El verano de vida o muerte de Hollywood

Ilustración fotográfica de Alicia Tatone; Imágenes de Getty Images (asientos de teatro), Colección Everett ( Mulan ), Solstice Studios ( Desquiciado ), Warner Bros ( Mujer Maravilla y Principio ).

¿Cuándo volverá el cine como lo conocemos? Todos en Hollywood están tratando de responder a esa pregunta, pero muy pocos quieren decir lo que piensan en voz alta, en parte porque nadie lo sabe realmente, y cometer un error podría tener consecuencias devastadoras en un momento en el que la industria ya está en caída libre. Solo quedan un puñado de películas en el calendario para los próximos meses, y existe una creciente incertidumbre sobre si permanecerán allí o abandonarán lo que se está convirtiendo rápidamente en El verano que nunca fue.

Mira, nadie tiene una bola de cristal, dijo un ejecutivo de marketing de mucho tiempo Feria de la vanidad. No sabemos si la reapertura de negocios provocará un aumento en la actividad de COVID-19 en los estados o comunidades donde el virus se ha estado aplanando o estabilizando. Todo lo que sabemos con certeza es que a la gente le encanta ir al cine, y están locos después de estar confinados en sus hogares durante los últimos meses.



Los estudios pueden esperar y mantener sus películas en los estantes por más tiempo, pero los dueños de los cines están sufriendo ahora. La reapertura es una crisis existencial. Vivimos en un mundo de puntos de datos complicados y conflictivos en este momento. Y parte de la razón por la que es complicado es que nunca antes habíamos estado en este mundo, ¿verdad? dicho John Fithian, presidente de la Asociación Nacional de Propietarios de Teatros. En nuestra industria, hemos existido durante, ¿cuánto, 115, 120 años? Nunca cerramos por completo. Guerras, desastres naturales, depresiones ... íbamos avanzando en aproximadamente $ 40 mil millones un año, y luego, a mediados de marzo, tuvimos que ir a cero de la noche a la mañana, simplemente cerrando todo, para hacer lo correcto y detener la propagación del virus. Entonces, cómo nos recuperamos es un proceso muy complicado.

La gente de la industria usa las películas como taquigrafía. Una escena que sigue apareciendo en las conversaciones es de 1995 Brote, cuando un hombre infectado va a un cine y la cámara sigue la neblina viral de su estornudo a medida que fluye por el auditorio oscurecido hasta las bocas y narices de sus compañeros cinéfilos. Nadie quiere que su película sea la que está en esa marquesina en un remake de la vida real.

Al comienzo del encierro el 20 de marzo, Christopher Nolan escribió un himno a los teatros y yendo al cine en el El Correo de Washington, con la esperanza de celebrar un regreso algún día a la experiencia de contar historias compartidas. A medida que otras películas se retiraban del verano, su drama que doblaba el tiempo Principio se mantuvo fiel a su fecha de lanzamiento original del 17 de julio. Sin darse cuenta, Nolan se convirtió en el santo patrón de la reapertura de los cines, lo que lo examinó a él y a los ejecutivos de Warner Bros. que todavía están reflexionando sobre si realmente seguir adelante con ese debut.

Algunos teatros en algunos los estados confían en que estarán abiertos en julio, pero es probable que las principales áreas metropolitanas permanezcan cerradas. Eso no es lo suficientemente bueno para las películas gigantes con el mayor atractivo y los presupuestos más altos para recuperar.

Un ejecutivo cuyo estudio trasladó la mayoría de sus películas al próximo año expresó alivio. Parecía drástico en ese momento, pero estoy feliz de que estén en un horizonte futuro, dijo. Para cualquiera de las grandes carpas que cuestan una fortuna y necesitan hacer aún más, todos necesitamos recuperar el potencial completo de cine, no capacidades parciales. Es muy difícil saber cuándo sucede eso, pero creo que todavía estamos bastante lejos de eso.

Esto es lo que viene

La purga eterna está programado para el 10 de julio, pero hay escepticismo de que Universal lo publicará según lo planeado. ( Actualizar: el día después de la publicación de esta historia, Universal anunció que retiraría la película de la programación).

De Nolan Principio todavía se adjunta a ese debut original del 17 de julio, y la acción en vivo de Disney Mulan apunta al 24 de julio, cuatro meses después de que abandonó su debut en marzo solo dos semanas antes de la apertura.

Mujer maravilla 1984 se supone que saldrá el 14 de agosto junto con una nueva adaptación del clásico infantil El jardín secreto. Entonces el 21 de agosto traerá Janelle Monáe thriller de terror Antebellum, y el Keanu Reeves / Alex invierno reunión en Bill y Ted se enfrentan a la música.

