Explicación de la confusión de Charlie Kaufman: estoy pensando en poner fin a las cosas

Cortesía de Netflix

Estoy pensando en poner fin a las cosas es aclamado guionista y director Charlie Kaufman La primera película desde el romance en stop-motion nominado al Oscar en 2015 Anomalisa . Ciertamente, los fanáticos de su trabajo anterior como Synecdoche, Nueva York; Eterno resplandor de una mente impecable; Adaptación ; y Siendo John Malkovich han estado esperando ansiosamente su regreso. Estoy pensando en poner fin a las cosas , que aterrizó en Netflix el viernes, juega con muchos conceptos familiares de Kaufman como identidades duales, realidades oníricas y hombres y mujeres frustrados y solitarios que esperan que los salven. Pero aunque uno nunca llamaría a ninguna de las películas de Kaufman simple o directa, Estoy pensando en poner fin a las cosas podría ser su obra más inescrutable a propósito. Afortunadamente, hay ayuda en forma de novela en la que se basa la película. Iain Reid La novela del mismo nombre, aunque bastante complicada por derecho propio, aclara la premisa central de la adaptación de Kaufman e ilumina su final abstracto.

Lo que sigue es un intento de descomponer la película de Kaufman con la ayuda del libro de Reid y un musical muy famoso de Rodgers y Hammerstein. Spoilers, obviamente, a seguir.



Todo está en el nombre

La mayor pista sobre lo que, exactamente, está sucediendo tanto en el libro como en la película viene en el título. Estoy pensando en terminar las cosas es una frase que repite tanto la narradora del libro como el personaje central de la película, interpretado por Jessie Buckley . Lo entendemos en el sentido de que está pensando en romper con su novio novato, Jake ( Jesse plemons ), mientras se dirigen a encontrarse con sus padres. Pero esta es una frase que también puede significar que estoy pensando en suicidarme, y al final del libro queda claro que ese es el significado más verdadero del título del libro. Todo lo que vemos con Jake, sus padres y esta mujer sin nombre tiene lugar dentro de la cabeza de un hombre mayor, un conserje de la escuela secundaria ( Guy Boyd ), que está contemplando quitarse la vida. Jake es una versión idealizada de su yo más joven, y la mujer es una versión fantástica de una persona que conoció hace mucho tiempo. Jake, el custodio, parece sufrir algunos problemas de salud mental exacerbados por una vida de extrema soledad. Pasa la novela y la película soñando despierto con un escenario que tal vez podría haber cambiado su vida y ponerlo en un camino más feliz.

Esta revelación no es muy obvia en la película, pero la narración del libro, que hasta las últimas páginas habían estado ocurriendo dentro de la cabeza de esta mujer y en primera persona, claramente cambia de yo a nosotros. Es Jake. Fue Jake, escribe Reid. Estamos aquí juntos. Todos nosotros ... Y la chica. Ella. Él. Nosotros. Me. Hay indicios de que esto sucedió tanto en el libro como en la película, si sabes qué buscar, incluido el momento en que la mujer ve una foto de Jake cuando era niño y se parece a ella.

Espera, ¿fue ella alguna vez real?

Tanto en las páginas finales del libro como en la conclusión de la película, obtenemos algo que se aproxima a la verdad de la relación de Jake con esta joven. Cuando habla con el personaje de conserje de Boyd en el pasillo de la escuela secundaria, la conducta amable de Buckley se endurece cuando el mayor Jake la escucha describir sus peores temores sobre lo que esta mujer, que en realidad era una extraña para él, pensaba de él: era un enredado, ya sabes ? Es como pedirme que describa un mosquito que me picó una noche hace 40 años.

La versión de libro de eventos es un poco más suave. Jake, como un joven paralizante socialmente torpe que rara vez sale de su casa, conoce a una joven durante un juego de trivia en un bar una noche y ella le sonríe. Pero no tiene el valor de darle su número. ¿Algo sería diferente si ella hubiera tenido su número? se pregunta en la novela durante los últimos minutos de su vida. Si las cosas hubieran ido bien, ¿habría visitado la casa donde se crió? ¿Algo de eso habría hecho alguna diferencia? Si. No, quizás. No importa ahora.

Debido a que sabe tan poco sobre esta joven que nunca llegó a conocer realmente hace tantos años, el viejo Jake ha creado una chica de fantasía compuesta en gran parte por libros que ha leído y películas que ha visto. Ella sigue cambiando a lo largo de la película mientras él prueba diferentes versiones de ella, con la esperanza de que pueda aterrizar en una versión en la que todo funcione para ellos, para él. Es por eso que en la película su nombre cambia de Lucy a Lucia, a Louisa, etc. También es la razón por la que en un momento la interpretó Colby Minifie , la actriz de la farsa Robert Zemeckis película que el conserje está viendo en su descanso. Es por eso que un minuto es física y al siguiente es poeta. Es por eso que el poema que dice haber escrito (y recitado en el auto) es en realidad de Boca perfecta podrida por Eva H.D. —Uno de los libros que la vemos recoger en el dormitorio de la infancia de Jake. Está allí junto a un libro de texto de física y una copia de la crítica de cine Pauline Kael Para subsistir .

