Dentro de la emocionante y caótica sala de escritores de Dawson’s Creek

Michelle Williams, James Van Der Beek, Joshua Jackson y Katie Holmes en El torrente de Dawson, 1999.De Getty Images.

En la primavera de 2000, Greg Berlanti —Entonces trabajando como show-runner de El torrente de Dawson —Estaba en una misión. No había habido un beso gay que fuera romántico en la televisión en horario estelar, explica Berlanti. Hubo besos de broma, pero nunca hubo un beso romántico entre dos personajes, y mucho menos entre dos estudiantes de secundaria. Así que Berlanti presionó a su red doméstica, WB, para que transmitiera un episodio en el que el único personaje gay del drama adolescente, Jack, compartía un beso con otro chico. Tuvo que amenazar con renunciar para que la cadena se uniera plenamente a la idea, e incluso entonces, el WB fue muy específico sobre lo que la escena podía y no podía mostrar.

La cadena dijo que querían que se filmara al otro lado de la calle desde una toma muy, muy amplia, dice Gina Fattore, uno de los escritores de Berlanti en ese momento. Yo era el que estaba en el set para producirlo. Greg me dijo: 'Quiero que este sea un gran beso. Quiero que haya primeros planos y quiero que se sienta romántico '.



Gina me llamaba con actualizaciones de espías y me decía: 'Está bien, creo que los tengo a 10 pies de distancia', dice Berlanti. Y yo estaba como, '¡Eso no es nada! ¡Necesitan estar más cerca! ”Pero obtuvimos nuestro beso.

Esa batalla fue una de las muchas luchas y triunfos entre bastidores en El torrente de Dawson, que se lanzó hace 20 años este mes, a fines de enero de 1998. El programa presentó a los espectadores a un elenco inteligente, especialmente a cuatro actores principales que se convirtieron en estrellas importantes: James Van Der Beek, Michelle Williams, Katie Holmes y Joshua Jackson —Mientras navegaban con primeros besos, palmas sudorosas y múltiples desamores en pantalla.

Fuera de la pantalla, Dawson también reunió a un grupo de escritores de televisión por primera vez, que se unieron para escribir el guión de la historia de la mayoría de edad mientras navegaban por su propia porción de drama entre bastidores y dolores de crecimiento creativo. Esas nuevas voces se convertirían en una generación de guionistas, directores y productores de renombre, muchos de los cuales comparan su tiempo con El torrente de Dawson a un campo de entrenamiento y una escuela de cine, todo en uno.

Fue como ser arrojado al abismo, dice Fattore ( Chicas Gilmore ), una de las futuras estrellas de la industria que la inició en El torrente de Dawson —Junto con Berlanti ( Flecha ), Tom Kapinos ( Californicación ), Jenny Bicks ( Sexo y la ciudad ), y Dana Baratta ( Jessica Jones ). Hablamos con todos ellos sobre cómo escribir el drama para adolescentes, los altibajos del programa y, por supuesto, el equipo Dawson contra el equipo Pacey.

En el sentido de las agujas del reloj desde la izquierda, Dana Baratta, Tom Kapinos, Jenny Bicks y Greg Berlanti.

En el sentido de las agujas del reloj desde la izquierda, desde Splash News / Alamy; Por Greg Doherty / Patrick McMullan, por Michael Loccisano, por Amanda Edwards / WireImage, todo de Getty Images.

Productor ejecutivo Paul Stupin no estaba buscando candidatos con mucha experiencia en televisión cuando comenzó a El torrente de Dawson sala de escritores, o cualquier experiencia televisiva, para el caso. Éramos este pequeño programa en el WB, dice Stupin. No es como si los escritores de televisión establecidos estuvieran haciendo cola para el trabajo. En cambio, llenó la sala con empleados jóvenes y enérgicos, personas que podían aportar humor y profundidad emocional a la página. Ellos se unirían Kevin Williamson, el creador del programa, que acababa de salir del éxito de su éxito de terror Grito.

