La dama, la lista, el legado

En 1939, mientras Alemania invadía Polonia, Italia pisoteaba Albania y mujeres y niños eran evacuados de Londres, los capitanes de la industria de la Séptima Avenida estaban aterrorizados por la venta de vestidos. En una maniobra sin precedentes, los sindicatos y los fabricantes se unieron para formar el New York Dress Institute en 1940, con la propaganda como misión. Los anuncios estratégicos, creados por la agencia J. Walter Thompson, surgieron en todo el país dirigidos a las consumidoras. El letrero más audaz es intimidado, ¿no te da vergüenza que solo tengas un vestido, un vestido beulah? Otro, punzante en las conciencias patrióticas, mostraba a una soignée Martha Washington ministrando a los soldados moribundos en Valley Forge. A pesar de la guerra que se avecinaba, las ventas de vestidos se dispararon. Pero Dorothy Shaver de Lord & Taylor, Adam Gimbel de Saks Fifth Avenue, Andrew Goodman de Bergdorf Goodman y Henri Bendel de la tienda del mismo nombre estaban consternados. Exigieron que el Instituto de Vestimenta de Nueva York cambiara a tácticas más elegantes e insistieron en que la hechicera de publicidad Eleanor Lambert ocupara el puesto.

Lambert, una pequeña rubia pastel que enmascaraba su brillantez detrás de lo que Cecil Beaton llamó la apariencia vacilante de una semilla de heno, todavía era bastante oscura en ese momento, recuerda el editor de una revista. Y el campo de la publicidad de moda apenas existía.

Una de las razones por las que Lambert todavía era relativamente desconocida era que había surgido de una formación artística en Indiana. Nacido en Crawfordsville en 1903, Lambert era el hijo menor de un editor de periódicos que abandonó a su familia de cinco para convertirse en un hombre avanzado de Ringling Brothers, y de una madre a la que describió como irresponsable. Con el dinero que Lambert ganó cocinando y empacando canastas de picnic para los niños del Wabash College de Crawfordsville, tomó cursos de escultura en el Instituto de Arte John Herron de Indianápolis. Allí, mientras trabajaba como columnista de compras para La estrella de Indianápolis y el Fort Wayne Diario-Gaceta, conoció al estudiante de arquitectura Willis Connor, con quien se fugó a Illinois. Supongo que era mi billete para salir de la ciudad, dijo Lambert. La inquieta pareja se inscribió brevemente en el Art Institute of Chicago, y en 1925, con 200 dólares, partieron rumbo a Nueva York. Willis no era el marido adecuado para ella, dice el único hijo de Lambert, poeta y crítico de arte Bill Berkson. Él era una sanguijuela. Y ella no era muy escultora. Estaba decidida a ser la mejor en todo lo que hacía, incluso si eso significaba que tenía que inventar una nueva profesión.



Instalado en un apartamento en Astoria, Queens, Lambert hizo malabarismos con dos trabajos de $ 16 a la semana, uno en un boletín de moda, Aliento de la avenida, y otro diseñando portadas para un publicista de libros. Durante su tiempo libre, comía en el Automat y se dirigía al Algonquin para estudiar a la multitud, dijo Lambert. Una noche terminé uniéndome a Dorothy Parker y algunos actores —estaban borrachos— y me arrastraron al centro hasta un salón de tatuajes en Bowery. Quería ser un buen deportista, era demasiado joven y tenía miedo de decir que no. Así que terminé con una pequeña estrella azul en mi tobillo derecho. También persiguió a su padre, Clay Lambert, quien mientras tanto había producido un fugaz éxito de Broadway llamado Camas dobles. Como Nueva York no es un lugar para una jovencita, Clay la arrastró al siguiente tren de regreso a Crawfordsville, dice Bill Berkson, del que salió inteligentemente por la otra vía.

El trabajo de Lambert en la publicista de libros requería que llamara en frío a celebridades como Mary Pickford para solicitar cotizaciones. Al observar el celo de Lambert por la promoción, su jefe le sugirió que conectara su propia línea telefónica y comenzara un negocio desde su oficina. Le aconsejó que pregonara algo que ella supiera. Y, recordó Lambert, pensé que sabía mucho sobre el arte estadounidense. (Para entonces ya había convencido rápidamente a al menos una galería para que ofreciera un espectáculo a un amigo artista hambriento, y realizó milagros similares de relaciones públicas para el aspirante a director Vincente Minnelli). En poco tiempo, Lambert estaba vendiendo sus servicios a John Curry, George Bellows, Jacob Epstein e Isamu Noguchi, quien hizo un retrato de ella cuando no podía pagar sus honorarios. A partir de ahí se enfrentó a toda la American Art Dealers Association, y en 1930, año de su fundación, al Whitney Museum of American Art. Mientras viajaba por Europa en mayo de 1934, Lambert y Seymour Berkson (quien se convertiría en su segundo marido) se conocieron lindos. Como directora de publicidad del museo, estaba tratando de sacar del pabellón americano de la Bienal de Venecia patrocinada por Whitney, un retrato retrógrado de Marion Davies, la amante de W. R. Hearst, de un pintor polaco entrometido. Y Berkson, el gerente general del Sindicato Internacional de Noticias de Hearst, tenía órdenes de asegurarse de que se mantuviera la imagen ofensiva.

Berkson y Lambert esperaron dos años para casarse, dice la sobrina de Lambert, Jeanne Ann Vanderhoef, ya que ambos todavía estaban casados. Otra complicación fue que la esposa de Berkson estaba embarazada. Aunque Eleanor y Willis se habían separado, ella lo apoyó, explica Vanderhoef. Incluso pagó para que Willis fuera a París a estudiar arte, y cuando Eleanor fue allí, lo encontró en una casa con una chica. Sin embargo, Eleanor no se divorció de Willis hasta que recibió un cheque cancelado en su cuenta por un yate.

En 1932, una diseñadora de modas llamada Annette Simpson, impresionada por una entrevista en un periódico que Lambert había diseñado para uno de sus artistas, llamó por teléfono para preguntar si era posible obtener una cobertura de prensa similar para ella. Ella fue mi primera clienta diseñadora, relató Lambert. Sin embargo, nunca me pagaron. Ella estaba muy loca.

Era una pérdida que bien merecía la pena absorber, porque Simpson había catapultado sin querer a Lambert hacia una epifanía. Si el arte estadounidense fue reconocido como una escuela legítima, razonó Lambert, ¿por qué no la moda estadounidense? ¿Y por qué, en realidad, los estadounidenses diseñaron de forma anónima, con solo el nombre de un fabricante en la etiqueta, cuando sus homólogos franceses eran mundialmente famosos? Ella ya sabía cómo agrupar a las personas creativas en personalidades y darles apariencias redondeadas, dijo. Durante el almuerzo, confió sus ambiciones de la Séptima Avenida a El bazar de Harper la editora de moda Diana Vreeland. Vreeland miró a su compañera de mesa con incredulidad y dijo: ¡Eleanor, eres una aficionada!

