Cómo Pitbull pasó de Miami Street Rapper a Global Brand Ambassador

HÉROE VOCAL
Pitbull, fotografiado con bailarines en El Tucán, en Miami. Pitbull lleva una chaqueta de Canali; Camisa de Ermenegildo Zegna.
Fotografía de Mark Seliger. Para obtener más detalles, visite VF.com/Credits.

Nací en los Estados Unidos, cubanoamericano de primera generación. Mi familia siempre me decía la oportunidad que tuve, de ser parte de un país que te da libertad, te da la oportunidad de controlar tu propio destino y, más que nada, te permite ser lo que quieras ser. —Armando Pitbull Perez

Lo primero que nota cuando Pitbull rebota en el escenario es que literalmente rebota . Salta, baila, se acerca sigilosamente a sus bailarinas escasamente vestidas. El esmoquin que usa (de su propia línea de ropa After Dark) está ligeramente arrugado, la pajarita desabrochada. El efecto cuidadosamente dirigido por el arte es Frank Sinatra después de una larga noche en Las Vegas. Cada noche en el escenario es la víspera de Año Nuevo con Mr. 305, Mr. Worldwide, los autoproclamados apodos de Pitbull, que se refieren al código de área de Miami y sus viajes por todo el mundo. Esta noche en particular es en realidad la víspera de Año Nuevo, y el concierto televisado a nivel nacional es en vivo desde su ciudad natal, Miami. Su entusiasmo es tan contagioso como uno de sus éxitos, con sus incesantes mantras: ¡No detengas la fiesta! y Dale! (Español para ¡Vamos!). Lleva invitados al escenario: Sean Puffy Combs, Busta Rhymes, todos los cuales animan par-tay . Hay muchos problemas en el mundo, pero esta noche, en este espectáculo, todos se van a divertir. Y, como Pitbull me dirá más tarde, mi música es música global; es música para todos. Y si puedo hacerte escapar durante tres minutos, entonces hice mi trabajo.



Pitbull ha grabado cientos de canciones y ha vendido más de 70 millones de sencillos, con éxitos número uno en más de 15 países. Ha tenido más de 67 millones de descargas digitales, más de nueve mil millones de visitas en YouTube y tiene más de 22 millones de seguidores en Twitter y 59 millones de seguidores en Facebook. Ha actuado en más de 50 países para millones de personas. Este verano lanza Cambio climático , su décimo álbum de estudio, acompañado de una gira de verano por Estados Unidos. Pitbull, cuyo nombre de nacimiento es Armando Christian Pérez hace 35 años, es el último de una larga lista de estrellas latinas que han hecho contribuciones invaluables a la música popular estadounidense. Según el documental de HBO La explosión latina: una nueva América , para el año 2050, uno de cada tres estadounidenses será latino, y la comunidad latina de EE. UU. tiene $ 1.3 billones para gastar al año. Los latinos son prominentes en la literatura, los deportes y las artes; su influencia musical es igualmente significativa. Los líderes de banda Pérez Prado, Xavier Cugat y Tito Puente se infiltraron en el jazz, el pop y el rock and roll. Los bailes latinos, el cha-cha, el mambo y el merengue, fueron populares en la década de 1950. Desi Arnaz se convirtió en una estrella a través de su programa de televisión de los años 50. Me encanta Lucy . Ritchie Valens, cuyo verdadero nombre era Richard Valenzuela, se convirtió en la primera estrella de rock mexicano-estadounidense con su éxito de los años 50 La Bamba. En 1965, Sam the Sham and the Pharaohs 'Wooly Bully fue cantado por Sam, cuyo verdadero nombre era Domingo Samudio. Rudy Martinez era el verdadero nombre de Question Mark, quien dirigió Question Mark y los Mysterians. Un puertorriqueño ciego y pobre llamado José Feliciano anotó con una versión de Light My Fire de The Doors y fue el primer latino en ganar un Grammy al mejor artista nuevo, en 1968. En la década de 1970, el sello discográfico Fania All-Stars, con una lista que incluía a Mongo Santamaría, Willie Colón, Celia Cruz, Johnny Pacheco y otros, era la versión latina de Motown. Gloria y Emilio Estefan, cuya historia de vida es ahora un musical de Broadway ( ¡En tus pies! ) —Cruzó al estrellato pop con Miami Sound Machine en la década de 1980. Los Lobos, Jennifer Lopez, Ricky Martin, Shakira, Marc Anthony, Enrique Iglesias y muchos otros siguieron. Y hoy, está Armando Pitbull Pérez, quien tomó el sonido de las calles de Miami, mezcló ritmos latinos con hip-hop, y lo llevó a América y al mundo. Ningún lugar del planeta mezcla culturas como lo hace Miami, dice Sean Puffy Combs. Y Pitbull es un ejemplo vivo de esa hermosa mezcla. Tiene tantos talentos como artista y animador. También es un embajador, conecta el hip-hop y las comunidades latinas y fomenta ese importante atractivo cruzado.

