Olvídese de Zoom Kindergarten. Devuelva a los niños a la escuela.

Por John Moore / Getty Images.

Cuando se trata de COVID-19, trato de no juzgar las decisiones de los demás, excepto para señalar que cualquiera que tome menos precauciones que yo es irresponsable, y cualquiera que tome más que yo es ridículo. Quizás usted sienta lo mismo. Esa es una de las razones por las que nos resulta tan difícil llegar a un acuerdo sobre el camino a seguir con el nuevo coronavirus, incluso dejando de lado nuestras peleas sobre Donald Trump . Puedo pensar que es aceptable correr el riesgo de ir a cenar a casa de un amigo; Tú quizás no. Trataré de tener eso en cuenta mientras defiendo la reapertura de las escuelas primarias en todos los ámbitos. Si por casualidad siento que mantenerlos cerrados es una política destructiva, alimentada por medios de comunicación alarmante y funcionarios públicos deshonestos, no golpearé la mesa al respecto. Nadie me preguntó; Tengo menos de 70 años; y no es Acción de Gracias. Pero trataré de explicar por qué, a pesar de todos los datos confusos, el argumento a favor de la reapertura de las escuelas primarias es tan sólido.

Para que no piense que estoy en un bando de la verdad u otro, permítame establecer primero mis credenciales como alarmista de COVID. Cuando la noticia del coronavirus salió por primera vez de China, a fines de enero, la tomé con toda la tranquilidad de que Fay Wray conoció a King Kong. Los recuerdos de estar en China durante el SARS en 2003 volvieron rugiendo, y corrí a la ferretería para comprar máscaras N95 (eso fue entonces) y a la farmacia para comprar desinfectantes de todo tipo. Cuando fui a un viaje de esquí familiar en febrero, llevé alcohol isopropílico a todas partes y lo apunté a todas las superficies amenazantes, como un ayudante en Tombstone. Escribí un artículo temprano preocupándome por el peligro y me abastecí de productos secos y enlatados. A principios de marzo, cuando quedó claro que Seattle, donde vivo, había estado experimentando transmisión comunitaria durante semanas, mi esposa y yo sacamos a nuestra hija del tercer grado. Cuando se convirtió en una cuestión de cuándo, no si las escuelas cerrarían, reservé un Airbnb en cinco acres rurales y saqué a la familia de la ciudad por un tiempo. Llámame sabio o despreciable, según tus gustos, pero no fui complaciente.



Hoy todos sabemos más. Si bien no me arrepiento de haber tomado las medidas que tomé (se debe respetar el potencial de los eventos del cisne negro), la mayoría de ellas resultaron innecesarias. A medida que COVID cerró la sociedad, leí muchos estudios y comencé a notar hilos comunes en eventos de gran difusión: ambientes interiores, voces fuertes, hacinamiento. A medida que pasaban los meses, también observé quiénes parecían estar mejor de lo esperado: trabajadores de la tienda de comestibles, asistentes de vuelo y manifestantes masivos al aire libre. Quedó claro que COVID, si bien es contagioso, no es el sarampión, que atraviesa las poblaciones como un fuego a través de la paja, o la peste bubónica, que perdona solo a una fracción de los afectados. Sí, puede ser mortal, especialmente si está expuesto a una dosis alta o está debilitado por la edad o las comorbilidades, pero la distancia y la ventilación son importantes. Las barras ruidosas son peligroso , pero tienes que trabaja duro infectarse afuera. En este punto, COVID se ha vuelto como un oso pardo o un tiburón: lo suficientemente peligroso como para ser respetado, lo suficientemente impredecible como para matar sin una buena razón de vez en cuando, pero lo suficientemente comprensible para ser manejado sin recurrir a búnkers.