Más tarde, mientras se aleja de la casa, Buckley transforma su personaje de mujer joven en una impresión de fumar cigarrillos de la Kael inquebrantablemente duro . En una de las mejores secuencias de la película, arranca la película de 1974 Una mujer bajo la influencia . ( Al igual que Kael lo hizo ella misma .) Esta es solo otra de las fantasías de Older Jake. En sus sueños, no solo está saliendo con una linda versión pelirroja de Kael, sino que también puede seguirle el ritmo intelectualmente.

Las llamadas provienen del interior de la casa

Una pista de que la joven es una fantasía creada por el conserje mayor Jake es una serie de misteriosas llamadas telefónicas que recibe a lo largo de la historia. En el libro, estas llamadas espeluznantes, que son de un hombre mayor no identificado, provienen de su propio número. Para la película, Kaufman modifica un poco la pista: el teléfono celular de la mujer que suena constantemente muestra llamadas provenientes de Lucy o Lucia o Louisa o incluso de Yvonne. El identificador de llamadas cambia cuando cambia el nombre de la mujer. Tanto en el libro como en la película, los mensajes de voz son casi siempre los mismos. Un hombre mayor dice: Solo hay una pregunta por resolver. Tengo miedo. Me siento un poco loco. No estoy lúcido. Estos son los pensamientos suicidas reales de Jake mayor que se entrometen en su fantasía.

¿No es todo esto un poco espeluznante?

Aparte del creciente temor de todo el viaje y la atmósfera intencionalmente macabra de la casa de la infancia de Jake, ¿no es la premisa de que una mujer de fantasía creada por un hombre mayor es bastante asquerosa? ¿No es la noción de que ella pudo haber sido la que lo salvó bastante retrógrada? Si y no. Películas ingeniosas como la de 2012 Chispas de rubí hemos hecho un trabajo mucho más directo al diseccionar la premisa gastada de una chica de ensueño duendecillo maníaca que existe por completo para salvar a nuestro héroe masculino en conflicto o deprimido. Pero Estoy pensando en poner fin a las cosas satiriza esto de manera más directa que la filmografía de Kaufman, que anteriormente ha sido víctima de este cliché.

En medio de la película, la joven emprende un viaje en bucle por las escaleras de la casa de Jake y escuchamos pensamientos internos: Ya ni siquiera sé quién soy en esta cosa. Donde me detengo y Jake comienza ... Jake necesita verme como alguien que lo ve a él. Necesita ser visto y necesita ser visto con aprobación. Como si ese fuera mi propósito en todo esto, en la vida. Aprobar a Jake, mantenerlo en marcha ... 'Mira a mi novia, mira lo que gané. Es inteligente, tiene talento, es sensible ''. Es un monólogo bastante conmovedor por sí solo, pero una vez que te das cuenta de que Jake ha creado literalmente a esta mujer de la nada, es aún más escalofriante.

La película falsa de Zemeckis ambientada en un restaurante con Minifie y Jason Ralph interpretar una versión tóxica del gran gesto romántico cinematográfico también es una pista de que esta es una película tan interesada en el impacto dañino del hastío masculino como en el propio hastío.

Estamos Seguro ¿Jake es el conserje?

Aunque la idea de que la joven, Jake y el conserje son la misma persona se aclara en la novela, es lejos desde claro en la película. ¿Estamos seguros de que Kaufman no ha cambiado esa premisa en su adaptación? ¿Por qué veríamos al actor Jesse Plemons con maquillaje de vejez al final cuando ya han elegido a este actor mayor para el papel? Bueno, llegaremos al tema del envejecimiento en un momento, pero si miras la película de nuevo sabiendo que Jake y el conserje son la misma persona, varias cosas comienzan a tener más sentido. Por ejemplo, por qué la joven encontraba un montón de uniformes de conserje en la lavadora en el sótano de Jake. (Una verdad que él está desesperado por esconder de ella). O por qué Jake ocasionalmente dice cosas raras como: Mi escuela secundaria donde pasé todos los días torturados durante tanto tiempo. Por tanto ... maldita sea. Por qué está íntimamente familiarizado con el ciclo de musicales de la escuela secundaria. O por qué esta perorata no suena como algo que diría un hombre relativamente joven: la mentira de todo ... que todo va a mejorar, que nunca es demasiado tarde, que Dios tiene un plan para ti. Esa edad es solo un número.

La edad es solo un número

Un tema que prevalece mucho más en la película que en el libro es esta idea de envejecimiento, podredumbre y decadencia. La historia del cerdo con panza de gusano está directamente sacada de la novela, pero la reaparición de dicho cerdo en forma de caricatura (expresada por Oliver Platt ) es puro Kaufman. También lo es el declive que vemos en los padres de Jake, jugado con un celo de pesadilla por Toni Collette y David Thewlis . En la novela, mientras la joven intenta navegar por una visita muy desorientadora y frustrante a la casa de los padres de Jake, se da cuenta de lo que parecen fallas en Matrix. El vestido de la madre cambia de color o el padre se materializa con un vendaje extra en la cabeza. Todos estos pequeños detalles están destinados a alertarnos sobre el hecho de que algo está decididamente mal.

