Lo que revela el controvertido primo de la reina sobre las propias decisiones comerciales de Harry y Meghan

El príncipe Michael (izquierda) con la princesa Michael de Kent y la reina Isabel viendo las carreras de caballos en la reunión del Derby en Inglaterra, 1988.Por Tim Graham / Getty Images.

Cuándo Meghan Markle y Principe Harry defendieron su renuncia como miembros de la realeza mayor, pero continuaron representando Reina Elizabeth, había algunos parientes reales que sirvieron como ejemplos potenciales Princesa beatriz y Princesa eugenia , que tienen trabajos en el sector privado mientras participan en muchos eventos reales importantes, y Príncipe Miguel de Kent, primo hermano de 78 años de la reina.



La reina rechazó a Harry y Meghan mitad adentro, mitad afuera propuesta, y desde entonces se han mudado a una vida completamente nueva en California. Pero los parientes reales que trabajan, e incluso viven bajo el techo de la reina, continúan llamando la atención, y la semana pasada, la atención probablemente se sintió especialmente desagradable.



El 8 de mayo La tiempo de domingo y el Canal 4 de Gran Bretaña publicaron los resultados de una investigación encubierta donde atraparon al príncipe Michael de Kent en una posición comprometedora adecuada para el siglo XXI. El príncipe y su socio comercial Simon Isaacs, marqués de Reading, se unió a una reunión de Zoom con periodistas que se hacían pasar por representantes de una empresa de inversión en oro de Corea del Sur y, según el periódico, los dos ofrecieron vender el acceso al gobierno ruso. Michael dijo que estaba muy emocionado de trabajar con la empresa y que pensaba que su conexión de larga data con Rusia podría traer algún beneficio a la empresa. Después de que Michael dejó la llamada, el marqués les dijo a los periodistas que Michael tiene acceso confidencial al Kremlin, ha hecho conexiones con Vladimir Putin para empresas en el pasado, y es el embajador no oficial de Su Majestad en Rusia.

La investigación llega después años de deteriorando relaciones entre el Reino Unido y Rusia, y a finales de abril , Secretario de Relaciones Exteriores británico Dominic Raab impuso sanciones a 14 ciudadanos rusos para garantizar que el Reino Unido no sea un refugio para la corrupción grave. Además de Michael, el Veces dijo que se acercó a otros cuatro miembros de la realeza bajo el disfraz de la empresa surcoreana falsa, en un intento de ver si algunos miembros de la familia están intercambiando su estado por un beneficio financiero. (Tres rechazaron la oferta y uno no respondió). El problema se ha convertido en una cuestión de extendido discusión a raíz de la salida real de Harry y Meghan, ya que la pareja firmó lucrativos acuerdos con Netflix y Spotify. El periódico señalado que los abogados de Meghan habían elevado el estado financiero de Michael en presentaciones legales. También señaló que, a diferencia de Harry, que fue despojado de su equipo de seguridad y títulos militares honorarios después de renunciar como miembro de la realeza superior, Michael se ha aferrado a ellos a pesar de que nunca ha trabajado como miembro de la realeza.



En un comunicado, la oficina de Michael negó cualquier irregularidad y distanció al príncipe de los comentarios del marqués. El príncipe Michael no tiene una relación especial con el presidente Putin, dijo la oficina de Michael en respuesta a la Veces investigación. Se conocieron por última vez en 2003 y no ha tenido contacto con él ni con su oficina desde entonces. Lord Reading es un buen amigo, que hizo sugerencias que el príncipe Michael no habría querido o no habría podido cumplir. En una declaración al Veces, Reading dijo, cometí un error y me comprometí en exceso y por eso, estoy realmente arrepentido.

Aunque el príncipe Michael no ha sido ni de lejos la misma figura controvertida que su esposa, Marie Christine, princesa Michael de Kent, este escándalo potencial —y otros similares que lo precedieron— ilustran las dificultades de estar mitad adentro, mitad afuera. Descrito junto con su esposa como parientes pobres de la familia real por Los New York Times en 1981, Prince Michael se retiró del ejército ese mismo año y luego comenzó su propia firma de consultoría. A lo largo de las décadas, ha tenido una serie de conexiones comerciales en Rusia que han atraído un escrutinio ocasional y, a pesar de todo, ha seguido viviendo en el Palacio de Kensington y apareciendo en el balcón familiar por Trooping the Color.

Para ser miembro de la realeza, Michael ha mantenido un perfil relativamente bajo. Es hijo del tío paterno de la reina, el príncipe George, duque de Kent y la princesa Marina (que también era prima hermana del príncipe Felipe), y uno de los parientes vivos más cercanos de la reina, y la relación entre sus familias siempre ha sido estrecha. En 1942, cuando Michael tenía solo siete semanas, George murió en un accidente aéreo mientras servía en la Royal Air Force durante la Segunda Guerra Mundial. Posteriormente, la abuela de la reina, la reina María, y el padre, el rey Jorge VI, apoyaron económicamente a Marina mientras criaba a Michael y sus dos hermanos mayores. Princesa alejandra y Príncipe Eduardo, duque de Kent, según el biógrafo de Marina James Wentworth Day. A diferencia de Alexandra y el duque de Kent, quienes comenzaron a realizar compromisos reales a una edad temprana, se esperaba que Michael se abriera camino en el mundo, como el hermano menor de la familia sin un título que heredar. Cuando Marina murió en 1968, dejó una mayor parte de su patrimonio a Michael, sabiendo que él nunca recibiría una asignación de la Lista Civil, según el biógrafo Peter Lane.



