Por qué Francis Ford Coppola no pudo resistirse a repetir Apocalipsis ahora, otra vez

Dennis Hopper, Martin Sheen, Scott Glenn y Frederic Forrest en Apocalipsis ahora , 1979.© United Artists / Colección Everett.

Un corte de una película es algo mágico, Francis Ford Coppola me dijo la semana pasada. Después de todo, una película es una ilusión, y lo que hace que la ilusión cobre vida podría ser una cuestión de tal vez eliminar seis fotogramas de una secuencia; eso podría ser el truco. Solía ​​decirles a mis hijos que para hacer funcionar un encendedor de cigarrillos, podría cambiar el pedernal, poner más líquido, sacar la mecha y seguir haciendo pequeñas cosas para que finalmente se encienda. Lo mismo ocurre con una película: puedes hacer muchas pequeñas cosas. Entonces mi sentimiento fue que conseguir Apocalipsis ahora iluminarse como una experiencia para la audiencia solo requería algunos ajustes.



El director de 80 años, de hecho, ha eliminado más de seis fotogramas de su épica alucinatoria de la Guerra de Vietnam, que regresa a los cines hoy y al video casero el 27 de agosto, en su tercera encarnación, 40 años después de su lanzamiento inicial. La película, cargada de metáforas, no solo ha sido restaurada con esmero, sino que también ha sido recortada significativamente; Corte final, como la última versión está subtitulada, es 20 minutos más corta que la edición extendida de 202 minutos, Apocalipsis ahora Redux, que Coppola emitió en 2001.



Cuando me preguntó [por el distribuidor, Lionsgate,] qué versión quería mostrar esta vez, supe que no quería mostrar la versión de 1979 [147 minutos], dijo Coppola. Sentí que en mi lujuria por hacerlo más corto y menos extraño en ese entonces, eliminé tantas cosas importantes. Cuando lo hicimos Redux, simplemente volvimos a poner las cosas, pero me preocupaba mostrar esa versión esta vez, porque realmente siento que, para muchas personas e incluso para el tema de la película, requirió más tiempo del que me pareció correcto. Sabía que quería equilibrar Redux un poco mejor.

Adaptado por John Milius de la novela anticolonial de Joseph Conrad de 1899 Corazón de la oscuridad, con una narración de voz en off negra escrita por Despachos autor Michael Herr, Apocalipsis ahora está ambientada a finales de 1969; un titular de periódico coloca la película justo antes de la primera audiencia del gran jurado en el caso del asesinato de Charles Manson. Representa la ruindad de la intervención estadounidense en la guerra civil vietnamita, así como la americanización total del campo de batalla a través de tecnología sofisticada, el mundo del espectáculo, las drogas y el rock and roll, sin mencionar la paranoia.



Capitán Benjamin Willard, operativo de misiones encubiertas ( Martin Sheen ) es acusado por el general Corman (G.D. Spradlin) y un hombre de la CIA ( Jerry Ziesmer ) para cruzar a Camboya para acabar con un prejuicio extremo a un coronel loco de las Fuerzas Especiales, Walter E. Kurtz (Marlon Brando), cuyo ejército de miembros de la tribu Montagnard libra una guerra de terror indiscriminado. Viajando por el río Nung ficticio en un barco PBR de la Armada, Willard y la tripulación, el Jefe Phillips ( Albert Hall ), Jefe ( Frederic Forrest ), Lance (Sam Bottoms) y Clean ( Laurence Fishburne, acreditado aquí como Larry): ser testigo o participar en una serie de incidentes horrendos que en su mayoría representan hechos reales de la guerra.

Redux incluía escenas que el público no había visto antes: el robo alondra de Willard de la tabla de surf favorita de Kilgore, que obliga a la tripulación a esconder el PBR bajo un dosel de follaje; su escala en una estación de evacuación médica abandonada, donde el Chef y Lance juegan con dos Playmates varados, interpretados por Campamento de Colleen y Madera Cyndi ; un interludio en una plantación dirigida por miembros de una familia colonial francesa, que parecen fantasmas; y Kurtz leyéndole a Willard, a quien ha capturado y enjaulado, de una propaganda Hora artículo de revista que predice la inminente victoria de Estados Unidos en la guerra.

Coppola ha cortado la secuencia de evacuación médica para Corte final. Sentí que había motivos para fotografiar esas extrañas viñetas de esas niñas de 18 años, dijo. Estaba tratando de demostrar que su uso para excitar a la gente sexualmente no era muy diferente al de esos chicos de 18 años, [y] el abuso que sufrieron cuando los enviaron a la guerra. Pero mi instinto ahora me dice que, en la continuidad general de la película, esa escena [no pertenece temáticamente]. Se incluye como un extra [en el Blu-ray] si la gente quiere verlo.



Retirar la escena de la evacuación médica fue una buena decisión; se lee como demasiado explotador sexualmente para la era del #MeToo. Coppola también eliminó la lectura de Kurtz de Hora, otra escena que no se adapta al público moderno. Cuando hice la pelicula Hora seguía siendo un medio de comunicación muy importante y temido, dijo Coppola. Podría llevarte a la tarea y luego lastimarte si quisiera. Así que pensé que era importante poner en práctica [la revista] ... Pero ahora no considero Hora tanto de un objetivo.

