlamento para plantear cuestiones relacionadas con sus intereses comerciales en la Cámara de los Comunes. Las revelaciones de Fayed sobre la sordidez del Partido Conservador contribuyeron al deslizamiento de tierra de los laboristas la primavera pasada. ( Feria de la vanidad está involucrado en un litigio por difamación con Mohamed Al Fayed, derivado de un artículo de septiembre de 1995. En julio, debido a la reciente entrega de más material de defensa, el caso fue aplazado de su audiencia programada y ahora está arreglado para septiembre de 1998.)

Lo que Diana pudo haber tardado en comprender por completo fue que su relación con el hijo de Fayed casi con certeza habría empañado su lugar en la imaginación británica. Su mística se basaba no solo en su glamour y vulnerabilidad, sino también en sus asociaciones monárquicas y aristocráticas. Si la princesa se hubiera casado con Dodi y se hubiera establecido, como algunos especulaban, en París, probablemente habría perdido el favor, incluso entre las masas.

Dodi Fayed era un hombre / niño de 42 años con una generosa asignación mensual, según la mayoría de los casos, $ 100,000. Era encantador y generoso, pero sus buenas intenciones no podían deshacerse de su reputación de incumplir compromisos y acreedores. Se le veía como alguien que carecía del impulso —o, más halagador, de la crueldad— para salir adelante por su cuenta. Cuando su romance con Diana llegó a los titulares el 7 de agosto, Dodi de repente se enfrentó al tipo de escrutinio que incluso los miembros de las familias reales están mal preparados para soportar. Si Diana estaba leyendo los tabloides con atención, como se sabía que hacía, probablemente aprendió mucho. Dodi fue acusado de no pagar cientos de miles de dólares en alquiler, destruir propiedades de alquiler, vender derechos cinematográficos que no era de su propiedad y no pagar a abogados, médicos, reparadores e incluso a su proyeccionista. Una cuenta, de la modelo / actriz Traci Lind, alegaba que durante su romance usaron apodos (Bruisey y Gippo) y pelearon como niños, intercambiando empujones y bofetadas. También afirmó que una vez la amenazó con un nueve mm. Beretta.

El mayor revuelo se produjo a mediados de agosto cuando una sollozante modelo de 31 años llamada Kelly Fisher demandó a Dodi después de que la dejara plantada para que se uniera a Diana. Después de haber sufrido la desaparición de un compromiso sellado con un anillo de zafiro y diamantes, Fisher acusó a Dodi de no pagarle 440.000 dólares en manutención prematrimonial que, según ella, había prometido a cambio de que ella dejara el modelaje. (Prueba A: un cheque por $ 200,000 que le había escrito a ella en una cuenta cerrada).

Fisher vendió su historia a Rupert Murdoch Noticias del mundo y el sol por un estimado de $ 300,000 a $ 450,000. Afirmó que mientras Diana estaba en un yate Fayed, ella y Dodi estaban en otro, haciendo el amor. Dijo que Dodi tenía una asombrosa variedad de armas, que estaba flácido, fuera de forma y tan obsesionado con los gérmenes que viajaba con Handi-Wipes y tanques de oxígeno. (Después de la muerte de Dodi, Fisher dejó caer su traje).

Comprender a Dodi es complicado; era un camaleón con tendencia a contar historias fantásticas sobre sí mismo. Dodi fue muchas cosas para mucha gente, dice Tina Sinatra, su amiga de toda la vida con quien tuvo un breve romance en la década de 1980. Sus relaciones eran muy variadas y bastante inconsistentes.

En árabe, el nombre de pila de Dodi, Emad, significa alguien en quien puedes depender, pero amigos y enemigos lo recuerdan como desesperadamente necesitado, generoso e insensible, impulsivo y cuidadoso. Había sido un niño rico y solitario, y su dependencia económica de su padre lo atrofió en la edad adulta. Incluso cuando tenía 40 años, sus amigos lo llamaban niño o niño.

Careciendo de una verdadera distinción profesional, se definió a sí mismo por las mujeres —cuantas más famosas y bellas mejor—, las actrices Valerie Perrine, Brooke Shields, Joanne Whalley, Winona Ryder, Tanya Roberts y Mimi Rogers; las modelos Marie Helvin, Koo Stark, Traci Lind y Julia Tholstrup; las celebridades Tina Sinatra y Charlotte Hambro (nieta de Sir Winston Churchill). Los persiguió con descarado romanticismo, los idealizó y, a veces, los despreció. Tenía la actitud de que la mujer con la que estaba se reflejaba en él, dice su amigo de toda la vida, Michael White, un productor. La princesa Diana representó el logro de toda una vida de Dodi.

Abriéndose camino en el G II y navegando en yates de 200 pies, enviando obsequios de caviar, cachemira y salmón ahumado a sus amigos, Dodi no tenía vida real. Nunca tuvo un hogar del que hablar. Su padre era dueño de los apartamentos en Park Lane en Londres y justo al lado de los Campos Elíseos en París, donde Dodi solía quedarse. Dodi alquiló mansiones y casas de playa en Los Ángeles y utilizó las casas de vacaciones de su familia en Saint-Tropez, Gstaad y Escocia. No tengo idea de dónde pensó Dodi que estaba en casa, dice White.

En la oficina solíamos decir siempre: 'Dodi es un personaje de una película', recuerda Jack Wiener, un productor que fue socio de Dodi durante siete años. Una sensación de irrealidad tocó todo lo que hizo Dodi; en muchos sentidos, fue víctima de sus propios sueños románticos, desesperados y equivocados.

En el momento del nacimiento de Dodi Fayed, el 15 de abril de 1955, en Alejandría, Egipto, su padre trabajaba por 280 dólares al mes como gerente comercial de una empresa de importación de muebles propiedad de Adnan Khashoggi, un saudí que más tarde se convertiría en un traficante de armas multimillonario. Mohamed había conocido a la hermana de Adnan, Samira, en Stanley Beach en Alejandría en 1953, y se casaron el 16 de julio de 1954.