Los guionistas volaron entre Los Ángeles y el lugar de filmación del programa en Wilmington, Carolina del Norte, donde muchos aprendieron a trabajar en un set por primera vez. Nos divertimos mucho y aprendimos sobre la marcha, recuerda Baratta. Estábamos un poco fuera del radar. No había una gran cantidad de notas [de la red] al principio.

El elenco del programa también logró pasar desapercibido, al menos por un tiempo. No entendieron que el programa estaba explotando porque todos estaban secuestrados en Wilmington, dice Baratta. Entonces, de repente, estaban por todas partes.

De manera similar, la sala de escritores funcionó sin problemas y de manera productiva al principio. Estaba probando mi escritura de formas que no había hecho antes, recuerda Bicks. Querían que vinieras con tus propias historias y tus propias experiencias y tu propia voz.

La serie fue un fenómeno cultural, atrayendo a decenas de fanáticos adolescentes acérrimos y definiendo el WB como un hogar para la angustia adolescente. Entonces, justo cuando el programa llegaba a su tercera temporada, todo comenzó a desmoronarse. Williamson se fue Dawson, junto con la mayoría del personal de redacción de temporadas anteriores, los empleados que realmente entendieron cómo capturar la voz hiperverbal única de Williamson.

El nuevo show-runner de la serie, Alex Gansa, era un escritor consumado que seguiría produciendo Patria y 24 —Pero no entendió lo que hizo Dawson tener ganas de Dawson. La temporada comenzó con una historia sobre un nuevo personaje llamado Eve, una tentadora sacada del cine negro que sedujo a Dawson y provocó problemas en su ficticia ciudad adormecida.

Nunca había trabajado en televisión, dice Kapinos, que se incorporó al personal en la tercera temporada. Me presenté el primer día y casi lo dejo. Realmente no entendía las historias de las que estaban hablando, y no parecía el programa que había visto durante dos temporadas. No creo que dije una palabra durante unas seis semanas. Señala el arco de Eva como un error colosal.

Mientras tanto, los actores también estaban descontentos con sus historias, especialmente un arco que involucró a Jen y Pacey engancharse, y fueron directamente a la red para quejarse. Después de un cierre de producción, Gansa se retiró. Luego, la red llamó a Berlanti, de 28 años, uno de los pocos escritores que se quedó después de que Williamson se fue, para ser Dawson Nuevo show-runner.

Fue una tarea abrumadora en ese momento, dice Berlanti. Era solo mi segundo año en televisión y el programa no estaba haciendo demasiado calor. Realmente sentí que esta cosa iba a fallar, y yo iba a ser yo quien la sostuviera.

Pero justo cuando la sala de escritores había alcanzado niveles máximos de desesperación, Berlanti lanzó una idea ganadora. Joey y Pacey se besarían por primera vez, echando un freno a la amistad Dawson-Pacey-Joey y creando un forraje interminable para tramas futuras.

Al final, era una especie de fanboy en mí que decía, bueno, ¿qué me gustaría ver? Dice Berlanti. Siempre me encantó la historia al estilo Camelot de dos amigos cercanos y la historia de amor que se interpone entre ellos.

Ayudó, señala Fattore, que Jackson y Holmes, quienes también salían fuera de la pantalla, tuvieran una química natural. Además, agrega, Van Der Beek y Jackson no se llevaban particularmente bien en ese momento, por lo que los escritores comenzaron a evitar conscientemente ponerlos juntos en escenas.

La sala de escritores se revitalizó, al igual que los actores. Fattore recuerda la emoción en la sala durante la lectura de mesa para El día más largo, un episodio que escribió y que se centró en que Dawson descubrió el romance de Joey y Pacey.

Todo había sido tan tumultuoso y sabía que los actores no confiaban en nosotros, dice Fattore. La sensación en la sala era que el elenco estaba experimentando el guión de la forma en que nosotros en la sala de guionistas pretendíamos que se experimentara. Sigue siendo una de las experiencias creativas más gratificantes de mi vida.

