Saltar eje. Mira el eje en su lugar

Richard Roundtree en Eje , 1971.De la colección Everett.

Eje no es una buena pelicula, escribió el Reportero de hollywood en 1971, tras la liberación de Gordon Parks y Richard Roundtree Clásico seminal. En muchos sentidos, se parece a la del año pasado. El algodón llega a Harlem, que también parecía dirigido a un público negro no acostumbrado a ver retratada su experiencia urbana en la pantalla; y sus problemas son similares.

Los problemas: es una imagen de fórmula, y es la fórmula incorrecta tanto para su tema como para Parks.



THR no podría haberlo sabido entonces, pero Eje —Y Melvin Van Peebles es marcadamente más radical Canción de Baadassss de Sweet Sweetback, lanzado el mismo año, fueron solo el comienzo. Pronto habría un género en toda regla, llamado blaxploitation, lleno de mezcolanzas como estas: héroes negros en películas de bajo alquiler del tipo que, hasta ese momento, solo habían elegido actores negros para interpretar al malo.

Ahora estos actores estaban jugando a ambos lados: policías y delincuentes, agentes de la ley y sus poderosos adversarios. Sus patadas altas y travesuras eran tan optimistas como los Afros en sus cabezas y suaves como el cuero en sus espaldas, por no hablar de las variedades de blaxploitation que no tenían nada que ver con el crimen, per se, pero sí con lo urbano. realidades de la vida afroamericana en los años 70. En 1976, Vincent Canby, del New York Times , describiría la blaxploitation como esos melodramas sobrecargados, malhablados y muy románticos sobre los superstudios de Harlem, los proxenetas, los ojos privados y los traficantes que, más o menos por sí solos, hacen que el mundo corrupto de los blancos sea seguro para el proxeneta negro, los ojos privados negros y los empujones negros. Esa es una forma de decirlo.

Se trataba de figuras con nombres como Shaft y Coffy y Foxy Brown, figuras del inframundo de Harlem, en algunos casos, detectives deshonestos en otros, todos ellos surgiendo en mundos llenos de proxenetas y estafadores, Panteras Negras y otros radicales, frustradores de la justicia. y gente negra normal tratando de conseguir una parte. Estas son películas que reajustarían las historias callejeras anticuadas que han obsesionado a Hollywood desde al menos los días de Don’t shoot, G-men! y Eliot Ness, leyendas que se convirtieron en leyendas a través de los noticiarios antiguos y los relatos ficticios que siguieron.

De ahí las fallas en eso Reportero de hollywood lógica de la crítica hace mucho tiempo. Eje era —todavía es— una imagen de fórmula. Pero la fórmula —la historia de detectives— nunca fue un género nativamente blanco, como sugiere el crítico. Eje Puede haber parecido una variación incómoda para alguien empapado en historias de detectives blancos que se toman la ley en sus propias manos, pero ese era el punto. Los términos del género eran falsos para empezar. Un detective negro no se siente menos a gusto en una película que uno blanco, y un escenario de Harlem no es más extraño que Times Square o el centro de la ciudad. Todo es artificial: reemplazar a los viejos héroes por otros nuevos, especialmente para ganarse y beneficiarse de una audiencia negra, tenía sentido.

Esta semana ve el lanzamiento de una nueva entrada a largo plazo Eje franquicia, dirigida por Tim Story (de Peluquería y Kevin Hart Ride Along comedias), coescrita por Kenia Barrios ( Negruzco ) y Alex Barnow, y protagonizando Samuel L. Jackson, quien tomó el mando de la franquicia en 2000, en una película del fallecido John Singleton. No puedo hablar de los méritos de esta nueva entrada, protagonizada por Roundtree, Jackson y Regina Hall y es un asunto pesado, poco divertido y esforzado en el que casi nadie está en su mejor momento.

Pero la mera existencia de ella es sorprendente. El original Eje, en el que Roundtree hizo su debut cinematográfico, fue lanzado con un gran éxito y estimuló dos secuelas, ¡La gran puntuación de Shaft! (1972) y Eje en África (1973). Una serie de televisión de corta duración, también protagonizada por Roundtree, comenzó a transmitirse en 1973. Singleton revivió la franquicia a principios del siglo XXI; una nueva línea de cómics siguió en 2014. Y ahora aquí estamos: 2019, con un nuevo Eje película que presenta no una, ni dos, sino tres generaciones completas de Shafts, una consecuencia familiar no muy diferente de los largos zarcillos de la franquicia en sí. Esta es una película protagonizada por talentos negros de Hollywood con más de un siglo de experiencia en la industria entre ellos, en una franquicia de acción negra que se extiende por poco menos de 50 años, un hecho notable.