Los Khashoggis tenían un buen pedigrí: el padre de Adnan y Samira había sido médico privado del rey de Arabia Saudita. Aunque el padre de Dodi afirmaría más tarde haber nacido en una antigua familia egipcia enriquecida por el transporte marítimo, la tierra y la industria, en realidad era hijo de un maestro de escuela de Alejandría. Los documentos comerciales enumeran el lugar de nacimiento de Mohamed de diversas maneras, como Al Fayedia, Dubai, Alejandría y El Cairo.

La relación de Mohamed con Khashoggi terminó en 1957 en medio de recriminaciones. En 1959, Mohamed y Samira se divorciaron. El padre recibió la custodia de su hijo, según la costumbre musulmana, como explicaría Dodi, y el niño creció en Alejandría. Mohamed tomó una esposa finlandesa, Heini, que le dio cuatro hijos más. La madre de Dodi se casó con su prima y pasó un tiempo en El Cairo, París y Madrid. Su segundo marido murió en un accidente automovilístico a los 45 años, y su madre, Samiha, murió a los 51 después de un mal lavado de cara. A pesar de todo su dolor, Samira mantuvo su naturaleza afectuosa. Dodi obviamente heredó de su madre todas esas características gentiles, maravillosas, cálidas y amables, dice la modelo Marie Helvin, su amiga cercana.

Dodi reveló poco sobre su educación, pero indicó que lo habían cuidado en gran parte los sirvientes mientras su padre viajaba por el mundo. Una medida del aislamiento [de Dodi], relatado The Sunday Times, es que los familiares cercanos parecen no estar seguros de con quién vivía, y recuerdan vagamente que su tiempo se dividió entre Egipto y los palacios de la Costa Azul.

La mayoría de los relatos decían que Dodi se crió como musulmán, aunque, curiosamente, le dijo a Suzanne Gregard, su esposa durante ocho meses durante la década de 1980, que se consideraba católico. Quizás la ayuda en la casa era católica, dice Gregard. También sugirió que durante la mayor parte de su infancia no conoció realmente a su madre. Gregard cree que en realidad no la conoció hasta la adolescencia, aunque las fotografías lo muestran con ella a los cinco o seis años.

En la oficina solíamos siempre, 'Dodi es un personaje de una película', recuerda un productor que fue socio de Fayed durante siete años.

Dodi era el pobre niño rico estereotipado, bañado con juguetes, invitado a unas lujosas vacaciones, pero esencialmente solo. Jack Martin, columnista de Hollywood y amigo de Dodi durante 22 años, recuerda una conversación durante la fiesta del trigésimo cumpleaños de Dodi organizada por amigos en el White Elephant en Curzon Street de Londres. Dodi se volvió hacia mí, y esta es la única vez que lo vi llorar, cuenta Martin, dijo: 'Esta es la primera vez que alguien me ha dado una fiesta de cumpleaños'.

En 1968, su padre envió a Dodi, un estudiante mediocre de 13 años, a Le Rosey, un pequeño internado suizo famoso por su período único de esquí de tres meses en Gstaad.

Dodi se fue después de un año, según Philippe Gudin, director general de Le Rosey. Peter Riva, nieto de Marlene Dietrich y graduado de Le Rosey, recuerda que a Dodi le resultó muy difícil. Durante un almuerzo con el padre de Dodi a principios de los 80, Riva preguntó: ¿Por qué lo enviaste allí? Mohamed respondió, conocía personas que enviaban a sus hijos allí.

Los próximos cinco años de la vida de Dodi son un enigma. No sé nada de eso, me temo, dice Michael Cole, portavoz de la familia Fayed. Mohamed vivía aquí [en Londres]. Dodi probablemente habría vivido aquí, pero no sé qué estaba haciendo. Varios informes indican que el padre de Dodi le proporcionó, a la edad de 15 años, su propio apartamento en Londres, en 60 Park Lane (un edificio que aún posee Mohamed), junto con un Rolls con chofer y un guardaespaldas.

Sabemos que, a los 19 años, Dodi se inscribió en la Real Academia Militar de Sandhurst, donde tomó el curso de seis meses desde enero hasta junio de 1974. (El período de medio año era una versión menos estricta del programa tradicional de Sandhurst).

Dodi se sometió al régimen de Sandhurst de entrenamiento físico, marchas, juegos en equipo, ejercicios en señales y comunicaciones, y entrenamiento en armamento y otro equipo militar. Tenía una constitución razonable. No era gordo, mimado, blando y flácido, dice el mayor Tim Coles, que vivía en la habitación de al lado. Caminó con gracia y lo convirtió en una postura militar erguida.

No lo recuerdo haciendo un escándalo en particular, continúa el Mayor Coles. Era callado, inteligente, agradable, tenía buen sentido del humor, era amable y agradecía la ayuda cuando alguien la brindaba.

Traci Lind alegó que ella y Dodi usaron apodos (Bruisey y Gippo) y que él la amenazó con un nueve mm. Beretta.

Dodi terminó su carrera militar después de recibir su comisión en la graduación, el equivalente a un segundo teniente. Le dijo al Mayor Coles que planeaba unirse a la fuerza aérea de Dubai; en cambio, se desempeñó brevemente como agregado en la embajada de los Emiratos Árabes Unidos en Londres. El trabajo no limitó su activa vida nocturna. Comenzó a frecuentar Tramp, un club nocturno londinense exclusivo para miembros propiedad de Johnny Gold, un amigo de Mohamed. Venía aquí con los ojos saltones, recuerda Gold. Con su discoteca en auge y hamburguesas adornadas con mensajes sugerentes (A un plato sexy), Tramp era un imán para los hombres de los 70 al acecho. Gold hizo la corte y Dodi se unió a él la mayoría de las noches, bebiendo Stolichnayas y fumando Cohibas. Pasó muchas noches aquí, dice Gold, a menudo solo. Era un buen soltero. A las mujeres les gustaba. Los modales de Dodi eran los de un cachorro amistoso, siempre ansioso por complacer. Lo que le hizo querer fue que no tenía engaño, aunque no sin tonterías, dice Peter Riva.