Pregunte a los escritores qué se llevaron de su tiempo en Dawson, y te dirán que fue una educación. Berlanti aprendió no solo a dirigir un programa, sino también a convencer a una cadena de que se arriesgara en una historia innovadora: ese beso seminal entre Jack y Ethan. Incluso los puntos más bajos de la serie llegaron con ventajas sorprendentes. Si ingresa a un programa que funciona con demasiada fluidez, no aprende mucho, dice Kapinos. Pero cuando ingresas a un programa que es un desastre disfuncional, aprendes haciendo.

Kapinos pasó a crear Californicación, una serie sobre un adicto al sexo en recuperación, donde incorporó varias lecciones que había aprendido del drama adolescente. Aprendí mucho sobre la creación de momentos. Eso es todo lo que realmente recuerdas de programas y películas: escenas y momentos, dice. Californicación y El torrente de Dawson son diferentes, pero ambos son cuentos de hadas fracturados y disfuncionales sobre personas que resuelven cosas.

Para Bicks, Dawson fue una oportunidad para estirar sus límites. Fue un espectáculo increíblemente simple y, sin embargo, increíblemente complicado, dice. Sabías quiénes eran todos estos personajes, pero querías sorprender constantemente a los espectadores sobre quiénes podrían ser. Eso me desafió a correr más riesgos.

Por supuesto, hubo algunos momentos que los escritores preferirían olvidar durante su Dawson tenencias. Berlanti lamenta un episodio que involucró a Joey usando un cable para implicar a su padre traficante de drogas. Kapinos no está muy orgulloso del turno aleatorio de Pacey como corredor de bolsa. También está obsesionado por su decisión de matar al padre de Dawson mientras se comía un helado: eso fue simplemente un desastre total, y creo que hasta el día de hoy se bromea sobre ello, dice. (El tiene razón.)

James Van Der Beek y Katie Holmes, 1998.

Desde AF Archive / Alamy.

El torrente de Dawson terminó teniendo dos finales. El primero fue escrito por Kapinos y Fattore, y mostraba a Dawson y Pacey reconciliándose, Jen regresando a Nueva York y Joey finalmente viajando a París. A los escritores nunca se les ocurrió que debían emparejar a Joey con cualquiera de sus novios de la escuela secundaria; de hecho, querían evitar esa conclusión.

No era una historia que fuera importante para mí, dice Fattore. Tenía estas relaciones con Pacey y Dawson, pero ¿qué quería realmente para sí misma? No creo que las historias de mayoría de edad para mujeres deban ser historias de amor.

Más tarde, cuando Fattore estaba trabajando en Chicas Gilmore, haría un discurso fuerte para el personaje principal del programa, Rory, para seguir Barack Obama en la campaña electoral en lugar de casarse con su novio de la universidad. Soy una escritora de un solo truco, dice riendo. Mi truco es. . . Consigamos un trabajo para esta chica. Nos preocuparemos por su vida romántica más tarde.

Pero los espectadores que querían que las historias de amor del trío estuvieran bien envueltas no tenían por qué preocuparse. La cadena terminó pidiéndole a Williamson que regresara y escribiera su propia versión del final, que Williamson estableció cinco años en el futuro, terminando con Joey y Pacey viviendo juntos, felices para siempre.

Seguimos hablando sobre si deberían ser Dawson y Joey o Pacey y Joey, dice Stupin. No creo que Kevin supiera por sí mismo cómo iba a terminar cuando estaba escribiendo la primera mitad de ese final. Sus pensamientos cambiaron mientras lo escribía.

Berlanti, quien ayudó a coescribir el final, todavía no ve el programa como un romance entre ellos y ellos, por su parte. El corazon de la El torrente de Dawson para mí siempre fueron Dawson y Joey, en la habitación de Dawson, viendo una película, hablando de la escuela secundaria, dice. Se suponía que debían ser almas gemelas, pero eso no significa necesariamente que debían ser socios de por vida. Había algo tan satisfactorio en eso.