Winston Duke de Black Panther es la estrella que deberías estar viendo

Cortesía de Marvel Studios.

Cuándo Winston Duke era un niño (de 9 o 10 años, no está muy seguro) un episodio de Frasier cambió su vida para siempre. Era el episodio 12 de la temporada 8, The Show Must Go Off, más específicamente, la escena en la que el estimado actor británico Derek Jacobi se parodia a sí mismo haciendo una interpretación schmaltzy de Aldea, aullando, me muero, Horacio!

Corrí por la casa haciendo lo malo Aldea durante mucho tiempo, dice Duke, riendo. No sé de qué se trata ese episodio, pero se me quedó grabado.



Dos décadas y dos títulos de actuación después, el actor de 31 años está, por fin, listo para hacer su debut cinematográfico en la última y más grande joya de la corona de Marvel. Pantera negra . Se le presentará a millones de espectadores y fanáticos obsesivos de los cómics como M'Baku, el líder de la lejana tribu de la montaña Jabari y un villano contra el rey de Wakanda, T'Challa, y verán cómo Duke casi se roba la película. desde debajo del mismo Black Panther.

Duke es indeleble en un papel que afortunadamente ha sido reinventado para la pantalla. En el Pantera negra cómics, M’Baku es un rival celoso clásico, ansioso por quitarle la corona a su archienemigo. En la película, dirigida por Ryan Coogler, M’Baku todavía es angustiado y ambicioso, pero sus acciones se basan en la lealtad a su gente por encima de todo. Cuando leyó por primera vez el guión de la película, Duke notó de inmediato que M'Baku a menudo dice nosotros en lugar de yo, el símbolo de un verdadero líder.

Está profundamente apegado a su comunidad y al bienestar de su gente, dice el actor. Esto es mucho más de lo que podría haber esperado, especialmente para mi primer papel.

Como M'Baku, Duke es una presencia temible al instante, que se eleva sobre T'Challa con su figura de seis pies y cinco. Pero debajo de esa furia turbulenta está la sensibilidad de un colegial que ama Frasier y un inteligente sentido del humor (desplegado con algunas de las mejores frases de la película), que lo convierte de un villano de cartón en un favorito sensacional de los fanáticos. Y no está de más que M'Baku también sea bastante guapo, con una formidable forma, una barba de abeto y un esmalte de marquesina; en otras palabras, una trampa para la sed real de Wakanda.

La tribu Jabari es conocida por adorar al dios gorila Hanuman; en los cómics originales, M’Baku fue presentado como Man-Ape, un nombre abandonado por la adaptación cinematográfica por razones obvias. Pero al contextualizar la religión Jabari, Duke encontró una forma elegante de eludir las percepciones negativas o racistas: no se han visto afectados por el colonialismo y todas las narrativas asociadas con el desarrollo de un sentido de inferioridad y la gente que los compara con los animales, dice. Para ellos, esto es solo a quien rezan, y encuentran su fuerza y ​​albedrío en esta religión. Así que estar un poco influenciados por los gorilas fue una sensación de orgullo para ellos.

También se le ocurrieron ciertas características inspiradas en los simios para la película, incluida una escena en la que los hombres Jabari gruñen a un extraño que habla sin permiso, una señal amenazante para que esa persona se calle. Para encontrar la voz de M’Baku, investigó e imitó los acentos nigerianos, separando aún más al personaje del T’Challa de inspiración sudafricana. Es solo una de las muchas formas en que los Jabari se diferencian de los habitantes de la ciudad de Wakanda, que adoran en gran medida al dios pantera Bast.

La pantera es elegante, la pantera es furtiva, la pantera es encubierta; mientras tanto, el gorila aparecerá y golpeará su pecho y hará ruidos para advertirle sobre lo que está a punto de suceder si continúa cruzando la línea, dice Duke. No nos escondemos, no nos escabullemos. Entramos por la puerta principal.