Dodi medía aproximadamente un metro setenta, tenía una voz suave con un ligero acento de Oriente Medio, cabello negro rizado, ojos expresivos de color marrón claro y una sonrisa compensada por un bigote ligeramente siniestro. No pensé que fuera guapo, recuerda Nona Summers, una socialité de Londres. Pero iba bien vestido, llevaba un precioso cachemir, bonitos zapatos, muy soigné. Y olía bien. Le encantaba reír.

A los 21, Dodi tuvo lo que Jack Martin llama su primer romance con una estrella de cine, con Valerie Perrine, una actriz nacida en Texas, 11 años mayor que él, que estaba en Londres filmando Superman. Martin encontró a Dodi dolorosamente callado y tímido. Martin recuerda: No tenía un ego discernible.

Dodi había estado enganchado al cine desde mediados de su adolescencia, cuando conoció a Barbara Broccoli, la hija del fallecido Albert R. Cubby Broccoli, quien produjo las películas de James Bond. A través de ella, Mohamed se hizo amigo de Cubby y finalmente aceptó establecer un negocio cinematográfico con Dodi en 1979. Mohamed contrató al cineasta Timothy Burrill para que dirigiera la empresa.

Constituida en junio de 1979, Allied Stars Ltd. cotizó dos empresas matrices: Allied Stars S.A., una corporación liberiana, y la Compagnie de Gestion et de Banque Gonet, un pequeño banco suizo donde Mohamed Al Fayed operaba. El primer proyecto de Allied fue Rompiendo el vidrio, una película sobre un músico de rock. Los productores británicos Davina Belling y Clive Parsons habían llevado el guión a Burrill, quien se lo entregó a Mohamed, quien proporcionó un respaldo de £ 1,2 millones, lo que equivale a $ 2,5 millones en ese entonces y $ 5,25 millones en dólares de hoy.

El papel de Dodi no estuvo muy involucrado, dice Parsons. Las decisiones financieras cruciales fueron de Mohamed, ya sea porque era la primera película o por otras razones. A través de una venta de $ 1.5 millones a Paramount y otros acuerdos de derechos extranjeros, la película recuperó casi de inmediato la inversión de Fayed.

Para 1980, Burrill ya había lanzado un segundo proyecto, basado en un guión presentado por el productor David Puttnam sobre un niño judío y un estudiante de teología escocés que estaban en el equipo olímpico británico en 1924. Se lo enviamos a Mohamed Fayed y él aceptó cofinancia la película con Fox, dice Burrill. La inversión de Fayed fue de $ 3 millones y Fox aportó una cantidad igual. Más tarde, Dodi se jactaría ante sus amigos de haber descubierto el guión y haber impulsado el proyecto. Mohamed, dice Puttnam, tomó todas las decisiones. Dodi estuvo en el set por un par de días, y vino para la posproducción. Fue amable y cortés.

Lanzado en 1981, Carros de fuego ganó un Premio de la Academia a la mejor película, recaudando unos $ 40 millones en la taquilla de EE. UU. Las ganancias fueron de muchos millones de dólares porque el costo de la película era tan pequeño y el ingreso bruto mundial era tan grande, dice Sandy Lieberson, presidente de producción de Fox en ese momento. David Puttnam estima que Mohamed no puede haber ganado menos de $ 10 millones.

Carros de fuego colocó a Dodi Fayed en una posición para ser un jugador importante en Hollywood. Pero no pasó nada durante tres años. Una noche de 1983, Jack Wiener, un ex ejecutivo de Columbia convertido en productor, se encontró con Dodi en Tramp. Ven a ver a mi papá, dijo Dodi. Ahora tenemos esta compañía cinematográfica y sería muy bueno trabajar juntos. Wiener fue a ver a Mohamed, quien hizo una oferta atractiva: Wiener se asociaría con Dodi y Mohamed proporcionaría dinero para el desarrollo de opciones y guiones. La única condición, dice Wiener, era que teníamos que ir a Mohamed con lo que fuera que nos interesara.

Wiener y Dodi no encontraron nada prometedor hasta que un amigo de Dodi ideó el guión de F / X un thriller sobre un hombre de efectos especiales. Wiener se lanzó al proyecto y Mohamed ofreció el dinero de la opción.

Dodi se puso en contacto con su amigo Mike Medavoy, que dirigía Orion Pictures. Orion financió la película y reembolsó los costos de desarrollo a Mohamed. Dodi y Wiener recibieron cada uno honorarios de productor de $ 500,000 por F / X y su secuela de 1991.

Wiener podría haberle enseñado a Dodi los detalles de la producción cinematográfica. Pero, como quedó claro rápidamente, a Dodi le faltaba el deseo necesario para ver una película a través de todas las difíciles etapas del presupuesto y la producción. F / X tomó 13 semanas para disparar, y Dodi estuvo allí para 4 de ellos. En lugar de llegar a los ensayos a las siete de la mañana, se presentó a la hora del almuerzo. Tenía la pasión de hacer películas, pero no veía su papel como estar allí todos los días, dice Weiner. Eso fue una vergüenza. Habría sido una forma de aprender. Bill Condon, guionista de la F / X secuela, sólo tuvo una reunión con Dodi, a quien pensó increíblemente dulce. Pero el único consejo de Dodi, recuerda Condon, fue asegurarse de que fuera divertido y lleno de acción. Eso fue algo así, odio decirlo. Él era marginal.

El entusiasmo ayudó a camuflar la inactividad de Dodi. En las reuniones parecía cordial y profesional, recuerda el director Charlie Matthau. Hizo preguntas inteligentes sobre el guión. Aquellos cercanos a Dodi sabían, sin embargo, que simplemente estaba actuando. Podías sentarte en reuniones y todo parecía perfecto, dice un productor que trabajó con él. Pero llega un momento en que crees que eres otra persona, y Dodi lo hizo. . . . No había maldad allí, solo mantener una imagen particular que te encantaría ser.