Esto nos lleva al tema de las escuelas. Si bien fui uno de los primeros en sacar a mi hija de la escuela, también estaría entre los primeros en volver a ponerla. Eso es porque todo lo que hemos aprendido sobre los niños pequeños y COVID-19 sugiere que ella estaría bien y también lo harían todos a su alrededor: compañeros de clase, maestros, padres. La gran mayoría de los niños menores de 12 años no solo sufren efectos menores de esta dolencia, sino que también tienden a guardárselo para sí mismos. Volveré a estos puntos en detalle, porque los detalles son esenciales. Pero por ahora mi confianza no me sirve de nada, ya que todas las escuelas públicas de Seattle permanecen cerradas a la instrucción en persona. Lo mismo ocurre con las escuelas públicas de Portland, San Francisco, Los Ángeles, Chicago, Boston, Washington, D.C. y otras ciudades y condados de todo el país. La ciudad de Nueva York es una excepción loable, si planea reabrir escuelas alguna vez traducir en la vida real. Pero el políticas de seguridad Nueva York ha puesto en marcha una distinción aparente entre los niños de la escuela secundaria, que parecen tener un alto riesgo de transmisión, y los niños de la escuela primaria, que no lo hacen. Si bien los modelos híbridos de instrucción remota y en persona son razonables para los adolescentes, parecen innecesarios para los niños menores de 12 años, que deberían poder ir a la escuela casi como antes.

Permítanme comenzar por ponerme del lado de la facción del aprendizaje a distancia y presentar el mejor caso que pueda para cerrar las escuelas primarias. Mantener las escuelas cerradas es solo sentido común en una pandemia mortal. En primer lugar, está el peligro para los propios niños. Si bien COVID golpea con más fuerza a los ancianos, aproximadamente 10% de los casos de COVID han estado entre los menores de 19 años. Algunos de esos niños han muerto, y algunos de los que se recuperaron han experimentado efectos secundarios aterradores, más graves en forma de MIS-C, o síndrome inflamatorio multisistémico, que puede incluir fiebre persistente, sarpullido, daño al corazón, conmoción e incluso la muerte. En segundo lugar, existe el peligro de transmisión. Hemos visto la propagación del COVID en las escuelas de Israel, en los campamentos de verano aquí y en otros lugares donde los niños se han agrupado. Eso, a su vez, podría conducir a la transmisión entre adultos, lo que se suma a una tasa de mortalidad que ya es terrible. Hasta que las tasas de COVID sean extremadamente bajas o tengamos una vacuna, debemos evitar entornos como aulas abarrotadas. Seguro es mejor que lamentar.

Todo eso puede parecer bastante razonable. Después de todo, yo era una de las primeras en evitar la escuela. ¿Pero se aplica hoy? Al 16 de septiembre de 2020, Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades 92 niños menores de 18 años han muerto de COVID-19 desde el 1 de febrero de este año. En ese mismo tramo, la gripe ha matado a 123 niños y la neumonía ordinaria ha matado a 313. Más de 19.000 niños han muerto por otras causas. En lo que respecta a las tasas de hospitalización de niños, son no mas alto entre los que tienen COVID-19 que entre los que tienen gripe. Los niños que han muerto de COVID-19 parecen haber tenido ya problemas de salud graves. Por ejemplo, un reciente estudio de Inglaterra de 651 personas menores de 19 años que se enfermaron lo suficiente como para ser admitidas en el hospital, es decir, casos de gravedad ya excepcional, encontraron que seis murieron, todos los cuales tenían una comorbilidad profunda. Esto es repetido por un CDC declaración : De los niños que han desarrollado una enfermedad grave por COVID-19, la mayoría ha tenido afecciones médicas subyacentes.

¿Y qué hay de MIS-C, la misteriosa enfermedad mortal? Podrías haber leído New York Times titulares como 15 niños son hospitalizados con una misteriosa enfermedad posiblemente relacionada con COVID-19 y Una nueva amenaza de coronavirus para los niños , entre otros. Todo eso da miedo. Al mismo tiempo, se debe tener cierta perspectiva. A principios de este mes, había 792 casos pediátricos de MIS-C en los Estados Unidos, lo que provocó 16 muertes, según al CDC. Que esta fuera de más de 500.000 casos de COVID entre niños en los Estados Unidos. En otras palabras, menos del 0,16% de los niños con casos confirmados de COVID han desarrollado MIS-C. Aquellos que murieron de eso representaron el 2% de ese 0.16%, lo que significa que el otro 98% de ese 0.16% se recuperó. En resumen, incluso si su hijo tiene la mala suerte de contraer COVID, las probabilidades de que desarrolle MIS-C y muera serían aproximadamente menos de 1 en 30,000. Eso es más bajo que el probabilidades de ser asesinado en un año.

