Por qué la hija de Natalie Wood se enfrenta a Robert Wagner por la muerte de Wood

Natalie Wood y su hija Natasha en Los Ángeles.Por Ron Galella / Getty Images.

Natasha Gregson Wagner tenía 11 años cuando su madre, la actriz nominada al Oscar Natalie Wood, ahogue frente a la isla Catalina. En los 39 años transcurridos desde entonces, Gregson Wagner, una actriz que ha aparecido en proyectos que incluyen Alta fidelidad y Dos chicas y un chico —No sólo ha lidiado con ese trauma, sino con el interés cíclico en la muerte de Wood — y el sospecha alrededor de su padrastro Robert Wagner, ahora de 90 años, que estaba a bordo del yate de 55 pies Esplendor la noche en que Wood se ahogó.

En un nuevo documental Natalie Wood: What Remains Behind —Estreno el 5 de mayo en HBO— Gregson Wagner se sienta con su padrastro, quien la crió en gran medida, para entrevistarlo sobre esa trágica noche. La entrevista, filmada dentro de su espaciosa casa de Los Ángeles, es solo un segmento de un impresionante homenaje a la vida abreviada de Wood, llena de películas caseras, fotografías familiares, momentos destacados de películas y recuerdos amorosos de Gregson Wagner nunca antes vistos; su hermana, Courtney; El padre de Gregson Wagner y el segundo marido de Wood, Richard Gregson; Robert Redford; y Mia Farrow, entre otros. (Gregson Wagner ya le rindió homenaje a su madre al crear un perfume a base de gardenia llamado Natalie, y fue coautor de un libro de mesa de café biográfico de 2016, Natalie Wood: Reflexiones sobre una vida legendaria. )



A Gregson Wagner siempre le ha molestado que su madre sea recordada más por su muerte que por sus logros en la vida. Además de las tres nominaciones al Oscar de Wood (por la década de 1955 Rebelde sin causa, 1961 Esplendor en la hierba, y 1963 Amor con el propio extraño ), Wood fue una madre devota de Gregson Wagner y Courtney, y una estrella empoderada que aprovechó su perfil para elegir sus papeles y coprotagonistas, incluido Redford, el entonces desconocido que presionó para ser elegido en 1965. Dentro de Daisy Clover. Natalie Wood: What Remains Behind retrata a Wood como una madre enérgica y amorosa que fue capaz de superar a su propia madre autoritaria y el estrés del estrellato infantil —con la ayuda del psicoanálisis, del que fue una de las primeras defensoras— para forjar una carrera y una vida familiar satisfactorias.

Aún así, Gregson Wagner, quien produjo el documental y director Laurent Bouzereau Sabía que la película tendría que abordar la muerte de Wood de frente para ayudar al público a procesarla, con suerte de una vez por todas. Sabiendo lo crucial que sería la conversación con Wagner para el proyecto, Gregson Wagner y Bouzereau filmaron esa parte primero. Si no obtuviéramos lo que esperábamos obtener, Bouzereau dijo Feria de la vanidad, es posible que el proyecto no haya sucedido. Gregson Wagner sabe que las sospechas han ensombrecido a su padrastro durante las últimas cuatro décadas: realmente espero que este [documental] termine con algunas de esas tonterías, dijo. Feria de la vanidad.

Nuevos detalles sobre el caso y un aumento en el interés por el crimen real han reavivado fascinación en este misterio de Hollywood sin resolver, particularmente en los últimos años. En 2011, el Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles reabrió su investigación sobre la muerte de Wood, después de Esplendor capitán Dennis Davern afirmó que había escuchado a Wood y Wagner discutir la noche de la muerte de Wood. Más tarde, el forense cambió Wood es la causa de muerte por ahogamiento y otros factores indeterminados. Nuevos testigos llevaron a la policía a reclasificar la muerte de Wood como suspicaz . En 2018, el Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles nombró a Wagner como una persona de interés. Y la propia hermana de Natalie, Lana Woodconsiderado una fuente creíble por los detectives, ha pasado años compartiendo públicamente sus dudas de que la muerte de Wood fue un accidente y exigente que Wagner, su cuñado, diga la verdad de una vez por todas.

En Natalie Wood: What Remains Behind, Gregson Wagner le pide a su padrastro que le explique qué sucedió la noche en que Wood se cayó del bote. Wagner, a su vez, relata el último viaje que hizo con Wood, durante el fin de semana de Acción de Gracias de 1981, con Dennis Davern y Christopher Walken, Coprotagonista de Wood en la película de ciencia ficción de 1983 Idea genial. (Gregson Wagner dijo Feria de la vanidad que le pidió tanto a Walken como a Lana Wood que participaran en el documental, pero ambos se negaron. Mientras que Lana ha hablado sobre la muerte de su hermana, incluso participando en el reciente podcast Viaje fatal: la misteriosa muerte de Natalie Wood —Walken ha evitado en gran medida comentarlo. Cuándo Personas Sacó a relucir la muerte de Wood en una entrevista de 1986, el actor respondió con un chasquido, no sé qué pasó. Ella resbaló y cayó al agua. Entonces estaba en la cama. Fue algo terrible. Mira, estamos en una conversación que no tendré. Es un ... aburrido.)

