Preguntas y respuestas: Cantante Nellie McKay: Canalizando a Doris Day

Con su cabello rubio, sonrisa encantadora y voz seductora, Nellie McKay podría ser nuestra Doris Day posmoderna (aunque McKay rima con tinte en lugar de día). La joven de 27 años ha hecho tres álbumes con sus propias melodías: canciones de piano que desafían el género y que combinan sonidos tradicionales con letras agudamente inteligentes, a veces mordaces. El 13 de octubre, lanzará un álbum tributo a Doris Day, Normal As Blueberry Pie, sin una nota irónica.

McKay, que a veces suena desconcertantemente como Judy Garland en El mago de Oz, me habló por teléfono sobre su admiración por Miss Day, tocando los derechos de los animales, Whispering Jack Smith, los pitbulls que comparten su N.Y.C. casa, y lo que significa ser la chica de al lado.

Mary Lyn Maiscott: Te he visto tres veces, y cada vez fue algo diferente: un concierto íntimo de tus canciones originales, un concierto al aire libre de los estándares para bailarines de swing, y su interpretación de Polly Peachum en The Threepenny Opera en Broadway. Eres muy difícil de definir, y este álbum, el álbum de Doris Day, es otro punto de partida para ti.



Nellie McKay: [Después de una pausa, se ríe.] ¡Pensé que habías dicho otra tortura para mí!

¡No no! No suena así.

Sí, seguro que es [una salida]. Fue maravilloso poder tratar de canalizar a otra persona y especialmente a alguien con cuyo trabajo estoy tan familiarizado como el de Doris Day, porque la escuché durante toda la escuela secundaria, por lo que realmente es un sueño hecho realidad.

¿Cómo llegaste a escucharla por primera vez?

Estaba en una protesta frente al acuario en Maryland, y había una tienda de música allí y recogí, solo porque me gustó la portada, un CD suyo llamado It's Magic, que tenía muchos de sus primeros trabajos para Warner Bros. , y lo escuché todo el camino en el autobús de regreso a casa.

¿La protesta tuvo que ver con animales?

Si. Realmente amo a Baltimore, y es muy triste que el puerto esté definido por el acuario. Acuarios, no es la naturaleza. Son una empresa y no pueden evitar ser una empresa; cualquier cosa que vayas a construir no será el océano.

Entonces encontraste ese álbum de Doris Day y en algún momento debiste haber descubierto que ella también es una activista animal.

Sabes, no sabía [nada] de ella, excepto que siempre se veía feliz en sus fotos. Ella era una como Julie Christie o Mary Tyler Moore que, según leí, se había involucrado en el trabajo por el bienestar de los animales; hace que te gusten más las personas. Involucrarse políticamente puede alienar a la gente, pero luego puede hacer que la gente te interese aún más. Es como si vas a ver una película de Sean Penn y piensas: Bueno, no es la mejor película, pero me gusta su política.

¿Cómo fue la elección de las canciones? Debe haber bastantes grabaciones de Doris Day.

Oh Dios mío, ella nunca se detuvo. Había muchas canciones que estaban asociadas con ella con las que realmente no sabía cómo hacer nada nuevo, y luego había algunas que realmente quería hacer, pero no son las que ella hizo famosa, son solo parte de el canon de normas. Así que intentamos encontrar un punto medio feliz.

¿Doris Day ha escuchado este CD?

Oh, no lo sé. Probablemente tendría cierta inquietud. Su tono probablemente fue un poco mejor.

Bueno, tu voz, sin embargo, es hermosa para estas canciones. Leí que usaste algún equipo antiguo, micrófonos antiguos, ¿es correcto?

Sí, fue encantador. Pudimos usar algunos que eran incluso más antiguos que el período de tiempo en que Doris, o Miss Day, ya sabes, cuando son figuras públicas, sientes que los conoces, comenzaron. Usamos un micrófono de cinta de los años 30, entre otros. Crazy Rhythm seguimos el modelo de Whispering Jack Smith; eso fue de los años 20. Se lesionó en la Primera Guerra Mundial con el gas y es por eso que básicamente no le quedaba voz, y el desarrollo de la tecnología de los micrófonos le permitió tener una carrera. Solo podía cantar en susurros, pero suena genial. Creo que con muchos estilos en este álbum no pretendíamos hacer pastiches de la época en que se grabaron, sino mezclarlo un poco más.

¿Sintió que el uso de esos micrófonos afectó su forma de cantar?

