La mujer que creó a Romy y Michele nunca pensó que serían tan populares

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Lisa Kudrow y Mira Sorvino —Alcanzando el éxito de Amigos y Poderosa Afrodita , respectivamente, coincidían perfectamente con las estrellas epónimas de Reunión de la escuela secundaria de Romy y Michele , una comedia con clasificación R de 1997 sobre un par de tontos chicos de 28 años que comparten un dormitorio en Venice Beach, Mujer guapa y diseñar modas idiosincrásicas. Dirigido por David Mirkin , la película recaudó 29 millones de dólares cuando se estrenó hace 20 años, con un presupuesto de 20 millones de dólares, de los cuales 240.000 dólares se destinaron a la concesión de licencias Time After Time. Aunque la película no fue un éxito inmediato, finalmente alcanzó el estatus de culto en videos y reposiciones de cable, gracias a sus encantadoras estrellas, su ingenio único (¿Tiene algún tipo de ... especial de mujer de negocios?) Y la reconfortante amistad. en su centro.

Pero la historia de Romy y Michele en realidad comenzó más de diez años antes. En 1987, Romy y Michele escriba y co-productor ejecutivo Barco de Robin decidió agregar un par de niñas del Valle demasiado crecidas a una obra de teatro que había escrito, Cuarto de damas . Kudrow, a quien Schiff conocía de la compañía de comedia de improvisación Groundlings, interpretó a Michele; fue su primer papel en una producción profesional.



Se basaban libremente, solo visualmente, en estas chicas que solía ver entrar en un club en Sunset Blvd., dice Schiff. Verías a estos dos amigos, y parecía que se vestían juntos y usaban diferentes versiones de lo mismo. Se sorprendió al ver a los personajes ganarse una gran risa y aplausos en la noche del estreno solo desde su entrada: Estoy de pie en el teatro, ¿por qué? Todavía me fascina lo que los hizo aplaudir con solo verlos. Y las risas siguieron llegando, especialmente cuando Romy admitió que odia vomitar en público, y Michele respondió: Yo también.

Sabía que era divertido, pero cuando Lisa lo hizo, me dio mil millones de ideas al decir dos palabras, dice Schiff. Sabía que no importaba lo que escribiera, Lisa lo mataría. Entonces realmente comencé a escucharla.

La asociación de Kudro y Schiff se convirtió en un piloto llamado Solo temporal (no fue recogido), luego otra ejecución de la obra. Mientras tanto, dos ejecutivos de la subsidiaria de Disney Touchstone buscaban una versión femenina de El mundo de Wayne cuando leen Cuarto de damas . Al principio, Schiff se mostró reacio a adaptarlo a un guión: había cosas que no iban a traducirse en una película, dice. Eventualmente, sin embargo, pensó en Romy y Michele siendo invitados a su reunión, y no fue hasta que completaron el cuestionario cuando se dieron cuenta de que sus vidas no habían significado nada. Eso me pareció divertido.

El guión tardó cinco años en desarrollarse; si no fuera por la subsecuente Amigos estrellato, Schiff tiene dudas de que la película se hubiera hecho en absoluto. Incluso después de que se completó, Schiff tuvo una corazonada Romy y Michele sería un apestoso de taquilla. Según ella, fue una de las películas menos probadas en la historia de Disney. Ciertas escenas fueron recortadas, pero la gente todavía pensaba que era una tontería.

El estudio lo iba a deshacer, dice Schiff. Hice planes para salir de la ciudad el fin de semana que abrió, porque pensé que habría todas estas críticas horribles y me avergonzaría. Cuando Disney cambió repentinamente la fecha de estreno prevista de la película para acomodarla Grosse Pointe Blank —Otra comedia de reunión de la escuela secundaria, protagonizada por John Cusack —Schiff estaba atrapado en casa. Y las críticas empiezan a salir, recuerda, ¡y eran buenas! (Ebert lo dio tres estrellas y dos pulgares arriba). Todos estábamos en un increíble estado de conmoción. Ambas cosas Grosse Pointe y Romy y Michele terminó siendo rentable en taquilla.

Schiff cree que escribió una historia original en Romy y Michele , pero también comprende por qué a algunas personas no les gusta la película. Estuve allí para el rodaje de el baile —Una secuencia extraña que podría dar los movimientos de El OA una carrera por su dinero, establecido en el muy costoso Time After Time, y yo voy, ¿qué diablos están haciendo? La primera vez que lo vi cortado, no supe qué pensar. Cuanto más duraba, más divertido se volvía.

Veinte años después, la descripción de la genuina amistad femenina en la película es clave para su atractivo. Fue impulsado más por el personaje que por la trama, y ​​por ridículos que sean, esos personajes también se sienten reales, tal vez porque Schiff basó a su protagonista en su relación con su mejor amiga. Un día nos quedamos atrapados en un avión en una pista y comenzamos a leer el Sky Mall catalogar y reírnos de risa, dijo. Ese era el tipo de amigo con el que querías pasar el rato, que incluso atrapado en un avión en la pista puedes divertirte.

El mes pasado en Los Ángeles, Schiff y Sorvino asistieron a la proyección del vigésimo aniversario de la película. Sorvino le dijo a Schiff que quiere hacer una secuela, pero aunque Schiff ya escribió y dirigió una crítica criticada. Romy y Michele precuela de ABC Family en 2005, protagonizada por Katherine Heigl y Alexandra Breckenridge como los personajes del título, cree que nunca se producirá una verdadera secuela. Schiff también cree que un estudio nunca daría luz verde a una película como Romy y Michele hoy. Su película original, dice, tenía un concepto tan bajo, a diferencia de las comedias actuales, que no son solo de alto concepto, sino también groseras. Ni siquiera tosco, pero asqueroso.

Schiff ha estado viviendo con Romy y Michele durante casi 30 años, pero este verano marcará un nuevo hito para los personajes: traerá una versión musical de Romy y Michele al escenario, en el Teatro 5th Avenue de Seattle, con capacidad para 2,000 asientos. Kristin Hanggi , director de Broadway Rock de años , está dirigiendo, mientras que los actores Cortney Wolfson y Stephanie Renee Wall interpretan a Romy y Michele, respectivamente. El naranja es el nuevo negro y Malas hierbas compositores Gwendolyn Sanford y Brandon Jay escribió la música y la letra de canciones como Business Woman Special, 10 Years, I Invented Post-Its y Changing Lives One Outfit at a Time.

Entonces, ¿qué cree Schiff que estarían haciendo las chicas hoy, además de protagonizar un musical con ambiciones de Broadway? No lo sé, dice ella. Es difícil imaginarlos casándose y teniendo hijos. Pero, ¿qué más han estado haciendo entonces si todavía viven juntos? Me gusta creer que les está yendo bien con su tienda, y tal vez sean diseñadores de moda más importantes. Sé con certeza que Michele no está con Sandy [interpretada en la película por Alan Cumming ]. Eso fue un gran error.

No importa en qué travesuras Romy y Michele se enreden ahora, la película ha conmovido a la gente, un resultado que Schiff nunca previó. Schiff cree que la película hace que la gente se sienta bien. Sus fans le han dicho que les ayudó a sobrellevar su depresión. Un veterano le dijo que estaba encerrado mientras estaba estacionado en un submarino, y que se consolaría viendo Romy y Michele en su litera. A veces voy, ¿quién pensó que pasaría una gran parte de mi vida escribiendo esto? ella dice. Pero así es como ha funcionado ''.