A medida que las grandes películas consideran dejar el verano por completo, las películas más pequeñas se están moviendo para llenar el vacío. La advenediza empresa independiente Solstice Studios decidió esta semana que su primera película, la Russell Crowe thriller de furia en la carretera Desquiciado —Podría beneficiarse de ser la primera película estrenada en los cines desde que la pandemia del coronavirus oscureció las pantallas. Se ha movido arriba del 4 de septiembre al 1 de julio.

Somos el canario en la mina de carbón Mark Gill, presidente y director ejecutivo de Solstice, dijo en una entrevista. Por otro lado, también tiene algunos aspectos positivos. No vamos a tener problemas para conseguir pantallas. No competimos con ninguna otra película en los cines. Básicamente, no competimos con ninguna otra actividad fuera del hogar, excepto en Los Ángeles, [donde] puedes ir a correr a la playa, pero no sentarte.

Horas después del anuncio del martes sobre Desquiciado Nueva fecha, el director de salud pública del condado de Los Ángeles Anunciado la orden de quedarse en casa permanecería vigente durante los próximos tres meses, lo que eliminaría de la mesa uno de los principales lugares para ir al cine del país.

No va a ser perfecto. Creo que las posibilidades de que la ciudad de Nueva York esté abierta son extremadamente bajas. L.A. probablemente no estará abierta, dijo Gill, reaccionando a la noticia. Quizás San Francisco o el centro de Chicago no estén abiertos. Pero la mayoría de los estados, y muchos suburbios y pueblos más pequeños, parece que lo serán.

Desquiciado tiene la ventaja de costar solo $ 33 millones, agregó, en comparación con los $ 205 millones estimados de Nolan Principio. Si ganamos $ 30 millones en la taquilla, eso está bien para nosotros. Lo hemos hecho bien, dijo Gill. Para las grandes películas, no serían felices. Estoy muy contento de no tener que tomar esas decisiones que involucran a esos grandes números. Eso es aterrador.

Otra película de bajo presupuesto que aspira a debutar en 1.000 pantallas el 14 de agosto es Fátima un drama religioso de 15 millones de dólares sobre niños pastores portugueses que tuvieron una visión milagrosa de la Virgen María en 1917. Está siendo estrenado por Picturehouse, el mismo estudio que se convirtió La pasión de Cristo en un éxito de taquilla inesperado. Realmente para mí, el lanzamiento de verano se trató de intentar entrar antes de lo que supongo que será un otoño muy concurrido. Quiero decir, con suerte, dijo el codirector de Picturehouse. Bob Berney. Para agosto, pensé que habría suficiente consuelo en que la gente regresara, pero aún es un momento en el que un indie, especialmente uno que se amplía, podría atraer a una audiencia sustancial.

En un movimiento inusual, está apoyando a algunos de sus rivales más importantes. Las carpas tienen que estar ahí para que los teatros realmente se abran. Pero la ventaja para las indies es que no hay 20 mástiles, dijo Berney. Es importante que haya dos o tres. De lo contrario, no creo que haya suficiente impulso para mantener las cosas en marcha.

Explosiones del pasado

Como parte del aumento, algunos propietarios de cines planean tomar medidas para limpiar y desinfectar, distribuir a los asistentes y tal vez tomar temperaturas y requerir máscaras. Pero eso no hará que las cosas vuelvan a la normalidad. No hay nada a corto plazo en esta situación. Vamos a estar en esto a largo plazo, dijo un ejecutivo de marketing. Los amantes del cine más vulnerables pueden sentir que ir al cine es un riesgo y, lamentablemente, pueden evitar los cines hasta que haya un tratamiento o una vacuna.

Warner Bros. es consciente de que no debe liderar la carga solo con Principio o Mujer Maravilla 1984. El estudio necesita un acto de apertura, por lo que es uno de los varios que planean regresar a las audiencias principales a fines de junio al relanzar un catálogo de clásicos a las pantallas grandes. La Harry Potter Película (s, El mago de Oz, y 1971 Willy Wonka y la fábrica de chocolate se encuentran entre las películas que enviarán como una primera ola para acostumbrar al público a los cines nuevamente sin quemar nuevos proyectos costosos, según una fuente de Warner Bros. Una segunda ola de películas clásicas incluirá Peter Jackson 's El Señor de los Anillos y Hobbit películas.

Aprenderemos mucho de esa fase, dijo Fithian de la OTAN. No vamos a hacer negocios de gran éxito, pero aprenderemos mucho sobre cómo funcionan nuestros protocolos, nuestros procesos, nuestros procedimientos de seguridad y lo que nos dicen los clientes, ¿verdad? Luego, ingresa en julio y luego tiene nuevos lanzamientos aún bajo protocolos muy complicados, pero la gente saldrá en mayor número para ver los nuevos lanzamientos que antes del producto anterior.

