El sucio secreto de la caída del Chapo

Desde arriba, los paquetes de cocaína incautados el año pasado por la policía peruana muestran los rostros de dos famosos narcotraficantes: Joaquín El Chapo Guzmán (izquierda) y Pablo Escobar (derecha); Las autoridades escoltan a Guzmán a un helicóptero en la Ciudad de México luego de su captura en Mazatlán, el 22 de febrero de 2014; Entre las pruebas presentadas en el juicio de Guzmán en Nueva York: una pistola con incrustaciones de diamantes decorada con sus iniciales.Ilustración fotográfica de Jordan Amchin. Desde arriba, del Ministerio del Interior de Perú / AP Photo, por Eduardo Verdugo / AP / REX / Shutterstock, de la Fiscalía Federal / AP Photo.

Es el juicio del siglo, ¿verdad?

El satisfactorio tercer acto en la dramática historia de ascenso y caída de un célebre jefe de la mafia que se convirtió en uno de los hombres más ricos del mundo, un Robin Hood que dio a los pobres, un Houdini moderno que escapó no de uno sino de dos máximos. cárceles de seguridad.



Y es un gran espectáculo con un elenco completo de personajes: un antihéroe convincente, narcotraficantes de alto nivel que fliparon, una amante sexy, una hermosa esposa joven en la galería.

Cuenta con historias excitantes de jets de lujo, zoológicos privados, una fuga desnuda (con dicha amante) a través de un elaborado túnel, y miserables excesos de riqueza que harían sonrojar los rostros de las estrellas más desvergonzadas de los reality shows.

Yes, Joaquín El Chapo Guzmán Loera, the infamous jefe del todopoderoso cartel de Sinaloa, el padrino del mundo de las drogas, como un D.E.A. lo llamó oficial, está siendo llevado ante la justicia en un juicio que será una gran victoria en la Guerra contra las Drogas.

Al momento de escribir estas líneas, la fiscalía y la defensa han terminado sus declaraciones finales y no sabemos cómo terminará. Quizás uno de los jurados se habrá comprometido y Guzmán será absuelto. Lo más probable es que sea condenado y enviado a prisión por el resto de su vida.

Cualquiera que sea el resultado, en el panorama general ...

No importa.

El juicio de Guzmán servirá nada para detener el flujo de drogas a los Estados Unidos.

No me malinterpretes. La condena de Guzmán por traficar literalmente toneladas de drogas a Estados Unidos sería algo bueno. Él es no Robin Hood. Es un asesino responsable de un sufrimiento incalculable, seguramente mucho más de lo que se le acusa, y si pasa el resto de su vida en prisión será algo así como justicia.

Pero su captura no ha hecho nada para mejorar el problema de las drogas en Estados Unidos, y su condena tampoco tendría sentido.

La razón es simple.

En el momento de la captura, fuga y recaptura de Guzmán en la farsa que lo convirtió en una celebridad, ya había perdido la mayor parte de su poder.

Fue superfluo.

Reemplazable.

Lo fundamental es entender que Guzmán no fue, y nunca será, el único jefe del cartel de Sinaloa. Tendemos a pensar en los cárteles como pirámides, con una sola cabeza en la parte superior, pero en realidad son más como pasteles de boda con varios niveles.

Guzmán estaba en el nivel superior, con otros, siendo los más importantes Juan Esparragoza Moreno, el fallecido Ignacio Coronel Villarreal y un hombre llamado Ismael El Mayo Zambada, quien ha sido destacado, aunque en ausencia, en este ensayo.

Una máxima probada del abogado defensor dice que si su cliente es obviamente culpable, lleve a otra persona a juicio. En su declaración de apertura, los abogados de Guzmán argumentaron que él no era el verdadero jefe del cartel de Sinaloa, durante mucho tiempo el mayor D.T.O. (organización de tráfico de drogas) en el mundo. En cambio, afirman, ese honor le pertenecía a Zambada, y él ha pagado cientos de millones de dólares en sobornos a funcionarios de alto rango del gobierno mexicano para permanecer, bueno, en ausencia.

Testigos, incluidos el propio hermano y el hijo de Zambada, han declarado lo mismo.

Pero nadie llama a Mayo Zambada el padrino del mundo de las drogas, y así le gusta. No ves a Zambada entrevistado en Piedra rodante, tratando de lanzar romances con estrellas de televisión, o trabajando en una película biográfica sobre sí mismo, como lo hizo Guzmán.