Sin inmutarse, Lambert les dio un ultimátum a los ejecutivos del Dress Institute cuando conferenciaron con ella: Olvídense de todo a menos que podamos usar nombres de diseñadores, y ustedes mismos deben elegir a sus líderes. Eligieron a Nettie Rosenstein, Jo Copeland, Maurice Rentner (el futuro jefe de Bill Blass), Hattie Carnegie, y Lambert ungió a este círculo de élite como el Couture Group del Dress Institute. Creo que tengo una habilidad especial para poner nombre a las cosas, explicó Lambert, y soy lo suficientemente entusiasta como para hacer que otras personas tengan una idea y la conviertan en realidad.

Bernice Gottlieb, empleada de Couture Group durante dos años, recuerda: Nuestro trabajo consistía en dar a conocer esos nombres todo el tiempo. Aunque Eleanor no trabajaba en nuestra oficina en Broadway, era nuestra directora. Ella había hecho todas las conexiones sociales correctas — queríamos que las damas de sociedad usaran nuestra ropa — y era una esnob: su nariz estaba en el aire. Pero también estaba muy concentrada, extremadamente profesional, completamente dedicada. Nuestra misión era cambiar la imagen de la moda estadounidense y tuvimos mucho éxito.

Lambert ideó dos mecanismos ingeniosos y resistentes para hacer avanzar al Couture Group. Uno de ellos fue Press Week, el antecedente directo de los desfiles de moda bianuales de hoy en las tiendas de Bryant Park. Hasta ese momento, la única forma en que los reporteros regionales habían podido cubrir las colecciones de Nueva York era seguir a los compradores de las tiendas locales mientras realizaban pedidos en las salas de exhibición de la Séptima Avenida. Lambert evitó el éxito de su innovación al ofrecer pagar los gastos de los periodistas que vivían fuera de la ciudad. Era como si hubiera abierto una escuela para enseñar moda al resto del país, dice Oleg Cassini. Un ex editor señala que Eleanor Lambert fue la primera —la única— en organizar la Séptima Avenida. Nadie lo había hecho antes. Nadie había siquiera pensamiento de hacerlo.

El segundo aparato que Lambert ideó para el Dress Institute era más sutil, pero igualmente eficaz. Desde alrededor de 1924 hasta 1939, cuando la guerra cerró la mayoría de las casas de alta costura francesas, a finales de cada año aparecían historias de servicio de cable sin firmar, fechadas en París, que transmitían los resultados de la encuesta de mujeres mejor vestidas de París. Siempre lo había visto, dijo Lambert, porque era un fragmento de la historia social. Los orígenes precisos de las listas de los años 20 son turbios. Pero está claro que en los años 30 la lista se la había apropiado Mainbocher (né Main Bocher), el modisto nacido en Chicago, afincado en París, conocido por diseñar el vestido de Wallis Simpson para su matrimonio en 1937 con el duque de Windsor. Main tenía una mano tan hábil que se decía que poseía la habilidad no solo para transformar a una mujer en una dama, sino también para hacer que pareciera que su madre también lo había sido.

De hecho, Mainbocher divulgó a Pueblo País en 1967, la encuesta fue un truco publicitario para mi casa de París, orquestado por el director de mi salón con la ayuda de un periodista servicial. Naturalmente, los principales premios fueron para mis propios clientes, con algunos otros más para verosimilitud. No nos lo tomamos todo en serio en ese momento, pero otros lo hicieron; de hecho, fue una sensación, y finalmente se nos escapó por completo. Desde entonces, ha habido una tremenda escalada de la idea original.

T el New York Times publicó la última encuesta en París el 29 de enero de 1940, bajo el título Las duquesas británicas están mejor vestidas. La historia del cable de United Press continuó: Las duquesas de Windsor y Kent hoy le arrebataron el título de la mujer mejor vestida del mundo a Mme. Anténor Pati & ntildeo, la 'Princesa de hojalata' cuyo marido es heredero de una de las mayores fortunas del mundo, según mostró una encuesta de modistas parisienses ... Un nuevo retador, la Sra. James HR Cromwell, la ex Doris Duke, apareció en la lista en cuarto lugar .… La guerra no ha logrado atenuar el entusiasmo femenino por los vestidos bonitos ni afectar el buen gusto, y las modistas francesas encuestadas en el campeonato anual de estilo concluyeron que, guerra o no guerra, las mujeres están mejor vestidas hoy que en cualquier otro momento de la historia.

Los campeones restantes fueron:

  1. La Begum Aga Khan.

  2. Sra. Gilbert Miller (Kitty, imponente hija del banquero Jules Bache y esposa del productor teatral).

  3. Baronesa Eugène de Rothschild (la ex Kitty Spotswood).

  4. Sra. Harrison Williams. (Nacida como Mona Strader, era la hipnóticamente hermosa hija de un criador de caballos de Kentucky, y notable no solo por su estilo sino también por su sucesión de maridos ricos y titulados. Deificada como una diosa de cristal de roca por Cecil Beaton, Williams también fue inmortalizada por Cole Porter en una letra, de Truman Capote en Oraciones respondidas, y por Pueblo País en un poema de 1938 con motivo de su caída del puesto número uno).

  5. Condesa Haugwitz-Reventlow. (La pobre niña rica original, era la heredera de Woolworth, Barbara Hutton, muy casada).

  6. La reina Isabel (la reina madre, una pista falsa de Mainbocher).

Previendo astutamente que la guerra interferiría con la lista de París, Lambert la comandó para el Dress Institute. Estaba desesperado, dijo Lambert más tarde, buscando cualquier cosa que pudiera ayudar. Para asegurarse de que la lista reapareciera según lo programado, Lambert, en el otoño de 1940, envió 50 papeletas mimeografiadas a expertos en moda: los sombrereros John Frederics y Lilly Daché; los diseñadores Sophie Gimbel, Jo Copeland y Valentina; el personal de diseño de Bergdorf Goodman; y los editores de moda de Vogue, Harper's Bazaar, los sindicatos de noticias y los periódicos de Nueva York. Ella tabuló los votos y circuló el resultado como un comunicado de prensa del Dress Institute.

Señora. williams encabeza la lista de las mejores vestidas, Los New York Times proclamado el viernes 27 de diciembre de 1940, junto a su característica Books of the Times. Esposa de Utility Man es líder de quince en la primera encuesta en este país / sin ganadores de Hollywood / Duquesa de Windsor obtiene solo dos de los cincuenta votos emitidos por las autoridades de Nueva York. El artículo decía: La selección, recién anunciada, se recopiló durante muchos años en París, pero este invierno fue asumida por primera vez por los diseñadores clave, las autoridades de la moda y los miembros de la prensa de moda en Nueva York, como el nuevo estilo del mundo. centrar.

