Sacha Baron Cohen se pone serio en El espía

Sacha Baron Cohen en El espíaPor Axel Decis / Netflix

Varios guardias vestidos de negro estaban de guardia frente a la suite del hotel de West Hollywood donde Sacha Baron Cohen estaba haciendo entrevistas sobre su nueva serie de Netflix, El espía. ¿Me estaba controlando un bromista consumado? ¿Baron Cohen necesitaba seguridad después de todo el alto perfil? controversia él habría avivado con su serie Showtime de 2018 ¿Quién es América? ¿O fue todo el alboroto porque estaba promocionando El espía, una serie basada en la historia real del espía israelí Eli Cohen, el mismo día que el primer ministro Benjamin Netanyahu anunció que prohibiría la entrada de dos congresistas demócratas a Israel?

Baron Cohen forjó su carrera como un embaucador satírico que adoptó la apariencia de personajes despistados y arrogantes como Ali G y Borat, personas que engañaban a los poderosos e impotentes para que revelaran sus hipocresías, vanidades y prejuicios. Disfrazado, Baron Cohen convenció Dick Cheney a firmar su equipo de submarinismo y defecó en una maceta frente al Trump International Hotel. Pero cuando lo conocí, era difícil imaginar a Baron Cohen defecando en público. Vestido con una chaqueta de cuero marrón, polo azul y pantalones color óxido, se parecía a un serio profesor de Europa del Este que había viajado en el tiempo desde la década de 1980. En un momento, su pie rozó el mío, e instantáneamente lo tiró hacia atrás, disculpándose por jugar inadvertidamente con los pies.



Baron Cohen, hijo de un contador judío ortodoxo de Londres, había traído consigo una copia gastada de un libro sobre Eli Cohen que una vez perteneció a su difunto padre. Los productores se acercaron a él sobre el proyecto unos meses después de la muerte de su padre: me sentí obligado a hacerlo, dijo. El espía -Escrito y dirigido por Patria co-creador Gideon Raff, quien también se unió a nosotros para parte de la entrevista, sigue a Cohen, nacido en Egipto, que trabajaba como empleado en Israel cuando fue reclutado por el Mossad para convertirse en espía en Siria. Dejando atrás a su esposa, Nadia, pasó años dentro de la personalidad de su alter ego árabe, y finalmente se hizo amigo de los hombres que tomarían el control de Siria y ascenderían al poder él mismo. Su historia sería imposible de creer si no fuera verdad.

Gran parte del trabajo anterior de Baron Cohen ha girado en torno a provocaciones políticas (y provocar a los políticos). Pero durante nuestra charla, parecía extrañamente cauteloso con la polémica. Insistió en que El espía , que se estrena el 6 de septiembre, no es una narrativa política, sino una historia humana ... de alguien que estaba dispuesto a sacrificar todo por su trabajo. Cohen también podría ser visto como el mejor actor de métodos de la historia, argumentó Baron Cohen: Daniel Day-Lewis permanece en el personaje durante cuatro meses. Este tipo se mantuvo en el personaje durante seis años.

Feria de la vanidad: Has desempeñado algunos papeles importantes, pero este no es un proyecto típico de Baron Cohen. ¿Qué te atrajo?

Sacha Baron Cohen: Era una especie de historia de superhéroe: un contador adjunto en un supermercado que termina convirtiéndose en el espía más exitoso del siglo XX. Esta es alguien con quien podría relacionarme: tiene emociones genuinas, ama a su esposa, extraña a sus hijos y está viviendo esta vida dual. Y me relacioné con él a mi manera, en el sentido de que cuando aparezco encubierto en mis programas, tengo que convencer a la gente de que soy la persona real y tengo esta doble vida. Obviamente, lo que está en juego no está ni cerca de lo que tuvo que pasar Eli Cohen.

¿Pasaste por una fase en la que querías ser espía cuando eras niño?

Baron Cohen: Todos los niños de Inglaterra vieron James Bond, pero este tipo es realmente lo contrario. La mayoría de los espías literalmente no sienten empatía por nadie más, lo que les permite asesinar a tantas personas como necesiten, descartar mujeres y hacer el trabajo. Este personaje, Eli, es una persona profundamente humana que está en completo conflicto entre su deber para con su país y sus obligaciones para con su familia. Está casi partido en dos.

