Por qué seguimos viendo el Día de la Independencia

Vivica A. Fox en Día de la Independencia , 1996.© Colección 20th Century Fox / Everett.

El problema comienza el 2 de julio. Extrañas señales del espacio exterior, un resplandor lejano en el cielo, una sombra arrastrándose por la superficie de la luna.

Nadie jamás acusaría Día de la Independencia , el clásico éxito de taquilla récord de 1996, de ser sutil. Sus momentos iniciales ponen un buen punto en eso. Vemos la bandera estadounidense en la superficie lunar, la que colocaron los primeros caminantes lunares del mundo en 1969. También vemos las huellas de las botas de esos héroes, intactas y perfectamente conservadas. Pero una vibración cercana, la fuerza de algún objeto siniestro en el cielo, comienza a levantar polvo y esas huellas de botas comienzan a temblar. Una sombra los alcanza. Por un momento, están a punto de perderse.



El impacto de la humanidad en pocas palabras: borrable como huellas de botas en el polvo de la luna. O eso es lo que le gustaría tener a una plaga invasora de extraterrestres, de ahí esa sombra y la aniquilación que presagia, una de las firmas más memorables, efectivas y cursis de la película, un ingenioso truco de la escuela de sugestión y suspenso de Hitchcock.

Esta es una película sobre el aparente fin del mundo, después de todo, frustrada por un puñado carismático de estadounidenses comunes y corrientes, entre ellos un cerebrito neurótico ( Jeff Goldblum ), un simpático presidente Boomer ( Bill Pullman ) y un piloto as ( Will Smith ), tres hombres que la película insiste en que cada uno tiene algo que demostrar. Tienes que creer que estas personas pueden salvar al mundo de lo que vendrá. Pero también tienes que creer que el mundo realmente puede convertirse en cenizas, y con ese fin, en la medida en que Día de la Independencia se preocupa, ver para creer. Tienes que verlo. Por lo tanto, más de esa sombra: arrastrándose a lo largo del National Mall y por los lados del Monumento a Washington y, en Nueva York, la Estatua de la Libertad, las Torres Gemelas y Central Park. Caminando a través de las ciudades más simbólicas y perfectas de Estados Unidos, y ciudades comparables en todo el mundo, desde Londres y Moscú hasta Bombay, Roma y cualquier otro lugar.

Y llegó la destrucción, en una secuencia de bravura a los 45 minutos de la película: cascadas de fuego y destrucción impulsadas por tomas largas y lentas de personas corriendo a través de las llamas, y autos volando como juguetes de Mattel, y edificios reducidos a trozos carnosos de escombros y ceniza. Director alemán Roland Emmerich vendría a definir los éxitos de taquilla de la época gracias a su trabajo destructor del mundo aquí y en 2004 Pasado mañana . Como se ha observado por los críticos a lo largo de los años, Día de la Independencia fue el comienzo de facto de una tendencia en la producción cinematográfica estadounidense en la que el mundo debe ser destruido y nosotros, el mundo, debemos llegar a verlo. Primero vinieron las películas de desastres ambientales ( Volcán y Pico de Dante , que fueron lanzados un año después Día de la Independencia ), luego películas de meteoritos ( Armagedón y Impacto profundo ), y así sucesivamente hasta que, en la era del superhéroe, se ha convertido en un lugar común ver ciudades enteras destrozadas por la lucha contra héroes extraterrestres, con poco tiempo de película dedicado a explorar cómo, exactamente, el resto de nosotros seguimos devolviendo el mundo. juntos de nuevo.

A la izquierda, el número del 8 de julio de 1996 de Hora ; a la derecha, una escena de Día de la Independencia

Derecha, de 20th Century Fox / Everett Collection.

Uno habría vuelto a Godzilla El apogeo de encontrar a un segmento tan grande del público mundial tratado con visiones de destrucción masiva que Día de la Independencia soltado. Se podría pensar que todo lo relacionado con la producción cinematográfica de gran éxito, comenzando con la presencia comparativamente escasa de superhéroes en ese momento, era diferente en 1996.