Muy bien, volvamos a los defensores del cierre de escuelas imaginarios y permítales conceder algunos de estos puntos pero mencionar otros. Multa , podrían decir. Es cierto que no cerramos las escuelas para prevenir la gripe estacional o para prevenir las muertes relacionadas con el transporte escolar (cuyo promedio más de 100 por año). También es cierto que no cerramos escuelas en 2009 y 2010 cuando pasamos por la pandemia de H1N1, que se ha estimado mató a más de 1.000 personas menores de 18 años en los Estados Unidos. Pero COVID es más mortal e infeccioso. Hasta ahora, solo poco más de medio millón de niños han contraído el nuevo coronavirus y ya han muerto 92. Tenemos algo 73,5 millones más niños para ir. Si todos ellos se infectaran y murieran en la misma proporción, más de 13,000 de ellos perecerían. Incluso una cuarta parte de ese número es inaceptable. Eso sin mencionar a todos los adultos que también serían asesinados.

Todo lo cual puede parecer bastante justo. Pero esto nos lleva a la segunda parte del argumento: sobre si las aulas desencadenarían un tsunami de transmisión. Ahora, si los académicos estuvieran unidos en una respuesta, no estaríamos discutiendo tanto. Pero hasta ahora, casi toda la evidencia que tenemos, o al menos que yo he visto, y compartiré mucha de ella, es consistente con la teoría de que los niños menores de 12 años transmiten COVID solo en casos raros.

Me di cuenta de esto por primera vez cuando informando sobre Suecia, que en abril estaba desafiando al mundo en su evitación de los bloqueos. Suecia había cerrado escuelas para niños mayores, pero las escuelas para niños menores de 16 años permanecieron abiertas. La razón, especialista sueco en enfermedades infecciosas Johan Giesecke me explicó, era que los niños parecían ser insignificantes propagadores de coronavirus. Esto contrasta con los virus de la influenza, que los niños transmiten como locos. Intrigado, comencé a mirar la literatura, y, sí, ya a fines de marzo estábamos viendo estudios sugerencia los niños no eran los principales transmisores dentro de los hogares. (Lo mismo había sido cierto con el SARS .) Los casos índice, es decir, las primeras personas de un grupo que se enfermaron y se lo contagiaron a otros, tendían a ser adultos, y cuando los niños transmitían COVID, no lo era para muchas personas.

Entonces, ¿qué pasó en los meses siguientes en Suecia? De acuerdo a una informe de la agencia de salud pública de Suecia, hasta el 14 de junio, solo alrededor de 0.05% del número total de niños en Suecia de 1 a 19 años fueron diagnosticados con COVID-19. Esa es una tasa no más alta que la de la vecina Finlandia, que entró en bloqueo. Como para otros paises con escuelas abiertas, como Alemania, Dinamarca, Japón y Francia, el cuento es que ninguno ha visto un aumento repentino de la transmisión escolar de COVID-19, y casi no hay casos, hasta donde puedo encontrar, de transmisión en niños menores de 12 años. Como científico jefe de la OMS Soumya Swaminathan dicho En mayo, no se han descrito muchos casos de niños que lo transmitan a otras personas, especialmente dentro de los entornos escolares.

Una vez más, sin embargo, tomaré la voz de la oposición. A diferencia de Estados Unidos, los países que han reabierto sus escuelas han reducido sus tasas de infección a niveles bajos. Si los estudiantes en las escuelas no propagan COVID-19, es porque hay muy poco COVID-19 para propagar. Da la casualidad de que los investigadores en España encontró que los niños más pequeños transmiten la enfermedad tanto como los niños mayores, y los investigadores de Corea del Sur encontró que los niños mayores lo transmiten tanto como los adultos. Además, piense en todos los ejemplos de propagación pediátrica, como el campamento de verano en Georgia o el brotes En Israel. Esto apunta a que todo el mundo es un esparcidor, incluidos los niños.