De un solo golpe, Lambert no solo había vuelto a dibujar el mapa de la moda con Manhattan como su capital, sino que también había elaborado una lista tan estadounidense como las fuerzas armadas de la nación. Siguiendo a Williams fueron:

  1. Sra. Ronald Balcom (Millicent Rogers, la heredera de Standard Oil, con una inclinación por la joyería india, la ropa folclórica y los trajes históricos, combinada con Mainbocher, Schiaparelli y Charles James).

  2. Sra. Thomas Shevlin. (Era lo que yo llamo una 'rubia aguada', dice Kenneth, el peluquero).

  3. Sra. Thelma Foy. (La hija ligeramente exagerada del magnate automotriz Walter P. Chrysler, fue la Nan Kempner de su época, dice un ex El bazar de Harper editor.)

  4. Condesa Haugwitz-Reventlow (Barbara Hutton).

  5. Sra. William Paley (la primera esposa del fundador de CBS, Dorothy).

  6. Sra. Howard Linn (amazona de Chicago).

  7. Gladys Swarthout (estrella de la ópera).

  8. Ina Claire. (Cuando fue reelegida siete años después, la actriz dijo Hora, Me niego absolutamente, incluso mientras poso frente a su armario).

  9. Sra. Gilbert Miller. (Tenía una cara que podía detener un reloj, dice el joyero Kenneth Jay Lane. Prueba de que puedes ser feo y elegante).

  10. Sra. Lawrence Tibbett (esposa de la estrella de la ópera).

  11. Lynn Fontanne. (Actriz de teatro sofisticada que coprotagonizó comedias de modales con su esposo, Alfred Lunt).

  12. Sra. S. Kent Legare (de Carolina del Sur y Washington, D.C.).

  13. Sra. Harold Talbott (Margaret, esposa del secretario de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos).

  14. Sra. Rhinelander Stewart. (Anteriormente Janet Newbold, era la esposa del heredero de los grandes almacenes Stewart y la castellana de lo que ahora es la tienda insignia de Ralph Lauren).

Janet Rhinelander Stewart tenía una perfecta cara ovalada, recuerda el restaurador Johnnie Nicholson. Llevaba su cabello muy rubio con raya en el medio, marcado a ambos lados y recogido en un moño. Su idea de la joyería era una hebra de buenas perlas, aretes de perlas y tal vez un anillo. Nan Kempner agrega, C. Z. Guest basó su mirada en la de la Sra. Rhinelander Stewart.

Es gracioso que Janet, que era mi mejor amiga, apareciera en esa primera lista, dice Babs Simpson, editor retirado de Condé Nast. Janet era tan hermosa que era demasiado vanidosa para gastar dinero en ropa; sentía que era una mejora innecesaria. Todo lo que tenía estaba descartado. Una vez, Janet me preguntó: '¿Cuánto crees que gasté en este vestido?' Y yo dije: 'Oh, Janet, probablemente $ 19.95'. Y ella respondió: '¿Cómo lo supiste?'.

Simpson continúa: La lista era algo extraño, ¿sabe? En aquellos días uno daba por sentado que la gente fueron bien vestido. Y la gente no quería llamar la atención. Sus casas —Billy Delano, el arquitecto, hizo mucho en Long Island— parecían pequeñas cabañas desde el frente, pero en la parte de atrás eran enormes. De todos modos, creo que fue una carga estar en la lista. Probablemente les molestaba la gente que quería venderles cosas o comprar su ropa vieja. La duquesa de Windsor solía vender el suyo en el Waldorf.

El 30 de diciembre de 1941, tres semanas después del bombardeo de Pearl Harbor, el cliente más famoso de Mainbocher regresó a la cima de la segunda lista más internacional de Lambert. Entre los recién llegados seleccionados por los votantes (Diana Vreeland, El bazar de Harper editor en jefe Carmel Snow, la reina de los cosméticos Germaine Monteil) fueron la Sra. Stanley Mortimer (la exquisita Moda editora, nacida Barbara Babe Cushing) y la Sra. Rodman de Heeren (la belleza brasileña, anteriormente Aimée Lopes de Sottomaior). Rosalind Russell se convirtió en la primera estrella de Hollywood en subir a la lista, lo que provocó que Kitty Miller se burlara, me reí cuando vi el nombre de Roz Russell. El estudio de cine de Russell estaba alegre por otras razones; En los años siguientes, MGM intentó influir en Lambert ofreciendo trabajos cinematográficos para sus clientes a cambio de una cita de una de sus estrellas.

Clare Boothe Luce, entonces congresista de Connecticut, empató con la duquesa de Windsor por ser las mujeres mejor vestidas de 1943 en tiempos de guerra, mientras que Mme. Chiang Kai-shek, esposa del líder chino, fue alabada por su sentido del color. Otro vencedor en tiempos de guerra fue la Sra. Harry Hopkins (de soltera Louise Macy), entonces casada con el consejero más cercano del presidente Roosevelt. Ella había sido modelo de Hattie Carnegie y la amante de Jock Whitney, dice un amigo. Jock la colmó de rubíes. Durante la guerra, a Harry Hopkins le sacaron los dientes y los reemplazaron por dientes postizos. Como el oro escaseaba, Louise llevó los empastes de Harry a Fulco di Verdura y le pidió que hiciera aretes con ellos.

A finales de los 40, Lambert improvisó una lista de los profesionales de la moda mejor vestidos: la extravagante Valentina, cuyo marido productor, George Schlee, era el amante de Greta Garbo; Sophie Gimbel (Sophie de Saks); Maxime de la Falaise, entonces diseñador en Paquin; y la Sra. John C. Wilson (nacida como Natasha Paley, era una princesa rusa morganática, directora de Mainbocher, esposa del amante de Noël Coward y poseedor, escribió Cecil Beaton, de una belleza instintiva y poética).

Un retrato de Cecil Beaton de la década de 1930 de Eleanor Lambert. De Moses Berkson.

Esta primera generación de mujeres realmente fueron modelos, recuerda una contemporánea. E inspiraron a otras mujeres a emularlas. También inspiraron al esposo de Lambert, Seymour Berkson, a crear su propio evento anual de publicación en primera plana, dirigido al lector más general: Los diez criminales más buscados.

En los años de auge de los 50, el poder de Lambert fue indiscutible. Ella imponía respeto, afirma Geoffrey Beene. Su descaro era admirable. Claire Lepselter, quien se unió a la oficina de publicidad de Lambert en 785 Fifth Avenue en 1950, parte de un personal de seis, dice que Eleanor representó a todos. Lilly Daché, Ceil Chapman, Hattie Carnegie, Mainbocher, Valentina, Clare McCardell, Pauline Trigère, eran sus diseñadoras. Luego estaban los fabricantes, las casas de telas y los grandes grupos industriales como la Asociación Internacional de la Seda. Dice el ilustrador Joe Eula, quien ayudó a Lambert a producir desfiles de moda benéficos para March of Dimes en los años 40 y 50, que Eleanor era más dura que cualquier hombre que conociera. ¡Ella era la madrina de Fashion Mafia! No había un alma en la Séptima Avenida que no tuviera a Eleanor detrás de ella. Si no pudieras pagarla y la quisieras, trabajaría gratis. Para su gran pesar, Oleg Cassini se hizo una excepción a esta regla. Cuando llegué a la ciudad en 1950, vino a verme y me ofreció sus servicios, dice Cassini. Pero contraté a un tipo llamado Al Davidson. ¡Qué gran error! Pagué caro por ello. Eleanor nunca me perdonó. Fue un largo exilio.