Dodi, que ahora tenía 30 años, nunca había superado su dependencia de su padre de voluntad fuerte, y esto le resultaba paralizante emocional y profesionalmente. Cualquier hijo de una figura tan formidable debe trabajar doblemente duro para demostrar su valía, pero Dodi nunca lo hizo. Quienes conocieron a padre e hijo creen que Mohamed Al Fayed amaba a Dodi y quería lo mejor para él. Mohamed lo idealizó de una manera extraña, dice un productor, otro de los conocidos de Dodi en el negocio del cine. Pero, por alguna razón, tal vez porque comprendió las limitaciones de su hijo y quería protegerlo, Mohamed puso a Dodi en una trampa imposible. Es como cuando entrenas a un perro y usas una cadena de estrangulamiento, dice el productor. Das un poco de libertad, luego necesitas dar un tirón. Se animó a Dodi a volar y luego no se le permitió hacerlo.

Incapaz de tomar decisiones independientes, Dodi nunca experimentó por completo los desafíos personales o profesionales de la edad adulta. Estaba muy protegido. Era una especie de ciervo en los faros, dice el productor Mark Canton, el ex jefe de Sony que regresó recientemente a Warner's, donde a principios de los 80 se encontró por primera vez con Dodi. Como recuerda Wiener, Mohamed me decía: 'Jack, por favor, vigílalo y cuídalo'. Sin embargo, protegerlo del fracaso y permitirle mantener la ilusión de éxito significaba que Dodi estaría fuera de servicio. y otra vez.

En la superficie, Dodi era un hijo obediente. Si no estábamos, él llamaba a su padre todos los días o cada dos días y se presentaba, dice Wiener. Rara vez se sabía que Dodi criticaba a su padre. Tenía un gran orgullo por Mohamed, un gran respeto, dice Johnny Gold. Por lo que dijo Dodi, tenían una relación maravillosa. Un amigo cercano sintió que Dodi estaba frustrado por su falta de independencia. Siempre quiso complacer a su padre, dice el amigo, y le hubiera encantado tener éxito como su padre.

En presencia de Mohamed, Dodi se mostró deferente y callado. Cuando Dodi tuvo que ver a su padre, todo se detuvo, dice Nona Summers. Su hosquedad ocasional puede deberse a lo que algunos vieron como una inconsistencia por parte de Mohamed. Mohamed realmente amaba a su hijo, dice Jack Wiener, pero podía ser muy estricto con Dodi y, al momento siguiente, podía ser extremadamente cálido y generoso. Eso mantuvo a Dodi fuera de balance. Mohamed era el patriarca de la familia y fue difícil porque Dodi nunca supo cómo reaccionaría su padre.

Con una asignación de $ 100,000 al mes, Dodi, al parecer, habría tenido dificultades para gastar en exceso, pero alquiló casas en Beverly Hills y Malibu por $ 25,000 al mes, insistió en autos con chofer y guardias de seguridad, y gastó locamente para impresionar a los amigos.

El ciclo era inevitable: un atracón de gastos de Dodi fue seguido por la negativa de Mohamed a pagar ciertas facturas. El padre de Dodi podía ser bastante estricto con los cargos por suites de hotel, recuerda Wiener, así que tratamos de tener cuidado de que esos contratiempos no ocurrieran. Pero Wiener no pudo supervisar todo. Jack Martin recuerda estar con Dodi en el Westwood Marquis cuando Mohamed lo desconectó. Dodi había hecho algo que a su padre no le gustaba, dice Martin. Tenía un ático y Mohamed llamó a la dirección y dijo: 'No voy a pagar las cuentas de mi hijo'.

Dodi se comprometería y luego los fondos no estaban allí, y trataría de salir de eso, dice un productor de Hollywood. Cuando se enfrentaba, Dodi solía disculparse y prometer el pago. Sin embargo, si escribía un cheque, bien podría rebotar. Peter Riva una vez arrinconó a Dodi en el vestíbulo del Hotel Pierre en Manhattan, exigiéndole que le devolviera $ 15,000 por el costo de hospedarse en el Hôtel Ritz en París (que ha sido propiedad de Mohamed desde 1979). Dodi había invitado a Riva como su huésped, y luego le habían presentado la factura a Riva. Sólo cuando Riva se enfureció con él, Dodi le entregó el dinero, en efectivo.

Dodi había admirado a Diana desde lejos dice Gancho guionista Jim Hart. Habló de ella, qué gran dama era.

Algunos de los acreedores de Dodi lo demandaron. En enero de 1994, American Express presentó una demanda contra Dodi por no pagar una deuda de 116.890 dólares. Según los documentos de la demanda, las extravagancias de Dodi durante un período de tres meses incluyeron $ 12,835 en pieles, $ 10,684 en ropa de Armani, $ 14,869 en joyas e incluso $ 9,385 en Harrods, la tienda de su padre. Los problemas de Dodi comenzaron cuando emitió dos cheques sin fondos por un total de $ 31,815 y, en el mismo mes, acumuló otros $ 60,974 en cargos. Estos incluían $ 5,657 para American Airlines y $ 5,000 para el Hotel Bel Air. Otros acreedores se marcharon amargamente. Una destacada actriz de Hollywood tuvo que retapizar todos los muebles de su casa en la playa de Malibú debido al daño causado por los perros de Dodi durante su alquiler de ocho meses. Aunque Dodi suministró tela nueva y renunció a su depósito de seguridad para cubrir en parte los costos, dice la actriz, simplemente no creo que tuviera respeto por la propiedad de otras personas. No lo perseguimos porque lo queríamos fuera de nuestras vidas.

