Es posible que nunca vuelva a ver esos números: ¿Puede Cable News pasar la prueba posterior a Trump?

Ilustración de Lincoln Agnew.

Eran dos días después del cierre de las urnas. Donald Trump todavía estaba furioso por los primeros resultados, Joe Biden soñaba despierto con la decoración de su Oficina Oval y millones de estadounidenses estaban obsesionados con los canales de noticias por cable. Steve Kornacki, un prodigio de las elecciones con gafas y una de las caras principales de la cobertura de Road to 270 de MSNBC, gesticulaba frente a una pantalla táctil interactiva (el Big Board en la jerga de MSNBC, que no debe confundirse con Magic Wall de CNN, rompiendo el clavo) mordedor en Pennsylvania. Mientras tanto, en la costa oeste, Leslie Jones estaba comiendo algo que sonaba delicioso (si sus mordiscos entusiastas eran una indicación), con los ojos pegados a la televisión.

Así es como me gusta que se vean mis reporteros: despeinados y preocupados, los primeros Sábado noche en directo dijo la estrella entre bocados. Amo a este tipo. Jones apuntó su teléfono a la televisión y grabó el segmento de Kornacki mientras narraba. Luego, tuiteó el video a sus más de 1 millón de seguidores. A partir de ese momento, la obsesión de Jones por MSNBC se convirtió en un espectáculo diario imprescindible por derecho propio. Ella era una superfan con la que se podía identificar, y su comentario desgarrador fue un síntoma de lo que un productor veterano me describió como las noticias más importantes por cable. La telenovela de Trump estaba cautivando a los espectadores como ninguna otra cosa, y estábamos presenciando su desastroso final en tiempo real.



LAS CLASIFICACIONES FUERON GANGBUSTERS. SI ESTA FUERA NOTICIAS DE PEAK CABLE, PODRÍA LLAMAR EL 6 DE ENERO, TAN OSCURO Y HERMOSO COMO FUE, THE PEAK OF THE PEAK. COMO LO PONE UN PRODUCTOR VETERANO, ES POSIBLE QUE NUNCA VUELVA A VER ESOS NÚMEROS.

Durante los siguientes tres meses, el circo Stop the Steal de Trump se desarrolló como una mala película de terror, con Rudy Giuliani despotricando sobre el fraude electoral generalizado imaginario mientras una sustancia que parecía un tinte de cabello castaño rezumaba por su rostro. De fondo, había noticias por cable, narrando el caos minuto a minuto, alimentando nuestra incesante adicción a la información, manteniéndonos enganchados, para que no nos perdiéramos lo que sucedió después. Y en el fondo de que era Jones, entusiasmada con sus anfitriones favoritos, criticando el escenario de trabajo remoto del comentarista y, a veces, interviniendo con sus propias diatribas apasionadas. Recuerdas a estas perras cuando es hora de votar de nuevo, Jones instó a sus seguidores en un video de 23 segundos el 4 de enero. Estaba vilipendiando a la docena de senadores republicanos, fotografiados en la pantalla en un gráfico de MSNBC, que planeaban oponerse a la certificación de Biden. Esto es lo que todos recordarán: el sucio culo 12 .

Dos días después, los fanáticos del MAGA invadieron el Capitolio de los Estados Unidos. Saquearon los pasillos del gobierno, interrumpieron el conteo del Colegio Electoral y pusieron en peligro a cientos de congresistas, periodistas y personal. Cinco personas murieron. A medida que se desarrollaba el tumulto, la nación miraba con horror. Jones, quien abogó por la Enmienda 25 mientras hacía un video de Rachel Maddow y Nicolle Wallace, fue uno de los más de 4,006,000 que vieron MSNBC ese día. Otros 2,988,000 se sintonizaron con Fox News. CNN les dio una paliza a ambos, con 5.221.000 espectadores, lo que convirtió el 6 de enero en el día más visto en los 40 años de historia de la cadena.