Tres semanas después de su concierto de Nochevieja, Pitbull, vestido con jeans color crema y una camisa blanca de manga larga arremangada para mostrar los tatuajes en sus antebrazos, se sienta en una suite en el Beverly Hills Four Seasons. En persona, Pitbull no es tan frenético como en el escenario. Está concentrado, encantador. Durante varias horas, habla en voz baja pero intensamente sobre su vida, música, éxito y ambición. Saluda a las amas de llaves del hotel y conversa con los camareros del servicio de habitaciones que traen vino y agua de Fiji. Todos podemos relacionarnos con la lucha y la pobreza, dice, hablando de sus propios antecedentes y de la comunidad latina. Y cuando sale de eso, aprecia más a la gente, ya sea la gente que limpia las habitaciones en los hoteles o la gente que cocina en la cocina. Mi madre solía hacer eso. Mi abuela trabajaba en fábricas. Mi padre solía hacer sándwiches, lustrar zapatos. Esos son los chicos que amo. Pitbull obtuvo su nombre artístico de un amigo que dijo que era como el perro del mismo nombre: un luchador que no entendía la palabra perder. No está casado, pero tiene seis hijos de entre 3 y 13 años; no habla de su vida personal ni de sus hijos, porque, dice, me apunté a esta vida; no lo hicieron, y él trata de vivir tan en privado como puede: me gusta estar fuera del radar, fuera de la red.

En la suite de su hotel, hay un micrófono en un soporte en un rincón de la sala de estar, con una computadora portátil sobre la mesa para que pueda grabar música en cualquier momento. Según su amigo el empresario internacional Pepe Fanjul, me dijo que graba cada vez que le apetece. Utiliza colchones para absorber los sonidos cuando está grabando en casa, y está más relajado grabando en casa que en un estudio. Él rapea tanto en inglés como en español, y me recordó a cuando era un niño en Cuba escuchar puntos guajiros —Una melodía lírica poética— cantada por gente del campo. Los colaboradores musicales de Pitbull incluyen a Jennifer Lopez, Chris Brown, Shakira, Enrique Iglesias, DJ Khaled, Usher, Timbaland, Ricky Martin y el guitarrista de Aerosmith Joe Perry.

SOLTADO
Pitbull actúa en Austin, Texas, febrero de 2015.

Por Suzanne Cordeiro / Corbis / Getty Images.

