Cuando soy mala, soy mejor: la sensacional vida de Mae West, en sus propias palabras

Imágenes falsas.

Nacida en Brooklyn en 1893, Mae West siempre supo que estaba destinada a algo más que a la vida como ama de casa victoriana formal. Yo era una niña del nuevo siglo a la vuelta de la esquina, escribe en su autobiografía de 1959: La bondad no tuvo nada que ver con eso , y corrí audazmente hacia él.

Durante la totalidad de su larga vida, West tomaría un mazo por puntos de vista obsoletos sobre lo que significaba ser mujer. En sus obras de teatro, películas y espectáculos teatrales, celebró la sexualidad femenina, el cuerpo masculino y la emoción del pecado con dosis de humor cursi y glamour exagerado. En su autobiografía y la nueva Bette significa -documental producido Mae West: Rubia Sucia (que se estrenará el martes 16 de junio en PBS), West se revela como un importante agitador cultural: un gángster sexual sin vergüenza, en palabras de la superestrella del burlesque. Dita Von Teese.



Debajo de las pelucas rubias y los diamantes y las bromas, tenía un mensaje y una agenda, Rubia sucia codirector Sally Rosenthal dijo en un comunicado a Feria de la vanidad. Quería ofrecer una versión alternativa de la feminidad, en la que el deseo sexual manifiesto no fuera vergonzoso o sucio, sino una expresión de independencia.

Detrás de esta independencia inquebrantable había una creencia sólida en sí misma que llevaría a West a través de muchos rock and roll profesionales y personales. La letra 'I' aparece muy a menudo en estas páginas, escribe en La bondad no tuvo nada que ver con eso. Eso es porque se me ha dado la libertad, o me la he tomado, de contar mi propia historia a mi manera, y me gusta una historia que se toma su tiempo.

El centro de atención

Una intérprete precozmente intrépida, West exigió su merecido desde el momento en que era una niña vodeviliana de cabeza rizada. Programada para su primer gran espectáculo en el Royal Theatre de Brooklyn, la madre de la niña de siete años la vistió con un vestido de satén rosa y verde con un sombrero de encaje blanco. Antes de continuar cantando Movin ’Day, West le insistió al director de escena que tenía un foco de atención. Dijo que lo haría, pero una vez en el escenario, no se encontró ninguno.

Salí al escenario, miré con enojo al hombre del foco en el balcón, pateando mi pie, escribe en su autobiografía. '¿Dónde está mi foco?' Lo sellé de nuevo y el foco se movió a través del escenario hacia mí y me atrapó en el acto de exigir mi luz. El público me vio y se rió y aplaudió.

Baby Mae fue un éxito, y la niña se enganchó para siempre al mundo del espectáculo. El resto de Estados Unidos podría pedir vida, libertad y la búsqueda de la felicidad, escribe. Tomaría el centro de atención.

Un prisionero modelo

Después de años en el circuito de vodevil, West se convirtió en el brindis de Broadway con su obra original. Sexo en 1926. Me convertí en escritora por el accidente de necesitar material y no tener dónde conseguirlo, escribe West en su autobiografía. Como dramaturga y estrella de la excitante obra de teatro, saltó a la fama e infamia. El 19 de abril de 1927, fue sentenciada a 10 días de prisión por obscenidad y corrupción de la moral de la juventud.

Se fue a la cárcel en Roosevelt Island, se fue al juego, excepto por su áspera ropa interior de dama emitida por la prisión. Quiero usar mi ropa interior de seda, exigió West. El alcaide asombrado por las estrellas estuvo de acuerdo. Ahora cómoda, West se instaló y fue convencida por el director embrujado de saludar a sus adoradoras compañeras de prisión. Cuando entré en un dormitorio grande, todas las mujeres comenzaron a aplaudir. `` ¡Me alegro de verte! '' `` ¡Hola, Mae! '' No me gustó el uso de mi nombre de pila, pero pensé que si podía convertirlos en una mafia menos miserable, estaba haciendo algo bueno.

Diamond Lil llega a la ciudad

Ya una superestrella escandalosa en Nueva York, los estudios Paramount con problemas de liquidez convencieron a West para que finalmente hiciera su primera incursión en el cine en 1932. Entonces, este es el lugar donde una hoja cae en algún cañón y te dicen que es invierno, bromeó. su llegada a Hollywood.

West estaba decididamente impresionado. Vi algo de la ciudad, conocí a algunas de las personas doradas empapadas, escribe. Vi que bajo el maldito sol de California había surgido una industria tan extraña y una colección de hombres que se habían hecho a sí mismos tan extraña como alguna vez cruzó las Montañas Rocosas…. Los estudios eran fábricas gigantes que producían la misma longitud de tripa perfumada, vestidas con los mismos rasgos de sello de goma de grandes cabezas parecidas a las de una vaca, glándulas mamarias y primeros planos de fosas nasales de 10 pies de altura en los que se podía conducir un Cadillac.

