Por qué es importante Frank Zappa: Alex Winter en su búsqueda de Rock-Doc de cinco años

Cortesía de Magnolia Pictures

Estoy ansioso por dejar Alex invierno Sepa que esta entrevista de Zoom para su nueva película no es con ningún novato. Cuando aparece en mi pantalla para discutir Zappa, el primer documental con acceso al anunciado Zappa Vault, llevo mi bigote Zappa (con licencia oficial) barbijo para coronavirus . Ahora, con suerte, sabe que hablo en serio.

Mientras que los documentos anteriores de Winter ( Descargado, Deep Web ) ciertamente han mantenido mi interés, el actor-director al que recientemente vio con su viejo amigo Keanu Reeves en Bill y Ted se enfrentan a la música , ahora ha hecho algo cercano a mi corazón. Soy uno de esos molestos acólitos del iconoclasta rockero freak de los sesenta, el triturador de hachas de los setenta, el guerrero de la libertad de expresión de los ochenta y el programador sinclavier de los noventa, Frank Zappa, que no se calla sobre la continuidad conceptual del fallecido músico. currículum vitae, su impresionante técnica de guitarra, o los destacados intérpretes que estuvieron en su órbita. (Tiendo a callar sus letras , aunque; no suelen ser un argumento de venta).



Como tal, estaba encantado de contribuir a la campaña de Kickstarter de Winter para esta película, en los cines y disponible a pedido el 27 de noviembre, cuando se anunció hace cinco años. ¡Acabo de comprobarlo y resulta que soy el patrocinador número 23! (Sin embargo, solo puse unos pocos dólares).

Zappa presume el mayor cantidad recaudado a través de crowdfunding para un documental, y Winter necesitaba el dinero porque se necesitaron dos años solo para excavar las riquezas. Zappa siempre estaba grabando; 53 álbumes oficiales Han salido desde su muerte, para un total de 116 antes de empezar a contar las botas. La realización de películas siempre fue parte de su proceso, y mantuvo al brillante artista de la animación con plastilina Bruce Bickford en su nómina durante años. Tener acceso a la bóveda no significa que todo el material esté listo para funcionar. Pero significa que los fanáticos ahora finalmente pueden ver imágenes de la primera alineación de Mothers durante su residencia de seis meses en el Garrick Theatre de Nueva York en 1967, ¡hombre!

El crowdfunding también encaja con la insistencia de Zappa en la independencia. Odiaba las corporaciones y también las limosnas. Este era un hombre que, cuando cayó accidentalmente en un éxito pop (la novedosa pista de 1982 que Valley Girl grabó con su hija adolescente Unidad lunar Zappa ) ni por un momento pensó en intentar repetirlo, pero salió y contrató a la Orquesta Sinfónica de Londres para que tocara parte de su compleja obra sinfónica, sobre todo para que finalmente pudiera escuchar cómo sonaba. Para bien o para mal, Frank Zappa fue impulsado por lo que estaba pasando por su cabeza.

A continuación se muestra una transcripción editada de mi conversación con Winter.

Feria de la vanidad: La mayoría de las personas culturalmente alfabetizadas conocen el nombre de Frank Zappa y conocen el bigote. Pero pocos han escuchado realmente su música. Dime por qué es importante Frank Zappa.

Alex Winter: No hay respuestas breves con Zappa, pero creo que es importante porque ahora es generalmente aceptado como uno de los grandes compositores de vanguardia del siglo XX. Tiene una gran reputación en ese mundo y su música se interpreta constantemente, incluso si la comunidad del rock lo ha abandonado un poco. De todos modos, nunca lo aceptaron realmente, desde Lou Reed hasta Christgau , pero no creo que a él le importara eso de todos modos.

Zappa importaba para la cultura en la que crecí, incluso si no era un fanático de Zappa en ese momento. En parte, esta es la razón por la que Gail Zappa me aprobó para dirigir esta película. Se le habían acercado innumerables veces fanáticos que solo querían hablar sobre xenocronía [El método de Zappa de mezclar pistas de diferentes grabaciones, a veces a lo largo de décadas, para formar material nuevo] o, ya sabes, qué cambios de clave y compases se utilizaron en varios álbumes. Y creo que eso hace que sus ojos se pongan vidriosos.

Era una presencia titánica. Viéndolo en Sábado noche en directo, al verlo comprometido con la política, era culturalmente relevante incluso sin la música. Lo raro es quizás lo menos interesante de él. Me quedé con esto durante cinco años no solo porque él era culturalmente relevante, sino porque su biografía era convincente…. Zappa es una gran figura estadounidense del siglo XX.