Pitbull dice que aprendió a hablar inglés viendo plaza Sésamo . Nació en Miami, se mudó mucho y luego creció en el mundo de Miami de Caracortada y Miami Vice —En barrios que tenían crack y cocaína por todas partes. Es impreciso sobre su propio pasado callejero, pero admite que su padre estuvo involucrado en lo que él llama actividades extracurriculares. Su madre llegó a Estados Unidos en 1962 en un operativo llamado Peter Pan, donde dejaron salir a los niños de Cuba; su padre llegó a finales de la década de 1970 en una lotería. Cuando Pitbull tenía cinco años, su padre lo llevó a bares y lo hizo recitar poemas del filósofo, periodista y poeta revolucionario cubano del siglo XIX José Martí. Esa fue la primera vez que vi lo poderosas que eran las palabras, dice Pitbull. Somos una cultura a la que le gusta mucho hablar. Tenemos muchos dichos. Las palabras significan mucho. Cuando estaba en quinto grado, su madre lo llevó a la escuela y lo hizo escuchar las cintas de Tony Robbins en el auto. Eso, dice, junto con las artes marciales (Tae Kwon Do, jujitsu) y el baloncesto, le dio disciplina y lo preparó para la música. Me enamoré de la música cuando tenía 13 años, dice, fuertemente influenciado por íconos del hip-hop de la vieja escuela como Public Enemy, NWA, Eric B. & Rakim y Slick Rick, luego, más tarde, Nas y Jay Z Tiene una gran admiración por Jay Z, especialmente por el imperio empresarial de Jay, y no protesta cuando le dicen que algunas personas se refieren a él como el Jay Z latino. Comenzó a rapear, vistiendo los jeans holgados y el cabello recogido en trenzas. A los primeros fanáticos que ahora critican su estilo actual y más refinado como un vendido, les dice: Tienen razón. Me vendí. Vendo estadios, vendo estadios. Vendo un montón de cosas en todo el mundo. Le gustan esos lemas tan ágiles; otras palabras de sabiduría incluyen No hay fallas, solo oportunidades; En la palabra 'imposible', está la palabra 'posible'; y (mi favorito) soy soltera, bilingüe y lista para relacionarme.

“Los dos somos de Miami, dice la actriz Sofía Vergara, y en Miami todo el mundo adora a Pitbull. Es un tipo genial, brillante, con la mejor energía. Un mil por ciento de talento y poder latino. Está disfrutando felizmente del viaje hacia el éxito, está orgulloso de sus raíces y viene de la nada para conquistar el Sueño Americano.

Ya no es suficiente que un músico simplemente haga música, grabe, haga videos y salga de gira para hacer una gira de conciertos. Con la excepción de unos pocos (Bruce Springsteen, Adele, Radiohead), las estrellas de la música inevitablemente mencionan las palabras mi marca. Sus esfuerzos pueden incluir, y generalmente lo hacen, una fragancia, una línea de zapatos, una línea de ropa, una línea de maquillaje y una variedad de promociones comerciales. Y, como podría decir el propio Pitbull, está dispuesto a ganar. Para ser una marca de marquesina, me dice Pitbull, tienes que aprender de las marcas de marquesina. Ha respaldado productos: Bud Light, Kodak, Dr Pepper, Pepsi, Dodge, Fiat y Norwegian Cruise Lines. Tiene una fragancia epónima, un vodka (Voli) y su línea de ropa After Dark. Su productora de televisión, Honey I'm Home, lleva el nombre de la línea Desi Arnaz en Me encanta Lucy . Tiene su propio canal de radio SiriusXM y es embajador de marca de Playboy Enterprises. Es un adicto al trabajo que dice que duerme cuatro horas por noche. Para mí, dice, se trata de personas que quieren usar la marca, la cultura latina e hispana. Así que naveguemos y maniobremos para crear diferentes negocios y carteras para que, eventualmente, pueda tener una [empresa] familiar como los Bacardis.

Según Ronald O. Perelman, presidente y C.E.O. de MacAndrews & Forbes Incorporated, que tiene una empresa que fabrica máquinas tragamonedas con la marca Pitbull, Pitbull es uno de los artistas más inteligentes y trabajadores del mundo empresarial. Él ve oportunidades, las aprovecha y las respalda brillantemente mientras apoya a la comunidad latina al mismo tiempo. Soy un gran admirador suyo y tengo un gran respeto por lo que ha logrado. El ex presidente de Sony Music y C.E.O. Tommy Mottola, productor de HBO La explosión latina y ha trabajado con Gloria Estefan, Ricky Martin, Marc Anthony, Jennifer Lopez y Shakira, dice, Pitbull es, con mucho, uno de los artistas latinos más talentosos que jamás haya surgido, y ha utilizado sus oportunidades de marca de manera más inteligente y efectiva que cualquier artista en la industria de la música.