De acuerdo, voz de la oposición, eso son muchos puntos. Pero me ocuparé de todos ellos. Comencemos con el argumento de que las bajas tasas de infección son una condición previa para que las escuelas vuelvan a abrir con éxito. Se contradice con el ejemplo de Suecia, donde las escuelas permanecieron abiertas, sin provocar ninguna transmisión pediátrica significativa, incluso cuando la crisis estaba en su apogeo. También se ve socavada por los datos de los Estados Unidos, donde, durante los últimos meses, decenas de miles de hijos de trabajadores de primera línea fueron colocados en centros de cuidado infantil a medida que se acumulaba el recuento de casos. Difundir en esos centros de cuidado infantil fue insignificante . O considere Nueva York. Cuando cerró sus escuelas en marzo, la transmisión se había vuelto desenfrenada entre los adultos, sin embargo, no vimos historias de brotes centrados en la escuela. Los casos están aumentando en Francia, pero las escuelas han reabierto todos iguales , sin ninguna indicación de que esté provocando un aumento en los casos. Ahora bien, no es que los niños nunca transmitan COVID-19. Pero los números sugieren que lo difunden solo en raras ocasiones y de manera limitada.

Los siguientes dos párrafos son para aquellos que tienen más ganas de meterse en la maleza, y es posible que eso no incluya a todos los lectores, pero voy a ir allí, porque es importante. La estudiar en españa Es importante señalar que los niños pequeños y los niños grandes parecen propagar la enfermedad con la misma capacidad, pero principalmente por su punto principal: independientemente de su edad, los niños en los campamentos de verano españoles apenas transmiten el coronavirus. Los investigadores recolectaron muestras de más de 2,000 participantes de campamentos de verano, entre ellos 30 casos índice pediátricos, es decir, 30 niños que fueron los primeros en enfermarse. De esos 30, solo 8 le pasaron algo a alguien más, mientras que 22 se guardaron su COVID para sí mismos. En total, otros 12 niños se enfermaron. A ese ritmo de propagación, COVID desaparecería en meses. En cuanto al hallazgo de que los niños más pequeños transmiten COVID-19 tanto como los niños mayores, quizás, pero una muestra de ocho es pequeña.

La Estudio coreano , que analizó 5.706 casos índice, parece ofrecer cifras más confiables sobre la diferencia entre niños más pequeños y mayores. Observó a 29 niños menores de 10 años con COVID-19 positivo y rastreó a 237 de sus contactos, incluidas 57 personas que vivían con ellos bajo el mismo techo. Esos 29 niños enfermaron a un total de cinco personas, menos de 0.2 personas por niño, y tres de esas personas vivían con ellos. Entre los 180 contactos no domésticos de estos 29 niños, solo 2 contrajeron el virus. Incluso entre los niños mayores de entre 10 y 19 años, la propagación se limitó casi por completo al hogar. Fuera de sus hogares, sin embargo, entre 226 contactos, solo 2 dieron positivo. (Por supuesto, el New York Times el titular estaba destinado a ser Los niños mayores transmiten el coronavirus tanto como los adultos, encuentra un estudio grande , pero esa es la Veces . Llegaremos a eso.) En resumen, si eres un maestro en una sala grande con un estudiante de nueve años que tiene COVID, tus probabilidades de atrapar algo serán remotas, y mucho menos tus probabilidades de convertirse en gravemente enfermo.

Desafortunadamente, si bien el estudio coreano es valioso para quienes sostienen que los niños menores de 10 años deberían estar en la escuela, es de uso limitado para aquellos que intentan averiguar qué hacer con los niños entre la niñez y la edad adulta. Quizás los niños en el rango de 10 a 19 son monolíticos en su capacidad de propagación. Sin embargo, es más probable que los niños adquieran capacidad para propagar el coronavirus a medida que crecen, alcanzando la paridad con los adultos una vez que han pasado por la pubertad. Esto significaría que un niño de 10 años no es muy diferente de uno de nueve, mientras que un niño de 15 años es bastante diferente de uno de 11 años. Ahora, permítanme conceder: esta es una teoría. Pero es uno que muchos especialistas parecen aceptar y hace que lo que hemos estado observando tenga sentido.