Incluso combinados, esos números palidecen en comparación con un especial de megavatios en una de las redes de transmisión, como, por ejemplo, Oprah entrevistando a Harry y Meghan, que obtuvo la friolera de 17.1 millones de espectadores estadounidenses. (No importa los 95 millones que vieron la persecución de O.J. Simpson en 1994). Pero en términos de noticias por cable, los índices de audiencia fueron tremendos. Si se tratara de noticias pico por cable, podría llamar al 6 de enero, por oscuro y espantoso que fuera, el pico del pico. Como dijo el veterano productor, es posible que nunca vuelva a ver esos números.

En los días y semanas después de la toma de posesión del presidente Biden, sin interminables provocaciones por parte del hombre que ocupó una franja tan amplia de nuestra atención durante la mayor parte de cinco años, el consumo de noticias comenzó a sentirse cada vez más, ¿cuál es la palabra: saludable? ¿Liberado? ¿Cuerdo? No es como si de repente hubiera una escasez de noticias importantes, sobre todo una pandemia que siguió matando a miles de estadounidenses cada semana. Pero a medida que la normalidad de la administración Biden se hundió, la dieta mediática de la persona promedio comenzó a sentirse cada vez más alejada de los tweets ininterrumpidos, las controversias constantes, la confusión que chupa el alma.

Poco a poco, la fiebre del oro de Trump se redujo a un goteo y la gente comenzó a romper su adicción a las noticias por cable. Después de todo, había muchas otras cosas que ver. Otro veterano de la industria recordó una conversación que acababa de tener con un amigo que dijo que solía ser que, después del trabajo, llegaban a casa y ponían a Rachel Maddow o ponían CNN porque tenían que ponerse al día con cualquier locura que hubiera sucedido. ese día. Ahora vuelven a casa y deciden qué transmitir. (Para la última semana de marzo, Jones estaba pasando una noche tuiteando comentarios en vivo de Zack Snyder Liga de la Justicia. )

No pasó mucho tiempo antes de que los pronósticos nefastos comenzaran a girar. Trump predijo que los índices de audiencia de las noticias se 'hundirían si yo no estoy allí'. No se equivocó, declaró un titular del 22 de marzo en The Washington Post, que reportó caídas en los tres principales canales de noticias por cable (CNN más y Fox News menos). La semana anterior, un gráfico creado por Variedad El servicio de inteligencia empresarial circulaba en Twitter. Se comparó la audiencia total de cada programa en horario estelar durante la primera semana de marzo con la primera semana de diciembre (una comparación que los ejecutivos de la red argumentarían es ridícula, pero esa es otra historia). Don Lemon y Anderson Cooper vieron pérdidas de un poco más del 30 por ciento y Chris Cuomo un poco menos. Las pérdidas de Chris Hayes y Lawrence O’Donnell fueron del orden del 17 por ciento. Laura Ingraham, Sean Hannity y Rachel Maddow perdieron cada uno un 10 por ciento, más o menos. Tucker Carlson se aferró a más espectadores que nadie, con una caída de poco menos del 5 por ciento. La próxima oportunidad para que Trump domine los titulares será si se declara candidato para las elecciones de 2024, el Variedad análisis concluido. Mientras tanto, las redes de izquierda tendrán que depender de que los políticos cometan errores ocasionales y se acostumbren a la depresión posterior a Trump.

Vale la pena señalar que CNN, MSNBC y Fox tienen una amplia gama de iniciativas digitales y de transmisión, lo que significa que cree que las noticias por cable eventualmente desaparecerán a medida que los televidentes tradicionales por cable huyan, o cree que la fuerza de estas marcas crea una oportunidad para establecer nuevos hábitos de visualización y encontrar audiencias en nuevas plataformas. No obstante, las conversaciones que tuve con una variedad de ejecutivos, productores, periodistas, agentes y analistas pintaron una cruda realidad. Es poco probable que volvamos a alcanzar ese pico de interés trumpificado en las noticias por cable, me dijo una fuente. Lo que las cadenas están tratando de averiguar ahora es cómo lo hacen bien rápidamente. Otro dijo: Mire hacia atrás antes de Trump, antes de que el hombre se postulara para el cargo, y observe hacia dónde iban las líneas de tendencia. Estos últimos cinco años han sido una anomalía.