El centro neurálgico de una de las industrias más grandes de la ciudad, la oficina de Lambert transmitió fotos de vista previa exclusivas a los periódicos (el Veces consiguió la primera elección, el Noticias diarias último), organizar entrevistas en los primeros programas diurnos de la televisión y controlar la admisión a los programas de la Semana de la Prensa, organizados a la perfección al minuto, el San Francisco Examiner maravillado. La señorita Lambert realmente se ocupó de la prensa de fuera de la ciudad, dice Lepselter. En 1952 hizo arreglos para que vieran a Audrey Hepburn en su primera obra de teatro, Diente, y luego los llevó al backstage para conocerla después. Dice la ex modelo Melissa Bancroft, quien a principios de los 50 estaba a cargo tanto de la cuenta de blusas Ship ’n’ Shore de Lambert como del nuevo departamento de televisión, Eleanor era maravillosa, muy justa, muy inteligente. Estaba loco por ella. Lepselter recuerda: En el verano invitó a todas las mujeres de su oficina y del Dress Institute a su casa de fin de semana en Port Jefferson, en el Sound. El Sr. Berkson, era un hombre muy guapo, nos llevó en su barco de pesca. Su hijo, Bill, debe haber estado en el campamento. Se le concedieron todos los privilegios. Pero si Bill se portaba mal, Lambert no se mostraba demasiado digna para levantar el pie —calzado con un zapato de tacón rojo característico de Aurèle de Paris— y darle una rápida patada en el trasero.

Lepselter también ayudó a Lambert a contar los votos para la lista de los mejor vestidos. Contamos los votos juntos en la oficina, dice. Después de que me fui por el día, ella podría haber jugado un poco con los resultados, no lo sé. Cuando la lista estuvo lista, la presionamos mucho. La lista de los mejor vestidos fue una gran noticia.

Y que Dios ayude a cualquiera que haya roto la sacrosanta fecha de lanzamiento de Lambert, aunque sea por un día, como lo hizo Louella Parsons, la omnipotente columnista de Hearst en Hollywood, a fines de 1951. Top-heavy con nombres destacados: Marlene Dietrich, Irene Dunne, Gene Tierney, Gloria Swanson y Janet Gaynor: el estreno de ese año resultó más tentador de lo que Parsons pudo resistir. Créame, no fue intencional, Parsons se disculpó con Lambert en una nota sarcástica fechada el 8 de enero de 1952. Pensé que había llegado tarde con el lanzamiento y, como sabía que era su proyecto, quería darle un poco de espacio. Amo mi hermoso regalo de Navidad.

Como guardián de la lista, Lambert recibió algunas solicitudes bastante inusuales. Eleanor Roosevelt se quejó de que no estaba, fue en vano. (Mamie Eisenhower no hizo tal petición, pero fue elegida de todos modos). Byron Foy imploró a Lambert un año para omitir a su esposa, Thelma. Lambert recordó que se estaban investigando sus finanzas en Washington y dijo: `` No quiero que la gente piense que mi esposa gasta mucho en ropa ''. Cada vez más, también se le imputan cargos de favoritismo y elitismo. La Worcester Telegram, indignado por los nombres enrarecidos de 1953, publicó un editorial abrasador. La alineación que provocó el enojo del editor George F. Booth fue:

  1. Sra. William Paley. (La incomparable Babe, había aparecido regularmente en los años 40 como la Sra. Stanley Mortimer y ahora estaba casada con el fundador de CBS).

  2. Sra. Winston Guest. (CZ, esposa del apuesto deportista. Lambert presentó a Mainbocher como invitado al aire libre, un partido que resultó ser tan inspirador para todos como el que disfrutó con la duquesa de Windsor. En Main, CZ fue tan discreto que cuando fue a España no la entendían para nada, recuerda una editora de moda. Creían que vestía de institutriz).

  3. Sra. Byron Foy.

  4. Mme. Henri Bonnet (esposa del embajador francés vestida con Dior).

  5. La Sra. William Randolph Hearst Jr. (la ex Austine Cassini, casada con el vástago del periódico).

  6. Afición de Oveta Culp. (La administradora de Seguridad Federal en Washington, D.C. Se vestía como una política exitosa, dice una exeditora de moda).

  7. Mme. Louis Arpels (Helene, esposa del joyero y luego diseñadora de zapatos).

8.Princesa Margaret Rose (hermana menor de la reina Isabel).

  1. Sra. Henry Ford II (Anne, la esposa del heredero del automóvil).

  2. Sra. Alfred G. Vanderbilt (Margaret).

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  1. Mary Martin. (Soy un cambio de imagen de Mainbocher, dijo la actriz. Pero, califica a una conocedora de la moda, ella solo era elegante en el escenario).

Tomado todo en todo, el Telegrama de Worcester predicado, confiamos en que nuestras lectoras estarán de acuerdo con nosotros en que esta lista ... es una tontería ... Que el Instituto nombre a las diez mujeres que se visten mejor con tres o cuatro vestidos de $ 30 ... Esa sería una lista de mérito real. Incluso la editora de noticias sobre mujeres del * The New York Times *, Elizabeth Penrose Howkins, adoptó una posición similar. Por correo, reprendió a Lambert: El simple hecho es que el mundo es demasiado grande ... para hacer una lista de ese tipo.

Se desconoce la respuesta de Lambert a Howkins, pero conservó en sus archivos su defensa a la Worcester Telegram. El término 'mejor vestido' se ha convertido en un símbolo del buen gusto en la vestimenta, argumentó Lambert, tan descriptivo y digno como el honor otorgado anualmente a los escritores por el comité del Premio Pulitzer, la Academia de Hollywood o cualquier otro organismo que intente establecer estándares reconocibles. e hitos de progreso para un arte o una industria.

De hecho, Lambert se había sentido preocupado por una de las quejas de * Worcester Telegram *. No hubo escasez de caras nuevas y frescas. Tanto Grace Kelly (cuyo ajuar Lambert ayudó a elegir) como Audrey Hepburn emergieron como ideales núbiles para mediados de los 50. Ambos también pusieron fin al viejo adagio de que ninguna mujer puede ir bien vestida hasta pasados ​​los 35. Aun así, con cada año que pasa, el récord se pega como era de esperar en ciertos nombres. En 1956, la duquesa de Windsor había sido honrada 15 veces, y Mona Williams 11. La duquesa señaló estas redundancias a la temible editora de moda del * Herald-Tribune, Eugenia Sheppard, quien se acurrucó con Lambert sobre la situación. La pareja decidió, al principio medio en broma, resolver el problema estableciendo un Salón de la Fama, un Campo Elíseo para los tendederos de ropa más famosos y más destacados de la lista.