¡Oh sí! Siempre pienso que soy más amable con la gente si creo que me veo bien y que canto mejor si creo que el micrófono se ve bien y suena bien. Es como si sientes que tienes que dar un paso al frente. Es esa cosa de la distorsión del tiempo. Has visto fotos de Sinatra y Dietrich y Miss Day y Billie Holiday en estos micrófonos [y por eso] tienes que darlo todo.

¿Tengo razón en que tu madre coprodujo este álbum?

Eso es correcto, y los dos anteriores.

Debes tener una buena relación de trabajo.

Hacemos. Soy muy descuidado. No practico y no ensayo y no me gusta levantarme por la mañana.

Eso es muy rock 'n' roll.

Me siento como una especie de desastre sin educación la mayor parte del tiempo, y ella tiene un gusto excelente para la música y un gusto en general. Mientras que puedo tener un gusto cuestionable.

Sentimental Journey: me encanta esa canción. Mi esposo y yo escuchamos la grabación de Doris Day de eso hace años, y él estaba como, Dios mío, ¿quién es ese?

Está terriblemente subestimada. Está asociada con la era McCarthy, pero de hecho salió de esa era del swing y su música trasciende la política, el racismo y el sexismo de las épocas en las que actuaba. Desearía que la gente la revisara más, porque tiene grabaciones que la gente no asociaría con la imagen. [Su época] parecía ser una época más aterradora en la que todos intentaban ser normales en lugar de sacar a relucir sus idiosincrasias. Doris Day trascendió eso. Ella siempre parecía tan feliz de estar allí.

Nuestra historia de Vanity Fair sobre ella y su revisión del Times de la biografía de un día mencionaron que esto desmentía su propia vida personal, que tenía muchos problemas, como relaciones abusivas.

Sí, está castigando la miseria por la que pasó y se las arregló para mantenerse tan alegre frente a ella. Y animar a tanta gente.

la entrevisté para la revista Bark . ¿La conociste?

No. Hice un show en Monterey hace un tiempo, que está muy cerca de Carmel, y manejé buscándola, pero no la encontré.

Ganaste un premio de su fundación, ¿verdad?

Si. La Doris Day Animal League ahora [fusionada con] la Sociedad Protectora de Animales, y gané el premio Doris Day Music Award por The Dog Song, un placer. Mira, además de admirar su buen humor y optimismo a través de todo lo que pasó en su vida personal, admiro su resistencia con sus perros. Francamente, no sé cómo lo hace.

¿Cuántos tiene ella?

Un manojo. Y aparentemente saben cuándo volverá a casa porque los llama. Escuchan el timbre del teléfono y luego todos van a esperar junto a la puerta.

¿Qué está pasando con Columbia? ¿Sigues teniendo problemas con ellos?

¿La etiqueta o la universidad?

Oh, estaba pensando en la universidad. Estas bien. con el pais?

[Risas.] Es muy difícil enfrentarse a esas instituciones privadas. Lo ve incluso cuando lucha por los derechos de las personas, ya sea en el sindicato de conserjes de Harvard o en la expansión de Columbia en Harlem. Si las personas pueden ser sacrificadas con tanta facilidad, por el bien de lo privado, con fines de lucro, y son algo lucrativo; cuando usan el dominio eminente, dicen: No somos una corporación. Bueno, ¿por qué definición? ... A menudo me pregunto si la educación es la respuesta porque tenemos más personas educadas que nunca y muchas de ellas hacen cosas bastante terribles.

¿Tu protesta tuvo que ver con animales usados ​​en laboratorios?

Correcto, y afortunadamente uno de esos experimentos fue cancelado. Ese fue un resultado directo de esa campaña y esa investigación ...

¿Está saliendo la grabación en vinilo? Parece que debería.

Eso es si. Oh, es hermoso. Tendrá una gran portada de discos. No puedo creer que [mis perros] se quedaron quietos el tiempo suficiente para tomar la foto.

No eres tan normal como el pastel de arándanos, ¿verdad?

Sabes, no sé si Doris era tan normal como la tarta de arándanos. Es casi esa cosa de personas que intentan fijar la norma, por lo que se ha convertido en este símbolo para muchas personas: la chica de al lado.

Y muy a menudo la chica de al lado tiene una vida terrible o algo malo sucede.

Ciertamente, Doris Day es mucho más complicada de lo que parece.

Escuche la meditación

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Visite la página de myspace de Mary Lyn Maiscott en www.myspace.com/maiscottmusic .