La Hora La escena, que mostraba el lado racional de Kurtz, también restó valor a la idea de que se había convertido en la encarnación del mal. Pero Corte final disipa la posibilidad de que Willard podría ser corrompido de manera similar por el poder al retener las escenas en las que Willard roba la tabla de surf de Kilgore y, durante la secuencia de la plantación francesa, las citas con una joven viuda, Roxanne ( Aurore Clement ) —Que lo suavizan y humanizan.

La plantación francesa sirve de descanso, dijo Coppola, y si el [viaje] remontando el río fue lo mismo que retroceder en el tiempo, primero retrocede 40 años, y luego, después de la plantación francesa, retrocede un milenio en tiempos premedievales. Así que de alguna manera esperaba una versión que cristalizara más el tema de la película ... Cuando lo hicimos Redux, simplemente volvemos a colocar las cosas ... Nunca lo cortamos, ni lo encogimos un poco, ni lo reequilibramos.

De la forma en que está cortado ahora, la [discusión de] toda la historia y la política [en Vietnam] está en un segundo plano mientras Willard mira a Roxanne. Eso trae algo de memoria del Willard original que conocimos en esa habitación de hotel de Saigón, y te das cuenta de que ya no tiene esposa y que se divorció, y hay una parte de él que está vacía. Sentí que podía sentirse vivo de nuevo ... y pensé que era útil saber de él.

Durante la conversación en la mesa de la cena, Hubert de Marais (Christian Marquand), el líder de la familia francesa, le dice a Willard: Ustedes, estadounidenses, están luchando por la nada más grande de la historia. Esta afirmación resuena más en la era poscomunista que en 1979.

Es absolutamente cierto, dijo Coppola. Incluso nuestro presidente, Franklin D. Roosevelt, quería, si Ho Chi Minh estaba de acuerdo, ayudar a resistir a los japoneses y derrotar a los japoneses. Tenía la intención de devolver Vietnam a los vietnamitas. Es solo porque los británicos aceptaron la rendición de los japoneses que Vietnam fue entregado a los franceses ... Esencialmente, la guerra de Vietnam se libró básicamente por nada. Todo lo que hizo fue traer miseria tanto a los vietnamitas como a los estadounidenses ... Fue absolutamente inútil ... una guerra librada sin razón.

Coppola a menudo compara la realización de Apocalipsis ahora —Traer una enorme máquina de Hollywood a las ubicaciones de la película en Filipinas— a la incursión estadounidense en Vietnam. Durante el rodaje, se comparó a sí mismo con Kurtz. Si no lo hubiera dicho, créanme, alguien más lo habría hecho, dijo. Cuando hice El Padrino, Lo primero que dijo la gente fue: 'Oh, Coppola es como Michael Corleone, frío y maquiavélico'. O 'Es como Kurtz, un megalómano'. O 'Como Preston Tucker [el inventor de automóviles de Tucker: el hombre y su sueño ], un emprendedor loco '. Siempre me tacharon con el mismo pincel del personaje que presentaba en una película.

Marlon Brando se sumó a la frustración de Coppola cuando se unió al elenco y al equipo. Aunque había sido perfectamente profesional al hacer El Padrino con Coppola, cuando llegó a Filipinas para interpretar a Kurtz, no estaba preparado. La producción se detuvo durante varios días mientras él y Coppola debatían sobre el personaje.

Después de dos semanas, Coppola desesperado le dijo a su director de fotografía: Vittorio Storaro, para que pudiera abandonar la producción por completo. Luego, las brillantes improvisaciones de Brando, basadas en sus discusiones y las de Coppola, comenzaron a dar sus frutos. Coppola ahora mira hacia atrás al actor con afecto. La gente dice que me dio problemas, pero fue un hombre extraordinario que hizo una contribución extraordinaria con su creatividad y su genio, dijo. Claro, llegó con sobrepeso y se comportó como un niño grande y mimado, pero el hecho de que yo lo conociera en mi vida es un privilegio. Dennis Hopper, elegido como el fotoperiodista estadounidense enloquecido que se ha convertido en el apologista de Kurtz, mientras tanto había energizado a Coppola y su equipo, pero Hopper no podía o no quería aprender sus líneas, lo que significaba que su saludo del PBR en el complejo de Kurtz requería al menos 54 acepta.

Cuarenta años después, Coppola finalmente (aparentemente) puso su obra maestra a la cama. Aún así, dijo el director, no está seguro de cómo soportar la peor parte de Apocalipsis ahora Está asediado $ 31,5 millones de producción lo cambió como hombre. Cada una de mis películas fue así de traumática, dijo. En el caso de Apocalipsis, Yo estaba en el anzuelo por la deuda, y en esos días el interés era del 25%. Estaba muy asustado. Tenía tres hijos y ninguna fortuna familiar y nadie a quien acudir, y estaba en una situación bastante peligrosa. ¿Cómo se siente una persona que ha sobrevivido a la mera aniquilación? No sé.

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