En la película, Kaufman lleva estas anomalías al extremo y nos muestra a la madre y al padre de Jake jugando al ping-pong a lo largo de los años. Su decadencia no solo refleja a un Jake mayor que se enfrenta a su propia decadencia, sino que también sirve como una especie de experiencia de vida que destella ante sus ojos para un hombre que está a punto de terminar con todo. También está la tensión casi insoportable de la joven, una extensión de Jake, recuerde, que desea desesperadamente salir de la casa y regresar a la ciudad. Jake nunca escapó de la claustrofóbica casa de su infancia. Vio morir a sus padres y todavía vive allí, lavando sus uniformes de limpieza en el sótano.

El maquillaje de la vejez en el final está relacionado con este tema. Jake se ha quedado en este pequeño pueblo rural toda su vida y ha visto clase tras clase de adolescentes rebosantes de potencial envejecer junto con él.

Está bien, lo entiendo, pero ¿qué pasa con Oklahoma ?

Entre un renacimiento reciente de Broadway y un escaparate en el año pasado Watchmen , Rodgers y Hammerstein Oklahoma está teniendo un gran momento cultural pop. Supongo que todos estamos bastante obsesionados con examinar el mito de la cultura americana. Me pregunto porque.

En cualquier caso, el uso de Oklahoma en Estoy pensando en poner fin a las cosas es Kaufman 100% puro y sin cortar. No está en el libro en absoluto. Pero incluso a un nivel muy superficial, Oklahoma La inclusión tiene sentido. El conserje está observando a algunos estudiantes ensayando Oklahoma y le gustan los musicales, por lo que su ensayo está invadiendo su ensueño. Una canción en particular Muchos nuevos días , sobre el falso optimismo acerca de un romance entre un guapo vaquero Curly y una valiente granjera Laurey, aparece en el auto al comienzo de su fantasía.

La película toma un difícil convertirse en Oklahoma -terreno en el acto final comenzando con una secuencia de ballet de ensueño en el pasillo de la escuela secundaria. Los ballets de ensueño son una especie de firma de los musicales de Rodgers y Hammerstein. Carrusel Tiene uno. Pero el más famoso con diferencia, y al que se hace referencia abiertamente aquí, es de Oklahoma .

En la propia mente de Jake, ha presentado a su yo más joven como Curly y la joven es, por supuesto, su Laurey. Pero al igual que lo hace en Oklahoma , Jud Fry, el villano campesino del musical, irrumpe en la fantasía y arruina el romance. Este papel lo desempeña el conserje, también conocido como Older Jake. En otras palabras, en este momento, Jake se ve obligado a tener en cuenta la idea de que él no es el Curly de esta ni de ninguna otra historia. No es el guapo protagonista. Es el villano frustrado y solitario.

Lo que nos lleva a la conclusión de la película: Jesse Plemons, con maquillaje de anciano, se encuentra en el escenario de un teatro de la escuela secundaria con una Oklahoma puesto detrás de él. Toni Collette está con él en el escenario, asumiendo el papel de la tía Eller, la tutora de Laurey. Jessie Buckley, David Thewlis y una multitud de adolescentes —todos con maquillaje de edad avanzada— observan. Después de dar un último discurso fantástico, Jake toma su lugar en la pequeña y triste cabaña de Jud, que está decorada con algunos elementos de la habitación real de Jake. (La edición Genus de Trivial Pursuit, por ejemplo.) Plemons luego canta Habitación solitaria , La canción de Jud de la versión teatral de Oklahoma , todo sobre la fantasía de Jud de que él, y no Curly, puede conseguir a la chica:

Y un sueño comienza a bailar en mi cabeza

Y todas las cosas que le deseo

Resultan como yo quiero que sean

Y soy mejor que ese sabelotodo vaquero

¿Quién cree que es mejor que yo?

Y la chica que quiero

No tengo miedo de mis brazos

Y sus propios brazos suaves me mantienen caliente

Y su largo cabello enredado se cae

¡Mi cara es como la lluvia en una tormenta!

Lonely Room no será una canción familiar para las personas que solo conocen la versión cinematográfica de Oklahoma . Pero la canción que la precede inmediatamente en el programa podría tener una pista de por qué Kaufman se centró en Jud como un eco cultural pop útil para Jake. Curly, en un intento por mantener a su rival alejado de Laurey, visita al torpe y solitario Jud en su triste choza y a los dos a dúo en el famoso Pore Jud Is Daid, todo sobre la fantasía de ser recordado con cariño después de la muerte.

Sí, así es, en medio de un musical de Rodgers y Hammerstein, el héroe visita al villano y le sugiere gentilmente que su rival romántico se mate. Puedes verlo como una broma si quieres. Todo depende de cómo se juegue la escena. Pero esta puede ser una de las piezas más famosas de la alegre cultura pop estadounidense sobre el suicidio. Es una canción que deja en claro que los Curlys del mundo no creen que los Jud pertenezcan a ella. Y trágicamente, al final, parecería que Jake, después de vivir una vida de tranquila y solitaria desesperación, está de acuerdo.

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