El Karate Kid, Cobra Kai y el extraño legado del Sr. Miyagi

Ralph Macchio y Pat Morita en El niño Karate , 1984.© Columbia Pictures / Colección Everett.

Es una peculiaridad extraña de Peak Content que la serie web de YouTube Cobra Kai existe en primer lugar.

El programa surgió de un esfuerzo ahora desaparecido para abastecer el servicio de suscripción premium de YouTube con contenido original, al estilo de los competidores Netflix y Amazon. El servicio de suscripción cambió de nombre y luego se extinguió, pero Cobra Kai permanece: una serie secuela de la película de 1984 El niño Karate, protagonizando Ralph Macchio y William Zabka retomando sus papeles como luchadores rivales en California. Son 35 años después de la secundaria; están profundamente sumidos en los sentimientos de papá y en los rencores que llevan mucho tiempo.



La gran audiencia de YouTube se inclina hacia los jóvenes, por lo que esta serie no parecía un ajuste obvio. Pero Cobra Kai rápidamente se convirtió en el original de YouTube más exitoso hasta la fecha, con 65 millones de visitas en su primer episodio; el estreno de la segunda temporada, que debutó en abril, atrapó 20 millones de visitas en el transcurso de seis días . A firma de terceros encontré en mayo pasado que Cobra Kai Las impresiones de demanda superaron significativamente a las segundas temporadas de El cuento de la criada y Por trece razones.

En un momento en el que todos los servicios de transmisión han intentado volver a empaquetar alguna historia existente en un nuevo derivado, Cobra Kai también se destacó como una secuela particularmente reflexiva. La primera temporada cambió la dinámica de la película, poniendo a Johnny Lawrence, el matón, interpretado por Zabka, en el papel de forastero oprimido, mientras que Danny LaRusso (Macchio) se ha convertido en un vendedor de autos establecido que regala un bonsái a cada cliente. Es una exploración sensible de cómo pueden cambiar las tornas: la hija de Danny, una chica de club de campo criada en una mansión, sale con el matón de la clase, mientras que Johnny, el ex matón, termina en la posición de acoger y entrenar al acosado.

Cobra Kai me atrajo a su tórrido juego apasionado de agresión adolescente durante dos temporadas, después de que la primera terminara con el nuevo Cobra Kai de Johnny Lawrence elevándose hacia la victoria, y Danny prometiendo revivir la práctica de karate de Miyagi en un nuevo dojo. La segunda temporada es menos satisfactoria que la primera, pero el programa todavía tiene mucho que ofrecer: personajes sorprendentemente dimensionales, un panorama amplio de múltiples etnias y clases, y una visión vigorizante, casi cínica, de cómo los jóvenes resuelven sus problemas (a menudo , ¡la respuesta es violencia!).

Cobra Kai es asombrosamente fiel a la película original; showrunners y creadores Josh Heald, Jon Hurwitz, y Hayden Schlossberg burlarse de los detalles de Niño del karate en arcos de varios episodios, ya sean patadas de grúa o autos clásicos o el bonsái antes mencionado. Pero lo que no tiene es el Sr. Miyagi, el maestro de karate que le enseñó a Danny a luchar con honor, disciplina y misericordia, interpretado por el comediante convertido en actor Pat Morita, el único punto en común entre los cuatro originales. Niño del karate películas.

De una manera infantil, impulsada principalmente por 1994 El próximo Karate Kid - ese es el que Hilary Swank interpreta al protegido — el Sr. Miyagi siempre me pareció una especie de héroe alternativo, un hombre espiritual que había luchado con la iluminación y había salido del otro lado con sabiduría. Miyagi hizo violencia, pero no era un hombre violento. En las películas, su enfoque del kárate nunca fue tan popular como lo fue la agresión sin piedad de Cobra Kai. Y siempre fue un forastero: un anciano extraño, desagradable y de aspecto extranjero, que no se parecía ni actuaba en nada a la visión del machismo estadounidense que pobló otras películas de la época, como la dos Arnold Schwarzenegger películas que debutaron el mismo año que El niño Karate, Terminator * y Conan el bárbaro.

Morita fue nominada para un premio de la Academia por interpretar al distante maestro de kárate que enseñaba artes marciales a través de las tareas del hogar. Es un mentor que tiene más en común con el Maestro Yoda que con Bruce Lee; es deliberado, pacifista y reservado, propenso a hablar en koans. (Francamente, sus ojeras incluso se parecen a las de Yoda, pero esa es otra historia). Yoda repitió la filosofía oriental a través de la lente de un extraterrestre; Miyagi, posiblemente, es simplemente zen, un modelo de fuerza y ​​sabiduría construido a partir de la filosofía del este de Asia. Danny y Miyagi son forasteros cuya amistad cruza generaciones, una barrera del idioma y un abismo cultural.