Fue tan prolífico y tuvo tantos contornos en su vida y carrera. ¿Cuánto te angustiaste por dejar cosas fuera? Tienes Pez-cosa , y una docena de otros aspectos destacados en el piso de la sala de montaje.

Va más allá de matar a tus bebés para matar a tu audiencia. No entré con el interés de satisfacer el servicio de fans. Hay tantos otros documentales de Zappa por ahí. Hay un doctor sólo en Tío carne , ahí está el fantástico documento los conciertos de Roxy. Hay Come la pregunta , que tiene su propia perspectiva de cómo Zappa se presentó a los medios. Teníamos una película específica en mente. No nos propusimos hacer el documento definitivo de Zappa, era contar una historia sobre este tipo, y ni siquiera pensamos en incluir material que no sirviera para esa historia.

Así que no se me ocurrió, digamos, usar el clip de él con la bicicleta puesta El show de Steve Allen. Eso es para YouTube. Pero ciertamente debatimos puntos biográficos. ¿Incluye el primer matrimonio, incluye cada vez que se mudó de regreso a Los Ángeles? Todo esto habría hecho que el primer acto durara cuatro horas.

En última instancia, se trata de un hombre algo atormentado por complejos sonidos musicales en su cabeza y su constante lucha por llevarlos al mundo solo para escucharlos. Y es muy difícil llegar allí. Incluso contratando dinamos como Steve Vai no necesariamente funciona. ¿Es esta en última instancia una historia trágica?

Es una historia humana. Tragedia y triunfo…. Encontramos esa toma de él sentado en ese caso detrás del escenario después de la Concierto Yellow Shark en Alemania. Se está muriendo de cáncer, pero finalmente consiguió una orquesta para tocar bien su música y recibió una ovación de pie de 20 minutos. Algunas personas que trabajaban en esta película dijeron que la toma es tan deprimente, mientras que otros dijeron: Oh, es tan triunfal.

No tengo un código secreto para ello. Sin embargo, diré que Zappa, como muchos grandes artistas, era un poco gruñón.

No soy psiquiatra, pero al escuchar a la gente hablar sobre su falta de gracia social y cómo trataba a sus músicos, algunos podrían preguntarse si estaba en el espectro.

¿Quizás tenía algún TOC? ¿Quizás el síndrome de Asperger? Es posible. Sin embargo, tenía un impulso artístico que lo obligó a salir de su zona de confort. No creo que puedas diagnosticar eso. Hizo un compromiso filosófico de vivir su vida de cierta manera, y pagó el precio por ello.

Mi esposa no puede soportar cuando toco mis álbumes de Zappa. Ella sale de la habitación. Es rock de verdad. Pero me encanta que pases mucho tiempo con el percusionista Ruth Underwood . Ella no era solo una mujer en la banda, era una parte del embrague de su sonido durante alrededor de una década.

Zappa definitivamente es alguien asociado con las obsesiones del dude-rock, pero hay una enorme base de fans femeninas. Cuando hicimos el Kickstarter obtuvimos mucha investigación de datos. Hay personas que responden a ciertos tipos de música, y también que le responden a él. También era un tipo muy dinámico sexualmente al frente de la revolución sexual. Entonces eso no duele.

Pero hombres y mujeres, hay personas a las que simplemente no les gusta Frank Zappa. Y si no te agrada, vehementemente no me gusta.

¿Cuál es tu álbum de rampa para recién llegados?

Escucha a Ratas calientes [un álbum con guitarras de después del primer período de las Madres en 1969] y escucha La Tiburon amarillo [un álbum orquestal en vivo lanzado en 1993, justo antes de la muerte de Zappa]. Escuche ambos extremos del espectro. Hay tanta música hermosa en Tiburon amarillo y puede abrir lo bello del rock agresivo, lo que puede resultar difícil para algunas personas. Comience con esos dos, que son accesibles a su manera.

Me encantan las cosas del apogeo del rock como Apóstrofe y Sensación de noche también, pero creo que si entras un poco antes y un poco más tarde, esto puede llevarte a todas partes. Pero soy un fan; Podría enumerar 70 pistas individuales.

Obviamente, usted es un evangelista, ya que pasó cinco años haciendo esta película, pero ¿fue uno de ellos prestando cintas a sus amigos? ¿Tienes que escuchar este solo? Lo he intentado y nadie escuchará mis listas de reproducción .