Duke creció en Tobago, en un pequeño pueblo llamado Argyle; un acento ligero todavía colorea su voz. Su madre trabajaba para el gobierno y tenía un restaurante al lado que a menudo atraía turistas. Cuando Duke era un niño, mostraba a la gente sus mesas, aprendiendo rápidamente a encantar a los extraños. Cuando tenía 9 años, su madre vendió el restaurante y todas sus posesiones terrenales y trasladó a la familia a un apartamento tipo estudio en Brooklyn para apoyar a la hermana mayor de Duke en su sueño de convertirse en médico. Mientras viajaba de ida y vuelta al City College de Nueva York, Duke se encerró en sí mismo, pasando la mayoría de los días después de la escuela yendo a la biblioteca oa una tienda local de cómics llamada Winston's. (Por casualidad, dice.)

Esa introversión de inicio en la adolescencia, sin embargo, se quedó con él durante toda la escuela secundaria, hasta que uno de sus profesores de español notó que cobraba vida cada vez que tenía que hacer presentaciones en la clase. Ella lo inscribió en el club de teatro y él nunca miró hacia atrás, pasó a estudiar teatro en la Universidad de Buffalo. Se tomó un año libre para perfeccionar su oficio en Baltimore, luego viajó al norte nuevamente para inscribirse en la Escuela de Drama de Yale, donde se hizo muy amigo de un estudiante de último año llamado Lupita Nyong’o —El futuro ganador del Oscar y su eventual coprotagonista en Pantera negra. Ambos eran miembros de Folks, un club de actuación en el campus para estudiantes de color, que fue cofundado por un alumno de Yale. Angela Bassett —Quien, sí, también está en Pantera negra. Durante la primera cena del elenco de la película de Marvel, Duke se aseguró de buscar a Bassett y agradecerle por el legado que había dejado en Yale.

A partir de ahí, Duke se sumergió en Pantera —Al embarcarse en una sesión de formación de dos meses con Boseman, charlar con el guionista Joe Robert Cole , y secretamente hablando del set con Daniel Kaluuya, otro miembro del reparto con experiencia limitada en éxitos de taquilla. Se acercaba a mí y decía: 'Estamos en esto. Esto es enojado.

Antes Pantera negra, el público podría haber visto a Duke haciendo las rondas en los programas de la red: Familia moderna, Persona de interés, Ley y Orden. Para ganar el papel de M’Baku, tuvo que hacer cuatro audiciones en el transcurso de tres meses, y Coogler lo pasó por alto. Me llevó en todas las direcciones conocidas por el hombre con el personaje, dice. A veces, miraba furtivamente al cineasta y se daba cuenta de que Coogler ni siquiera lo miraba, sino que miraba hacia abajo y escuchando a la interpretación, adivinando los patrones y la musicalidad, adivina Duke.

En la estimación de Duke, Coogler sentía una afinidad especial por los hombres de Jabari, y a menudo despertaba al elenco y al equipo en un largo día realizando la gloriosa llamada y respuesta de la tribu. Es un hombre tan jabari, dice. Tiene barba llena, cabello fuerte, muy presente. Todas estas cosas. Ese es un guerrero jabari justo ahí.

Duke se ríe de risa ante la sugerencia de que una vez que la película finalmente llegue a los cines, la tribu Jabari también podría ser reclamada por Omega Psi Phi, la fraternidad negra cuyos miembros generalmente se conocen como Que Dogs, y son conocidos por sus ladridos y rebeldía general. Él acepta la broma y nosotros corremos con ella; las guerreras de Dora Milaje son obviamente Deltas a la moda, mientras que los personajes de Nyong'o y Bassett son primitivos Alpha Kappa Alphas. Es solo otro ejemplo de la forma en que Pantera negra seguramente se incorporará a la cultura popular una vez que se publique. Duke ya puede sentir que los hilos de su antigua vida se sueltan, ya puede sentir a los peatones mirándolo solo un poco. pequeño un poco más cuando está en la calle. Mi vida está cambiando, dice con calma. Me vigilan mucho más y puedo decirlo.

Sabe que debutar en el largometraje Pantera negra es un momento relámpago en una botella, al menos, hasta que llega al circuito siguiente para promocionar Vengadores: Infinity War. Pero quiere tomar este espíritu y aplicarlo a otras películas. Incluso siendo parte de un mundo como Pantera negra va a ser algo profundamente comercial, todavía se trata de una narrativa de personas que no se ven, ni se escuchan ni se representan, ¿sabes? él dice. Me encantaría tener más historias con personajes de color fuertes que no siempre encajen en el molde que Hollywood ha creado en el pasado. Quiero mas oportunidades para nosotros.