Miyagi no pudo volver al cameo en Cobra Kai; Morita murió en 2005. Pero curiosamente, incluso notoriamente, para un espectáculo que depende de un arte marcial japonés de siglos de antigüedad, Cobra Kai todavía casi no tiene caracteres asiáticos. Uno, interpretado por Joe Seo, es Kyler, el matón con el que sale la hija de Danny. Cuando los LaRussos lo invitan a cenar, Danny intenta lucirse sirviendo sashimi. Se siente confuso al darse cuenta de que Kyler prefiere los palitos de pescado y, en general, no le importan mucho las cosas japonesas. Es un ritmo de carácter divertido, no somos nuestros estereotipos, pero también uno desalentador. Danny LaRusso, niño italiano de Jersey, es el personaje más japonés de este programa.

Ralph Macchio y Pat Morita.

Fotos de la colección Everett.

Hay una escena corta, casi sin palabras entre Miyagi y Danny cerca del final de la película original, donde Miyagi bebe demasiado y Danny descubre que su esposa y su hijo murieron en un campo de internamiento japonés. Esa es la escena del carrete de los Oscar, la que casi con certeza condujo al asentimiento de Morita como mejor actor de reparto en 1985. Pero en una entrevista en el espacio de estudio de YouTube en Nueva York en abril, Macchio dijo que la escena casi no entra en la película.

El estudio y el editor querían cortar esa escena, dijo. Pero estaban equivocados, y una vez que lo probaron, se callaron.

En el verano de 1984, cuando El niño Karate Debutó, los asiático-americanos en pantalla eran pocos y algo dudosos. Ese mayo, japonés-estadounidense Gedde Watanabe interpretó el estereotipo infame Long Duk Dong en John Hughes Dieciseis velas; el mismo mes, el vietnamita-estadounidense Jonathan Ke Quan interpretó al niño compañero Short Round en la igualmente problemática Indiana Jones y el templo de la perdición.

Para algunos, El niño Karate no fue tan diferente. Blogger Jon Moy creció en los años 90 en Detroit y describe aquí las múltiples ocasiones en que su padre, un hombre chino-estadounidense, tuvo que mostrar acentos caricaturizados o encerar, quitar referencias de sus vecinos en los suburbios de Detroit. Finalmente hizo las paces con El niño Karate, pero a lo largo de su adolescencia, Moy llegó a despreciar al personaje y al propio Morita. ¿Por qué tomó este papel? Escribe Moy. ¿Cómo no podría darse cuenta de que los blancos estadounidenses verían a otros hombres asiáticos y combinarían el personaje con ellos?

Moy enfureció especialmente saber que Pat Morita en realidad no tenía acento japonés. Él es la razón por la que la gente se siente cómoda adoptando acentos racistas para burlarse de nosotros, agregó. Morita había basado el papel en el sensei de la vida real Fumio Demura, a quien se le pidió que interpretara el personaje él mismo, pero declinó cuando vio el tamaño del papel, citando su pobre inglés, según la bestia diaria .

Es educativo y fascinante escuchar la verdadera voz de Morita: la voz de un estadounidense nacido en Iselton, California, en 1932. The Archive of American Television hizo una entrevista de tres horas y media con él en 2000, cinco años antes de su muerte, y es increíblemente visible, salpicado de sus propias impresiones vocales de las personas en su vida, desde el sacerdote irlandés que le puso por primera vez el nombre de Patrick en la cabeza (el nombre de pila de Morita era Noriyuki) hasta Weintraub , el productor que se resistió a contratarlo El niño Karate hasta después de su quinta audición.

Sabía que estaba interpretando a un personaje importante, dijo Macchio sobre Morita. Pat siempre estuvo muy concentrado en asegurarse y traer esa cultura japonesa-estadounidense que él conocía, que era auténtica y real. Me recordó cómo, en El niño Karate, Miyagi ajusta las manos de Danny mientras bebe té, para mostrarle el agarre correcto de la taza de té. Todas esas pequeñas cosas eran importantes para él. Sentí que sentía la responsabilidad esta es una ventana hacia adentro, y tengo que asegurarme de que se haga correctamente.

En las cintas, la voz de Morita tiene la asombrosa flexibilidad de los cómics de toda la vida que se deslizan dentro y fuera de las impresiones como chaquetas gastadas. Sin embargo, en medio de historias sobre Redd Foxx, quien lo guió y finalmente lo eligió Sanford e hijo, y una carrera exitosa como serie regular en Días felices, hay otra parte de su historia: la familia de Morita fue enviada a un campo de internamiento en Arizona durante la Segunda Guerra Mundial.

¿Qué saben los niños sobre las guerras? pregunta en las cintas. No teníamos frases como autoestima ... solo estaba ansioso por volver a casa. Cuando era niña, Morita tuvo que ser hospitalizada durante años debido a una rara infección espinal; cuando pudo caminar de nuevo, un milagro, fue escoltado por un agente del FBI al Centro de Internamiento de Gila River, donde sus padres habían sido realojados. Lloró durante cuatro días. Cuando comenzó a hacer stand-up, a los 20 años, logró llamar la atención de la agente Sally Marr, la madre del legendario cómico Lenny Bruce. Como el lo cuenta , arrastró a Morita al Hollywood Palace, se lo presentó al productor ejecutivo del Hollywood Palace y le dijo: Este es mi nuevo cómic japonés del que les he hablado.

