Por qué el álbum más famoso de LL Cool J casi nunca apareció

Por Raymond Boyd / Getty Images.

Agosto de 1990 fue inusualmente cálido. El mes más caluroso de uno de los años más calurosos de la historia de la ciudad de Nueva York, siempre , era un clima propicio para el lanzamiento de uno de los mejores álbumes del hip-hop.



LL Cool J, de soltera James Todd Smith, comenzó a lanzar álbumes en 1985 después de conectarse con Def Jam: su primero, Radio , fue platino. Llegó el año 1987 y lanzó Más grande y diferido . Todo parecía prometedor para el tan esperado tercer lanzamiento de LL Cool J, 1989 Caminando con una pantera .



Aunque fue un éxito comercial (ver Volviendo a Cali , Gran culo para favoritos), el álbum fue elogiado por muchos críticos como demasiado poppy y carente de sustancia. El LL Cool J que dominó los dos primeros álbumes de rimando y diseñando con tu chica en mi regazo ahora fracasaba con promesas que parecían, bueno, repetitivas. Con tantas cosas sucediendo fuera del estudio de grabación y en las calles, escribió David Browne en Piedra rodante , ¿ser el fanfarrón con el mayor número es suficiente?

Un año después, LL Cool J lanzó Mamá dijo noquearte , considerado por muchos como su obra maestra. Fue una respuesta en auge y en capas para aquellos que sintieron que había comenzado su deslizamiento hacia el olvido. Aunque se usa Mama en el título del álbum, en realidad fue la abuela de LL quien le dio la orden de noquear a sus críticos. Hasta la fecha, el álbum ha vendido más de 2 millones de copias y fue certificado oro por la Recording Industry Association of America. El álbum también le valió a LL Cool J el Grammy de 1991 a la mejor interpretación solista de rap.



Marley Marl, el productor del álbum y uno de los beatmakers más venerables , nos remonta a 25 años.

Cómo todo empezó.

Marga, un D.J. en WBLS , invitó a LL Cool J a la estación para promover Caminando con una pantera . Una vez allí, Marl le dijo lo mucho que le gustaba. Tintineo bebé , una pista del álbum, y expresó su interés en remezclarlo. LL estuvo de acuerdo, pero quería rehacer su voz.



Lo siguiente que sabes es que comenzamos a hacer otras pistas, dice Marl. No sabíamos a dónde íbamos con eso. Se convirtió en el Mamá dijo noquearte LP, pero solo estábamos haciendo pistas al azar. . . yendo a los clubs. . . después fuimos a los clubes, volviendo a casa y tratando de capturar el mismo sentimiento en el estudio con la música. De repente, tenemos como ocho pistas y ni siquiera tenía un contrato para hacer un álbum con él. Simplemente estábamos disfrutando. Después de que estuvimos en el estudio y nos sentimos el uno al otro, simplemente lo mantuvimos en movimiento.

El arte de la experimentación.

Hasta el día de hoy, uno de los sellos distintivos del álbum es su rica selección de composiciones basadas en muestras, una novedad en ese momento. Mamá dijo noquearte sola muestras Funky Drummer de James Brown, Gangster Boogie de Chicago Gangsters, Trip to Your Heart and Sing a Simple Song de Sly & The Family Stone, y Rock the Bells de LL Cool J. Gran parte del álbum, dice Marl, provino simplemente de escuchar, y la línea de una canción incluso dio a luz a un nuevo canción.

¿Sabes qué fue increíble para mí? Él [LL] lo dijo en 'Cheesy Rat Blues'. Dijo: 'Los autos pasan con el sistema boomin'. Y cuando dijo eso, yo dije: 'Ese es el título de una canción'. Así que lo muestreé diciendo eso e hicimos 'The Boomin' System '. Mucho fue experimental. Alrededor del 80 por ciento.

Lo que la mayoría de la gente no sabe sobre el álbum.

Que nunca se suponía que hubiera sucedido. LL y yo lo habíamos hecho. . . teníamos, como, semi-ternera de la era MC Shan. Así que al principio no nos llevábamos bien. Yo estaba con el Juice Crew y él con el de Def Jam, así que era casi como una rivalidad amistosa, dice Marl. Supongo que estaba asombrado de que incluso le dijera que viniera a la estación de radio y promocionara su álbum. Pero esa fue la primera vez que realmente nos conectamos allí. Fue algo que conceptualmente ejecutamos en el estudio y comenzamos a hacer pistas juntos y a construir buenas pistas.

Un gran error.

El comienzo de Mama Said Knock You Out, donde LL Cool J grita: Vamos hombre , puede parecer un grito de batalla, pero en realidad nunca se suponía que estuviera en la canción. Le estaba gritando al ingeniero, dice Marl. Le estaba gritando, porque no dejó de estropear toda la noche. Entonces él estaba como, '¡Vamos, hombre!' Y el ingeniero estaba grabando voces, y luego el ritmo bajó. Y yo estaba como, 'Oh, eso es clásico'.

Por qué el álbum es significativo.

Simplemente mostró otro lado de LL. También mostró su crecimiento. Tienes que pensar, en realidad estaba creciendo en ese momento, dice Marl, señalando que LL tenía poco más de 20 años cuando trabajaba en el álbum, y solo 22 cuando fue lanzado. Estaba rimando sobre algunas pistas difíciles. Sus otras pistas también eran difíciles, pero esta vez tenía un pequeño elemento callejero. Un poco de suciedad. Le rociaron un poco de tierra de Queensbridge, ¿sabe? Es uno de los álbumes que ayudó a dar forma a la dirección hacia donde se dirigía el rap y todo en ese momento.