Jumanji: Bienvenido a la jungla es una sorpresa muy agradable

Por Frank Masi / © Columbia Pictures / Everett Collection.

Roger Ebert no se preocupó mucho por el original Jumanji, un vehículo de Robin Williams que se fabricó en 1995. Su mayor objeción fue la endeble estructura de la película, que parecía no estar basada en una narrativa cinematográfica, sino en videojuegos simplistas: hay pocos intentos de construir una historia coherente, el escribio en su reseña de una estrella y media. En cambio, los personajes se enfrentan a una amenaza tras otra, mientras nuevos y grotescos peligros se ciernen sobre ellos.



¿Qué tan apropiado, entonces, que De Jake Kasdan versión actualizada (subtitulada Bienvenido a la jungla, y se estrenará el 20 de diciembre) modificaría la premisa de la primera película: dos niños se topan con un juego de mesa mágico, que escupe peligros relacionados con la jungla y un Williams barbudo, transformando el crujiente y de madera Jumanji en un inmersivo R.P.G. En lugar de un pequeño descarado Kirsten Dunst y Bradley Pierce, los jugadores involuntarios son miembros de un variopinto club de desayunos de la escuela secundaria: un cerebro ( Alex Wolff ), una princesa ( Madison Iseman ), un deportista ( Ser'Darius Blain ), y un solitario ( Morgan Turner ), Que descubren un misterioso Jumanji cartucho mientras cumple la detención. En lugar de causar estragos en el mundo real, este Jumanji succiona a sus víctimas en el juego mismo; el cuarteto será liberado solo cuando, y si, superan su nivel final.



Todo esto suena de memoria, y lo es. Pero el nuevo Jumanji También es muy divertido, gracias en gran parte al giro más inteligente del guión inesperadamente inteligente: al llegar a la jungla titular, los adolescentes desaparecen, reemplazados por sus avatares del juego divertidamente incongruentes. Nerdy Spencer es transportado al cuerpo del Dr. Smolder Bravestone, mitad superhéroe, mitad Indiana Jones, todos Dwayne La Roca Johnson. Fridge, el atleta egoísta, ahora es el diminuto Franklin Moose Finbar ( Kevin Hart ), un segundo plátano con un sombrero tonto y una mochila sin fondo. Awkward Martha se ha convertido en Ruby Roundhouse, una guerrera con los abdominales de Lara Croft y la bienvenida presencia de Karen Gillan. (Sí, el atuendo que se ve obligada a usar, que inspiró a una protesta en línea en 2016 — es ridículamente escaso. Sí, se supone que es una metabroma sobre la forma en que los videojuegos sexualizan a los personajes femeninos. Pero la película nunca la deja cambiar a algo un poco más apropiado para la jungla).

Bethany, obsesionada con Instagram, parece tener el trato más crudo de todos: pasa de ser una belleza rubia a un schlub masculino de mediana edad, en la forma de un cartógrafo interpretado por Veintiuno. Ese solo punto de la trama es suficiente para poner a un espectador concienzudo al cine en alerta máxima, por golpes sexistas, por pánico gay, por el tipo de humor engreído y perezoso que caracterizó ese otro Comedia de acción de 2017 basada en una propiedad de los 90 y protagonizada por The Rock.



Sin embargo, y no puedo creer que esté a punto de decir esto, la sensible interpretación de Black de una adolescente no solo evita la picardía juglar; en realidad, termina siendo lo más destacado de la película. En términos generales, esa es la vibra de este nuevo Jumanji : atractivo, bien intencionado, inesperadamente encantador. Se necesitaron cuatro guionistas acreditados para soñar las frases que Johnson, Black, Gillan y, sobre todo, Hart entregan con facilidad, pero la historia nunca se siente desarticulada o sobrecargada. El diálogo puede ser cursi y obvio, pero de una manera que inspira afecto, no burla, incluso cuando alguien en la pantalla reitera, una vez más, que Johnson es fuerte, guapo y capaz. (Como en cualquier videojuego, cada avatar viene con sus propias fortalezas y defectos preestablecidos, excepto Bravestone, que literalmente no tiene debilidades).

En una era en la que los aspirantes a complacer a la multitud tienden a virar en una de dos direcciones: tonterías hiperactivas construido para volver loco a los adultos, o grandes éxitos de taquilla inspirados en cómics que son demasiado aterradores e intensos para hijos reales —Esta película es algo atípico: un ejemplo genuino de entretenimiento anticuado de cuatro cuadrantes. Al menos, siempre y cuando no le importe que sus hijos escuchen de vez en cuando palabrotas o bromas sobre pollas, que surgen gracias a la difícil situación de Bethany. (Tenía la sensación de que los guionistas de la película serían todos hombres, y tenía razón; solo un hombre supondría que las adolescentes están tan fascinadas y asombradas por los penes).

Como la mayoría de las comedias familiares que Robin Williams hizo en los noventa, la primera Jumanji es mucho más oscuro de lo que recuerdas. Los valientes personajes infantiles de Dunst y Pierce han quedado huérfanos recientemente; Williams interpreta a un hombre que fue absorbido Jumanji cuando era adolescente y emerge después de 26 años, solo para encontrar su casa en ruinas y sus padres muertos. El nuevo Jumanji es mucho más elástico, aunque presenta a un tipo malo quizás construido para perseguir los sueños de los estudiantes de primaria: el antagonista del juego, un aventurero poseído ( Bobby Cannavale, usando suficiente delineador de ojos para poner celoso a Khal Drogo) que siempre tiene insectos que se deslizan dentro y fuera de sus diversos orificios.



Sin embargo, sobre todo, la película logra un buen equilibrio entre escenas de acción útiles y no demasiado ingeniosas; hemos recorrido un largo camino desde esas monos animados de mala calidad —Y la comedia que en realidad tiene sus raíces en el personaje, en lugar de ser barata, ¿lo reconoces? referencias o estereotipos gastados. Es más, en lugar de reducir a todos menos a Johnson al estado de compañero o interés amoroso, la historia les da a sus cuatro personajes principales arcos predecibles pero legítimos. Esa es una hazaña impresionante para una película que probablemente se hizo para razones cínicas : Uno que no solo sea inobjetable, sino que sea absolutamente agradable. La química de Hart y Johnson entre George y Lennie estalla; Las patadas en el trasero de Gillan son completamente satisfactorias; Las lecturas de líneas discretas y la sincronización perfecta de Black harán que desees que se deshaga Kung Fu Panda secuelas para más roles de acción en vivo. Hay cameos sorpresa, dulces primeros besos e intercambios hablados que pasan la prueba de Bechdel. La película incluso tiene suficiente moderación para evitar montar una secuela y resistirse a tocar el himno de Guns N 'Roses Welcome to the Jungle hasta el momento en que comienzan a aparecer los créditos finales. Qué agradable sorpresa.