Rich Greenfield, analista de medios de LightShed Partners, se hizo eco de ese sentimiento. Honestamente, se siente como si estuviéramos de regreso al período previo a las elecciones de 2016, como si estuviéramos retrocediendo en el tiempo cinco años cuando las noticias por cable eran realmente sobre personas mayores, dijo. La volatilidad, la ira, el odio que se esparció a través de las noticias por cable durante los últimos años, desde ambos lados, claramente atrajo una audiencia. Me sentiría muy cómodo diciendo que no creo que nunca veremos calificaciones sostenidas durante todo el año como acabamos de ver.

Uno de los La estrella forjada en el crisol de las noticias por cable fue Abby Phillip. Se unió a CNN desde El Washington Post en 2017 y trabajó como corresponsal de la Casa Blanca durante la mayor parte de la presidencia de Trump, haciendo el trabajo sucio de gritar preguntas a la prensa y soportar las biliosas réplicas del presidente. (Qué pregunta más estúpida, se burló Trump cuando Phillip le preguntó si quería que Robert Mueller controlara). Durante el período posterior a las elecciones, a Phillip se le otorgó un papel destacado en los especiales de horario estelar de la cadena. Noche tras noche, apareció junto a Jake Tapper y Dana Bash, un rostro joven y fresco de 32 años que ofrece un análisis agudo y mesurado sobre los últimos estragos políticos. Luego vino un resplandeciente New York Times perfil. Luego un ascenso a un programa político el domingo por la mañana. Luego, en marzo, una elegante sesión de fotos para The Cut, que acompañó a una entrevista en la que Gayle King dijo efusivamente, estoy encantada de estar sentada aquí hablando contigo. No estoy bromeando, solo te adoro.

Phillip es ahora uno de los periodistas negros más destacados de la televisión. Ella es alguien que representa a la próxima generación de talentos de noticias por cable. También es alguien que aumentará en los próximos años, ya que se espera que disminuya la cantidad de personas que ven televisión por cable. Ella estalló durante un momento en el que era fácil hacer que los espectadores se entusiasmaran y entusiasmaran, para que volvieran por más. Solo unos años antes, los productores de CNN estaban sacando conejos de los sombreros para descubrir cómo llenar el aire de todo un día, exprimiendo hasta el último pedacito de drama de un crucero abandonado o un avión de pasajeros de Malasia desaparecido.

No creo que vayan a volver los días del avión perdido, me dijo Phillip. Todavía hay mucho interés en la política. La gente sigue viendo noticias políticas, pero ahora tenemos que darles más que solo, ¿qué hizo Trump hoy? El interregno espeluznante de noviembre de 2020 a enero de 2021 podría muy bien ser uno de los momentos más emocionantes de la carrera de Phillip, pero no fue sostenible. No siempre podemos estar en este estado elevado, de ansiedad, fascinación, diversión, lo que sea, dijo. ¿Cómo hacemos que la gente sienta que comprende mejor lo que está sucediendo en su país y que no se sienta indignada por ello todo el tiempo? Ese es el desafío posterior a Trump.

En términos de calificaciones, CNN argumentaría que su caída se veía dramática porque la cadena ganó mucha audiencia durante Trump, y que nadie esperaba que todas esas personas se quedaran a largo plazo. En privado, el presidente de CNN, Jeff Zucker, ha reconocido que Trump lastimó a CNN con los republicanos, pero también dijo que los únicos números que realmente le importan son los que le interesan a los anunciantes, los adultos de entre 25 y 54 años, y en esa métrica, CNN surgió de Trump. ciclo básicamente cuello y cuello con Fox.

En febrero, después de meses de intriga con respecto a su futuro, Zucker les dijo a los empleados que esperaba seguir adelante a fines de 2021. Zucker transformó CNN durante sus ocho años al frente de la red, y es ampliamente venerado por los periodistas de CNN. Como me dijo uno de ellos justo antes de que Zucker anunciara su intención de dimitir, en 40 años de CNN, el lugar nunca ha sido definido por su líder como lo es ahora. Refiriéndose al difunto exlíder de Fox News, el periodista agregó: Es como Roger Ailes sin el abuso sexual y el dinero del silencio.