Durante la década de 1980, Dodi se convirtió en parte de la escena de las drogas de la jet set. Le gustaba la cocaína, dice Nona Summers, cuyos propios problemas con la droga la enviaron a un programa de rehabilitación. Nunca lo hice con él. No dijo la verdad sobre muchas cosas, pero me dijo que lo había hecho, que se metió en problemas y se detuvo. Otro amigo recuerda una escena en la suite que Dodi alquilaba en las Waldorf Towers de Nueva York. La única vez que vi un kilo de cocaína fue en el apartamento de Dodi, dice el amigo. Era su compra semanal. . . . Yo estaba allí cuando el kilo estaba por ahí, cuando los cokeheads entraron en el dormitorio. Jack Martin, quien dice que nunca vio drogado a Dodi, cree que Dodi compró mucho más para los demás que para él mismo. Eso era parte de su baja autoestima. Le encantaba comprar, dar, proporcionar.

La generosidad impulsiva de Dodi se convirtió en una de sus señas de identidad. Él no daría por lo que le haría un favor, dice Peter Riva. Buscaba ser aceptado, gente disfrutando de su compañía o prestigio. Durante el rodaje de F / X, Dodi llevó a Jack Martin a Nueva York y lo alojó durante varios meses en el hotel Pierre, donde los Fayeds tenían un apartamento. Era la mejor manera de ser un huésped, dice Martin. Una vez, Dodi estaba en Tramp cuando de repente recordó que era el cumpleaños de la esposa de Johnny Gold. Gold recuerda que llevaba una magnífica cadena de oro Cartier y dijo: 'Soy muy malo en este tipo de cosas', y se la dio.

Nona Summers asistió a una cena en el apartamento de Dodi en Park Lane en los años 80 con un grupo que incluía a Jack Nicholson. Cuando sus invitados se sentaron, Dodi puso una enorme trufa blanca en el medio de la mesa. Mientras varios invitados intentaban afeitarlo, la trufa rodó alrededor de la mesa, provocando paroxismos de risa a todos. De postre, el camarero de Dodi trajo una bandeja llena de conos de helado envueltos en papel.

La generosidad de Dodi se extendió a sí mismo. Cuando Dodi llegó al set del F / X secuela en Toronto, Jack Wiener le dijo que tendría que compartir una Winnebago para mantener bajos los costos. No te preocupes por mí, dijo Dodi alegremente. Dijo que había comprado un autocar de lujo de 45 pies a una banda de rock y que lo iba a llevar a Canadá desde Oklahoma. (En realidad estaba alquilado). ¿No lo entiendes? exclamó Wiener. Eso te costará una fortuna. Dodi respondió: ¿No podemos ponerlo en la película? Wiener le dijo que no podía. Teníamos un lote muy pequeño y la cosa apenas encajaba. Al final vinieron y se la llevaron, recuerda Wiener.

A partir de la década de los 70, Dodi comenzó a coleccionar autos caros, que al parecer incluían un Rolls-Royce de 1928 y cinco Ferraris. Su pasión por los automóviles italianos era tan intensa que en 1989 Mohamed compró Modena Engineering, un concesionario de Ferrari en las afueras de Londres, y nombró a Dodi director. El coche favorito de Dodi en ese momento era un Ferrari Testarossa que costaba 182.000 dólares.

Muchas de las preocupaciones de Dodi eran juveniles. Su apartamento de Park Lane presentaba una colección de gorras de béisbol y estaba obsesionado con los recuerdos militares. Usó un yate familiar, el Cuyo, que era un barco de la Guardia Costera de los Estados Unidos convertido que a veces enarbolaba una bandera de calavera y tibias cruzadas. Cuando estaba en Los Ángeles, conducía un Hummer de 90.000 dólares.

Rara vez leyó un libro y expresó pocas opiniones o ideas interesantes. No era alguien que fuera el alma de una fiesta, dice Michael White. Se sentaba y observaba. Dodi recorrió los periódicos en busca de chismes, pero no mostró curiosidad por la política o los asuntos mundiales. No le importaba lo que estaba pasando en el mundo mientras no lo afectara, dice Jack Martin.

Dodi estaba fanáticamente preocupado por la seguridad personal. Durante un período de siete semanas en 1987, ordenó más de 700 horas de seguridad y vigilancia altamente especializada por $ 34.023, según la firma de California que contrató. (El hecho de que Dodi no pagara la cuenta resultó en una demanda). La importancia personal era claramente un factor, pero Dodi parecía tener un miedo genuino. Cuando estaba en Tramp, tomaba una copa y se iba a bailar y luego volvía y pedía una bebida fresca para asegurarse de que no le pusieran nada, dice Johnny Gold. Dondequiera que fuera, Dodi insistiría en tener uno o más guardaespaldas y un coche de seguridad de reserva a cuestas. Le preguntaba: 'Dodi, ¿quién quiere secuestrarte?', Recuerda Jack Martin, y él decía: 'Soy muy valioso'. Jugó.

Me incomoda, dijo Diana sobre los espléndidos regalos de Dodi. No quiero que me compren. . . . Solo quiero que alguien esté ahí para mí, que me haga sentir seguro y protegido.

Uno de los aspectos más desconcertantes de Dodi fue su tendencia a exagerar el alcance de su riqueza y privilegios. Cuando alquilaba una casa, decía que era el dueño. No creo que haya salido una palabra de verdad cuando habló de posesiones, dice Nona Summers. Era gentil y amable, pero un completo mentiroso. . . . Quería impresionar a la gente.

Sus amigos aprendieron a vivir en Dodi Time. No podía enfadarse con Dodi, dice Michael White. Era como un niño dulce en muchos sentidos. Sentiste que si le regañabas se echaría a llorar. . . . No tenía la capacidad de decir 'No, no puedo hacer eso' o 'No tengo eso'. Su forma de salir de las cosas era no estar cerca o no contestar el teléfono. La tolerancia de sus amigos reforzó la creencia de Dodi de que podía salir de cualquier cosa con sus palabras.