Los eventos deportivos en vivo son algo que varias fuentes de estudios dijeron que quieren ver regresar antes de nuevas películas. Incluso si no tienen espectadores presentes, los nuevos juegos serían un atractivo televisivo masivo y una ubicación privilegiada para publicar un avance y lograr un impacto generalizado. De lo contrario, los especialistas en marketing de estudios perseguirán a los espectadores en un dial infinitamente fracturado o en los pocos servicios de transmisión que aún aceptan publicidad. Cuando veas que los deportes regresan, ese será el petirrojo que presagia la primavera para las películas.

Los propietarios de cines realmente cuentan con una herramienta de marketing probada y verdadera: el boca a boca. Si aquellos que se aventuran a las primeras proyecciones encore tienen una experiencia segura y divertida, eso hará que otros se unan a ellos cuando salgan nuevas películas. Les diremos todo lo que estamos haciendo y les explicaremos los procesos que estamos atravesando para mantenerlos saludables, pero no nos van a creer, dijo Fithian. Se lo creerán cuando esa primera ola de espectadores llegue a un cine y vea el proceso, y vea el distanciamiento social y las restricciones de asientos, y vea una gran película y salga y se lo cuente a sus amigos.

No espere una taquilla de fin de semana récord. No tendremos el mismo tipo de aperturas que hubiéramos tenido en un mundo normal, pero creemos que tendremos un gran poder de permanencia y grandes tiradas de estas películas, dijo Fithian.

La Principio Adivinanza

Ese sigue siendo un entorno abrumador para las películas de gran presupuesto que actualmente están programadas para este verano. ¿Serán líderes en pérdidas que se utilicen como catalizadores para que las cosas vuelvan a moverse? Lo dudo con lo que está en juego, dijo un ejecutivo de un estudio rival.

Principio necesita una carrera teatral global masiva para ser rentable. Un debut de video a pedido no lo cubriría, a menos que los consumidores estuvieran dispuestos a pagar $ 50 (o más) solo para alquilarlo, lo que ciertamente no es así, según varios expertos en distribución. Además, la piratería se convertiría en una amenaza mucho mayor.

Además del enorme costo de producción, Warner Bros. podría gastar fácilmente otros $ 100 millones al mercado Principio o Mujer maravilla 1984 en todo el mundo con anuncios de televisión, vallas publicitarias, anuncios impresos y digitales, estrenos y apariciones. El proceso de creación de conciencia toma alrededor de dos meses, razón por la cual ese estudio está siendo observado tan de cerca ahora. Si la pandemia se está calmando, y los cines están abiertos y el público está ansioso, es una bonanza potencial. Pero el riesgo es gastar una fortuna solo para toparse con cines aún cerrados el día de la inauguración y tener que volver a hacerlo más tarde.

Ese es el destino que le sucedió Mulan cuando canceló su debut en marzo. El nuevo director ejecutivo de Disney Bob Chapek dicho en una llamada de ganancias la semana pasada que Mulan era probable que se quedara en su nueva fecha del 24 de julio, pero estaría mirando Principio Rendimiento como una especie de ejecución de prueba.

¿Qué tipo de público Mulan verlo cuando se abre? Vamos a tener una idea bastante clara de eso, porque hay una película competitiva que se estrena una semana antes que nuestra película, dijo Chapek en la llamada. Obviamente, ese es nuestro primer gran paso desde el principio. Entre un cierto equilibrio entre un número limitado de asientos en los teatros como distanciamiento social, practicado por los expositores, combinado con lo que debe ser una demanda reprimida increíble, creo que en breve lo averiguaremos.

Esto recuerda otra escena de la película: Indiana Jones y Sallah abriendo la tumba cubierta de serpientes en En busca del arca perdida : Áspides. Muy peligroso, dice Sallah. Vas primero.

Gill está preparado para Desquiciado para ser un caso de prueba, porque la falta de competencia hace que la apuesta valga la pena. Los cines no abrirán antes. Elegimos la primera fecha disponible en la que pueden salir nuevas películas, según los propietarios de los cines, dijo. Y mi experiencia en Hollywood es que, si alguna vez dices que voy a ser el canario en la mina de carbón, nadie dice: 'Por favor, déjame dar un paso al frente y correr ese riesgo contigo'. En lugar de eso, dicen: 'Adelante'. ! ¡Veamos cómo funciona! '

¿Hay algo que pueda hacer que se decida a tirar de la liberación? Nos guiamos enteramente por los departamentos de salud pública y los epidemiólogos. Si las personas a cargo de la seguridad pública dicen que no, entonces no tenemos otra opción, dijo. Sin eso, no preveo nada. Ya sabes, ¿vendrá la plaga de langostas? No sé. No puedes empezar a predecir lo que va a pasar.

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