Se adentra tanto en su nueva identidad que le preocupa olvidar quién es.

Baron Cohen: Que es algo que sucede cuando tienes un carácter realmente profundo, en un entorno real. A veces, el personaje se convierte en la fuerza dominante. Se vuelve tan instintivo que estás hablando con la voz del personaje, y ocasionalmente haces cosas que son contrarias a lo que usted haría.

En el caso de algunos de tus personajes, ¡probablemente sea desafortunado!

Baron Cohen: Tuve un momento en una película que llamé Brüno, donde yo estaba en el personaje, e hice algo contrario a lo que los abogados me habían aconsejado, y de hecho terminé incitar un motín . Obviamente, lo que estaba en juego para [Eli] era enorme. Si alguien se diera cuenta de que estaba interpretando a un personaje, sería torturado.

Y, sin embargo, sigue arriesgando su suerte.

Baron Cohen: Se suponía que Eli acababa de ir a Siria y leer periódicos. Estos fueron los primeros días de la inteligencia humana, donde simplemente enviaban espías y literalmente leían periódicos, escuchaban la radio, eran los oídos en el suelo. Porque Israel no tenía a nadie en Siria. Terminó siendo mucho más exitoso y mucho más ambicioso, en parte debido a una cierta imprudencia ... Se las arregló para cultivar amistades con personas que creía [correctamente] que terminarían por apoderarse del país.

En un momento, le preguntan: ¿Estás preparado para dejar tu trabajo y tu familia por tus creencias? ¿Pensaste en cómo responderías?

Baron Cohen: Prefiero ver el mundo, una vez que estoy en el personaje, completamente a través de los ojos de ese personaje. Entonces, ya sea un fashionista austríaco gay, un teórico de la conspiración de Tennessee o un espía israelí que es contable en 1961 ... una vez que estoy en la presentación, tengo la sensación de estar encerrada. En esa escena, cuando la representé , Solo pienso desde su perspectiva cuando le hicieron esa pregunta: ¿Darías tu vida? Estoy tratando de que él tome la decisión en ese momento.

¿Entonces esas preguntas nunca se filtraron en tu propia mente?

Baron Cohen: Mientras filmaba el proyecto, viví en Marruecos durante tres meses, en un Four Seasons que no vende alcohol porque está frente a una mezquita wahabí. Así que es donde se quedan todos los devotos wahabíes. Y fue una experiencia realmente interesante conmigo y con Giddy [Raff], que obviamente es israelí, siendo judíos en un país árabe con un elenco formado por musulmanes argelinos, palestinos, cristianos, árabes, palestinos kuwaitíes, esta cornucopia de identidades diferentes. . Y estábamos todos juntos en este increíble sentido de camaradería, diciendo: Debemos contar esta historia, y todas estas personas deben ser personajes tridimensionales. Pero hubo momentos en los que estaba solo en el hotel y no había visto a mi familia durante meses, y ciertamente podía empatizar con la idea de ser un espía en Siria. No tenía ningún peligro, pero tenía la sensación de estar solo, un extraño.

¿Quién es América? y algunos de sus otros proyectos giran en torno a la hipocresía política. ¿Considera que lo que está haciendo es político?

Baron Cohen: Esta es más una historia humana. Por supuesto, está enredado en una de las historias políticas más complejas y emotivas que existen. Cuando lo hago ¿Quién es América? o Brüno, es un dilema que tenemos en la sala de escritores: ¿hasta dónde estoy listo para ir a hacer una broma? Lo que sucede normalmente es que inventamos una broma en la sala de escritores y yo digo: Está bien, eso es genial. Y luego llegamos al día real, y digo: Espera un minuto, no voy a hacer esto. Y ellos dicen: Bueno, tú lo escribiste. Y luego te ves obligado a hacer esta pregunta: ¿De verdad voy a llegar tan lejos solo para ser gracioso? O en el caso de ¿Quién es América? exponer algo?

Gideon Raff [que se ha unido a la entrevista]: Siempre es realmente interesante encontrar estas historias muy personales que tienen mucho en juego a nivel internacional. Creo que es la historia personal la que la hace universal.

