La película biográfica de Vincent van Gogh de Willem Dafoe no pinta una imagen completa

Por Lily Gavin.

Todos los artistas felices son iguales. Todos los artistas infelices, esperen. Antes de continuar con este cliché: ¿hay artistas felices? A juzgar por la mayoría de biopics sobre ellos, en su mayoría pintores, la respuesta sería no. Si lo fueran, ¿por qué alguien se molestaría en hacer la película?

Julian Schnabel, un artista mismo, tal vez lo entienda, y por eso ha centrado su última película en uno de los más infelices de todos: Vincent van Gogh. En la puerta de la eternidad, El 16 de noviembre, es una captura aturdida y casi abstracta del pintor revolucionario en sus tensos últimos días, cuando el cataclismo mental chocó violentamente con la innovación artística.



La película, que lleva el nombre de una obra que Van Gogh pintó dos meses antes de morir, es un título ingeniosamente inteligente que coloca a Van Gogh en el precipicio de la muerte y el legado: poco apreciado en su época, pero listo para vivir y, bueno, algún día haré una película sobre él. La película de Schnabel se basa cómodamente en una estimación contemporánea del artista, su genio y su dolor, de modo que gran parte de lo que vemos en la película juega como un prólogo trágico. Schnabel, trabajando con guionistas Jean-Claude Carriere y Louise Kugelberg, hace todo lo posible por dar a la actualidad de la vida de Van Gogh una textura inmediata, pero esos hechos son absorbidos en su mayoría por todo su renombre póstumo.

En la puerta de la eternidad es una película sobre enfermedades mentales en una época en la que existía un lenguaje poco matizado sobre tal cosa, y mucho menos la comprensión que implicaría ese matiz. Los diagnósticos modernos han sugerido que Van Gogh probablemente era bipolar, plagado e inspirado por visiones, apretado por una melancolía sofocante. Schnabel es sensible al describir la confusión de la condición de Van Gogh, sus alturas maníacas y nadirs desastrosos. Como Madeline de Madeline a principios de este año, En la puerta de la eternidad se sumerge en la cabeza de alguien que experimenta una realidad distorsionada, evitando el truco y, en cambio, encontrando algo denso, palpable y profundamente humano.

Muy diferente Madeline de Madeline, sin embargo, la película de Schnabel no ha encontrado un actor ideal que sea el recipiente de su película. Él echó Willem Dafoe interpretar a Van Gogh, una decisión curiosa, dado que Dafoe es 26 años mayor que Van Gogh cuando murió. Esta es una película de arte, se podría decir, entonces, ¿qué importa realmente la edad? Pero creo que sí, porque con un actor mucho mayor en el centro, la película parece más la historia de un veterano que llega al final de una línea larga y serpenteante que la de un hombre lo suficientemente joven arrebatado de su mejor momento por un terrible circunstancia. Si bien Dafoe, que ganó el premio a mejor actor por su actuación en el Festival de Cine de Venecia, es convincente en el papel (lamentable, frustrante, comprensivo), comunica algo incorrectamente. ¿Seguramente había algún otro pintor torturado que podría haber interpretado en su lugar?

Con o sin un Van Gogh de sesenta y tantos, la película de Schnabel sufriría de un guión que está cargado de exposición intelectual. Los momentos en los que van Gogh narra en off, ofreciendo una claridad susurrante al remolino de su mente, son encantadores y penetrantes. Esos fueron en gran parte extraídos de cartas que Van Gogh envió a su hermano, Theo ( Amigo de Rupert ). Pero esa misma exposición desnuda no funciona cuando van Gogh está en el mundo y habla con la gente cara a cara, en particular con su amigo y contemporáneo Paul Gauguin ( Oscar Isaac ). En los mejores momentos de la película, Schnabel logra una intimidad casi insoportable. Pero ese hechizo intenso se rompe cada vez que llega un momento de diálogo forzado, trayendo consigo una bocanada de pretensión.

Aparte de esos momentos incómodos, En la puerta de la eternidad es una versión interesante, si no biografía, ciertamente del retrato. Intentar hacer manifiesto el mundo interior de alguien que pasó la mayor parte de su vida haciendo eso de manera brillante podría ser una empresa vanagloriosa. Pero Schnabel es amable con su tema, con su trabajo, sus luchas. La lucha de Van Gogh con el mundo consistía en alejarlo y tratar de acercarlo, todo a la vez. En la puerta de la eternidad es bueno para capturar esa contradicción vertiginosa, y la pobre alma en su centro. Se podría decir que el alma vive para siempre, imbuida tan ricamente en el arte de Van Gogh. Y frente a toda esa eternidad, tal vez no importe mucho quién tiene 37 y quién tiene 63.

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