Por qué es importante la saga Dark Phoenix

Sophie Turner en Fénix Oscuro , un X Men Cómic de Marvel de 1976, Famke Janssen en X-Men: La decisión final .De izquierda a derecha, cortesía de Twentieth Century Fox, de Futuras Fotos / Alamy, de la Colección Everett.

The Dark Phoenix Saga, que inspiró la última entrega de la serie de películas X-Men (que se estrena el 7 de junio), es uno de esos clásicos arcos de historias de cómics de los que todo el mundo ha oído hablar, incluso si no lo han leído, como Frank Miller 's Batman: el regreso del caballero oscuro o Alan Moore 's Watchmen . Todas estas historias tenían algo que decir sobre el medio en sí, la noción misma de superhéroes y el cómic. Pero Dark Phoenix, como fue creado originalmente por el escritor Chris Claremont y artista John Byrne, También fue un punto de inflexión para los personajes femeninos de la médium: uno que examinó el significado más amplio de la existencia, la humanidad, Dios y el universo, y usó un personaje femenino para hacerlo.

La Edad de Plata de los cómics comenzó a principios de la década de 1960, durante un período que ahora llamamos The Big Bang. Los principales instigadores de esa nueva era, el escritor y conspirador Stan Lee y el artista y coescritor Jack Kirby, fueron algo progresistas para su género en términos de género, en el sentido de que sus historias incluían personajes femeninos. En ese momento, la industria asumió que los varones preadolescentes y adolescentes eran sus únicos lectores, más allá de los cómics románticos, y la única heroína notable en las páginas de los cómics era Wonder Woman, que se remonta a la era de Rosie the Riveter durante la Segunda Guerra Mundial.



Pero Lee y Kirby incluyeron personajes femeninos en los tres equipos de superhéroes de larga duración que crearon entre 1961 y 1963: los Cuatro Fantásticos, los Vengadores y los X-Men. Su elección inmediatamente añadió una dimensión intrigante a estos grupos, así como fuentes de drama y tensión que los grupos anteriores exclusivamente masculinos, como los Challengers of the Unknown, habían carecido.

Aún así, aunque Lee y Kirby se adelantaron a la curva al crear personajes femeninos en primer lugar, no necesariamente encontraron nada que valiera la pena para estas mujeres. La primera mujer Vengadora, por ejemplo, fue la Avispa, una bromista compañera de Ant-Man y una luchadora del tipo Nora Charles. Sin embargo, Hank Pym no era lo suficientemente William Powell como para seguirle el ritmo, y ella y sus otras compañeras nunca tuvieron el poder de llorar a los malos de la misma manera que sus homólogos masculinos. Eso también era parte del curso en los cómics: incluso la propia Mujer Maravilla rara vez usaba sus puños, por lo general capturaba a sus enemigos de manera comparativamente no violenta al atraparlos en su lazo mágico.

Mientras que los otros miembros de los Cuatro Fantásticos eran vivamente conocidos como un nerd (el elástico Mister Fantastic), un deportista (la Antorcha Humana) y un adorable gruñón (la Cosa), Invisible Girl Sue Storm era pasiva en extremo: una tipo materno solidario, una verdadera cifra. Peor aún, ella y la Chica Marvel de los X-Men, también conocida como Jean Grey, eran virtualmente intercambiables en términos tanto de sus personalidades como de sus poderes; en lugar de golpear a un malo o dispararle con algún tipo de arma, lo mejor que podían hacer era mover cosas con sus mentes, telequinéticamente. Jean Grey sirvió principalmente como alguien de quien los X-Men masculinos podrían enamorarse; incluso el perennemente cabreado Wolverine, que no era un blando sentimental, la anhelaba.

Fue una generación más tarde, en medio de la segunda clase de X-Men, que Jean Grey finalmente tomó el centro del escenario, y ganó el tipo de agencia que las superhéroes femeninas rara vez, o nunca, habían tenido anteriormente. Ceremoniosamente, esa coronación llegó X Men # 100 (1976), en el que Jean se fusiona con una entidad cósmica conocida como la Fuerza Fénix, que le otorga un poder casi ilimitado. Pasa los siguientes 30 números tratando de contenerlo.

Si la Dark Phoenix Saga debutó hoy, habría sido una especie de miniserie o una novela gráfica. Pero en 1980, surgió modestamente de los problemas habituales en la continuidad de X-Men. En realidad, la mayor parte de la saga encuentra a los X-Men peleando con un grupo insidioso de mutantes malvados llamado Hellfire Club (quienes, desde el punto de vista del siglo XXI, parecen una especie de sociedad de cosplay S&M), liderados por un villano singular llamado Mastermind. . También conocido como Jason Wyngarde, crea poderosas ilusiones y manipula mentes; Lentamente, en el transcurso de muchos problemas, viola tanto la mente de Jean como su cuerpo, y la transforma en una casi esclava servil llamada Reina Negra que cumple su malvada voluntad mientras se pavonea con una capa, un corsé y guantes de ópera. Incluso cuando se convierte en el punto focal de la narración, es más sumisa que nunca, y ahora con un guardarropa de Frederick's de Mutantville.