Bueno, puedes llevar un caballo al agua. Yo mismo fui el receptor de algo de eso. Los amigos de mi hermano decían: No estás escuchando las cosas correctas, tienes que escuchar La venganza de Chunga, y yo estaba como, no lo entiendo, no lo entiendo. Luego, a los 20, lo entendí.

Dedicas una sección a la batalla de Zappa contra el PMRC y derechos de la Primera Enmienda. Este fue un gran problema a mediados de la década de 1980. Me hizo preguntarme si Frank estuviera presente hoy, ¿sería cancelado en el olvido?

Es un paisaje voluble, por lo que es difícil saberlo. Pero la película, creo, muestra un proceso de maduración. No te lo metemos por la garganta, pero el Zappa que conocimos en los sesenta y setenta es desafiante y misógino, y su política es típica de una estrella de rock. Es arrogante, hagamos una revolución, a la mierda. El tipo de cosas que diría John Lennon y, incluso si tuviera buenas intenciones, haría que la gente arruinara sus vidas.

Luego se trata de un hombre tan sobrio y maduro que simplemente se arremanga y sale en las noticias con un traje puesto. Desde una perspectiva familiar, a estas alturas también es mucho menos imbécil. Si Zappa hubiera vivido, ahora tendría 80 años. No creo que lo cancelen. Fue una persona mucho más humilde y realista a medida que crecía. Es una de las cosas que me encantan de ver esta película. Sin mucha fanfarria, simplemente puso su dinero donde estaba su boca y tomó una acción profunda y abnegada a medida que envejecía.

La canción Trouble Every Day del primer álbum en 1966 era progresiva para su época sobre las relaciones raciales, pero hay momentos inquietantes a lo largo de su carrera, como el Joe's Garage cubrir —Que tal vez presagia la actitud de izquierda como un idiota, el claramente no soy racista, así que puedo hacer bromas racistas.

Personalmente, no encontré a Zappa racista, pero sí misógino. Así que lo delineamos y, tal vez, no dejamos que se ahorcara, sino que presentamos su propio manifiesto misógino. Pero se adelantó mucho a su tiempo en la integración de sus bandas, incluso de niño. Ese hilo [sobre la raza] realmente no tenía ninguna sustancia para mí, así que no lo tiré. Sin embargo, la política sexual y las dualidades y contradicciones de toda la generación fueron importantes para mí.

¿Qué porcentaje de lo que vemos y escuchamos en esto proviene de la bóveda y no se ha visto antes?

La parte del león. El Kickstarter se trataba de preservar el material en peligro de extinción, tomó dos años. La mayor parte de la película no se ve ni se escucha. Toda la narración, extraída de un trillón de cintas diferentes, nunca se ha escuchado. Pero nuestra actitud fue la mejor para la historia. Tomaríamos de YouTube si eso es lo que necesitamos para llenar un vacío. Era un collage, pero Zappa era un collagista de todos modos. Tomaba un trozo de película en Super 8 mm que filmó en 1970, lo transfería a una cinta de video en 1985, luego lo recortaba y lo transfería de nuevo en 1990, ¡lo convertía en una pesadilla para nosotros!

Recuerdo cuando la República Checa recién formada lo anunció como agregado cultural [el Embajador Especial en Occidente en Comercio, Cultura y Turismo] pero no sabía que James Baker según se informa El gobierno de Václav Havel, fuertemente armado, para que lo abandone, porque la esposa de Baker estaba en el PMRC.

No agregamos esto en la película porque era difícil de probar, pero también fue incluido Frank de la radio en la lista negra. Ir en contra del gobierno definitivamente lo lastimó.

Y Dweezil tenía un mini-hit en esa época, y Moon Unit siempre estaba en MTV como personalidad, por lo que, en teoría, podría haber sucedido una continuación del éxito de Valley Girl. Eh, probablemente no le importaba.

No creo que le importara la radio, pero probablemente estaba molesto por lo checo.

Es triste, porque al final del día le encantaba el espíritu empresarial. El era un patriota.

Aquí estaba este fenómeno radical, de pelo largo, pero también un padre italiano patriarcal, machista, relativamente conservador…. Ahora que se fue, y vivimos en un mundo tan políticamente tenso, veo que los fanáticos intentan apropiarse de Zappa. La extrema izquierda se adueña, los libertarios se adueñan, y creo que él era todo y nada. Sin embargo, era rabiosamente anti-Bush y anti-Reagan. Mantuvo una poderosa veta antiautoritaria, antifascista y pro ciudadanos. Se llevó a cabo durante toda su vida.

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