¿Por qué Disney + no tiene más cosas de los Muppet?

© Colección Henson Associates / Everett.

En estos tiempos de incertidumbre, nos enfrentamos a una serie de preguntas urgentes: ¿Cuándo terminará la cuarentena? ¿Tengo suficiente papel higiénico? Y, por supuesto, ¿por qué no El Show de los Muppets en Disney + ?

La última pregunta no es tan fácil de responder como cabría esperar, pero la razón más fácil se remonta al CEO saliente de Disney. Bob Iger .



Iger heredó los Muppets de su predecesor, el asediado Michael Eisner —Quien compró la propiedad en 2004, menos de un año antes de dejar la empresa. (Eisner conocía a Jim Henson desde 1967 y había estado tratando de hacer realidad el trato desde 1989). Y aunque el mandato de Iger se definió por sus propios acuerdos de gran éxito: la compra de instituciones venerables como Pixar, Marvel, Lucasfilm y 20th Century Fox. —Iger estaba menos que entusiasmado con la integración de los Muppets en la cartera de Disney.

Su ambivalencia por los personajes de Henson se puede ver en la dirección descuidada que ha tomado la propiedad desde la adquisición de Disney. En lugar de lanzar proyectos costosos de los Muppets, Iger inicialmente los relegó a lo que entonces era Disney Interactive, una parte de la compañía responsable de los juegos móviles y los sitios web corporativos. Luego supervisó una desconcertante serie de decisiones creativas, desde anunciar (y luego desechar) un Frank Oz –Dirigió la función de los Muppets basada en un proyecto en el que había trabajado Henson, para que los personajes protagonizaran una versión débil y hecha para una película de televisión de El mago de Oz , a un controvertido 2015 Muppets Programa de televisión que surgió de La oficina y no logró encontrar una audiencia. (Sí, Disney de Iger también lanzó 2011 Los Muppets , un éxito comercial y de crítica que también ganó un Oscar a la mejor canción original, pero fue seguido por una secuela decepcionante en 2014 que llevó a la franquicia al punto de partida).

Si estos intentos de revitalización parecen poco entusiastas, es porque probablemente lo sean. Creo que debes tener un interés personal desde arriba, Brian Jay Jones —Autor de lo indispensable Jim Henson: una biografía —Dijo de Iger y los Muppets. Está tan interesado en Marvel y Guerra de las Galaxias porque estos son los niños que trajo a la mesa. Los Muppets entraron bajo la vigilancia de otra persona. (Bob Iger no respondió a una solicitud de comentarios).

Más allá de su versión de 2009 de Bohemian Rhapsody, un video musical viral que actualmente tiene 82 millones de visitas en YouTube (también ganó dos premios Webby), los Muppets no han logrado encontrar mucha aceptación en el panorama actual de la cultura pop. Eso es especialmente desconcertante dada la buena voluntad generacional que persiste hacia sus personajes, así como la asombrosa capacidad de Disney para revitalizar las propiedades antiguas para las audiencias modernas, pero probablemente esa sea la razón por la que Disney + no destaca a los Muppets.

Aunque son una marca de lujo, las creaciones de Henson ni siquiera tienen su propio botón dedicado en el servicio de transmisión, a diferencia de Marvel, Pixar y Guerra de las Galaxias . Cuando busque a los Muppets, también encontrará sorprendentemente poco contenido. Actualmente, el servicio presenta las dos películas originales de los Muppets ( La película de los Muppets y La gran alcaparra de los Muppets ), las dos películas que Disney hizo antes de que la compañía poseyera los derechos de los personajes ( Cuento de Navidad de los Muppets y Isla del tesoro de los Muppets ), las dos películas realizadas después de que Disney poseyera los derechos ( Muppets y Muppets Most Wanted ), el nuevo Bebés Muppet Serie de televisión y el 2015 Muppets serie de falso documental, más algunos breves misceláneos como Momentos de los Muppet . Eso es. (Disney + no respondió a una solicitud de comentarios).

Mientras tanto, docenas de horas de contenido de Muppet no están disponibles en Disney +, que incluyen, entre otros: El Show de los Muppets y Bebés Muppet (los cuales duraron más de 100 episodios), más la totalidad de Muppets esta noche y una cantidad incalculable de especiales y películas de televisión como Los Muppets en Walt Disney World , Navidad de la familia Muppet , y Muppets Mago de Oz .

