45 años después de Pink Flamingos, John Waters dice que la película de medianoche ha muerto

Divino en Flamencos rosados , 1972.De la colección Everett.

¿Por qué quedarse en casa a medianoche? ¿Qué vas a ver ahí? —El tráiler de Flamencos rosados

Hace cuarenta y cinco años, John Waters Flamencos rosados estrenada en el Festival de Cine de Baltimore. Con el tiempo, se convertiría en la película de medianoche residente en el legendario Elgin Theatre de Manhattan, sucediendo a la de Alejandro Jodorowsky. El Topo —La primera película que hizo sus huesos al ser exhibida exclusivamente a la medianoche, según J. Hoberman y De Jonathan Rosenbaum libro seminal de 1983, Películas de medianoche . Porque incluso en el apogeo de la era del Nuevo Hollywood impulsada por el director y que empuja los límites, solo a la medianoche se podía proyectar una película sobre una competencia para ser la persona más inmunda del mundo, una que (alerta de spoiler) alcanzó el clímax con su excremento de perro come estrella.



Todavía funciona, lo sé, dice Waters. Feria de la vanidad. No se puso mejor; incluso podría haberse vuelto más espantoso. Incluso las personas que piensan que lo han visto todo se quedan atónitas por ello. Puede que lo odien, pero no pueden dejar de hablar de ello. Ese era el punto. Fue un acto terrorista contra la tiranía del buen gusto.

Hoy, Flamencos rosados se puede transmitir, descargar y volver a ver en video casero (en un conjunto de Criterion Collection, nada menos). Todavía se reproduce la medianoche ocasional, pero Waters señala que a sus películas les va mucho mejor ahora en la taquilla cuando no se muestran al filo de las 12.

Y, de hecho, la vieja máxima de que no los hacen como solían se aplica también a las películas de medianoche. Según Waters, películas de visión singular y sensibilidad extravagante, como De David Lynch Cabeza de borrador, El espectáculo cinematográfico de Rocky Horror, y George Romero’s original Noche de los muertos vivientes —Han sido cooptados por plataformas como el Festival de Cine de Sundance y expertos en marketing de estudios. 'Ya no creo que exista una película de medianoche', proclama el director. [Esa era] ha terminado. Es un género muerto.

Eso es triste, lamenta su nostálgico entrevistador, quien recuerda con cariño las caminatas de medianoche de mediados de la década de 1970 al funky 3 Penny Cinema de Chicago para ver la película francesa contra la guerra. El rey de corazones , junto con los cortos animados Bambi conoce a Godzilla y de Lenny Bruce Gracias, hombre enmascarado.

No es triste, insiste Waters. El tiempo avanza. Es como decir que es triste que haya habladoras.

Sin duda, proyectar películas a medianoche sigue siendo una preocupación en todo el país, desde el IFC Center en Manhattan y el Coolidge Corner Theatre en Brookline, Massachusetts, hasta el Music Box Theatre en Chicago y el Nuart Theatre en Los Ángeles. Para citar la guía en línea After Midnite de Coolidge, la programación se dedica a películas horribles, extrañas, camp, vanguardistas, disparatadas y de culto. Eso cubre mucho terreno, desde la adrenalina del original. Punto de ruptura a El vacío (pensar Asalto al Precinto 13, pero en un hospital aterrorizado por figuras de culto encapuchadas).

Es solo que en la mayoría de los casos, según el hombre que fue pionero en la etiqueta de programación, las películas que se muestran no son, estrictamente hablando, películas de medianoche.

Las películas de medianoche tenían que ver con tratar de descubrir cómo llegar económicamente a una audiencia fuerte pero muy limitada, dijo Ben Barenholtz , el antiguo propietario del Elgin, que cerró en 1978 antes de renacer como Joyce Theatre. Más concretamente, el truco consistía en lanzar una película a medianoche que aún no había disfrutado de una carrera teatral convencional. Los exitosos son muy pocos, en realidad, continuó. Al igual que con las películas de culto, no puedes fabricar una película de medianoche; el público hace una película de medianoche.