¿Por qué decidiste hacer que la historia de amor de Eli y Nadia fuera tan central?

Raff: Primero que nada, es la verdad. Su esposa aún está viva.

Baron Cohen: Esta no fue una nota del estudio, o algo que Giddy hizo para hacerla más atractiva para los espectadores. Para mí, esta fue una experiencia muy emotiva. Como comediante, intentas alejarte de cualquier cosa que toque una emoción genuina. Intenta socavarlo después y obtener una risa rápida, en caso de que la audiencia se confunda.

¿Eras muy consciente de no hacer bromas?

Baron Cohen: En nuestro primer encuentro después de leer el guión, dije: Escucha, aquí hay una escena de sexo en la que le hace el amor a Nadia. Mi consejo es que eliminemos eso, porque mi experiencia cuando tuve sexo en la pantalla, generalmente es recibida por una risa extasiada de la audiencia. Pero bien con Giddy. Él dijo: No, no, no. Vamos a comprometernos plenamente con este personaje. No vas a ser cohibido. Vas a pasar por la experiencia emocional de lo que fue para él.

Raff: Creo que desde el momento en que Sacha entró en el set, todos sintieron que estábamos viendo a Sacha desnuda frente a la cámara por primera vez.

Has estado haciendo comedia desde que eras muy joven y esos personajes pueden servir como una especie de armadura. En este rol, ¿sintió que tenía que volverse vulnerable?

Baron Cohen: He incursionado en el drama directo de antemano, con Hugo y El conjunto y Sweeney Todd. Pero siempre hubo un aire de comedia en esos personajes. Seguí tratando de volver a esa muleta de decir: Déjame convertirlo en un personaje realmente divertido. Y Giddy fue completamente estricto y dijo: No, comprometámonos con esto. Me atrajo el trabajo de Giddy porque creó este nuevo género de televisión, ya sabes, No estamos muertos [que fue adaptado en Patria]. Yo y mi esposa [actor Isla Fisher ], se designaría visualización cada semana. Es un maestro de la tensión psicológica.

Esta es una parte del mundo que permanece polarizada y dividida por la violencia. ¿Cuánto hablaron entre ustedes y con Netflix sobre el equilibrio político?

Raff: No hubo muchas conversaciones con Netflix sobre el equilibrio, porque el programa fue escrito cuando se lo llevé. Lo vieron equilibrado. Eli logró crear relaciones reales en Siria. Realmente eran sus amigos; realmente los amaba. No estamos retratando un lado como malo o un lado como bueno.

Los ama, pero su trabajo es traicionarlos.

Raff: Esa es otra cosa que lo mata por dentro.

Sacha, leí que tú y tu esposa contribuyeron mucho dinero a los refugiados sirios.

Baron Cohen: Sí, Siria y el abandono de Siria ha sido una de mis pasiones antes de esto. Me ha fascinado lo que Assad ha podido salirse con la suya y [ El espía ] es casi la historia de origen de Bashar al-Assad. Y así, desde muy temprano, mi esposa y yo nos dimos cuenta de que hay algunas historias políticas que llaman la atención y otras que los medios pasan por alto. Y se estaba pasando por alto la matanza en Siria. Así que nos involucramos y, en un año en particular, las organizaciones benéficas nos empujaron a hacer públicas las donaciones.

Estudiaste historia en Cambridge, ¿verdad? ¿Existe una versión alternativa de tu vida en la que te hubieras convertido en historiador?

Baron Cohen: Bueno, mi antiguo [profesor] ​​era [historiador y autor] Niall Ferguson. Me encontré con él recientemente y me dijo: En tu vida paralela, habrías sido un profesor de historia mediocre en la Universidad de Bristol. Pensó que era un insulto, pero en realidad me sentí increíblemente halagado. Yo estaba como, ¡Universidad de Bristol! ¡Eso es bastante bueno! Lo que pasó fue que terminé la universidad y me colocaron en un doctorado. Por supuesto, haciendo estudios comparativos de los movimientos de derechos civiles y la participación judía en los movimientos de derechos civiles negros en todo el mundo. Pero lo encontré un poco aburrido después de unos días y pasé a la comedia.

Esta entrevista ha sido editada y condensada para mayor claridad.