Sandringham’s Wood Farm: cómo una modesta casa de campo se convirtió en el refugio privado favorito de la familia real

De Fox Photos / Getty Images.

Esta semana, para cerrar un verano pasado principalmente en el castillo de Balmoral en Escocia, Reina Elizabeth y El príncipe Felipe están haciendo algo inusual. En lugar de regresar al Palacio de Buckingham para la temporada de otoño como de costumbre, la reina y su esposo de más de 70 años pasarán dos semanas en relativo aislamiento en Wood Farm, una cabaña de cinco habitaciones en Sandringham Estate en Norfolk. Es la casa donde Philip había estado viviendo a tiempo completo durante casi tres años, hasta que la pandemia hizo que los cortesanos lo llevaran al Castillo de Windsor en marzo.

No está del todo claro por qué la pareja planea pasar dos semanas en la casa que suele visitar brevemente. Algunos informes especulan que la pareja quería pasar un tiempo casi completamente a solas, después de que la pandemia les haya traído seis meses de cenas nocturnas y una cantidad inusual de unión. Pero aunque se confirma que la reina regresará a Windsor, los planes de Philip no están claros y el palacio no ha confirmado si los dos continuarán en cuarentena juntos. El fin de semana, la sol informó que el viaje fue en realidad un compromiso, que le dio a Philip la oportunidad de pasar un tiempo en su lugar favorito antes de que ambos regresaran al Castillo de Windsor para preservar los recursos de personal y mantener el HMS Bubble.



Wood Farm, ubicada en una parte apartada de Sandringham con vista al mar, es donde la reina, Philip, y sus hijos han ido a relajarse durante más de 50 años. Cuando la familia está allí, los sirvientes no visten los uniformes reales habituales y Philip no hace ninguna ceremonia. También es donde se sabe que la reina cocina e incluso lava platos, según el Telégrafo . Entonces, si bien ahora es donde Felipe y la reina eligen ir en busca de un poco de privacidad, durante más de un siglo también fue el lugar donde la familia real fue a esconder muchas cosas, desde enfermedades hasta ex esposas, que querían salir. ojo publico.

La finca de Sandringham a veces se describe como el lugar donde los Windsor se sienten más como en casa, en parte porque no tiene tanta importancia histórica como algunas de sus otras propiedades. En 1862, la reina Victoria compró la parcela de tierra en una zona rural de Norfolk como vivienda para su hijo mayor, que se convertiría en el rey Eduardo VII en 1901. Por 220.000 £ (o alrededor de £ 27 millones en valor actual), la familia compró alrededor de 7,000 acres y cinco granjas, todas con inquilinos internos.

El propietario anterior era un propietario ausente, por lo que la casa principal y muchas de las granjas necesitaban reparaciones importantes cuando Edward y su esposa, Alexandra de Dinamarca, comenzaron a hacer de la propiedad su hogar. En el transcurso de una década, la pareja construyó 26 cabañas para trabajadores y habitantes cercanos. Cuando el rey Jorge V y la reina María se casaron y se convirtieron en duques de York en 1893, se hicieron cargo de una cabaña y continuaron construyéndola a medida que su familia se expandía.

Cuando la familia real compró por primera vez la finca de Sandringham, Wood Farm era solo una de las varias cabañas que ya se encontraban en el terreno. Cuando el escritor William Dutt escribió sobre el área en 1904, mencionó una granja calle abajo de la estación de tren real y dijo que los lugareños llamaban al área Marsh Farm, y un directorio de área de 1883 muestra que está ocupada por un agricultor. El primer indicio de que sería importante para la historia de la familia real llegó en 1910, cuando Jorge se convirtió en rey, y él y María decidieron enviar a su hijo menor, el príncipe Juan, a vivir allí con una enfermera. Un año antes, John había comenzado a sufrir ataques epilépticos y los biógrafos de Mary están de acuerdo en que la medida tenía la intención de mantenerlo fuera de la vista del público. Uno de esos biógrafos, Anne Edwards, escribió que era difícil evaluar los sentimientos de Mary sobre la situación porque rara vez escribía sobre John en sus cartas.