A finales de 1958, Lambert envió simultáneamente telegramas a la duquesa de Windsor y la condesa Mona von Bismarck (la ex señora Harrison Williams) en París; Claudette Colbert en Manhattan; Babe Paley en Long Island; La reina Isabel II en Londres; Mme. Jacques Balsan (la ex Consuelo Vanderbilt) en Palm Beach; y las actrices Mary Martin e Irene Dunne en Manhattan: tengo el honor de informarles que han sido designadas para el recientemente creado Salón de la Fama de la Moda de la Encuesta Internacional de Mejor Vestimenta realizada anualmente por [el] Grupo de Alta Costura [de la] Nueva York Dress Institute en reconocimiento permanente [de] su distinguido gusto en la vestimenta sin ostentación ni extravagancia. El anuncio se hará el 5 de enero, mientras tanto, de forma confidencial.

La princesa Lee Radziwill en Yves Saint Laurent, 1962. Ingresó al Salón de la Fama en 1996

En 1959, Seymour Berkson, que se había convertido en editor de la New York Journal-American, murió de insuficiencia cardíaca a los 52 años. Pensé en suicidarme, dijo Lambert, que entonces tenía 54 años. Fue un shock, el peor momento de mi vida. Su amiga Anne Slater informa: Había sido un verdadero matrimonio por amor entre Eleanor y Seymour. Era un hombre adorable, brillante y generoso. La sobrina de Lambert dice que la tía Eleanor fue a ver a un psiquiatra y él le habló sobre la diferencia entre el duelo y el duelo. Y ella dijo: 'Bueno, si eso es todo, puedo manejar esto yo solo'. Bill Berkson dice: 'Se recuperó y se dedicó con empeño a su trabajo.

Al año siguiente, semanas antes de la toma de posesión del presidente Kennedy, Lambert estaba de nuevo en pie, pregonando a la nación: El deslizamiento de tierra que no se desarrolló en la reciente carrera de su esposo por la presidencia se materializó para la Sra. John F. Kennedy cuando los votos por la moda mundial se contaron en Nueva York esta semana. La Sra. Kennedy se ubicó en la parte superior de la lista. Durante los siguientes tres años, Jacqueline Kennedy se mantuvo firme en primer lugar; por una vez, la opinión popular se alineó con la de la encuesta. Detrás de sus faldones de Kennedy estaban su hermana, Lee Radziwill, su amiga Jayne Wrightsman y su suegra, Rose Kennedy. Dice Radziwill, La lista fue muy especial y prestigiosa, un verdadero honor. Públicamente, al menos, Kennedy fingió indiferencia. La ropa, objetó cuando se le preguntó sobre su supremacía, está al final de la lista. Sin embargo, el marido millonario del petróleo de Wrightsman se mostró más agradecido. Charles Wrightsman me invitó a almorzar con su esposa, recordó Lambert, y luego me invitó a su estudio. Cuando estuvimos solos, me apretó la mano y me agradeció por poner a Jayne en la lista, y puso un cheque en ella. No tengo idea de cuánto fue porque se lo devolví.

A Lambert no solo se le ofrecieron sobornos, sino también sobornos, de hasta 50.000 dólares, según Eugenia Sheppard. (No es exactamente el caso más necesitado, Lambert se movió debajo de una manta de leopardo en un Jaguar Mark VIII negro con chofer). La única vez que la tía Eleanor me habló sobre la lista, recuerda Jeanne Anne Vanderhoef, fue cuando me dijo en Frankfurt, 'Estoy tan malditamente enferma y cansada de que la gente intente convencerme de que les quite su dinero.' A veces, también fue acosada; En el transcurso de un año, una mujer envió por correo 70 postales de ella misma modelando todos sus últimos atuendos. Porque Eleanor Lambert empuñó una varita mágica, escribió el editor de * Women’s Wear Daily, John Fairchild, en 1965, que ilumina el camino hacia los periódicos, las revistas e incluso la sociedad. La lista se había puesto de moda, admitió Lambert en 1963, lo que el Registro Social y el Almanaque de Gotha son para la sociedad. Agrega Kenneth, el peluquero, pero muy poca gente vio esos libros. La lista, por otro lado, trajo exposición en todo el mundo. Entonces, para ciertas mujeres, la lista tenía más prestigio social. Lucharon como tigres para subirse a él. Varios clientes han insinuado que 'harían que valga la pena' si yo votara por ellos. Por eso siempre arrojo mi voto.

El diseñador Fernando Sánchez dice: Recuerdo a una dama española, bastante grandiosa, que quería casarse con título y dinero. Ella me llamó desde España, insistiendo en que debía conseguirla. No tenía ese poder. Pero Eleanor Lambert lo hizo. Dice la ex modelo Betsy Kaiser, quien llegó por primera vez a la lista en 1967: Fue increíble recibir ese telegrama; todavía lo tengo. Después de todo, te puso en buena compañía. Nan Kempner, ganadora de 1967, no estaba menos emocionada. Estaba tan emocionada, recuerda. ¡Y también mi madre! Continúa Kaiser, recuerdo la foto mía que aparecía en los periódicos con el anuncio. Llevaba un chaquetón de Saint Laurent con largas botas marrones Dalco. Enloqueció a una mujer en particular que me subiera. Varios de los mejores vestidores sospechan que ciertas señoras que se apresuraron detrás de ellos han comprado su camino. Observa un observador de listas experimentado: El último en siempre quiere cerrar la puerta detrás de ella.

“Cuando no estás contento, Lambert le dijo a su nieto fotógrafo, Moses Berkson, que está haciendo un documental sobre su abuela, la vida cambia para ti. No sé por qué. Si tu corazón no está en algo, encuentra una manera de detenerte. Después de un enfrentamiento en 1962 entre fabricantes y diseñadores durante las fechas de los shows de la Semana de la Prensa (que ella veía como una batalla entre el comercio y la creatividad), Lambert, después de 22 años, renunció al Couture Group y al Dress Institute. Para fomentar la creatividad en la profesión, forjó una nueva organización, el Council of Fashion Designers of America, redactando una carta basada en la del Instituto Americano de Arquitectos. Y para financiar sus actividades, esta vez Lambert fue hasta el gobierno federal, obteniendo una subvención del Consejo Nacional de las Artes. Ella siempre supo de dónde sacar el dinero, dice Joe Eula.

