Terrific The Plot Against America de HBO llega muy cerca de casa

Cortesía de HBO.

Aquellos que deseen enfocarse en una calamidad completamente diferente a la que estamos viviendo, y una que afortunadamente es una fantasía, pueden recurrir a la miniserie de seis episodios de HBO. El complot contra América , un drama de desarrollo lento (que se estrenará el 16 de marzo) que presenta una historia estadounidense alternativa, una que de alguna manera no se siente tan alternativa. La serie, de David Simón y su colaborador habitual Ed Burns , se basa en la novela de 2004 del fallecido Philip Roth, que imagina a Franklin D. Roosevelt perdiendo las elecciones de 1940 ante el ícono estadounidense Charles Lindbergh, que simpatiza con los nazis. De ese desastre de America First, el populismo hila una letanía de horrores.

Vemos que todo esto se desarrolla desde la perspectiva de una familia, una versión de la propia Roth. Está el joven Philip Levin ( Azhy Robertson , de Historia de matrimonio y Wells para niños ), con los ojos muy abiertos y preocupados mientras los adultos que lo rodean se deshacen bajo el estrés del violento cambio político y social. El hermano mayor de Philip, Sandy ( Maldad y caleb ), se ve envuelto en un siniestro plan para asimilar a los judíos urbanos a los climas cristianos y agrarios de la América real. Su orgulloso sindicalista, padre zurdo, Herman ( Morgan Spector ), se enoja más y se asusta más, mientras que el sobrino de Herman, Alvin ( Anthony Boyle ), quiere ir a matar nazis en Europa, ilegal bajo la política exterior pro-Reich de Lindbergh. La tía de Philip, Evelyn ( Winona Ryder ), se involucra con un rabino leal a la administración de Lindbergh, lo que provoca una ruptura entre ella y la inquieta y cariñosa madre de Philip, Bess ( Zoe Kazán ).



A través de estas narrativas divergentes y entrecruzadas, obtenemos un mapa de todo el país en las garras de una época terrible: una oleada de nacionalismo blanco, un aumento en la represión autoritaria de las agencias de aplicación de la ley, un temor dominante de que se avecina algo aún peor. Es decir, parece terriblemente similar a la vida en la era de Trump: un presidente famoso que ha envalentonado y empoderado a algunas de las peores personas de Estados Unidos.

Desde ese ángulo, uno podría preguntarse por qué alguna vez verían El complot contra América , para someterse a una ficción que, de alguna manera, se ha convertido en una realidad retrasada 80 años. Ese fue mi sentimiento al entrar, una vacilación para pasar aún más tiempo contemplando el apretón del fascismo. Pero Simon y Burns, como lo han hecho en el pasado, encuentran un camino elegante a través de la tristeza.

El espectáculo es en parte drama nacional y en parte thriller político. Es una mezcla interesante de géneros empleados para contar una historia que podría ser un poco demasiado en la nariz, demasiado codazos con alusiones a lo que está sucediendo en el país ahora. Pero, por supuesto, Roth escribió el libro hace casi dos décadas, por lo que su actualidad es algo así como un accidente. (O, muy posiblemente, Roth podría ver esto venir durante los años de Bush.) Simon y Burns tienen cuidado, entonces, de permanecer en la realidad embotellada del programa; no hay gestos fáciles para el aquí y ahora, no hay guiños a la cámara sobre cómo se trata realmente nosotros .

Lo que permite que la serie respire más plenamente como entidad propia. El complot contra América es rica y robusta, una serie meticulosamente texturizada que es gratificante tanto como un qué pasaría si político aterrador y como una historia de una familia específica que se fractura y reforma cuando el suelo tiembla debajo de ellos. Hay momentos, especialmente al principio de la serie, en los que todo se parece demasiado a un drama de esa época, en el que todo el mundo habla en voz alta y en forma de presentación sobre las cosas malas que escuchan en la radio. El escenario está ambientado con almidón, dando un motivo de preocupación. Pero el programa encuentra su volumen y ritmo adecuados a medida que avanza, avanzando hacia un final que es a la vez demoledor y cansado, irregularmente esperanzador.

Lo que el programa hace en su mejor momento es permitirnos ver —nos anima a ver, en realidad— la humanidad particulada de cualquier gran agitación de civilización. Las olas de la historia están formadas por personas, un sentimiento quizás obvio que todavía necesita ser reiterado una y otra vez a medida que avanzamos en el tiempo. El complot contra América afirma esa humanidad básica con una sólida compasión: hay algo al estilo de Arthur Miller en su claridad moral, una seguridad del bien que todavía deja espacio para los matices.

Las personas que pueblan esta ola en particular cumplen hábilmente la tarea que tienen por delante. La familia Levin charla y pelea con los ritmos de la vida real. Spector's Herman es decente pero terco; su política está en su mayoría en el lugar correcto, pero la praxis de sus principios puede hacer caso omiso de las necesidades inmediatas de su familia. Spector juega ese conflicto inteligentemente: hace que Herman no sea un héroe justo, no exactamente un matón. Kazán construye silenciosamente un arco emocional para Bess que da como resultado una escena que es la serie en su forma más aguda; Kazán y otro actor que no nombraré capturan el terror de tanta gente en una llamada telefónica confusa y tensa.

Aunque los Levin son un grupo humilde, algunos miembros de la familia se ven envueltos en cosas más importantes, como a veces lo hacen los personajes de ficción. Particularmente Eveyln, cuya lealtad al rabino Bengelsdorf ( Juan Turturro ) la lleva al santuario interior de la administración Lindbergh. La de Evelyn es una trayectoria condenada al fracaso, abandonando a su gente por un sueño engañoso y con trampas explosivas. Ryder interpreta esa triste inexorabilidad de manera bastante conmovedora, convirtiéndose en una especie de villano comprensivo, una persona ingenua y desesperada cuyas malas decisiones tienen un sentido interno y textual, incluso si están tan claramente equivocadas para nosotros en la audiencia. Es agradable ver a Ryder salir del remolino de madres preocupadas de Cosas extrañas , recordándonos su rango.

Sin embargo, este no es un tipo de espectáculo para un actor grandilocuente. Al ver la serie, uno tiene la sensación de que todos los involucrados, desde Simon y Burns hasta el elenco y todos los artesanos que le dan al programa su apariencia de época totalmente inmersiva, lo trataron como una especie de esfuerzo colectivo, una compañía que cuenta este gran terror. La historia estadounidense como lamento y advertencia, pero también como entretenimiento. Quizás no necesitemos recordar la fragilidad social en este momento. Pero si puedes soportar la resonancia del mundo real, El complot contra América es una televisión potente y nutritiva, una serie que expone sus puntos con una seriedad que no excluye un cinismo a veces necesario. Ve una salida a una presidencia ruinosa mientras se esfuerza por recordarnos que Estados Unidos siempre estará en problemas, en esta o en cualquier otra realidad.

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