Zambada es un empresario conservador que prefiere quedarse tras el telón. (Si hay un Don Corleone de los capos de la droga mexicanos, es Ismael Zambada). Y su socio Guzmán se estaba volviendo cada vez más problemático.

Los jefes de la mafia permanecen en el poder mientras hagan dinero a otras personas. Guzmán había comenzado a costo dinero de la gente. Al comienzo de su caída, estaba sufriendo enormes disminuciones en las ganancias de la marihuana debido a la legalización en Estados Unidos. Todos lo estaban, y una de las respuestas del cartel fue volver al mercado de la heroína por primera vez desde la década de 1970, para hacerse con una parte del floreciente mercado de adictos a los opioides de las compañías farmacéuticas estadounidenses. Los cárteles produjeron tanta heroína que crearon un superávit que, en una reversión de la política anterior, comenzaron a vender dentro de México.

A la izquierda, Vicente Zambada Niebla, hijo del narcotraficante mexicano Ismael Zambada García, fotografiado mientras se encontraba detenido en la Ciudad de México, el 19 de marzo de 2009; Derecha, el gobierno mexicano dio a conocer esta foto policial de Guzmán luego de su captura, el 12 de enero de 2016.

A la izquierda, Luis Acosta / AFP / Getty Images; Derecha, de Sin acreditar / AP / REX / Shutterstock.

Guzmán se volvió codicioso y exigió una parte de las ganancias de los comerciantes locales en Sinaloa, alienando así su propia base de poder. Combine eso con sus travesuras cada vez más extrañas (más sobre eso más adelante) y está claro por qué se había convertido en un lastre para sus socios, principalmente Zambada. Fuentes en México me informan que Zambada, anciano y enfermo, ha querido tomar sus miles de millones y retirarse tranquilamente.

Pero tenía otro problema además de Guzmán: dos hijos que enfrentaban largas condenas en Estados Unidos.

En 2010, el hijo de Zambada, Vicente, fue extraditado a Estados Unidos por tráfico de drogas y estaba considerando una posible cadena perpetua. En noviembre de 2013, su hermano Serafín fue arrestado en Arizona por conspiración para traficar cocaína y metanfetamina y enfrentó una sentencia de diez años a cadena perpetua y una multa de $ 10 millones.

En 2014, salió a la luz que Vicente había llegado a un acuerdo secreto para declarar en contra de Guzmán. En febrero de 2015, Serafín fue trasladado a un lugar no revelado, pero no había constancia de él bajo custodia federal. En ese momento se asumió ampliamente que él, como su hermano, necesitaba a alguien por quien cambiar y que no iba a ser su padre. El cada vez más errático y cada vez más público Guzmán era el candidato obvio. No es casualidad que Guzmán fuera capturado inicialmente mientras los hermanos Zambada estaban haciendo sus tratos. En marzo de 2018, Serafín fue condenado a cinco años y medio. Fue puesto en libertad el pasado mes de septiembre.

Aún así, Guzmán retuvo suficiente apoyo, influencia y dinero para diseñar su atrevida fuga de 2015, supuestamente lograda a través de un túnel de casi una milla de largo excavado bajo los muros de la prisión de máxima seguridad y también bajo las narices supuestamente inconscientes del Ejército mexicano, el federales, y las autoridades penitenciarias.

No fue ni atrevimiento ni una escapada, sino más bien una partida comprada y pagada. El video de vigilancia de la prisión muestra a Guzmán completamente vestido metiéndose en la ducha detrás de la pared de privacidad (ya se ha dicho suficiente) en su celda, que bloquea la vista cuando supuestamente baja por la entrada del túnel. A pesar del testimonio de Dámaso López, todavía hay motivos para dudar de que alguna vez haya entrado en ese túnel. Si puede pagar $ 15 millones en costos de construcción y sobornos para construir un túnel, también puede darse el lujo de no tener que usarlo. Es posible que saliera por la puerta principal, al igual que lo hizo durante su primera fuga, en 2001, para la que también hubo una explicación oficial que salva la cara: que salió escondido en un carrito de lavandería.

De hecho, Guzmán podría haber permanecido libre si este espectáculo no hubiera atraído tanta atención y vergüenza al gobierno mexicano. El frenesí mediático trajo presiones, especialmente de Estados Unidos, que obligaron a México a lanzar una intensa persecución, así como redadas, arrestos e incautaciones de productos dirigidos a toda la organización de Sinaloa.