Con la excepción de algunos amantes abandonados, las mujeres en la vida de Dodi Fayed adoptaron la visión más indulgente de sus fantasías y mentiras. Sus amistades con las mujeres eran más fáciles, dice su ex esposa Suzanne Gregard. Tenía una inocencia que era muy atrayente, atractiva y gentil, dice Marie Helvin, quien estaba impresionada de que Dodi no usara blasfemias y no le gustaban los chistes sucios. Helvin y sus otras amigas sirvieron como figuras hermanas / madres que se sintieron halagadas cuando Dodi contó sus problemas. Pero a pesar de todas las joyas, pieles y flores que derramó sobre las mujeres, no sabía cómo asumir ningún compromiso emocional. Saboteó sus relaciones porque siempre estaba buscando un trato mejor y más grande, dice una amiga cercana.

En su edad adulta, Dodi trató de conocer a la madre que había visto tan pocas veces, llamándola con frecuencia. Habló de su madre con reverencia y orgullo. Cuando Jack Martin conoció a Samira en El Cairo, encontró a una extravagante tía Mame con muchas joyas y una gran colmena de cabello rubio. Era cálida pero muy fuerte, recuerda la diseñadora de interiores Corinna Gordon, amiga desde hace muchos años. Creo que Dodi se sintió un poco intimidado.

A mediados de los 80, Samira enfermó de cáncer. Cuando murió en el otoño de 1986, Dodi se quedó meditando durante mucho tiempo. Una ex novia dijo que entró en una caída libre emocional. Quizás por coincidencia, entonces comenzaron los problemas legales y financieros de Dodi.

Dodi hizo su primer esfuerzo por establecerse en 1983, cuando las columnas de chismes informaron sobre su compromiso secreto con Linda Atterzaedh, una iraní adinerada, pero eso se esfumó rápidamente. Posteriormente, salió con Brooke Shields cuando ella era estudiante de segundo año en Princeton. Conoció a Suzanne Gregard cuando ella era una modelo de 26 años, y la cortejó con su avidez habitual, llevándola en avión en Concorde a Londres los fines de semana, incluso comprándole el asiento contiguo para que no tuviera que hablar con nadie. Cuando ella se resistió a su invitación para visitar Inglaterra durante dos semanas, él la contrató como modelo en Harrods para que se viera obligada a venir. Dodi adoraba a Suzanne, dijo su hermano, Ken. De hecho, una vez me dijo: 'Sabes, se tira al suelo y me besa los pies'.

Solo unos días antes de finales de 1986, Dodi propuso que Gregard se casara con él en la víspera de Año Nuevo en Vail. Dodi era una persona bastante impulsiva, me dice Gregard. El día que nos casamos, el teléfono estaba sonando con los abogados sobre los acuerdos prenupciales. Nunca firmamos uno. Dodi sintió que no habría sido romántico y confió en mí.

Después de una luna de miel en Malibú, la pareja se instaló en una casa unifamiliar alquilada ($ 25,000 por mes) en 118 East 62nd Street en Manhattan, ante la insistencia de Gregard, para que ella pudiera seguir modelando. Pero Dodi comenzó a viajar mientras Gregard estaba ausente en sesiones de fotos. No pude seguirlo, dice. Cuando hay ese tipo de distancia, es difícil. Aunque ninguno de los dos quiso aclarar las razones, decidieron, después de ocho meses, divorciarse. Una década después, Gregard reconoce que ella inició el divorcio y que Dodi había intentado una reconciliación. También admite que le molestó la fuerte seguridad. Nunca estuvimos solos, dice ella.

Después del divorcio, Dodi se apegó a sus lugares favoritos de Londres: Harry's Bar, un restaurante japonés llamado Miyama, Tramp, el restaurante italiano San Lorenzo. En Los Ángeles se sintió como en casa en Bistro Garden y Caffe Roma. La mayoría de las veces pasaba las tardes proyectando películas para sus amigos. Tenía varios círculos de amigos masculinos en Los Ángeles y Londres, pero los hombres más cercanos a él eran los directores Stan Dragoti y Richard Donner, así como Tony Curtis, Jack Martin y Terry O'Neill, el fotógrafo de moda. Entre la multitud de Hollywood más poderosa, Dodi contaba con los jefes de estudio Terry Semel y Mike Medavoy entre sus amigos, junto con Mark Canton.

A Dodi le gustaba la cocaína, dice Nona Summers. Me dijo que lo había hecho. . . se metió en problemas y se detuvo.

Financieramente, sin embargo, Dodi estaba más enredado que nunca. Para 1997, los expedientes de los Tribunales Municipales y Superiores de Los Ángeles se estaban llenando de casos en los que Dodi fue nombrado acusado. Entre las reclamaciones contra Dodi se encontraban $ 93,053 en impuestos atrasados ​​al I.R.S., $ 135,575 al director Glen Larson por alquiler y daños (que los abogados de Dodi pagaron poco antes de su muerte) y más de $ 150,000 a otro ex propietario, el empresario Larry Gordon.

En términos de pura irresponsabilidad y comportamiento adolescente, una demanda que Dodi presentó en 1993 contra una ex novia llamada Amy Diane Brown puede haber sido la más reveladora. Dodi y la modelo rubia de 30 años habían estado saliendo durante siete meses en 1992 cuando Dodi instaló a Brown en un ático condominio de Los Ángeles que había comprado por $ 175,000 en efectivo y un pagaré de $ 300,000. Según la demanda de Dodi, después de que Brown lo acosó durante dos meses, se comprometió a entregarle la escritura una vez que ella se lo prometió. . . ella seguiría siendo su compañera romántica.

Después de que Dodi transfiriera la propiedad, afirmó, Brown lo abandonó sumariamente. Pero, según una fuente cercana al caso, Dodi luego se aferró a unos abrigos de visón y sable que le había dado previamente a Brown y que ella había estado guardando en su casa de Beverly Hills. Finalmente, presentó una demanda, alegando que Brown había planeado y planeado engañarlo deliberadamente con promesas, y pidió que la corte la desalojara. Se instaló fuera de los tribunales, entregando la escritura a cambio de sus pieles y algo de dinero en efectivo. Cuatro años después, dice Brown, sigue siendo terriblemente doloroso. Siento que me estafó.