Varias fuentes bien conectadas sugirieron que la verdadera pregunta no es quién reemplazará a Jeff Zucker, sino quién será el propietario de CNN. Creo que se vende cuando tienen que tomar una decisión sobre quién lo ejecutará, dijo uno. Ha habido un repunte en la especulación de que AT&T, endeudada, pondrá a CNN en el bloque, tal vez como un paquete con las cadenas de entretenimiento Turner o posiblemente incluso con WarnerMedia en su conjunto. El ex director ejecutivo de Turner, John Martin, que es amigo de Zucker, exploró casualmente la posibilidad de comprar CNN a través de una empresa de adquisición con fines especiales, me dijeron las fuentes. Durante el año pasado, Zucker fue contactado por pretendientes interesados ​​en comprar CNN, según personas familiarizadas con el asunto, pero su respuesta fue: Tienes que hablar con AT&T. (La Wall Street Journal ha previamente informó sobre los tratos de Zucker con posibles pretendientes).

Quien termine en el asiento del conductor dirigirá una red que surgió de la era Trump como un lugar diferente al que estaba ingresando. Trump no solo le dio al orgullo y la alegría de Ted Turner sus mejores calificaciones en 25 años y ganancias récord al norte de $ 1 mil millones al año, también le dio a CNN una razón para tener un punto de vista. Los anfitriones se animaron repentinamente a llamar mentira a una mentira, a decir que algo es una locura cuando suena loco, no para enmascarar su incredulidad o incluso su repugnancia abyecta ante los impulsos más impactantes y destructivos de los que están en el poder. Un agente de talentos con el que estaba charlando lo expresó así: Trump obligó a CNN a convertirse en una cadena de televisión en lugar de un servicio de cable en la televisión.

Algunos dicen que CNN es ahora una red liberal, pero los altos mandos lo disputarían enérgicamente, señalando que los periodistas de CNN son duros con los políticos de ambos lados. (Chris Cuomo recibió muchas críticas por no participar en los diversos escándalos de su hermano después de entrevistar al gobernador casi una docena de veces durante el apogeo de la crisis del COVID-19 en Nueva York, pero presentadores como Tapper y Brianna Keilar se lanzaron a los fragmentos de Andrew Cuomo). Aún así, la percepción puede ser difícil de deshacer. Un ex ejecutivo de CNN me dijo que Roger Ailes quería que CNN fuera conocida como una red de izquierda, y donde Ailes no tuvo un éxito total, Trump lo hizo.

A las 3:30 p.m. El 4 de marzo, hora de la costa este, Lachlan Murdoch, director ejecutivo de la empresa matriz de Fox News, Fox Corporation, se conectó para una charla virtual junto a la chimenea como parte de la conferencia anual de medios y telecomunicaciones de Morgan Stanley. Llegó radiante desde la sede de Fox en Century City en Los Ángeles, sentado en una mesa de conferencias frente a un arte de oficina silencioso, vestido con una camisa blanca impecable con las mangas arremangadas y un brazalete de estilo surfero en la muñeca derecha. Después de algunos calentamientos sobre la industria de los medios, la estrategia corporativa y las guerras del streaming, el analista de Morgan Stanley, Ben Swinburne, llegó a lo bueno.

Para los inversionistas de Fox que están ansiosos por la posición de liderazgo de Fox News y su relevancia, mientras miramos hacia el futuro, ¿cuál es su mensaje?

Lachlan se reclinó y se aclaró la garganta. Mira, es bastante simple. Llevamos mucho tiempo en este negocio, dijo. Lo que no previmos fue el ciclo de noticias posterior a las elecciones. El presidente no aceptó los resultados, el segundo juicio político y luego, por supuesto, los disturbios en Washington, DC Así que mientras nuestra audiencia estaba decepcionada con los resultados de las elecciones y hacía una pausa, y comenzamos a ver esa caída, vimos a nuestros competidores ... tienen estos grandes picos con esos ciclos de noticias. Eso ha vuelto a la tierra ... Somos el número uno de nuevo en horario estelar y estamos un poco codo a codo con MSNBC en total de espectadores diurnos…. El principal beneficiario de la administración Trump, desde el punto de vista de las calificaciones, fue MSNBC. MSNBC tuvo el mayor aumento en relación a donde estaba antes, y en relación a sus pares, a través de la administración Trump. Hizo una pausa antes de decir lo que estaba destinado a generar una cascada de titulares. Eso es porque están en una especie de oposición leal, ¿verdad? Llamaron al presidente cuando necesitaba que lo llamaran. Ese es nuestro trabajo ahora con la administración Biden. Y ya sabe, verá que nuestras calificaciones realmente mejoran a partir de aquí y lo harán durante al menos los próximos cuatro años.