Fotografía de Mark Seliger.

Además de sus esfuerzos musicales y comerciales, Pitbull está decidido a ayudar a la comunidad latina en su ciudad natal. Pepe Fanjul dice, quedé muy impresionado con sus aspiraciones de contribuir a la comunidad. Ha establecido una escuela autónoma en Miami para los grados 6 a 12, y atrae a niños que normalmente se aburrirían o tendrían poco interés en la educación. También me mostró sus planes para construir otra casa en Casa de Campo; su idea es traer músicos nuevos y jóvenes allí. Se inspira en los músicos jóvenes y quiere ayudarlos. Es un joven muy hábil e inteligente con una carrera cada vez más prometedora por delante. Sean Puffy Combs agrega: Sé lo importante que es asegurarse de que otros tengan las mismas oportunidades de triunfar, especialmente los jóvenes. Pitbull ha puesto mucha energía y apoyo en la creación de oportunidades para los jóvenes: es un líder y una inspiración. Pitbull llama a su escuela autónoma SLAM !, que significa Deportes, Liderazgo, Artes y Administración. ¡GOLPE! no se trata de ser un atleta profesional, dice. Se trata del negocio que lo rodea, enseñarles a los niños que puede ser fisioterapeuta, agente, abogado, locutor. Hay todo un negocio en torno a los deportes. Con mi socio [empresario filantrópico] Fernando Zulueta, acabamos de comenzar la construcción de otro SLAM! En Las Vegas, y hemos sido aprobados para más en West Palm Beach, el condado de Broward, Osceola y Tampa. Además de las escuelas autónomas, Pitbull está involucrado con el Nicklaus Children's Hospital en Miami y la Fundación Imaginate, que proporciona recursos a familias de bajos ingresos en Miami.

Luego están las elecciones presidenciales de 2016. Varios candidatos han buscado el apoyo de Pitbull; hasta el momento, no ha respaldado a nadie. Pero después de los controvertidos comentarios de Donald Trump sobre los mexicanos, Pitbull dijo que no creía que Trump entendiera el poder y la unidad de los latinos, y que él, personalmente, tendría dificultades para quedarse en uno de los hoteles de Trump. También dijo que tanto los republicanos como los demócratas debían dar un paso al frente o Donald Trump tomaría la iniciativa. De hecho, me reuní con Trump, me dice. Voló [yo] en su helicóptero a su resort en West Palm Beach. Me gusta sentarme con la gente y ver qué está pasando, y si hay alguien que se ha caído y se ha vuelto a levantar. . . con todas las bancarrotas por las que ha pasado, bueno, hay que respetar ciertas cosas de él. Pero no creo que él supiera de qué estaba hablando [cuando dijo esas cosas sobre los mexicanos], y no hay nada que no diga para ser el centro de atención. Cuanto más estrafalario [es], más lo ponen en la televisión. Los lazos de Pitbull con la comunidad latina y sus raíces en Cuba son fuertes, y él dice, todavía hay muchas familias que son latinos de primera generación en los Estados Unidos que todavía tienen esa conexión con sus países, ya sea México o la República Dominicana. República, Venezuela, Colombia o Cuba. Todavía tienen familias allí a las que están cuidando y aún entienden la lucha. Quiero ir a Cuba, pero no quiero ir allí y hacer un concierto, y luego no sale nada. Cuando vayamos allí, queremos un acuerdo para que haya un efecto dominó, como abrir escuelas, abrir parques para las comunidades.

Después de varias horas de conversación, Pitbull se pone gafas de sol y una gorra de béisbol para poder salir del hotel de incógnito, sin ser detectado. Al despedirse, dice, la vida es corta y quiero poder disfrutar viendo venir a [mis] hijos, viendo a mis nietos. Quiero disfrutar de los frutos de este trabajo. Así que trabajo duro, trabajo más duro y luego tú tienes que trabajar de forma más inteligente. Estoy muy orgulloso de ser un cubanoamericano de primera generación y de poder representar a los latinos en todo el mundo. Si no sabe de dónde es, no sabe adónde va.