En los últimos años, Dodi les insistió a sus amigos que estaba empezando a rehacer su vida profesional. No tenía una reputación independiente y estaba tratando de construirla, dice Mark Canton, con quien Dodi habló sobre hacer negocios. Mi impresión fue que esta vez hablaba más en serio.

Mohamed intentó durante un tiempo involucrar a Dodi en Harrods, y en 1989 puso a su hijo en la junta y le construyó una oficina en la suite ejecutiva. Dodi disfrutó sugiriendo ideas para diseños de ropa y telas tanto en Harrods como en Turnbull & Asser, el fabricante de camisas también propiedad de los Fayeds, para escaparates y restaurantes en Harrods, donde se interesó especialmente en el bar de sushi. Pero Dodi renunció a la junta de Harrods después de 18 meses, y la junta de Turnbull & Asser después de tres años. Nunca fue demasiado profundo, admite Johnny Gold.

Jack Wiener había dejado Allied Stars en 1990, y Dodi recibió espacio de oficina en Tri-Star. Posteriormente, Dodi obtuvo créditos de producción en dos películas: Gancho, lanzado en 1991, y La letra escarlata, lanzado en 1995.

Con la ayuda de su padre, un benefactor del Hospital de Niños Great Ormond Street en Londres, Dodi había adquirido los derechos cinematográficos de Peter Pan, cuyo autor, Sir James M. Barrie, había legado sus derechos de autor al hospital. Dodi había estado intentando desarrollar una película de Peter Pan desde 1985 (bastante apropiado, dado su propio carácter). Finalmente, hacia finales de los 80, el veterano productor Jerry Weintraub compró los derechos de Dodi y los vendió por $ 1,35 millones a Sony, que tenía su propio proyecto Peter Pan con Steven Spielberg. Weintraub se negó a adherirse a la película porque era una producción de Spielberg. Dodi, sin embargo, recibió el crédito de productor ejecutivo, aunque prácticamente no tuvo ningún papel en la realización de la película.

Más recientemente, Dodi tuvo problemas con La letra escarlata (protagonizada por Demi Moore). Aunque el principal patrocinador de la película tenía derecho a vender los derechos de distribución internacional, Dodi vendió los derechos en varios países europeos sin decírselo a nadie. Cuando el director de la película, Roland Joffé, confrontó a Dodi, primero dijo que Joffé estaba equivocado. Joffé luego produjo contratos con la firma de Dodi, lo que llevó a Dodi a afirmar que eran falsificaciones. Sorprendentemente, Dodi fue acusado más tarde de intentar lo mismo con otras dos películas de las que no tenía los derechos de distribución. El arpa de la hierba, que fue lanzado en 1996, y Jerry Lewis El día que el payaso lloró que se hizo pero nunca se lanzó.

Para la primavera pasada, Dodi hablaba con más seriedad acerca de establecerse. Le dijo a Marie Helvin, soy una persona tan diferente; He cambiado mucho. Habló con Johnny Gold sobre la compra de una casa en Londres y, según cuenta Kelly Fisher, le propuso matrimonio no menos de cuatro veces. El 20 de junio, Dodi compró el complejo de cinco acres de Julie Andrews en 27944 Pacific Coast Highway en Paradise Cove en Malibu por $ 7.3 millones, incluidos muebles valorados en $ 250,000. (El propietario real es Highcrest Investments Ltd.) Riéndose con Mark Canton, Dodi dijo que finalmente había comprado una casa y la había pagado. Fisher dijo más tarde que la pareja planeaba vivir allí como marido y mujer.

Solo unas semanas después, Mohamed invitó a la princesa de Gales a llevar a sus hijos, William, de 15 años, y a Harry, de 12, a su villa en Saint-Tropez para pasar unas vacaciones. Mohamed había sido amiga de su padre, el difunto conde Spencer, y su madrastra, Raine, la condesa de Chambrun, forma parte de la junta de Harrods International. Cuando se le preguntó por qué aceptó la invitación, Diana le explicó a un amigo que la esposa de Mohamed, Heini, era una de sus amigas más antiguas.

Al principio, Diana y sus hijos estaban solo con Mohamed y Heini y sus cuatro hijos en uno de los yates de Fayed, el Jonikal. Según cuenta de Fisher, Dodi estaba con ella en otro yate cercano. Dodi se unió a su familia tres días después de sus vacaciones. Todo el grupo fue fotografiado extensamente por los paparazzi mientras nadaban, practicaban jet-skies y se relajaban en el yate. En dos noches, Dodi hizo el extraño y extravagante gesto de alquilar una discoteca para que William y Harry la disfrutaran en privado. Según Fisher, Dodi también la estaba visitando en el otro barco, y ella no tenía idea de que él también estaba enamorando a Diana.

Solo dos semanas después, Diana y Dodi se fueron de vacaciones juntos por primera vez. Dodi les dijo poco directamente a sus amigos sobre Diana. Jim Hart, guionista de Gancho, recuerda lo deslumbrada que había quedado Dodi con Diana en el estreno de la película en Londres en 1992. La había admirado y reverenciado desde lejos, dice Hart. Habló de ella, qué gran dama era. Aquellos que hablaron con Dodi durante el romance de tres semanas dijeron que parecía feliz. Llamaba a Johnny Gold con frecuencia y solía reírse mucho por teléfono, dice Gold. Lo estaba disfrutando porque la estaba disfrutando con ella. En lugar de molestarse por la cobertura de los tabloides, a Dodi pareció gustarle. De adulto tuvo que demostrar su valía y parecer más grande de lo que era, dice Jack Martin. Dodi quería ser famoso, Dios lo sabe.

Dos semanas antes del accidente, Dodi regresó a Los Ángeles para hacer negocios. Llamó a sus amigos y visitó a su viejo amigo, el restaurador Nicky Blair, en el Hospital Cedars Sinai, donde estaba siendo tratado por cáncer. Me dio un gran abrazo, recuerda Blair. Realmente me sorprendió que viniera a verme. Todos lo buscaban y solo estuvo en la ciudad 36 horas. Volviendo a Nueva York en un avión privado, Dodi habló elípticamente sobre Diana a Mark Canton. Estaba feliz de que el romance estuviera floreciendo, dice Canton. Sin embargo, parecía supersticioso. No quería ir a donde podría llevarlo.