El creador de Fox News, el padre de Lachlan, Rupert Murdoch, quien cumplió 90 años el 11 de marzo, había deseado durante mucho tiempo una relación con un presidente estadounidense en funciones como la que ha tenido con líderes en el Reino Unido y Australia. Hizo al menos algunos avances con Barack Obama en el período previo a las elecciones de 2008. Incluyó una serie de conversaciones telefónicas los domingos por la noche en agosto, centradas en temas como la educación y la economía, según alguien con conocimiento de las llamadas de 45 minutos, quien me dijo que Murdoch estaba impresionado con Obama. Vio los beneficios del acceso al poder y lo que podría significar para su empresa.

No fue hasta que llegó Trump que Murdoch finalmente forjó su codiciada alianza con la Oficina Oval. Fox News y su canal hermano, Fox Business Network, se convirtieron en portavoces de la administración Trump a través de sus presentadores de opinión, incluso cuando Trump fue desafiado por periodistas involucrados en la cobertura de noticias de Fox. La narrativa mítica de las elecciones robadas que impulsó el espectáculo secundario Stop the Steal recibió mucho oxígeno de personalidades de Fox como Jeanine Pirro, Maria Bartiromo y Lou Dobbs, y la compañía fue golpeada con demandas por difamación de dos firmas de sistemas de votación a una sintonía combinada de $ 4,3 mil millones. La cadena calificó las demandas como infundadas y sin fundamento y dijo: Fox News Media está orgulloso de nuestra cobertura de las elecciones de 2020, que se encuentra en la más alta tradición del periodismo estadounidense.

Si bien algunos de los presentadores de opinión difundieron alegremente la desinformación electoral de Trump, otras figuras de Fox estaban atadas a la realidad. Después de todo, fue la mesa de decisiones de la cadena lo que enfureció a Trump al llamar a Arizona por Biden. Numerosos periodistas de Fox dijeron a la audiencia que no había evidencia de fraude electoral generalizado. Carlson hizo un segmento memorable exigiendo que el desquiciado abogado de Trump, Sidney Powell, presentara pruebas del presunto robo electoral. A los espectadores más devotos de Trump no les gustó lo que estaban viendo. En enero, Fox News se deslizó al tercer lugar por primera vez en dos décadas, incluso después de cerrar 2020 como la red de noticias por cable más vista durante 19 años seguidos. Ahora había otros canales cuyos anfitriones les estaban diciendo a los fieles del MAGA exactamente lo que querían escuchar.

¿CÓMO HACEMOS QUE LAS PERSONAS SE SIENTAN QUE ENTIENDAN MEJOR LO QUE ESTÁ PASANDO EN SU PAÍS, Y NO SÓLO QUE SE SIENTAN INDAGRADAS POR ELLO TODO EL TIEMPO? ESE ES EL DESAFÍO POST-TRUMP.

El más formidable de ellos fue Newsmax, un competidor de siete años que nadie pensó que podría vencer a Fox en ninguna métrica hasta que realmente lo hizo. Estamos aquí para quedarnos, dijo el director ejecutivo de Newsmax, Chris Ruddy, en diciembre, cuando su canal logró por primera vez una estrecha victoria sobre un programa de Fox News una noche. Como todos los demás, las calificaciones de Newsmax volvieron a la tierra después de que todo el drama se enfrió, pero para Ruddy, aún fue una victoria. Cuando comencé a meterme en la televisión en 2014, me dijo, solo pensé, si solo obtenemos un pequeño porcentaje de la participación de mercado de Fox, tendremos éxito. Lo hemos conseguido con creces ahora. Vamos a seguir creciendo.