Esto nos lleva a esos horribles casos de propagación en Israel y Georgia. En Israel, el principal incidente de propagación se produjo entre los adolescentes de una escuela secundaria , no, según lo que he leído, entre los niños de una escuela primaria (aunque cobertura inicial del asunto hizo esto difícil de discernir). En el caso del campamento de verano en Georgia, la dirección más probable de propagación fue desde del personal a los niños , no de niños a niños o de niños a adultos. Además, aunque odio ser duro, ese campamento de verano hizo cosas tan equivocado —Como apiñar a la gente en habitaciones sin ventilación para cantar y dormir— que casi me da COVID con solo leerlo. Si desea maximizar las posibilidades de que la enfermedad se transmita de un niño a otro, así es como debe hacerlo.

Ahora bien, si alguna de estas afirmaciones parece excéntrica o desconocida, probablemente se deba a que gran parte de la cobertura del problema ha sido irresponsable e incompleta. Uno pensaría que en una pandemia, que requiere una respuesta que invade tantas libertades y placeres de la vida, los periodistas a veces cuestionarían la utilidad de las restricciones en lugar de cuestionar solo su ausencia. En cambio, obtenemos una montaña de cobertura sobre lo que podría (simplemente podría) ser peligroso y muy poca sobre lo que es seguro. Esto puede llevar a la gente a pensar que todo es peligroso o que nada lo es. Puede encontrar a personas que asisten a la iglesia que piensan que están a salvo solo porque tienen máscaras puestas en el interior, cuando en realidad unirse a un grupo de adultos sin ventilación siempre será una gran apuesta, o peatones de la ciudad que piensan que están en riesgo por las caras descubiertas. al aire libre, cuando cualquier exhalación se dispersa rápidamente en la casi infinitud de la troposfera. No es de extrañar que la gente esté confundida acerca de lo que debería suceder con los niños.

Así que hagámoslo simple: los jóvenes deberían estar de vuelta en el aula. Mira, no me engaño pensando que causaré cambios importantes en el corazón, sobre todo porque estoy apelando a la cabeza. La mayoría de los miedos, incluido el mío, están fuera del ámbito de la lógica. No pasaré la noche en un cementerio, no importa lo que digan las estadísticas. Siendo la naturaleza humana lo que es, algunas personas encontrarán que la acción de apiñar a los estudiantes y maestros en un aula es demasiado aterradora para contemplarla, punto. No podemos culparlos por sentir ese miedo. Pero podemos culpar a quienes insisten en dejar que ese miedo tome nuestras decisiones por nosotros. Están dañando las perspectivas de aprendizaje a largo plazo de los niños, agravando a muchos maestros, obligando a muchos padres a renunciar a sus trabajos y haciendo que los jóvenes se sientan ansiosos, aburridos y deprimidos. Estos son ciertos daños que deben sopesarse con las reclamaciones de posibles daños por reapertura. Entonces, sí, todos tendremos nuestro protocolo de seguridad COVID personal y actuaremos con juicio sobre los demás. Si usa una máscara afuera, puedo decir que es tonto, y si me niego a cenar adentro, puede decir que estoy histérico. No importa cómo nos sintamos o lo que hagamos tú o yo. Pero sí importa si elegimos como sociedad dejar que nuestras escuelas permanezcan cerradas. Hemos lastimado a nuestros hijos el tiempo suficiente, y es hora de que los intrépidos y temerosos por igual aprieten los dientes y pongan fin a esto. Facilite las cosas en el transcurso de las semanas, si tranquiliza a la gente, y abra las ventanas y encienda los ventiladores para estar súper seguro (incluso si se necesitarán abrigos de invierno para el frío), pero haga que los niños regresen a sus escritorios de la escuela primaria cinco días una semana. La clase ya no debería ser despedida.

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