De una manera indirecta, Morita explica el acento de Miyagi. Weintraub, que no estaba convencido de las dotes dramáticas de Morita, hizo que el ex comediante hiciera una audición cinco veces. Morita cae en la voz del papel. poner el botón en la historia . Es por eso que Miyagi habla así, porque se quedó sin energía. Y luego se ríe de su propia broma.

William Zabka y Ralph Macchio en Cobra Kai.

Cortesía de Youtube.

Cobra Kai casi se ha divorciado de la historia de El niño Karate de su carácter asiático, o incluso su carácter asiático-americano. A IndieWire , crítico Hanh Nguyen La calificó incluso más orientalista que la película original, y agregó que tener a Daniel hablando poético sobre el cultivo de bonsáis o rebanar sashimi huele a manchas blancas.

Al programa no le gustan estas críticas. La segunda temporada incluye una escena autorreferencial en la que Danny lee los comentarios de un anuncio que publica para su dojo, protestando por cada quisquilloso; Entonces, un cliente se le acerca y le dice, en serio: Para que conste, no creo que seas culpable de apropiación cultural. En represalia, Johnny publica su propio video. Él anuncia a Cobra Kai como un buen karate americano a la antigua (!), Y luego agrega, no seas un marica.

Aquí hay un problema: una brecha de historia, de identidad y, lo que es más importante, la idea de usar la violencia de manera responsable. En la película original, Martin Kove El personaje de John Kreese, el líder del Cobra Kai original, es el espejo de Miyagi: la imagen misma de la masculinidad estadounidense tóxica, lo que internó a la familia de Miyagi y fue a la guerra en Vietnam. El niño Karate presenta a la audiencia una alternativa a Kreese; Cobra Kai no lo hace. La serie explora muchas dinámicas padre-hijo sustituto (y una dinámica padre-hija) con una pasión tórrida que sugiere muchos sentimientos masculinos reprimidos. Pero es como si hubiera un agujero donde debería estar su centro ético. Danny, tratando de defender el estilo de Miyagi frente al de Kreese, solo puede argumentar, débilmente, que la escuela Miyagi enseña lo que realmente se necesita para realmente ganar en la vida.

En esa luz Cobra Kai se lee como una tragedia. Kreese vive; Cobra Kai crece; y una tradición japonesa, arrancada de sus raíces, permite que los niños se maten los unos a los otros. La segunda temporada gira bruscamente hacia el tipo de programa en el que las escenas de lucha ocupan aproximadamente la mitad del espacio real que la historia, y termina con una pelea en toda la escuela que lleva a un personaje al hospital.

Cobra Kai trata la agresión espinosa de sus personajes con mucha ternura, pero a veces es impactante la poca ternura que estos personajes tienen por los demás. La variedad de personajes de la serie parece ser un intento de proyectar todos los perfiles posibles para un superusuario de YouTube: jugador, sabelotodo, nerd convertido en punk, rata de gimnasio. Como en El niño Karate, los niños vienen a las artes marciales en Cobra Kai a través de guerras territoriales de adolescentes y agresión de adolescentes. Lo convierte en una visión inquebrantable, incluso cínica, de la resolución de conflictos.

El algoritmo de YouTube ha sido criticado repetidamente por usuarios y periodistas igualmente por su éxito incomparable en radicalizando a sus espectadores —Sobre todo por exponer a los jóvenes blancos a extremismo de extrema derecha , que normalmente incluye la supremacía blanca. Es imposible considerar Cobra Kai fuera del contexto de su plataforma y, desafortunadamente, dentro del contexto, el espectáculo se vuelve más preocupante.

Pero Macchio, como Danny, se enorgullece de llevar adelante lo que él llama la filosofía de las galletas de la fortuna de Miyagi. Me dijo que le gusta especialmente aplastado como uva, Un poco de tontería que Miyagi le entrega solemnemente a Danny antes de obligarlo a lavar uno de sus autos clásicos. Hablando conmigo, sentí que Macchio lo resumió con claridad, del tipo que podría esperar de un niño italiano de Jersey que se hizo amigo y aprendió de un extraño: la única mala elección es no elegir.

Más grandes historias de Feria de la vanidad

- Nuestra historia de portada: Cómo se convirtió Idris Elba el hombre más genial (y más ocupado) de Hollywood

- Nuestros críticos revelan las mejores películas de 2019, hasta ahora

- Más: los 12 mejores programas de televisión del año, hasta ahora

- Por qué El cuento de la criada tiene un grave problema de villano

- ¿Pueden los demócratas recuperar Internet en la era de Trump?

¿Buscando por mas? Suscríbase a nuestro boletín diario de Hollywood y nunca se pierda una historia.