Cuando Biden asumió el cargo para consternación de leales como Hannity e Ingraham, el brazo de Fox estaba ansioso por dejar a Trump detrás de ellos. Alguien en contacto con el personal me dijo que la sensación de entrar en la nueva administración fue: Se acabó, los espectadores estaban enojados con nosotros, volvamos a hacer las noticias. Por las noches, cuando salen los respiradores de fuego, Fox comienza a darles a sus espectadores la carne roja que ansiaban mientras el país giraba en una dirección que les parecía cada vez más amenazadora. Los anfitriones tomaron las armas en las guerras culturales, ya sea Hannity lamentando la cancelación del Dr. Seuss o Carlson fulminando la vida privilegiada de New York Times el reportero de tecnología Taylor Lorenz y enfurecido porque los inmigrantes supuestamente diluyen su poder de voto, un segmento que fue condenado por la Liga Anti-Difamación. Carlson en particular, con su bona fides nativista, su pedigrí intelectual y su voluntad de ir contra la corriente, se había convertido en un fenómeno total de Fox News, no solo en el presentador de mayor audiencia de la cadena, sino en alguien que hablaba como un aspirante a 2024. Fox contrató a colaboradores de Trumpy como Mike Pompeo, Lara Trump y Kayleigh McEnany (Newsmax tiene a Jason Miller, Sean Spicer y Andrew Giuliani), y era inevitable que el propio Trump no pudiera dejar Fox por mucho tiempo. El 16 de marzo, concedió una entrevista telefónica a Bartiromo, en la que demostró un raro espectáculo de servicio público genuino al alentar a sus votantes escépticos a las vacunas a recibir la vacuna contra el coronavirus: ¡es una gran vacuna! Las calificaciones se han recuperado.

Al igual que con CNN, el futuro de la propiedad de Fox News es materia de fervientes especulaciones. El hermano menor de centro izquierda de Lachlan Murdoch, James, dejó el negocio familiar en 2019 para iniciar un fondo de inversión, y su antipatía hacia Fox News es bien conocida. Cuando Rupert Murdoch se convirtió en nonagenario en marzo, un par de artículos en el Tiempos financieros y el Economista Flotó la posibilidad de que James se uniera a las hermanas mayores de Murdoch, Elisabeth y Prudence, para volver a ejercer influencia sobre la red después de la muerte de su padre. (El mismo chisme se transmitió en el libro de Fox News de Brian Stelter el año pasado). Cuando se le preguntó sobre la charla, alguien en la órbita de Murdoch me dijo que James no desea supervisar Fox News, pero reconoce que la propiedad es una amenaza para la democracia. .

Después de Lachlan Murdoch referida a MSNBC como la oposición leal, la cadena respondió con una declaración: Nuestro papel, y el papel de cualquier organización de noticias legítima, ya sea que incluya una 'sección de opinión' o no, es hacer rendir cuentas al poder, independientemente del partido.

Es el Partido Demócrata, por supuesto, el que se alinea con la audiencia de MSNBC, así como con las propias inclinaciones ideológicas de la cadena. Una pregunta para MSNBC en el futuro es si su programación reflejará las fisuras que ahora están desgarrando a los demócratas.

¿Cómo se posicionará la red en la batalla intrapartidista? ¿Se inclinará más hacia la izquierda o menos? ¿Es la red de Biden, o de Bernie Sanders y Alexandria Ocasio-Cortez? Algunos de los nombres más importantes de MSNBC, como Joe Scarborough y Nicolle Wallace, por no mencionar una serie de analistas políticos pagados de la red, son antiguos pesos pesados ​​republicanos que se alejaron del Partido Republicano cuando fue consumido por el trumpismo. ¿Dónde aterrizarán estas personas a medida que nos adentramos en el panorama posterior a Trump?

No busco tener una dirección prescrita, me dijo la jefa de MSNBC, Rashida Jones. No es ningún secreto que algunos de nuestros anfitriones se inclinan por un punto de vista progresista. La gente no nos busca para defender. Todavía estamos en las primeras etapas de esta administración, pero creo que sus mejores ejemplos son los Nicolle Wallaces del mundo. No tengo ninguna duda de que a medida que avanza esta administración, Nicolle continuará haciendo preguntas, continuará insinuando cosas que no tienen sentido y resaltando las cosas que son buenas para el país. No creo que nada de eso cambie.