Lo gracioso es lo que permanece igual. Muchos de nosotros nos quejamos, hoy en día, de que las películas convencionales son demasiado nostálgicas, demasiado retrospectivas, con su originalidad e individualidad sofocadas por las expectativas de la franquicia, la dirección de la misma acción y cosas por el estilo. Pero desde el lanzamiento de la película, críticos como Kenneth Turan estaban notando que la trama y los temas de la película eran terriblemente de segunda mano: la vibra de la hermandad de naciones, la Guerra de las palabras estructura, lo habíamos visto todo antes. Sería difícil encontrar una película más derivada que Día de la Independencia, escribió otro crítico , pero ciertamente la falta de originalidad no impedirá que la cosa sea una de las mayores ganancias de taquilla del verano.

Pero sintió original. Más que eso, se sintió singular. Recuerdo vívidamente el famoso anuncio de la Superbowl que anunció ID4 , como los especialistas en marketing quieren que lleguemos a llamarlo, al mundo, un anuncio que Fox pagó $ 1.3 millones para ejecutar , fíjate, así que no me extraña que lo vi, y no me extraña que lo recuerde. El anuncio es un testimonio de los mitos de la película: este fue un Evento, tanto más porque nunca antes habías visto una película como esta (aunque sí) y porque nunca volverías a ver una como esa ( aunque lo haríamos). Ahora vamos a las tiendas de campaña de verano y nos quedamos con gimmes como secuencias posteriores a los créditos o sugerencias de último acto hacia una continuación de la franquicia. ID4 , por el contrario, fue anunciado como el primero y el último de su tipo. Fin del mundo, ¿verdad? Y de todos modos, ¿qué más había que decir, realmente, después de ver a Will Smith y Jeff Goldbum salvar el mundo y, en el caso de Goldblum, atrapar a la chica? (Cuanto menos se ha dicho sobre la secuela reciente de la película, Día de la Independencia: resurgimiento , el mejor.)

Son un buen par, por cierto, y una parte de lo que sigue siendo uno de ID4 Es un legado más urgente, aunque subestimado. La película es lo que, en los 90 como hoy, se habría considerado agresivamente políticamente correcto, con su diverso trío de protagonistas y mujeres en sus vidas (interpretado por Vivica A. Fox , María McDonell , y Margaret Colin ). Y luego estaban los jugadores secundarios: Judd Hirsch , Randy Quaid , Brent Spiner , Harry Connick, Jr. , James Rebhorn y un corazón palpitante James Duval . Un poco de alivio cómico, un poco de travesuras prefabricadas de actores, entre otras las divertidísimas e ineludibles tonterías homoeróticas de Connick llamando a Smith el gran papá a lo largo de la película. Un guiño a los antepasados ​​como Top Gun , tal vez, o tal vez solo una de esas extrañas reliquias raciales de los años 90.

Hay una diferencia étnica de énfasis en ID4 que me había olvidado hasta que lo volví a ver recientemente. Todo esto va al grano: las cosas que Turan criticó como un género obsoleto, en última instancia, es que es esencialmente parte integrante de otras escenas, como la visión de militares árabes e israelíes luchando uno al lado del otro. El ambiente de las Naciones Unidas es real. Pero tal vez tengamos Día de la Independencia agradecer por una marca específica de habilidad multicultural, tendemos a dar crédito a películas como la Rápido y Furioso franquicia con la actualidad. Damos por sentado que fue significativo para un prometedor y ya famoso protagonista negro como Smith dirigir una película de este tamaño y demostrarlo, mientras estaba hundido hasta las rodillas en las tripas alienígenas y un elenco excesivamente apilado con un guión demasiado accidentado, que era una estrella de cine. Y damos por sentado que el casting de la película no estuvo exento de controversia en ciertos círculos. En el otoño de 1996, Hezbollah denunció la película como propaganda del llamado genio de los judíos y su supuesta preocupación por la humanidad. El grupo, aparentemente no fanático de Hirsch o de la abundancia de chistes judíos de Fierstein, emitió una fatwa política contra la película.

Es Día de la Independencia ¿una buena película? Quizás. Probablemente no, pero es un producto maravilloso y no me envidiaré por el afecto que le tengo. Cuando se supo recientemente que la última película de Smith, Guy Ritchie remake de acción en vivo de Aladino , había pasado Día de la Independencia convertirse la película más taquillera de la carrera del actor por ingresos brutos no ajustados , Es cierto que me entristeció un poco. Aladino es representante de tantas películas de gran éxito en la actualidad —En una palabra, un aburrimiento. Día de la Independencia , por el contrario, es fascinante, extraño y completamente tonto, pero orgulloso de ese hecho. De alguna manera, establece un listón bajo, uno que Hollywood sigue pasando por alto.

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