Oficialmente, la lista era ahora un instrumento de Eleanor Lambert, dice el fotógrafo Bill Cunningham, propagado por Eleanor Lambert, Ltd., de 32 East 57th Street. Para compartir la responsabilidad, Lambert reunió un comité de la lista de los mejor vestidos, una especie de colegio electoral para supervisar los votos populares. Miembros: en los años 60, Eugenia Sheppard, Diana Vreeland, Moda editora Margaret Case, El bazar de Harper editora en jefe Nancy White, La vida la editora de moda Sally Kirkland, que se reúne anualmente en la oficina de Lambert, con su escritorio de estilo Luis XV y una pantalla Coromandel; una suite de hotel; o un restaurante como Le Pavillon, para vetar o respaldar a los candidatos en secreto, como un sínodo papal. En estos cónclaves, Lambert presidió solo como figura decorativa. Nunca votaba, era una Juno impasible, que inscribía los juicios de los demás de manera imparcial en su bloc de notas. Ella era estrictamente la tabuladora, dice Bill Berkson. Del foro de ella New York Herald-Tribune En la columna Inside Fashion, Eugenia Sheppard se deshizo de la proliferación de chismes sobre el comité de la lista de las mejor vestidas. Antes de anunciar la elección de Bunny Mellon, Mitzi Newhouse, Helena Rubenstein y la diseñadora Mollie Parnis en 1965, Sheppard escribió: Es un cuento favorito de viejas que un comité malicioso revisa las boletas y elimina los nombres que no le gustan. Deje que los perdedores sigan pensando así, si eso los hace felices.

Uno de los actos de veto más públicos del comité tuvo lugar en 1963, cuando dictaminó por unanimidad que, en deferencia al duelo de la Sra. Kennedy, su nombre no debía ser discutido en absoluto. (En un espíritu menos elegíaco, el comité también citó a Elizabeth Taylor, diva rolliza de Cleopatra, para catalizar un nuevo período de sensualidad). La moratoria de Kennedy, sin embargo, no se extendió a Lee Radziwill, a quien Diana Vreeland siempre creyó que era más chic que su hermana de todos modos, dice un ex Moda colega. Izada al pedestal desocupado de Kennedy estaba la clienta de Balenciaga Gloria Guinness; para mí ... la mujer más elegante del mundo, dijo Lambert, quien exhibió fotografías enmarcadas en su apartamento de la lánguida esposa mexicana del millonario Loel Guinness. (Cuando se le preguntó quién era la mujer peor vestida del mundo, Lambert respondió: Hay muchas, la mayoría de las cuales viven en Palm Beach).

Enamorada de los mexicanos y de México, en 1962 Lambert compró Casa Leonor, una casa blanca con vista a la bahía de Acapulco, que ella consideraba la Nueva Riviera. Allí se mezcló con los Rothschild, Merle Oberon y su esposo, Bruno Pagliai, el capo de los autos de alquiler Warren Avis, y el magnate de los cosméticos Charles Revson y su joven esposa vestida de Norell, Lyn. Y lo siguiente que supo, dice Joe Eula, fue que toda la multitud de México irrumpió en la lista.

Dice John Fairchild: Claro, los clientes y amigos de Eleanor aparecieron en la lista; después de todo, el universo es un lugar limitado. Aunque Fairchild relató fielmente las vidas y los guardarropas de los Impecables BDL: Marella Agnelli, Babe Paley, Gloria Guinness (Glorissima), Jacqueline de Ribes, CZ Guest, Gloria Vanderbilt, Kitty Miller, sin embargo, descartó la lista de los mejor vestidos como un truco y un montón de podredumbre. Jugó con las damas que escalaron las laderas del resbaladizo Olimpo de Lambert escudriñando regularmente en Ropa de mujer Diario no solo a quién inmortalizó el comité de Lambert, sino también a quién eliminó. En vísperas del anuncio de 1966, por ejemplo, divulgó que ya conocía las identidades de los ganadores —y de los perdedores— pero que estaba obligado por un juramento sagrado a no romper la fecha de lanzamiento. Se preguntó cómo podrían los expulsados ​​del templo de la elegancia de la gran sacerdotisa Lambert enfrentarse a sí mismos, a sus maridos, a su peluquero. Llamó a las autoridades municipales a patrullar puentes y lugares altos, porque comparado con el cataclismo del destierro de la lista, los Cuatro Jinetes del Apocalipsis pertenecen a un tiovivo.

Gloria Guinness en Balenciaga. Lambert la llamó la mujer más elegante del mundo.

Dice Betsy Kaiser (entonces la Sra. Harilaos Theodoracopulos), quien entró en la lista al día siguiente, John Fairchild y Eleanor Lambert siempre estaban chocando cabezas. Tenían agendas opuestas: él creía en París, ella creía en Estados Unidos. La miembro del Salón de la Fama Lynn Wyatt explica que John prohibiría la entrada de personas a sus páginas (Galanos, Trigère, Saint Laurent, Beene) pero luego volverían a aparecer en su lista. Y John tenía su propia lista, la de ENTRADA y LA DE SALIDA. El director de diseño de Tiffany, John Loring, agrega, Fairchild quería decidir todo lo relacionado con la moda. Si no fuera por Eleanor, su poder habría sido absoluto. Fairchild explica que Eleanor no estaba nada feliz cuando llegué a la ciudad desde París, donde me formé. No quería estar en su bolsillo con Eugenia Sheppard y los demás. Así que estaba fuera de juego. Eleanor nunca, nunca podría, controlar lo que Ropa de mujer hizo o dijo. No permitiría que mis periodistas votaran o formaran parte del comité. Y no nos importó su fecha de lanzamiento. A veces, un miembro del comité nos filtraba información. La lista era prestigiosa y divertida, pero ciertamente no vivimos y morimos por ella. Fue bueno para el negocio de la moda y bueno para el negocio de Eleanor.

'El mundo se mueve tan rápido', dijo el cliente de Lambert, Pierre Cardin, a finales de la década de 1960, que dudo que la lista de las mejor vestidas pueda seguir el ritmo. Durante el verano del amor, Lambert cumplió la edad de jubilación, pero a los 65 años siguió la corriente de manera flexible. Harold Koda, curadora del Instituto de Vestuario del Museo Metropolitano de Arte, dice: No importa cuánto cambió el mundo, ella lo adaptó. De una forma u otra, las instituciones que fundó (el C.F.D.A., Press Week, el Instituto de Vestuario del Museo Metropolitano de Arte, que ella inició en 1946) se adaptaron y persistieron, algo así como el cristianismo.