También podría haber otros problemas más complicados que mantengan a los Muppets fuera del servicio. Es posible que falten varias propiedades de los Muppets debido a problemas de derechos relacionados con autorizaciones musicales; el original Bebés Muppet también incluye una gran cantidad de imágenes de películas clásicas, lo que podría convertir los derechos de transmisión en un problema legal espinoso. Por otra parte: tres temporadas completas de El Show de los Muppets ya fueron remasterizados y autorizados para su lanzamiento en DVD en 2005, 2007 y 2008, con solo modificaciones menores. Y Disney ahora es dueño de Lucasfilm y la biblioteca de 20th Century Fox, que teóricamente se encarga del Bebés Muppet problema también.

Jones, al menos, cree que las autorizaciones no pueden explicar los programas que faltan: yo pensaría que el costo de limpiar la música para El Show de los Muppets , en este punto cuando eres el conglomerado de Disney, sería el equivalente a un error de redondeo, dijo. No estoy seguro de cuál es el problema real. Eso parece una muleta fácil y eso podría haber sido cierto hace 15 años. No sé por qué sería un problema borrar canciones.

Lo que hace que esta situación sea aún más extraña es que Disney + podría haberse utilizado como una forma de reintroducir a los personajes de los Muppets a una nueva generación de espectadores y continuar sus aventuras para las generaciones que ya están familiarizadas con ellos. Existe alguna evidencia de que Disney eventualmente tiene la intención de hacer precisamente eso: ha planes anunciados para un programa de transmisión llamado Muppets ahora , oficialmente descrita como una serie sin guión que presenta tres segmentos diferentes de un programa de juegos, un programa de cocina y un programa de entrevistas, que debutará tentativamente en el verano de 2020.

Pero Disney también dijo que no a otro proyecto de transmisión de Muppet, uno que podría haber impulsado potencialmente la marca una vez más. El otoño pasado, se filtró la palabra que Josh Gad y Érase una vez productores Adam Horowitz y Eddy Kitsis estaban trabajando en un nuevo proyecto Muppet para Disney + que incluiría canciones de la Congelado dúo marido / mujer de Bobby y Kristen Lopez . Noble Los Muppets viven otro día , se estableció un año después de los eventos de Los Muppets toman Manhattan y era, según Gad , Muppets a modo de Cosas extrañas . Esto es mayormente cierto. Me dieron una copia del guión del proyecto y puedo decir que Los Muppets viven otro día fue un misterio musical grande, cordial y extremadamente divertido que ve a los Muppets reunidos después de que una figura sombría comienza a secuestrarlos (hay sombras de Watchmen , otro elemento básico de los 80). Era un concepto audaz, arraigado en el clasicismo de los Muppet, pero dispuesto a impulsar la franquicia en nuevas direcciones. También mantuvo la marca clásica de los Muppets de irreverencia, autorreferencialidad, teatralidad y corazón de una manera que ningún proyecto reciente de los Muppets ha tenido.

Sin embargo, Disney terminó pasando el programa, aunque Los Muppets viven otro día podría haber sido una serie insignia para Disney +, con los Muppets enviando los adornos de una serie de transmisión de la misma manera que la original el show de los Muppets jugó con los límites del formato de programas de variedades. En cambio, como Empresa rápida señalado al informar sobre la cancelación del proyecto, continúa la accidentada historia de los Muppets bajo la propiedad de Disney.

Ahora que los problemas de derechos ya no son un gran obstáculo y que Iger deja el cargo de CEO de Disney, podría haber un nuevo campeón para los personajes en la forma de Bob Chapek, el nuevo CEO de la compañía y presidente de Parques, Experiencias y Productos de Disney. Bajo la supervisión de Chapek, se promulgaron una serie de nuevas iniciativas de los Muppet en los parques temáticos de Disney, incluida una parrillada con temática de Sam the Eagle recientemente inaugurada en EPCOT.

No está claro si Chapek gustos los Muppets más de lo que Iger parecía, pero al menos parece comprender mejor su valor, y ha declarado públicamente lo dedicado que está a explotar el rico catálogo de propiedad intelectual de Disney. (Creo que cada atracción debe contar una historia que resuene con los visitantes de todas las edades, por eso estamos poniendo más Disney, más Pixar, más Marvel y más Guerra de las Galaxias en nuestros parques, dijo en 2019 D23 Expo .) Si termina siendo el salvador de los Muppets, ¿puede comenzar poniendo El Show de los Muppets en Disney +?

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