Solo cuando Jean se libera de este hechizo hipnótico se materializa en el todopoderoso Dark Phoenix. Primero, fríe el cerebro de Mastermind; luego despega hacia el cosmos, atravesando galaxias en milisegundos. La transición me sacó más de lo que esperaba, piensa. Mi poder es considerable y va en aumento, pero, por el momento, sigue siendo finito. Me guste o no, y no me gusta, todavía tengo límites. Estoy hambriento. Antes de continuar, necesito sustento. Ésa es la última parte de pensamiento lógico que tiene; en ese punto, llega a la estrella más cercana (esta estrella debería funcionar bien) y, esencialmente, se la come para el almuerzo.

Claremont y Byrne no nos ahorran ningún detalle doloroso: Dark Phoenix pone el kibosh en un sistema solar de 11 planetas, el cuarto de los cuales está habitado por una antigua civilización amante de la paz. En un instante, aproximadamente cinco mil millones —personas, extraterrestres, almas, criaturas vivientes sensibles— son aniquiladas.

Había habido sugerencias de algo como este genocidio cósmico en los cómics y la ciencia ficción antes, en varios episodios de Star Trek , por ejemplo, y en la icónica historia de Stan Lee y Jack Kirby sobre los Cuatro Fantásticos y Silver Surfer que impiden que Galactus haga una comida con el planeta Tierra. Pero nunca antes un héroe había caído tan completamente de la gracia para convertirse en la fuerza más siniestra de toda la creación, y ciertamente nunca un personaje femenino había experimentado un cambio tan radical. Devorar la historia a medida que se desarrollaba, tema por tema, grabó esta saga en los cerebros de toda una generación de adolescentes, en su mayoría hombres; fue una historia de mayoría de edad para los X-Men, para el medio en su conjunto y para nosotros, los lectores.

Jean Grey es el Fénix Oscuro por menos de dos números completos (tiempo durante el cual el presidente Jimmy Carter pide a los Vengadores que vayan tras ella) antes de que el Profesor Xavier, una figura patriarcal masculina blanca, si es que alguna vez hubo una, excomulga la Fuerza Fénix de su cuerpo. Los paralelos a El exorcista, que había sido lanzado en 1973, son especialmente notables aquí.

En ese momento, la confianza del cerebro del cómic había planeado originalmente que los otros X-Men pusieran a Jean en una especie de coma, para que eventualmente se recuperara. Pero como se relata en Phoenix: la historia no contada —Una edición especial publicada en 1984 — y Sean Howe Libro de 2013 Marvel Comics: La historia no contada , El editor senior de Marvel, Jim Shooter, insistió a Claremont y Byrne en que una atrocidad de esta magnitud exigía un castigo más severo, incluso uno que fuera autoinfligido. Por lo tanto, reescribieron el final para que fuera el que ahora conocemos, en el que Jean se transforma en el Fénix Oscuro por última vez para hacerse añicos. El Vigilante, una entidad cósmica grande y calva que sirve como narrador del capítulo final de la saga, luego nos dice: Esto es lo que hace a la humanidad virtualmente única en el cosmos, amigo mío, esta extraordinaria capacidad de autosacrificio.

Con el lanzamiento de ese número, X-Men # 137, en septiembre de 1980, el desvalido Jean Grey no solo emergió como el miembro más poderoso del grupo, sino que los X-Men como franquicia también reclamaron su lugar como el ala más popular. de los cómics de Marvel, un verdadero universo en sí mismo. En el número 137 de tamaño doble, el título vendía más de 100.000 copias al mes solo en ventas anticipadas. La carne de Dark Phoenix Saga se convirtió inmediatamente en un tropo de cómic: un buen tipo o, más generalmente, una chica, corrompida por el poder (a menudo de otra persona), como Lucifer en paraíso perdido .

En general, estas transformaciones rebeldes han sido temáticamente ricas, así como una excusa para vestir a las heroínas de Marvel con atuendos cada vez más perversos. Aproximadamente un año después de Dark Phoenix, el villano principal de Marvel, Doctor Doom, corrompe a X-Woman Storm para convertirla en Rogue Storm, una diosa levitante y prácticamente desnuda que ataca a todos, buenos y malos, incluidos Doom y Arcade, un malo cuyos actos más despreciables. de villanía parecerían ser crímenes de moda. En 1985, incluso la inofensiva y dulce Sue Storm se transformó involuntariamente en Malice, Mistress of Hate, vestida con punk dominatrix y botas pervertidas. Varios escritores se han sentado por las noches tratando de pensar en formas lógicas de resucitar a Jean Grey.

No es de extrañar que Dark Saga haya inspirado a tantos imitadores. Tomó los grandes problemas de la narrativa cósmica, incluso la naturaleza misma de la existencia, y los extendió hasta donde fue posible. Proyectó una larga sombra; Las sagas de hitos posteriores tendrían que mirar en una nueva dirección, hacia adentro, para examinar el significado del medio y la naturaleza interna de los héroes y villanos mismos, como Watchmen lo hizo de manera brillante en 1986 y 1987.

Varias adaptaciones de cine y televisión han incorporado elementos de la saga Dark Phoenix, que incluyen X-Men: La decisión final (2006), aunque ninguno de estos ha resultado particularmente satisfactorio para los fanáticos de la serie. Tal vez sea porque esta saga no trata realmente de superhéroes, mutantes o extraterrestres, sino más bien de gente común, en otras palabras, de todos nosotros. Como concluye el Vigilante: Jean Grey podría haber vivido para convertirse en Dios. Pero para ella era más importante que muriera ... humana.

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