Un regenerador inmediato de la lista fue la admisión de hombres, experimentalmente al principio, en 1966, en la categoría de Profesionales de la Moda. (Los diseñadores Pierre Cardin, Bill Blass y John Weitz fueron nombrados, junto con el fotógrafo Norman Parkinson, el editor de Condé Nast ISV Patcévitch y el escritor Patrick O'Higgins). Cuando la lista se volvió oficialmente unisex, en 1968, con separados pero iguales Pergaminos para él y para ella, Gloria Vanderbilt y su esposo, Wyatt Cooper, se convirtieron en la primera pareja en conseguir el título de mejor vestida, notificó Lambert al público. Vanderbilt explica: Si yo usara una falda de retazos de terciopelo de Adolfo, Wyatt se pondría un chaleco de retazos a juego. El estado del Salón de la Fama de la noche a la mañana fue conferido tanto al duque de Windsor como a Fred Astaire. (Normalmente, los candidatos eran elegibles para la inducción solo después de tres apariciones). Todo está muy bien, pero no puedo decir que lo entienda, dijo la bailarina a un Los Angeles Times reportero. Solo saco algo del armario y me lo pongo.

En el año de la insurgencia de 1968, Lambert también dividió la lista de mujeres en dos facciones, las clasicistas y las más inventivas. Cuando la clienta de Galanos, Denise Hale (entonces casada con el director Vincente Minnelli) apareció entre los clasicistas, le informó a su esposo: Ahora tengo mi Oscar. El contingente rebelde era una banda heterogénea de hippies ricos (Marisa Berenson) y celebridades étnicas (la escultora venezolana Marisol), una Barbra Streisand (que dijo que su madre pensaba que Balenciaga era una bodega en Brooklyn) y Diahann Carroll, la primera mujer negra para hacer el corte.

Inevitablemente, la lista derivó en una dirección populista en los años setenta. Lambert eliminó gradualmente las clasificaciones numéricas e incluso hizo planes para recorrer todo el país con una lista de las ciudades mejor vestidas de Estados Unidos, patrocinada por Cadillac. Telly Savalas de TV ( Kojak ) y Mary Tyler Moore, elogiada por transmitir su estilo estadounidense clásico a todo el mundo, cada una hizo una exhibición única, al igual que Diane Keaton, un destello de moda en la sartén después de su éxito de 1977 Annie Hall. El fullback de Buffalo Bill O. J. Simpson fue el primer héroe del fútbol de la lista (Harry Belafonte y Sidney Poitier lo habían precedido en la línea de color), y recibió sus felicitaciones con gracia. Aprecio el reconocimiento, escribió Simpson a Lambert, ciertamente inusual para un tipo que se gana la vida con un uniforme rojo, blanco y azul.

Pero Lambert mantuvo un equilibrio de poder durante la década democrática al restaurar una reina del antiguo régimen. Tras suspender el Salón de la Fama en 1975, Lambert coronó a la regia Babe Paley como la Super Dresser de nuestro tiempo.

Kenneth dice: La lista de los mejor vestidos realmente tuvo mucho que ver con la difusión de la moda estadounidense en el mundo. Se podría argumentar que sin él nunca habría existido un Versalles, la triunfante presentación benéfica de la moda estadounidense de 1973 organizada por Lambert en el palacio real, un evento que finalmente obligó a los franceses a reconocer la importancia de los diseñadores de Nueva York.

Con el ascenso de los Reagan en la década de 1980, la lista adquirió una nueva pátina de brillo. Nancy Reagan y todo su séquito de la costa oeste — Betsy Bloomingdale, Fran Stark, Lee Annenberg — recibieron una bendición masiva en 1981, por centrar la atención de las mujeres de todo el mundo en el estilo lujoso pero informal de California. Y en 1983 (la lista ahora se anunció después del Día de San Valentín o el Domingo de Pascua en lugar de Año Nuevo), Lambert consagró un ídolo más venerado de los 80, la Princesa de Gales, como la mujer de moda más influyente del mundo en la actualidad. (Esa otra encarnación del dinero, el poder, el cabello y las hombreras de los 80, Linda Evans de * Dynasty, apareció el mismo año y retrocedió rápidamente). Ropa de mujer a diario La nouvelle sociedad de marca —Carolyne Roehm, Gayfryd Steinberg, Anne Bass, Mercedes Bass— se apeó y ascendió rápidamente al Salón de la Fama. Incluso la primera ministra de Gran Bretaña, Margaret Thatcher, tuvo su momento de la lista de los mejor vestidos. Fue muy amable de su parte rendir homenaje a mi estilo personal, escribió Thatcher en un papel de notas del número 10 de Downing Street en 1987. Esto se ha logrado cuidadosamente a lo largo de los años.

Un pragmático, Lambert se mudó a la firma de publicidad corporativa Creamer, Dickson, Basford en 1633 Broadway en 1980. Representaban cosas pesadas como aceite de motor y arándanos, dice el publicista James LaForce, quien trabajó para Lambert de 1981 a 1987. Es un testimonio de ella. indiferencia al dinero por no cobrar un cheque grande y hacerse rica. Ella solo quería que alguien cubriera los costos de los autos, Le Cirque y Kenneth. Muchas de nuestras conferencias de alto nivel tuvieron lugar en el puf de pedicura de su salón. Pero Eleanor no era el personaje de la tía Mame, no lo veía todo como una gran fiesta. Tenía una ética de trabajo extraordinaria, particular en el Medio Oeste. A los 85 se levantaba antes que cualquiera de nosotros, iba a más fiestas y se acostaba más tarde. Para ella fue una cuestión de impulso y supervivencia. Su mantra era 'Los clientes, los clientes, los clientes'. No es que siempre estuvieran ahí para ella. Si un cliente le paga una vez, podría saltarse el pago por otro medio año. Cobraba alrededor de $ 3,500 al mes, cuando podría haber facturado $ 10,000 o $ 15,000. Dice John Loring, los honorarios de Eleanor por Tiffany no habían cambiado desde la Última Cruzada. Y cuando negoció la venta de los derechos aéreos de Tiffany a Donald Trump, se vendieron por $ 3 millones, nunca tuvo un contrato con él y nunca cobró un porcentaje.

En lo que respecta a la lista, dice LaForce, Eleanor estaba hecha de teflón. No importa cuántas burlas hubiera, nunca lo reconoció. Le entregaríamos los resultados a Aileen Mehle, quien tenía la exclusiva para su columna 'Suzy'. Nos acercábamos a su apartamento y deslizábamos todo por debajo de la puerta. Por lo general, la lista jugaría a lo grande en 'Suzy' al día siguiente, incluso si algunos años todos los demás la ignoraban.

Después de casi una década, Creamer, Dixon, Basford insistió en controlar la contratación de su personal, dice Bill Berkson, momento en el que Eleanor se escapó. Cuando llegó el momento de irse, dice LaForce, el conductor de Peter Duchin, un anciano negro con una camioneta, se detuvo en la torre de oficinas en 1633 Broadway, ató su pantalla Coromandel en la parte superior y transportó a Lambert al 245 East 58th Street. . En el infierno o en la marea alta, concluye LaForce, ella iba a continuar.

