A Dita Von Teese le gusta ir donde los viejos pasan el rato

Fotografía de Patrick Ecclesine.

Dita Von Teese, la Meryl Streep del burlesque, se reunió conmigo para almorzar en el restaurante de su elección, el Russian Tea Room, en Manhattan, y no puedes ser más retro que que. El restaurante fue fundado por miembros del Ballet Imperial en 1927, y la Sra. Von Teese, quien se entrenó para convertirse en bailarina antes de convertirse en una alta stripper, es la encarnación notable de una chica pin-up retro Vargas de los años 40 y 50. .



Mientras se acomodaba en nuestro reservado y admiraba la caprichosa opulencia de la habitación, dijo sin darse cuenta, me gusta ir a lugares donde pasan el rato los ancianos.



Ella es divertida y es su propia invención. Parece, de manera desarmadora, habitar un universo paralelo. Entre sus primeras influencias: la era dorada de las películas y musicales de Hollywood; la novia modelo de la Segunda Guerra Mundial, Betty Grable; y la reina original del burlesque, Gypsy Rose Lee. Me enorgullece decir que desnudarse con música en el escenario es un invento estadounidense, dijo. Burlesque prosperaba aquí en la década de 1930, mientras que el emblemático Crazy Horse, en París, no abrió hasta 1951, después de que su fundador viera a Lili St. Cyr actuar en una bañera en Estados Unidos.

SOY UNA RUBIA NATURAL, SABES.



La Sra. Von Teese es una académica en su campo. ¿Quién era Evangeline the Oyster Girl? Yo pregunté. Su verdadero nombre era Kitty West, respondió. Era una gran artista de Nueva Orleans con cabello verde que salía de una gran concha de ostra y se apareaba con una perla.

El verdadero nombre de Dita Von Teese es Heather Renée Sweet, y nació en una zona rural de clase trabajadora de Michigan en 1972, hija de un maquinista y una manicurista. Ahora vive en una elegante casa Tudor Revival de la década de 1920 en Los Ángeles. Soy una rubia natural, ya sabes, confió, y tal vez uno nunca lo sospecharía, incluso cuando está actuando. Para eso están las cuerdas G, explicó con su tacto habitual.

Su cabello perfectamente peinado es negro azabache, sus labios rojos, su marca de belleza un tatuaje discretamente sugerente en la piel de porcelana, su ropa cotidiana de alta costura vintage. Ha aparecido en la lista internacional de las mejor vestidas. (Entre sus mayores admiradores: Marc Jacobs, Christian Louboutin, Jean Paul Gaultier). Ella le da al artificio un buen nombre.



Pero, ¿cómo es Heather Sweet? Yo pregunté.

Me siento tan dócil. Soy yo, pero no lo es. No es quien elijo ser. Heather Sweet de Michigan no tiene confianza. Ella es tímida.

Dita, dije, las chicas tímidas no actúan desnudas en público.

Pero no me quedaría ahí parado desnudo. Tengo una hermosa iluminación en todas partes, pedrería en todas partes, plumas en todas partes. Uso capas de maquillaje corporal. Todo está supercontrolado. Y está muy lejos de ser la persona que realmente soy.

Parece tan perfectamente inventada en público que se ha convertido en algo real. Es una ilusión seductora e impecable, una falsificación genuina, como señaló sobre sí misma, citando felizmente a su amigo David Downton, el ilustrador de moda.

Nos reuníamos en el Russian Tea Room para celebrar su último trabajo evangelístico en nombre del embellecimiento de la mujer, un libro ilustrado de 400 páginas llamado Tu marca de belleza: la guía definitiva para el glamour excéntrico (publicado este mes por Dey Street Books). No voy a cortarme una hamburguesa con queso, dijo. Es la disciplina del glamour. Se saltó el menú Business Express Lunch a favor de una comida más festiva y apropiada para el glamour: una copa o dos de champán Moët & Chandon Impérial, una degustación de blini de caviar y una tortilla de caviar rojo.

¿Quién asiste a sus espectáculos burlescos?

Sobre todo mujeres y homosexuales, dijo. Los hombres heterosexuales que acompañan a las mujeres lo aprecian porque las mujeres se están metiendo en el espíritu. Sus lugares son internacionales; las audiencias varían de 700 a 3500. Pero, agregó sin malicia, sé que habrá personas que lean esto y piensen: Oh, Dios, entonces ella es una stripper con más pedrería y plumas que una bailarina de tubo. Lo que. Sé que la gente tiene que ver mi programa para entenderlo.

Quizás solo la feminista más sin humor desaprobaría, sin embargo, uno de los actos característicos de Dita, en el que ella retoza desnuda en una copa de martini gigante. Pero muchas más mujeres lo encuentran divertido e inofensivo, junto con algunas corporaciones importantes. Actuó en la inauguración de la tienda insignia de Louis Vuitton en París, así como para Cartier, cuando emergió, goteando diamantes, de una caja roja de Cartier.

Ahora diseña su propia línea de lencería internacional, llamada Dita Von Teese. Resulta que trabajó en una tienda por departamentos ajustando sujetadores desde los 16 a los 24 años. Me dijo que su temprana obsesión por la lencería, y los corsés en particular, la puso en el camino hacia la chica pinup y la reina del burlesque.

¿Y su vida personal? Su matrimonio con la andrógina ghoul del rock gótico Marilyn Manson fue breve. Explicó que parte del problema era que ambos habían creado su propia ilusión. Pero aunque todavía estaba bastante orgullosa de ser conocida como Heather Sweet de Michigan, Marilyn Manson no reconocería que él era realmente Brian Warner de Ohio.

Ahora ha vivido cómodamente durante dos años con un ciudadano de Chicago que es diseñador gráfico en Disney. Espero que no le importe que le pregunte esto, dije. ¿Con quién se despierta tu hombre: Heather Sweet o Dita Von Teese?

Creo que tiene lo mejor y lo peor de ambos, dijo.


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