En otras palabras, las travesuras de Guzmán le costaron al cartel dinero.

La vieja perogrullada de que no existe la mala publicidad definitivamente no es cierta para las figuras del crimen organizado, y por alguna razón, ya sea que se enamoró de sus propios recortes de prensa o simplemente llegó a creer su propia leyenda, Guzmán comenzó a buscar el centro de atención. . Quería que Hollywood hiciera una película biográfica sobre él y ese esfuerzo, combinado con su enamoramiento con la estrella de telenovelas mexicana Kate del Castillo, llevó a Guzmán a sentarse para una infame entrevista con el actor Sean Penn para Piedra rodante revista.

El artículo, que reveló que Penn y del Castillo pasaron por un puesto de control del ejército cercano en su camino a la reunión, se le atribuye haber llevado a la policía mexicana a la ubicación de Guzmán. Seamos realistas. Ya sabían dónde estaba. Pero la publicidad ayudó a persuadir a Zambada y a otros tomadores de decisiones de que era hora no solo de permitir que se retirara a Guzmán sino de demanda eso. La única condición era que no le hicieran daño. Cinco de sus asociados murieron en la redada que lo atrapó, pero Guzmán y su asistente resultaron ilesos.

Esto es seguro: Guzmán no habría sido recapturado ni extraditado sin el permiso y la cooperación de Zambada y otras figuras poderosas del cartel y el gobierno mexicano.

Ahora Vicente está buscando la rara y codiciada visa S-5, que le permitirá a él y a su familia permanecer en los EE. UU. Durante tres años, e indefinidamente, si todo sale según lo planeado. Su testimonio en el juicio incluyó muchas pruebas incriminatorias sobre Guzmán, así como sobre su propio padre, a quien nombró jefe del cartel de Sinaloa. El testimonio que sí dio Vicente ha sido visto como una traición al cartel y a su padre, pero ¿lo fue realmente? ¿O el padre le dio permiso a su hijo para salvarse a sí mismo diciéndole lo que todos ya saben de todos modos, una práctica común entre los narcos que enfrentan largas condenas en los Estados Unidos? A diferencia de la mafia, los carteles mexicanos animar sus miembros que han sido arrestados para decir todo lo que saben si pueden llegar a un acuerdo por una sentencia más corta; todo lo que están obligados a hacer es transmitir lo que han entregado a los abogados defensores, quienes luego transmiten la información para que los cárteles puedan Realice los ajustes necesarios.

Y el testimonio más dañino que ha dado Vicente ha sido contra Guzmán. En cierto sentido, uno puede ver el testimonio de Zambada como una extensión del conflicto interno que ahora se libra entre la facción Zambada del cartel de Sinaloa y la facción Guzmán, liderada por tres de los hijos adultos del Chapo.

La solución estaba ahí, y es por eso que este ensayo no hace ninguna diferencia en el problema general de las drogas. La exportación de cocaína, metanfetamina y especialmente heroína ni siquiera lento after Guzmán’s arrest.

Sin duda, el cártel ha estado sumido en el caos desde la extradición de Guzmán, pero en parte se debe a disputas internas, porque el arreglo de poder compartido que Guzmán había previsto entre sus hijos, Zambada, y su ex mano derecha, Dámaso López, se ha derrumbado. El problema más importante es el surgimiento de una nueva potencia: el Cártel Jalisco Nueva Generación, que está disputando con éxito a los sinaloenses por rutas de contrabando, cruces fronterizos y campos de amapolas. Otras organizaciones más pequeñas también se han apresurado a llenar el vacío de poder. Como resultado, a raíz de la extradición del Chapo, México ha sufrido sus dos años más violentos desde que su gobierno comenzó a hacer un seguimiento, en 1997.

Si cree que el encarcelamiento de Guzmán ha sido una gran victoria en la Guerra contra las Drogas, explique por qué las sobredosis de heroína en Estados Unidos han aumentado dramáticamente, no disminuido, desde su captura. El problema de las drogas ha empeorado, no ha mejorado.

Funciona como de costumbre, porque está configurado para serlo.

Guzmán era una pieza, aunque importante, en una compleja maquinaria compuesta por narcotraficantes y policías (a ambos lados de la frontera), además de entidades militares, judiciales, políticas, gubernamentales y empresariales. Juntos, hacen posible el tráfico internacional de drogas. El alcance de esta empresa es gigantesco.