En el sentido de las agujas del reloj desde la parte superior izquierda: Moda el editor general André Leon Talley; Slim Hawks; La condesa Jacqueline de Ribes; Cary Grant; Marisa Berenson; Brooke Astor; Moda la editora en jefe Anna Wintour; Marella Agnelli.

Si, como creía el diseñador radical de California Rudi Gernreich, la lista de las mejor vestidas se había vuelto tan anticuada como el baúl de la abuela, Lambert también podría sacar ventaja de la obsolescencia. En 1986, el Museo de la Ciudad de Nueva York celebró una retrospectiva, La lista de los mejor vestidos mejor vestidos, patrocinada por Gucci, mostrando alta costura de C. Z. Guest, Mona Williams, Diana Vreeland, Paloma Picasso, Mary Martin y Jacqueline Kennedy. Es un registro sociológico de nuestro tiempo, informó Lambert. EE.UU. Hoy en día. Y en 1990, para conmemorar el primer medio siglo de la lista, seleccionó de los 1170 nombres de su atestada lista un cuadro de honor de los Fabulous Fifty, símbolos instantáneos de la moda del siglo XX: Mona Bismarck (antes Williams), Millicent Rogers, Gloria. Vanderbilt, Twiggy, Claudette Colbert, Marella Agnelli, Cary Grant, Harry Belafonte, Tom Wolfe y John Kennedy Jr., heredero del estilo y carisma de su padre.

Durante el año de la recesión de 1992, Lambert —reconociendo diligentemente el cisma entre la evolución de la moda clásica y los experimentos de arranque como el 'grunge' - elogió a Courtney Love como una disidente de la moda líder y a Pamela Harriman como una clasicista de la moda líder. Un miembro del comité dice: Estas extrañas yuxtaposiciones aparecieron porque la aguja comenzó a girar en toda la brújula. La vieja guardia del comité se resistió al cambio, y los miembros más nuevos se esforzaron demasiado en forzarlo, casi como una tontería, o bien violaron descaradamente la confidencialidad de las reuniones al publicar historias indiscretas. Pero Eleanor rodó con los golpes. Ella era imperturbable. Para entonces, sugiere su sobrina Jeanne Ann Vanderhoef, Lambert pudo haber visto los procedimientos más como un ejercicio esperanzador que como un esfuerzo de unión para la moda estadounidense. La tía Eleanor anhelaba ver el regreso de los fuertes valores y los altos estándares en los que creía; tenía un ojo de artista muy exigente. Pero también sintió esa moda porque sabía que Armani la había rematado.

'Yo diría que la lista realmente comenzó a cambiar, oh, hace 15, 20 años', reflexiona el joyero Kenneth Jay Lane, quien ingresó al Salón de la Fama en 1974 y cumplió un largo período de servicio en el comité. Eleanor se dio cuenta de que para llamar la atención se necesitaban ciertos nombres. Siempre había miembros de la realeza disfrazados sin importar su apariencia, lo mismo con los presidentes y sus esposas. Si miras hacia atrás lo suficiente, todo el mundo tenía calidad. Luego llegó a ser menos sobre calidad y más sobre fama y dinero. Quiero decir, algunas de estas personas ni siquiera saben cómo caminar en sus ropas.

Lyn Revson dice: Sería incorrecto decir que Eleanor perdió el control. Lo que sucedió fue que cambió el criterio del juicio. Lee Radziwill propone: La lista debería haber sido más breve, más selecta y más exigente. John Loring reflexiona: La gente no recordaba ni le importaba que el propósito de la lista fuera ayudar a la moda estadounidense, inspirar a la gente a vestirse mejor. Lo vieron como una oportunidad para maniobrar invitaciones a cenas. Aileen Mehle agrega: La lista solía ser tan glamorosa. Y luego se volvió tan político. Quiero decir, si miras algunos de esos nombres posteriores, realmente comenzaron a profundizar un poco.

El 29 de junio de 2002, Lambert, de 98 años, cerró su oficina en el 245 East 58th Street y escribió una carta en la que legaba sus archivos y su lista internacional de las mejor vestidas a un grupo de mis amigos de Feria de la vanidad revista — Aimée Bell, Graydon Carter, Amy Fine Collins y Reinaldo Herrera. Con su uniforme moderno de túnica y pantalones de Léon Paule Couture de Beverly Hills, aretes Verdura, mocasines belgas, lápiz labial Parallel Red Estée Lauder y un turbante, trabajó en su apartamento de la Quinta Avenida (su hogar desde 1943), con vista el embalse de Central Park. Llamó a amigos periodistas de Condé Nast, Hearst y el Veces para presentar ideas para historias, ya sea que se refieran a los clientes o no. Siento que soy una especie de evangelista, dijo Lambert. Pero, por primera vez en 62 años, no generó una lista internacional de las mejor vestidas. Como la naturaleza aborrece el vacío, Harper's Bazaar, Vogue, Gotham, Avenue, y el New York Post inundó el vacío con sus propias listas de las mejor vestidas, y Assouline encargó un libro a Bettina Zilkha sobre el tema. Después de una breve pausa, la lista se reanudó bajo la dirección del cuarteto en Feria de la vanidad.

Si la lista no es importante, pregunta Carolina Herrera, miembro del Salón de la Fama (junto con su esposo e hijas), entonces ¿por qué todos intentan copiarla y criticarla? ¿Y por qué las mujeres me preguntan todo el tiempo: '¿Cómo me eligen?' John Fairchild dice: En estos días estamos más inclinados a las listas que antes, sin duda más conscientes de las celebridades y la publicidad. Creo que la lista de los mejor vestidos es más importante ahora que nunca.

Eleanor Lambert, quien navegó de manera segura por la lista internacional de los mejor vestidos a través de una guerra mundial, rebeliones periódicas de la contracultura, 12 administraciones presidenciales y más allá, en un nuevo siglo, y que, sin ayuda de nadie, capturó la bandera de la moda de Europa y la plantó en Estados Unidos. suelo, sin duda estaría de acuerdo con su antiguo rival. Cuando la mujer a quien Donna Karan veneraba como la Madre Teresa de la Moda, Bill Blass veneraba como Santa Eleanor, y Kenneth Jay Lane a veces simplemente llamaba mamá, murió mientras dormía el 7 de octubre de 2003, dos meses después de su fiesta de cumpleaños número 100, y dos semanas después de haber pedido una chaqueta del último desfile de Geoffrey Beene, sabía que la lista no caducaría con ella, no más que la moda misma. Preguntado décadas antes si el tipo de elevado La elegancia que había convertido en sinónimo del Salón de la Fama de la Lista Internacional de los Mejor Vestidas estaba muerta, respondió con impaciencia: Sí, tal como dicen que Dios ha muerto. Y luego añadió seriamente: No se puede separar a las personas, sus anhelos, sus sueños y su vanidad innata del interés por la ropa.

Amy Fine Collins, a Feria de la vanidad corresponsal especial, ayuda a supervisar la lista anual internacional mejor vestida.