Ella estaba igualmente decepcionada por su primer papel en una película, en el vehículo de George Raft. Noche tras noche. West se negó a aparecer en la película a menos que pudiera reescribir su parte, y los ejecutivos del estudio finalmente cedieron. Cuando entra en el encuadre por primera vez con su característico movimiento y movimiento, un asistente exclama: ¡Dios mío, qué hermosos diamantes!

La bondad no tuvo nada que ver con eso, querida, responde.

Ella quiere lo que quiere y quiere Cary Grant

A diferencia de la mayoría de las estrellas de cine de la edad de oro, West sabía lo que valía. Disfruté de mi éxito sin falsa humildad y sin esconder tímidamente mi ego debajo de una canasta, escribe en su autobiografía.

Como su amiga Tim Malachosky cuenta en Mae West: Rubia Sucia, El jefe supremo Adolph Zukor descubrió esto mientras negociaba su contrato. West quería escribir sus propios guiones, controlar el diseño de vestuario y que le pagaran. Cuando le preguntó cuánto, ella dijo: Bueno, ¿cuánto gana? Zukor le dijo. Quiero un dólar más, respondió West. Ella lo consiguió.

West también consiguió su protagonista deseado para Ella lo hizo mal la adaptación cinematográfica de 1933 de su exitosa obra de teatro Diamond Lil. Vi a un joven de aspecto sensacional caminando por la calle del estudio, escribe. Era lo mejor que había visto por ahí. `` ¿Quién es ese? '', Pregunté. Kaufman lo reconoció. 'Cary Grant', dijo. `` Lo hará por mi protagonista '', dije. 'Pero', protestó Kaufman, 'todavía no ha hecho una foto. Sólo pruebas ''. `` Llámalo '', dije. 'Si puede hablar, lo llevaré'.

La batalla de Bulge

En su vida personal, West parece haber tenido una inclinación particular por los sementales de levantamiento de pesas décadas más joven que ella. En la década de 1950, comenzó a mezclar negocios con placer, creando una revisión de Las Vegas sobre hombres musculosos y abultados. A lo largo de los años, los clubes nocturnos han tenido como objetivo algo para los hombres: espectáculos de piso para niñas, escribe en La bondad no tuvo nada que ver con eso. Las esposas y novios han tenido que sentarse aburridos, mientras sus hombres aplauden la semidesnudez femenina. Iba a darles a las mujeres algo que mirar.

Según West, este grupo de ex Mr.Universos y campeones de culturismo comenzó a luchar por su afecto, para su deleite apenas contenido. Dos hombres se pelearon a tiros por ella. Pero la verdadera batalla fue entre los sementales Paul Novak y Mickey Hargitay (cuyo nombre de pila era Miklós). En la versión de West, Hargitay no aceptaría sus románticos desaires. Este acoso alcanzó su punto máximo en una conferencia de prensa, donde el sobreprotector Paul (a quien ella llamó Chuck) y Hargitay llegaron a los golpes.

En un instante, Chuck levantó el puño y se lo dejó, y Miklós se fue abajo, escribe. Fue necesario llamar a una ambulancia para llevarlo a reparar.

La lealtad de Paul Novak sería recompensada. Se convertiría en el compañero de vida y el amor verdadero de West hasta su muerte. Hargitay tampoco lo hizo mal, convirtiéndose en actor, esposo del símbolo sexual Jayne Mansfield y padre de Ley y orden SVU estrella Mariska Hargitay.

La edad no es nada más que un número

Según West, John Barrymore le dijo una vez la verdad sobre su cohorte: los actores son personas, pero no humanos. Esta crítica a menudo se dirigía a la propia West, quien se convirtió en una institución cada vez más cursi a medida que pasaban las décadas. En 1978, la octogenaria escribió y protagonizó su última película, Sextette, interpretando a un personaje todavía chisporroteante con muchos maridos interpretados por actores como Tony Curtis, George Hamilton y Timothy Dalton.

Todavía llevaba sus corsés y vestidos escotados, y preguntaba a los hombres de 25 años: '¿Es una pistola en tu bolsillo o simplemente estás feliz de verme?'. Rubia sucia codirector Julia Marchesi dijo en un comunicado a V.F. Algunos podrían encontrar esto deprimente, pero a Mae no le importaba. Este fue su acto final de desafío a las normas sociales.

Como Sextette costar Ringo Starr cuenta en Rubia sucia West también estaba todavía en busca de ser el centro de atención. Nos invitó a cenar, recuerda. Ella iba todo el tiempo a este restaurante que conocía, pero llega una hora antes que tú para encender las luces. Entonces, ella tiene todas las luces encendidas mientras entras en el restaurante, y más tarde supimos que lo hace donde sea que vaya.

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