Diana parecía más abierta. Cuando ella y su amiga Rosa Monckton se fueron de vacaciones a Grecia, Dodi insistió en que usaran un jet Fayed, y las dos mujeres se rieron de lo vulgar de lo que Monckton describió. El Sunday Telegraph como una alfombra de pelo verde cubierta de cabezas de faraones. Diana también le dijo a Monckton que estaba consternada por los lujosos obsequios de Dodi. Eso no es lo que quiero, Rosa, le dijo Diana a su amiga. Me inquieta. No quiero que me compren. . . . Solo quiero que alguien esté ahí para mí, que me haga sentir seguro y protegido.

Diana le dijo a Monckton que no había tomado decisiones sobre su futuro. A través de varios periodistas: Richard Kay del Correo diario, Tales Theodoracopulos de El espectador —Diana envió señales de que el matrimonio no estaba en su mente. Le tomó mucho tiempo salir de un matrimonio sin amor, y no está dispuesta a entrar en otro, escribió Taki.

Según Michael Cole, Dodi y Diana intercambiaron regalos en su último día juntos, el 30 de agosto. Cole dice que le dio a Dodi un par de gemelos que habían pertenecido a su padre y un cortador de puros de oro con la inscripción Con amor de Diana. Se dice que Dodi le dio un anillo chillón con incrustaciones de diamantes por valor de 205.000 dólares que había comprado en Repossi Jewelers en Place Vendôme esa tarde. Se dice que Diana ayudó a elegir el anillo, aunque sus amigas protestaron diciendo que no era de su gusto. Es bastante vulgar, ¿no? dice Kay.

Las relaciones de Dodi eran muy variadas y bastante inconsistentes, dice Tina Sinatra, su amiga de toda la vida.

También se dice que Dodi le dio a Diana una pequeña placa de plata, encargada a un distinguido platero e inscrita con un poema que él mismo había escrito. Los informes de ese detalle me detuvieron en seco, recuerda Tina Sinatra. Cuando ella y Dodi salieron en los años 80, él había admirado una placa de plata en su casa, un regalo de su ex esposo, Richard Cohen, el día de su boda, grabada con estas palabras:

Como si . . . He probado muchas cosas, la música y las ciudades, las estrellas en sus constelaciones y el mar. Cuando no estoy contigo, estoy solo, porque no hay nadie más y no hay nada que me consuele excepto tú.

Dodi pidió prestada la placa. Le encantó, me dice Sinatra. Me prometió que lo copiaría y devolvería, y se convirtió en una broma corriente. Después de cuatro, cinco o seis años, supe que no lo recuperaría. Sinatra realmente se emocionó al escuchar sobre el regalo de Dodi a Diana. Puede que no sea la misma placa, dice. Pero si lo amó lo suficiente como para pasárselo a ella, es muy querido. Es algo que siempre me pregunto.

La investigación de los magistrados franceses sobre el accidente en el que murieron Dodi y Diana seguirá avanzando. Mientras tanto, continúan los debates. Jack Martin recuerda vívidamente cuando subió por Madison Avenue en Nueva York en los años 80 cuando Dodi exhortó a su conductor a que perdiera a los paparazzi. Barbara Broccoli, amiga de toda la vida de Dodi, escribió en el London Times que Dodi estaba obsesionado con la seguridad; odiaba los autos rápidos. . . . Le aterrorizaba la velocidad y era tan cauteloso que en los últimos cinco años ni siquiera le gustaba conducir.

Una de las ex novias de Dodi recuerda haber pensado que era un cobarde por conducir su Aston Martin Lagonda a 40 millas por hora en las carreteras rurales de Inglaterra. Uno de los antiguos ayudantes de seguridad de Mohamed tiene una imagen de Dodi manejando su motocicleta Honda Gold Wing por Saint-Tropez, pero nunca la sacó de la primera marcha.

Treinta y seis millas fuera de Londres, Dodi Fayed fue enterrado en una enorme tumba cercada, de aproximadamente un cuarto de acre de tamaño, en el cementerio de Brookwood en Surrey. El día del entierro de Dodi, la tumba era un claro fangoso. Cuarenta y ocho horas más tarde, un diseñador de Harrods lo había transformado en una glorieta de jardín, con un césped prístino, un borde herbáceo curvo de flores maduras, arbustos, árboles, un banco y un ancho camino de losas que conducía a la tumba. . Una lápida de mármol horizontal de cinco pies de largo y 18 pulgadas de alto, con la inscripción DODI, se colocó detrás del rectángulo de mármol que delineaba la tumba, que estaba cubierta de astillas de mármol verde. Las oraciones del Corán se repetían cinco veces al día, una cinta de audio que iba desde las 9 de la mañana hasta las 11 de la noche. A mediados de octubre, la familia Fayed trasladó el cuerpo, la lápida y el mármol circundante de Dodi a una parcela privada en su finca en Surrey.

Antes de que eso sucediera, una serie de dolientes continuó visitando la tumba de Brookwood. Entre ellos, en un día de finales de verano, había un grupo de escolares con blazers azules, escuchando atentamente mientras su maestra les contaba la historia de amor de Diana y Dodi. Es una pena que no se hayan podido juntar, comentó Carol Brown, asistente de ancianos. Habrían sido encantadores acostados juntos. Dodi Fayed se había convertido en una figura mítica completamente divorciada de las tristes realidades de su vida.

Para obtener más información sobre la princesa Diana, vaya aquí.

El ratón que rugió , Tina Brown, octubre de 1985
Diana: Traída al talón, Georgina Howell, septiembre de 1988
Di Palace Coup, Anthony Holden, febrero de 1993
La princesa reconstruye su vida, Cathy Horyn, julio de 1997
Los misterios de Diana Tom Sancton, octubre de 2004
Diana's Final Heartbreak, Tina Brown, julio de 2007