La película muestra a Wagner recordando su última cena con Wood y Walken, durante la cual Wagner dice que disfrutó de unas copas de vino. Wagner y Wood habían estado teniendo conversaciones sobre la carrera de Wood en ese momento, debatiendo si debería continuar actuando o alejarse de la pantalla para pasar más tiempo en casa con sus hijos. Hablando con su hijastra, Wagner recuerda haber abierto otra botella de vino y Wood se retiró a la cama. Despierto con Walken y sintiéndose drogado por el alcohol, Wagner dice que Walken le dijo que creía que Wood, un actor brillante, necesitaba seguir actuando. Wagner dice que le dijo enojado a Walken que se ocupara de sus propios asuntos, antes de romper una botella de vino. Wagner dice que él y Walken finalmente resolvieron la discusión. Después de que Walken se retiró a la cama, Wagner dice que él y Davern barrieron la botella rota en el suelo. Luego, Wagner bajó las escaleras, descubrió que Wood había desaparecido y notificó a la guardia costera.

En la película, Wagner recuerda que las autoridades le dijeron más tarde que se había encontrado el cuerpo de Wood.

Todo salió por debajo de mí, dice Wagner, con la voz entrecortada. Todos estábamos atónitos, todos. Esa noche ha pasado por mi mente tantas veces. Tu puedes imaginar.

Un Wagner emocionado luego recuerda cómo, antes de regresar a la casa de la familia en Beverly Hills, se reunió con su terapeuta para discutir cómo debería decirle a Natasha y Courtney sobre la muerte de su madre. El padrastro y la hija hablan sobre la angustia, el devastador funeral y los meses y años surrealistas que siguieron, en los que la familia luchó por reconstruir sus vidas. Gregson Wagner y su padrastro, quienes claramente tienen una relación cercana y amorosa, no abordan algunos informes, como el que dice que el cuerpo de Wood fue encontrado con hematomas frescos sobre su cuerpo, o la alegación de Davern de que Wood y Wagner estaban peleando la noche de su muerte. (En un momento diferente de la película, Idea genial director Douglas Trumbull aborda los rumores de que Wood estaba teniendo un romance con Walken en el momento de su muerte, llamando a un romance imposible. Como prueba, explica que filmó una Idea genial escena de sexo entre Wood y Walken, y que casi no había carisma sexual entre ellos en absoluto).

Wood con Robert Wagner y Natasha.De PA Images / Getty Images.

Hablando sobre la conversación que tuvo con su padrastro, que fue filmada en el transcurso de dos días, Gregson Wagner dijo: Soy muy protector con mi padrastro y lo adoro. Así que no quería que se sintiera incómodo o inseguro. Y, sin embargo, le estaba pidiendo que saliera de su zona de confort para hablar sobre la noche en que [Wood] murió. Cuando se le preguntó si entró en la conversación con la esperanza de refutar teorías específicas, Gregson Wagner dijo: `` No estaba realmente preocupado por refutar estas teorías extravagantes, solo quería tener el tipo de conversación que él y yo hemos tenido en el pasado sobre otras cosas, pero en cámara. Quería que se sintiera lo suficientemente seguro como para desarrollarse, como una flor, y ser honesto y mostrar su humanidad. Ese era mi objetivo o mi intención para esa entrevista.

Cuando se le preguntó si había tenido versiones de esta conversación con su padrastro sobre la muerte de su madre a lo largo de los años, Gregson Wagner dijo: Hemos tenido versiones de la misma. Nunca lo cuestioné. Sabía las circunstancias que rodearon su muerte, porque él me lo dijo, y estoy seguro de que lo visitamos aquí y allá, pero no fue tan puntiagudo como lo fue para el documental ... Pero estoy muy contento de haberlo hecho. Definitivamente fue agotador. Él y yo estábamos bastante agotados al final de esos dos días; sin embargo, también estábamos un poco eufóricos, porque pensamos que habíamos pasado por algo realmente difícil juntos. Cuando tomas algo y lo pones a la luz, no se siente como un obstáculo, y eso es lo que estábamos haciendo. Simplemente estábamos tomando la verdad y poniéndola a la luz y creo que de alguna manera nos dio poder.

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