Nos quejamos (con razón) mucho sobre la fiebre de las franquicias y las formas en que ha superado a la industria. A Eje la secuela es inevitablemente parte de eso; como demuestra la película en sí, esto es tanto una estratagema nostálgica como un remake de acción real de Disney. Pero la historia es, por supuesto, incomparable. Para Hollywood, Eje fue el comienzo de una tendencia: una piedra de toque clave en lo que ahora reconocemos como una batalla en curso, entre los principales estudios, para intentar acceder a un mercado negro. Fue una de las primeras veces que un estudio tan importante como Metro-Goldwyn-Mayer buscó activamente cortejar al público negro con el tipo de película de serie B que en ese momento había ayudado a sostener el sistema de estudio durante décadas, pero no fue así. empezar de esa manera; asombrosamente, MGM originalmente pretendía la primera Eje - originalmente concebido y basado en una novela del ex periodista Ernest Tidyman, quien más tarde escribiría La conexión francesa y Clint Eastwood Vagabundo de las Altas Llanuras —Para presentar estrellas blancas.

Gordon Parks, para entonces ya un fotógrafo legendario, puso su ojo agudo en lo que sabía que no significaba mucho más que una pieza de entretenimiento relajada y maravillosa. Y pronto, John Shaft de Roundtree, instigado por los estilos ganadores del Oscar del laureado de la música soul Isaac Hayes, entró en la historia del cine como un hombre atrapado entre dos mundos: una espina activa en el costado de ambos policías (particularmente el teniente Vic Androzzi, jugado con una pizca de especias de bienvenida por Charles Cioffi ) y el inframundo criminal negro. Cuando la hija del notorio estafador Bumpy Jonas (Moses Gunn) desaparece, Jonas contrata a Shaft para encontrarla debido a sus conexiones en el mundo blanco, entre otras cosas. También es un detective privado confiable.

Es una trama disparatada, cuando lo piensas: un detective negro renegado y un equipo de radicales negros que trabajan juntos para salvar a la hija de un estafador negro, que ha sido secuestrada por la mafia. Un tablero de bingo de los tropos neoyorquinos de los 70, y una plataforma de lanzamiento ideal para el héroe de acción con motivaciones complejas que se convertiría Shaft. Él es una visión de la masculinidad negra: profesionalmente habilidoso, seguro de echar un polvo, dispuesto a enfrentarse a los blancos y para arriba. por negros, pero sin ningún vínculo de larga data que lo arrastre hacia abajo. Él es de la ley, pero también está por encima de ella. Legítimo, pero no un tonto o un vendido, no el hombre.

Como un hombre que puede viajar entre el inframundo negro y el mundo de la policía blanca, parecería tipificar lo que pensamos como un cambio de código: ajustándose a sí mismo y actuando según las normas de su contexto, encajando en cualquier lugar. Pero Shaft es, por supuesto, más memorable por hacer lo contrario. Habla de la misma manera con todos: policías, delincuentes, activistas del Black Power, mujeres. De acuerdo, tal vez sea más suave con las mujeres.

Lo nuevo Eje La película no tiene, aparte del sentido común o el estilo, es un contexto que la hace parecer urgente. La actuación original de Roundtree fue, junto con los otros iconos de blaxploitation, fundamental. Los roles negros lo llaman constantemente; los héroes de acción negros están siempre en deuda con él. Tal vez sea bueno que estemos tan metidos en la franquicia, tan metidos en las carreras de Roundtree y Jackson, que una película como esta nueva iteración no puede evitar sentirse menos urgente o de manera diferente.

Todavía necesitamos más películas de estudio dirigidas a los negros y otros mercados minoritarios; Hollywood aún no domina ese truco. Pero tal vez sea una buena señal que una película como la nueva Eje sólo puede continuar una tradición bien conocida: puede salirse con la suya con una relativa falta de ambición. Hemos llegado a un punto en la historia del cine en el que una película como esta puede sentirse desnuda estado allí, hecho eso: Hemos visto tantos derivados, tantas historias negras. Quizás eso, en el esquema de las cosas, sea algo bueno.

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