El Joyce Theatre en la ciudad de Nueva York, donde alguna vez estuvo el Elgin Theatre, antes de cerrar en 1978; Una escena de El Topo , 1971.

Fotografía grande, de Richard Levine / Alamy; Recuadro, de Prods Panic / Rex / Shutterstock.

Audiencias realizadas El Topo, un western revisionista inescrutablemente alegórico y violento que Barenholtz vio por primera vez en el Museo de Arte Moderno. Mientras algunos salieron de la proyección, él se quedó fascinado. Cuando le ofrecieron la película para Elgin, decidió oponerse a la sabiduría convencional de las exhibiciones. Los expertos me dijeron que nadie saldría a ver una película a la medianoche, dijo Barenholtz. Una cosa que he aprendido es nunca escuchar a los expertos. (De hecho, el hombre de 81 años acaba de terminar la postproducción de su debut como director, Alina. )

El Topo se estrenó en el Elgin en diciembre de 1970. Barenholtz lo proyectó todos los días a la medianoche, excepto los fines de semana, cuando las proyecciones tardías de otras películas podían retrasar la hora de inicio a la una de la madrugada, lo que provocó llamadas telefónicas al cine preguntando a qué hora transcurría el espectáculo de medianoche.

No solicitó reseñas de la prensa convencional, ni publicitó ampliamente. En cambio, dejó que la simple señalización y el boca a boca crearan sensación. (John Lennon fue uno de los acólitos de la película). Comenzó bastante grande, dijo Barenholtz. Después de una semana o dos, estábamos vendiendo un teatro de 600 asientos todas las noches. Todo el mundo hablaba de eso. Un amigo me decía que era una película mala y le pregunté cuántas veces la había visto y me dijo que cinco. Se convirtió en lo que debía hacer.

Hoy en día, pocas películas de medianoche cumplen con el estándar definido por Barenholtz. El más citado por los expositores es El cuarto, escrito, dirigido y protagonizado por Tommy Wiseau . El cuarto —Que incluso inspiró un éxito reciente de SXSW sobre sus orígenes, dirigido y protagonizado por James Franco ha alcanzado el estatus de Pavo de Oro como una película que es tan mala, es buena. Y como con Horror rocoso, la audiencia es parte del programa, interrumpiendo la película o quizás arrojando cucharas de plástico a la pantalla (no preguntes).

En ciertas ciudades, todavía es un elemento básico, dijo Mark Valen , Comprador de la costa oeste de Landmark Theatres; también programa el Teatro Nuart. Siempre que conseguimos que Tommy Wiseau venga a uno de nuestros teatros, es un manicomio; vendemos. Pero ese es un animal separado, como El espectáculo de imágenes de terror de Rocky. Tienes que verlo con público. Si lo ve solo en casa, es como, '¿Qué?'

Sin embargo, es posible que no exista una definición única para el término. Barenholtz también dice que el desafío de programar películas a medianoche es resistir el impulso de categorizar y encasillar: cada película de medianoche tiene una audiencia diferente. La audiencia de El Topo no es lo mismo que la audiencia de Lo más duro que vendrán o Eraserhead.

En estos días, la primera generación de elementos básicos de las películas de medianoche ha perdido parte de su poder de atracción, al igual que las rarezas clásicas de Hollywood como Plan 9 desde el espacio exterior y Locura por el porro —Películas desenterradas en las décadas de 1960 y 1970 para reproducir a medianoche. (Pero las películas que caen en estas categorías aún pueden sorprender: el gerente de programas de Coolidge, Mark Anastasio, informa que el gran éxito de la serie Midnight Movies 101 del otoño pasado fue La montaña sagrada, El seguimiento de Jodorowsky de 1973 a El Topo. Esa es una película que proyectamos cada dos años, y cada vez la demanda es cada vez mayor, dijo en un correo electrónico).