Jones fue ascendida al puesto más alto en diciembre a los 39 años, convirtiéndola en una de las presidentas de noticias de cadenas más jóvenes en la historia de la televisión estadounidense. También es la primera mujer negra en dirigir una importante red de noticias de televisión. Estuvimos en una videollamada un jueves por la tarde de marzo, la primera entrevista de Jones desde que sucedió al antiguo presidente de MSNBC, Phil Griffin. Me estaba hablando desde una oficina en 30 Rock equipada con un bonito ladrillo visto que podría haber marcado puntos con Room Rater, o con Leslie Jones, para el caso.

Si CNN se ha acercado un poco más al ambiente de MSNBC en horario de máxima audiencia, como algunos dirían, MSNBC ha comenzado a parecerse más a CNN durante el día. Durante los últimos años, la red ha intentado ser más competitiva en las noticias de última hora, y Jones ahora está duplicando ese mandato. Esta primavera, la cobertura diurna fue rebautizada como MSNBC Reports para diferenciarla de la programación de horario estelar claramente obstinada. Le pregunté a Jones si los espectadores de MSNBC ven la red en esos términos. ¿Es eso realmente lo que están sintonizando?

Continuamos reduciendo la brecha con CNN en nuestra cobertura de noticias duras, y parte de eso es ser disciplinado y reforzar a la audiencia que somos un lugar adonde ir cuando ocurren noticias de última hora, dijo. (CNN dice que sus calificaciones de noticias de última hora todavía están muy por delante de las de MSNBC). La audiencia necesita saber qué esperar de nosotros. Tiene que haber un entendimiento claro en ambos sentidos. Jones también está impulsando a MSNBC más hacia documentales y originales premium. Es un espacio en el que CNN ha tenido mucho éxito bajo el liderazgo de Zucker, más recientemente con Stanley Tucci Buscando Italia, que ahora es la serie más vista en la historia de CNN, más grande incluso que Anthony Bourdain. MSNBC quiere capturar algo de ese mismo mojo, pero solo proyectos que encajen con nuestra marca, que encajen con nuestra identidad, dijo Jones.

La presidencia de Trump dio lugar a muchas caras nuevas en MSNBC. Pero al final del día, las dos mayores franquicias son Buenos días Joe y Maddow. Y, en realidad, mucha gente diría que realmente se trata de Maddow, quien tiene las calificaciones más altas y la base de fans más rabiosa de todo el grupo. ¿Qué pasa si decide que está lista para relajarse en su casa de campo del siglo XIX en el oeste de Massachusetts, pasar sus días pescando, escribiendo algunos libros más? A medida que el viaje salvaje de Trump comienza a parecer un recuerdo lejano, a medida que más espectadores cortan el cable, a medida que las Maddows del mundo se vuelven menos y más distantes, ¿entonces qué? Los ojos pueden cambiar a diferentes plataformas y las personas pueden cambiar a consumir contenido en diferentes lugares, dijo Jones. Tenemos un banco fuerte, una increíble lista de personas. En cualquier momento, tenemos un ejército al que podemos subir de rango.

El 30 de marzo, las cadenas publicaron sus índices de audiencia para el primer trimestre de 2021, que incluyeron la insurrección del Capitolio, la toma de posesión de Biden y el segundo juicio político de Trump. Fox News dijo que fue la cadena más vista en horario estelar en todo el cable básico durante el período, y CNN fue el número 1 en todo el cable este trimestre entre los adultos de 25 a 54 años, según sus respectivos comunicados de prensa. Los derechos de fanfarronear de MSNBC fueron que fue el número uno en todo el cable en total de espectadores por primera vez. Tales fueron los despojos de las noticias por cable. Volví a Jones con un seguimiento: ¿Volverá a ver MSNBC un hito como ese? ¿Es esto tan bueno como parece? Es una gran pluma en nuestro sombrero, dijo, pero en el futuro, las métricas con las que nos mediremos serán mucho más amplias que la cantidad de personas que nos están viendo en la televisión.

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