Aún así, siguió un camino que se ha vuelto común para los hombres de Windsor. Después de terminar la escuela en Eton, ingresó a la formación de oficiales en la Royal Military Academy Sandhurst y pasó dos décadas en el ejército. Según Lane, Michael se hizo amigo de Marie Christine, quien se separó de su primer marido pero aún estaba casada con él, mientras montaba a caballo en Richmond Park, donde vive Alexandra. Finalmente, Marie Christine, una católica practicante, recibió una anulación de su matrimonio y, en 1978, la pareja se casó.

Aunque, según los informes, la unión fue alentada por Lord Louis Mountbatten, pariente cercano y asesor de Philip, una serie de desafíos se interpusieron en su camino. En ese momento, la ley todavía requería que la reina consintiera en muchos de los matrimonios de sus parientes más cercanos y, como jefa de la Iglesia de Inglaterra, anteriormente se mostraba reacia a aprobar las relaciones cuando una de las parejas se había divorciado. Hasta que entró en vigor una ley que cambia el estatuto en 2015 , a los miembros de la familia real no se les permitía casarse con un católico. Después de que Michael accedió a renunciar a su lugar en la sucesión y se le negó una ceremonia en la Iglesia Anglicana, se les permitió continuar. Debido a que habían decidido que los futuros hijos serían criados como anglicanos, no podían casarse en la Iglesia Católica. En junio de 1978, celebraron una modesta boda civil en Viena frente a unos 20 parientes cercanos.

Aunque la reina no asistió a su boda, le dio a Marie Christine la posibilidad de usar el título de Su Alteza Real, un movimiento que Lane describió como una marca especial de aprobación real. Al año siguiente, la reina les dio un apartamento de gracia y favor en el Palacio de Kensington y, según un 2003 Tatler informe, se suponía que sería gratuito por el resto de sus vidas. Eso llegó a su fin en 2002, después de presione el escrutinio , cuando la reina comenzó a pagar un alquiler a precio de mercado de su propio bolsillo en su nombre. En 2010, estaban pagando el apartamento ellos mismos, El Sunday Telegraph informó en ese momento. En 2002, Los New York Times Informó que la reina prometió hace mucho tiempo a los Kent que se mantendrían, tal vez siguiendo los pasos de su padre y su abuela, quienes apoyaron a Marina. En algún momento, la reina comenzó a darle a Michael una asignación anual de 125,000 libras esterlinas, que cesó en su 65 cumpleaños en 2007, el Estándar de la tarde informado en 2009.

El interés de Michael en Rusia aparentemente comenzó mientras servía en el ejército. En 1966, mientras Michael era teniente en el 11º regimiento de caballería de húsares, Associated Press informó que estaba aprendiendo ruso y esperaba poder presentarse al examen de intérprete del servicio civil. En 1998, se convirtió en el patrón de la Cámara de Comercio Ruso-Británica, una organización que promueve y facilita las inversiones entre los dos países, según el sitio web de la cámara, lo que lo llevó a viajar ampliamente por Rusia. En 2004, La Independiente informó que las empresas rusas estaban financiando esos viajes, que incluían el transporte en jet privado. Debido en parte a su parecido con el primo hermano de su abuela, Nicolás II, el último zar, Michael ganó un nivel de fama y popularidad en el país, y en 2009, recibió la Orden de la Amistad de Rusia.

El escándalo menor terminado La tiempo de domingo La investigación es solo una de una serie de controversias que han estallado sobre la forma en que sus negocios y roles públicos se han mezclado. En 2001, La guardián informó que a los diplomáticos del Foreign Office les preocupaba la apariencia de sus interminables viajes internacionales. En 2009, los Kents ’ vendido una variedad de reliquias familiares de sus padres en Christie's, en medio de un período de años de pérdidas financieras para la empresa de Michael, como El Telégrafo mas tarde informó en 2013. Su grandeza casi victoriana hace que sea bastante triste que ahora deban resolver sus problemas financieros en público, el Estándar de la tarde escribió en ese momento. En 2012, La Veces de Londres informó que un empresario ruso había financiado el salario del secretario privado de Michael durante seis años, hasta 2008.

Es difícil ver el Veces y la investigación del Canal 4 tiene un impacto más amplio en la forma en que los miembros de la realeza menor hacen negocios. A los 78 años, Michael puede estar demasiado decidido a encontrar una nueva carrera profesional, y Marie Christine sigue siendo un elemento básico de la prensa sensacionalista. Durante el fin de semana, es posible que hayas visto titulares sobre su reacción a la vacuna COVID. Pero, en última instancia, su historia ilustra por qué es tan difícil ser económicamente independiente mientras todavía vives bajo el techo de la reina, el último truco real. Si un miembro de la familia mantiene transparentes sus transacciones financieras, como Peter Phillips y su incursión en los patrocinios de la leche china , son criticados por mancillar el apellido. Pero si su objetivo es mantener sus acuerdos en secreto, podrían encontrarse en medio de una intriga geopolítica. También es una ilustración de por qué Harry y Meghan han estado trabajando con empresas conocidas, creando productos de entretenimiento y tratando de construir su propia marca. Al llevar a cabo sus negocios al aire libre, podrían esperar evitar el tipo de dilemas éticos expuestos solo por una operación encubierta.

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