Ahora, el juego se trata de cultivar una nueva audiencia, dice Valen. Mucha de la gente que solía ir a la medianoche hace 20 años, incluso hace 10 años, ahora está casada y tiene hijos; no pueden salir tanto a medianoche. No quiero confiar solo en los viejos recursos. Quiero probar cosas nuevas.

Lamenta, por ejemplo, que el Andy Samberg comedia Barra caliente aún no se ha puesto de moda a medianoche. Pensé que los fans querrían verlo con un montón de gente riendo. Pero todavía no me he rendido.

El Music Box Theatre de Chicago ha estado programando películas para proyectar a medianoche durante unos 35 años. gerente general Ryan Oesterich también reservará películas de medianoche, pero también está siempre en busca de películas nuevas o pasadas por alto, quizás extraídas del circuito de festivales, o curiosidades de culto extrañas que puedan atraer al cinéfilo incondicional. Recientemente jugado a la medianoche fue el thriller de zombies post-apocalíptico Tren a Busan, la polarización Demonio de neón y 1982 Pensión, que apuesta por la infamia por ser la primera película de terror filmada en video.

No hay película como esta, exclamó. Cameron Worden , un programador de la Sociedad de Cine de Chicago, que co-presentó la proyección de Music Box con Odd Obsessions Movies, una tienda de videos local. Tienes que mostrar esta cosa, este extraño objeto que existe en el mundo.

Pero Oestreich también ha tenido éxito atendiendo a la nostalgia de los años 80 y 90. Junto con películas como Los Goonies y Los niños perdidos, una película como Parque jurásico trabaja a medianoche, observó. Es uno que los millennials vieron en los cines cuando eran jóvenes o lo tenían en V.H.S. Recuerdan que les asustó y les encantó. Así que lo traes de vuelta a la pantalla grande y es una experiencia que quieren tener juntos.

Y las películas de medianoche originales, todavía vigorizantes, aún impactantes, aún transgresoras después de todos estos años, también engendran su propia marca de nostalgia. El Centro IFC, por ejemplo, ofrece actualmente un programa de sus favoritos nocturnos más populares. Próximamente del 17 al 18 de marzo: El Topo.

Jamison Newlander, Corey Feldman y Corey Haim en Los niños perdidos , 1987.

De la colección Warner Bros / Everett.

El palacio de cine restaurado The Logan Theatre en Chicago también ha ideado una forma novedosa de atraer a los cinéfilos que no quieren salir a medianoche para ver los favoritos de culto. Programa una serie nocturna que se proyecta a las 10:30 entre semana y a las 11 p.m. en los fines de semana; su serie de marzo, Leading Lady Late Nights, incluye Kill Bill: Volumen 1, Thelma y Louise y ¿Qué fue de Baby Jane?

El género puede, a los ojos de John Waters, estar muerto, pero no deja de tener esperanzas de que haya alguna película que salga de algún lugar y que la convierta en una película de medianoche. Por su parte, una pizarra teórica de medianoche incluiría Gaspar Noe Irreversible (Tan violento y cruel que la mayoría de la gente lo encontrará imposible de ver, escribió Roger Ebert en su revisión de tres estrellas 2003 ) y De Lars von Trier Nymphomaniac: Vuelos. 1 y 2 en un espectáculo desde el anochecer hasta el amanecer. Ya sabes, esos grandes conmocionadores europeos que se sienten mal.

Pero, ¿por qué detenerse a medianoche, reflexiona Waters? En Berlín, antes de la caída del Muro, dice, los bares más frescos abrían a las 6:30 de la mañana, con luces muy brillantes, y solo estaban abiertos hasta las 10 a.m. Lo que significa que tenías que estar drogado y despierto toda la noche y joven, porque ¿quién quiere estar en la iluminación de la sala de emergencias a las 6:30 de la mañana? Eso sería algo nuevo; tener proyecciones de [película] a las 6 a. m. Eso sería mucho más fresco que la medianoche.