Todo lo que brilla: Rolex de oro rosa

Rolex Oyster Perpetual Day-Date 36Rolex

Como era de esperar, el edificio monolítico de Rolex en el suburbio relojero de Plan-les-Ouates en Ginebra es un lugar de orden y precisión. Con la excepción de cinco grandes letras verdes y la famosa corona amarilla, su exterior presenta una fachada brillante y opaca, un acantilado de cristal oscuro de casi 150 metros de largo, que se eleva más de 100 pies hacia el cielo de Ginebra.



Esta calma mesurada se refleja detrás del cristal. Se supone que es una de las cuatro ubicaciones principales más industriales de Rolex en Ginebra y Bienne. Es donde se fabrican las cajas y brazaletes: donde cada año, cientos de miles de biseles, cajas intermedias y fondos de caja, así como millones de eslabones de pulsera, se estampan en barras de oro, platino y acero 904L (en lugar del 316L material utilizado en la relojería estándar), mecanizado, pulido y ensamblado.



Uno podría esperar un poco de ruido y suciedad. Pero esto es Rolex. El área de recepción deshonraría a muchos salones ejecutivos del aeropuerto. Aunque no es del todo trapense, el nivel de ruido no es más de lo que uno esperaría de una oficina llena de bibliotecarios educados. En caso de que un germen pueda haber entrado, las unidades de desinfectante de manos colocadas regularmente ofrecen oportunidades de desinfección, y los avisos exhortan al personal a alcanzar su meta de 10,000 pasos al día.

Es la expresión estructural y medioambiental de un reloj Rolex: todo lo que se predice y se explica en un mundo de orden silencioso. En este edificio, las puertas de los amplios corredores del bulevar se abren a talleres tipo hangar, grandes pasillos de actividad eficiente o espacios vacíos que esperan tranquilamente a los ocupantes en una fecha futura.



Hay, sin embargo, una excepción. En el otro extremo de un taller cavernoso se encuentra una enorme caja de vidrio que alberga un laberinto tridimensional de tuberías, tubos, palancas, postes y medidores con funciones recónditas. De repente, una llamarada de color amarillo brillante, silenciosa más allá del cristal, salta de un gran crisol e ilumina la reluciente figura plateada de un individuo con visera, casco y protección contra el calor, de modo que por un breve momento parece un bombero. en medio de un infierno. Durante unos segundos, es como si se hubiera abierto una ventana al infierno y se dispararan llamas de 2000 grados. Pero son solo unos segundos y luego, moviéndose sin prisa, el crisol se inclina hacia adelante y decanta su contenido como un río de oro fundido que se mueve lentamente.

Es hipnótico ver el metal más emotivo de la tierra en forma líquida. Se parece poco a las barras de oro a mi alrededor que se transforman de un metal mudo en un reloj viviente. En cambio, parece una cuerda de luz en movimiento y luego, demasiado pronto, la cuerda de luz se rompe en glóbulos que disminuyen de tamaño hasta que, completada la entrega de la última gota de oro, el crisol satánico vuelve a su posición vertical y se alimenta. una vez más.

Esta es la fundición de Rolex. Como usuario prolífico del metal precioso, es natural que Rolex derrita su propio oro. Dejando de lado la lógica, hay algo divino en ello, pero para Rolex, este ardiente proceso teatral es solo un paso natural en un viaje hacia la integración vertical que comenzó hace 20 años.



La instalación de fabricación de oro de Rolex se estableció durante el tiempo Patrick Heiniger era presidente. Su administración de la marca entre 1992 y 2008 se caracterizó por un deseo casi maníaco de poseer cada parte del proceso de fabricación. En el año 2000 decidimos pasar a hacer pulseras de eslabones completamente macizos y luego decidimos también hacer nuestra propia fundición para poder desarrollar nuestras aleaciones y entender este tipo de actividad porque queríamos saber qué era realista exigir. de nuestros proveedores, explica uno de los líderes implicados en el lanzamiento de la fundición. También nos preocupaba el transporte y la calidad del material. Si tiene poros en el metal, proceden de la fundición. Si tiene raspaduras, eso suele suceder durante el transporte, por lo que dijimos: 'Tal vez, si tenemos nuestra propia fundición, podemos aumentar la calidad de la superficie de nuestro oro'. Y el tercer punto, cuando fuimos a los eslabones sólidos, fue que al hacerlo nosotros mismos pudimos hacer circular más rápido que con la producción de los proveedores.

A finales de la década de 1990, Rolex tenía varios proveedores diferentes, cada uno con sus propios productores de metales preciosos, por lo que las aleaciones se fabricaban de acuerdo con el proceso propuesto por el proveedor. Con audible horror en su voz, explica que en un momento hubo entre seis y ocho composiciones diferentes de oro blanco en uso: aunque eso fue hace muchos años, el concepto de tal desorden arroja una sombra sobre nuestra discusión.

Para 2005, estaban fabricando oro rosa. El oro rosa de dieciocho quilates comprende un mínimo de 75 por ciento de oro con la adición de cobre para el tinte rosado. Por supuesto, al ser el oro rosa de Rolex, tiene un color ligeramente más fuerte que el oro rosa estándar y también presenta matices azulados.

Como muchas innovaciones de Rolex, este oro rosa se distingue con su propio nombre, Everose, y en su nombre se encuentra la pista de su secreto. El oro rosa tiende a desvanecerse con el tiempo, la definición perfecta de un problema del primer mundo. Pero Everose resiste mejor los estragos del tiempo y, protegido por varias patentes y un nombre de marca registrada, como era de esperar, Rolex guarda silencio sobre cómo lo logra. Aparentemente tiene que ver con el pequeño porcentaje de paladio que se incluye en la mezcla, que se adhiere al cobre y lo retiene y asegura que el brillo rosado perdura. Si bien había visto oro empañado en el pasado, no tenía idea de que el oro rosa es la mezclilla azul de los metales preciosos, que se desvanece con el tiempo. Me avergüenza admitir que hasta que visité la fundición de Rolex ignoraba por completo este trozo de arena en particular en la ostra de la vida.