Aunque John vivió una vida feliz en Wood Farm, con su propio huerto que cuidar y una bandada de gallinas , estaba desconectado de la mayor parte de su familia. En una carta a una amante , su hermano mayor Eduardo VIII (que abdicaría del trono y se convertiría en el duque de Windsor) escribió que la familia solo lo visitaría una o dos veces al año, pero su abuela Alexandra lo visitaba con frecuencia. John murió el 18 de enero de 1919, después de que cesaron los combates en la Primera Guerra Mundial, pero antes de que se firmaran los tratados de paz, y fue enterrado en la iglesia en los terrenos de Sandringham. En el New York Times , un obituario dijo que murió en Sandringham y agregó que era el hermano favorito de la princesa María, a quien le encantaba jugar con él.

No está claro por qué la familia decidió instalar al Príncipe Juan en esa cabaña en lugar de cualquiera de las otras disponibles, pero hay algunas pistas disponibles, incluidos los abetos y pinos cercanos que parecen haberle dado a la casa su nuevo nombre. La casa está aislada, con vista al mar hacia el oeste, pero también está a solo dos millas de la estación de tren donde los miembros de la realeza llegarían a la propiedad, y está convenientemente ubicada cerca de los campos de caza de faisanes. No es de extrañar que estas sean las cualidades que Philip supuestamente admiraba de Wood Farm cuando decidió que sería bueno renovarla.

Después de la muerte del Príncipe Juan, la realeza alquiló la casa, al igual que lo hacen con el resto de las propiedades en la finca de Sandringham. Existe alguna evidencia de que ya estaba habitada a fines de 1919, pero finalmente se convirtió en el hogar de James Ansell, el médico de la familia real. Ansell se acercó a la realeza, atendió a la reina cuando tuvo sarampión en 1949 e incluso examinó a su padre después de su muerte en Sandringham en 1952. Pero a mediados de la década de 1960, estaba listo para retirarse de su cargo y mudarse del casa.

Para entonces, Philip ya era miembro de la familia y ya se había interesado con entusiasmo en administrar Sandringham House y las tierras de cultivo que la rodeaban. Después de darse cuenta de lo caro que era abrir la casa grande para un viaje corto de fin de semana, decidió buscar una casa de campo en la que la familia o sus invitados pudieran quedarse sin un gran personal, instalándose en la casa de Ansell porque estaba aislada pero aún cerca de ella. Los establos. La familia comenzó a usar la casa en 1967 y, según el columnista Basil Boothroyd, Philip decoró las paredes con su propio arte. Principe Carlos comenzó a organizar fiestas de tiro allí mientras estudiaba en Cambridge. Uno de los biógrafos de Charles señaló que mientras Philip diseñaba las habitaciones, Charles estaba ocupado planeando música para tocar en cada habitación. Continuó usando Wood Farm como un refugio en el campo hasta su edad adulta.

Antes de que Philip se jubilara y se mudara a la finca a tiempo completo, era principalmente una casa de huéspedes para visitantes que querían tener total privacidad. Aunque la princesa Diana se crió en Sandringham, y los Spencer estaban entre los inquilinos de la familia real, una de sus primeras visitas a la propiedad antes de que Charles le propusiera matrimonio fue para una fiesta de tiro en 1980; se quedó en Wood Farm con la reina. Después de su separación de Príncipe Andrés en la década de 1990, Sarah Ferguson no fue invitada a las celebraciones navideñas reales, pero se le permitió quedarse en la cabaña con Princesa beatriz y Princesa Eugenia, quien luego se uniría al resto de la realeza en la casa principal sin ella. Cuándo Kate Middleton viajó a Sandringham para uno de sus primeros fines de semana en el país real a principios de la década de 2000, Principe William también la alojó en Wood Farm.

Cuando Philip se retiró en 2017, se instaló en una forma de vida privada y solitaria, aunque historiador real Hugo Vickers dijo que la reina tomaría el tren para visitarlo con frecuencia antes de que comenzara la pandemia. La reina regresará al Castillo de Windsor a principios de octubre, por lo que solo tiene unas pocas semanas para asumir lo que es esencialmente la versión real del glamping. Debido a que los pantanos les brindan privacidad, es el lugar donde los miembros de la realeza pueden vivir lo más cerca posible de la normalidad, incluso si su normalidad es un poco diferente a la de los demás.

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