Estamos hablando de cientos de miles de millones de dólares al año que fluyen de Estados Unidos a México, dinero que se ha reinvertido en negocios legítimos en México, Estados Unidos y en todo el mundo.

Parte de ella llega a los bolsillos de los altos funcionarios del gobierno, incluidos uno o más presidentes, si hay que creer a los abogados de Guzmán y a algunos testigos.

El hermano de Mayo Zambada, Jesús, ahora en prisión en los Estados Unidos, testificó que los socios del cartel juntaron más de $ 50 millones para sobornar al gobierno del entonces presidente Felipe Calderón (2006-2012). (Esta acusación se niega enérgicamente). Además, ha declarado, aunque el juez Brian Cogan suprimió este testimonio, que pagó varios millones de dólares en sobornos a un representante del actual presidente y entonces alcalde de la Ciudad de México, Andrés Manuel López Obrador. (López Obrador se ha negado a comentar sobre esta acusación).

Alex Cifuentes, un ex asistente de alto rango de Guzmán, testificó que el cartel envió $ 100 millones al entonces presidente electo mexicano Enrique Peña Nieto (2012-2018) para proteger a Guzmán de la captura, y que le dijo a las autoridades estadounidenses sobre el presunto soborno en 2016. En los alegatos finales, la defensa dijo que el soborno en realidad provenía de Zambada, con el propósito de arrestar a Guzmán. Portavoces de Peña Nieto han negado con indignación la afirmación de Cifuentes.

Bien podríamos sospechar de la veracidad de los narcotraficantes. Ciertamente no son ángeles, y la mentira sería el más venial de sus pecados. Pero hay buenas razones para creerles: todos están bajo custodia federal estadounidense y han negociado acuerdos de sentencia indulgentes que se anularían si se determina que han cometido perjurio. Como tal, ya se han declarado culpables de cargos de drogas y, por lo tanto, no tienen nada que ocultar. Además, no se han contradicho entre sí, y las cintas de audio y vigilancia incorporadas como prueba han confirmado partes importantes de su testimonio.

Más importante aún, las revelaciones que estos testigos han presentado no son reveladores —Se limitan a confirmar lo que siempre hemos sabido. He estado escribiendo sobre el mundo de las drogas en México durante dos décadas y he escuchado relatos creíbles de estos sobornos y recompensas continuamente desde el primer día. No soy el único en este sentido: un periodista muy respetado tras otro ha informado de estas historias, algunos a costa de sus vidas .

El punto es que la corrupción sistémica ha existido durante muchos años, permanece en su lugar y es mucho más grande y mucho más poderosa que un solo acusado, incluso el supuesto padrino del mundo de las drogas.

Los verdaderos padrinos del mundo de las drogas se sientan en cómodas oficinas, no en un banco de pruebas o en una celda. Claro, alejar a un tipo malo como Guzmán es algo bueno. Pero es sólo el último de una larga lista: Pedro Avilés; Miguel Ángel Félix Gallardo; Amado Carrillo Fuentes, el Señor de los Cielos; Pablo Escobar; Nicky Barnes; Benjamín Arellano Félix; Osiel Cárdenas; y ahora Chapo Guzmán.

¿A que final?

Las drogas son más abundantes, más potentes y menos costosas que nunca.

Nunca encontraremos una respuesta al problema de las drogas hasta que hagamos las grandes preguntas sobre la corrupción sistémica; el nexo entre el narcotráfico, el gobierno y las empresas; el complejo industrial-penitenciario que se financia con condenas por drogas; y la propia naturaleza del consumo de drogas y la adicción. ¿Cuál es la verdadera naturaleza de la maquinaria del narcotráfico? ¿Cuál es la profundidad y la amplitud de la corrupción que le permite florecer? ¿A dónde van los miles de millones de dólares? ¿Cómo brinda protección y quién brinda esa protección?

Y algo más.

¿Cuál es la corrupción del alma estadounidense que nos hace querer las drogas en primer lugar? Los opioides, que están matando a más estadounidenses ahora que los accidentes automovilísticos o las armas de fuego, son una respuesta al dolor. Tenemos que hacernos la pregunta: ¿cuál es el dolor?

Hasta que hagamos y respondamos esa pregunta, el problema de las drogas siempre estará con nosotros.

¿Y el juicio del siglo?

Lo siento, pero no importa.