Por qué el destino de una colección de arte de $ 25 millones puede depender de los zapatos de una sola mujer

The Amons en la inauguración del Grand Palais en 2013.Por Bertrand Rindoff Petroff / Getty Images.

La batalla por un matrimonio que se desmorona y una colección de arte floreciente que toca seis países continúa a fuego lento en Nueva York.



No hay dos casos de divorcio, como los copos de nieve y las puestas de sol, que sean iguales, sino el que se desarrolla entre un empresario suizo Maurice Alain Amon y su esposa, Tracey Hejailan-Amon, es particularmente inusual.



Amon solicitó el divorcio de Hejailan en Mónaco, donde la pareja tiene una casa de $ 40 millones, a fines de septiembre. La pareja, casada en Hong Kong hace siete años, tiene casas en Londres, París, Gstaad, Mónaco y Nueva York, según documentos judiciales.

Hejailan presentó una demanda el mes pasado, alegando que su esposo estaba tratando de fugarse con una colección de arte de $ 25 millones al hacer que sus consultores de arte quitaran aproximadamente 20 obras de arte de las paredes de su apartamento de la Quinta Avenida y las almacenaran en Queens mientras ella estaba fuera de la ciudad. Un día después de que se quitaron todas las pinturas, se le informó de la solicitud de divorcio de Amon.



Al enterarse de que su esposo estaba tratando de poner un Basquiat, que había estado colgado en su apartamento de París, a subasta en Christie's en noviembre, el abogado de Hejailan, Aaron Richard Golub, solicitó una orden de restricción temporal que congelaría la colección de arte global de la pareja. El juez concedió la solicitud sin escuchar a los abogados de Amon, algo que el tribunal no suele hacer, porque los representantes de Hejailan lo presentaron como una emergencia. Además del Basquiat, la colección incluye un Alexander Calder, un Damien Hirst, a Takashi Murakami, un Warhol, y tres obras de Richard Prince.

Los abogados de la pareja se reunieron en la corte el jueves frente a la Corte Suprema Civil de Nueva York. Juez Robert Reed, quien dijo que estaba avergonzado y se sintió engañado por haber sido persuadido por la afirmación de urgencia del lado de Hejailan. Modificó la orden de restricción para que solo incluyera las 20 obras de arte que se encontraban en el apartamento de la pareja en Nueva York; el resto de la colección global ya no está congelada. La orden de restricción temporal que aún permanece en las obras de Nueva York se mantendrá hasta que el juez tome una decisión, que tiene 60 días para hacer.

Ni Hejailan ni Amon comparecieron ante el tribunal.



Amon, que heredó la mayor parte de su riqueza de la empresa de seguridad de su familia, SICPA, que imprime tinta segura para la mayoría de los billetes de banco del mundo, no firmó un acuerdo prenupcial, según documentos judiciales. Los abogados de Amon afirman que las facturas de la obra de arte están todas a nombre de él o de su empresa y, por lo tanto, nunca pertenecieron a su esposa. Señalaron que congelar la colección es potencialmente dañino, debido al mercado del arte contemporáneo espumoso pero voluble, que podría obstaculizar su capacidad para cosechar el mayor potencial de venta.

Los abogados de Hejailan argumentaron que su cliente tiene derechos de propiedad sobre la colección de arte. Golub invocó el laberinto de operaciones comerciales de Amon, comparando sus cuentas comerciales con las de O.J. Simpson , Saddam Hussein y Muammar Gaddafi. Si vendiera la obra de arte ahora, antes de que se llegara a un acuerdo de divorcio, dijo Golub, nunca volvería a ver ese dinero.

El juez Reed dijo que había intentado enviar el caso a la corte matrimonial, incluso discutiendo y suplicando a sus jueces después de horas, pero dijo que lo rechazaron porque no tienen jurisdicción, ya que el divorcio se presentó en Mónaco y la pareja tiene múltiples residencias. . Es un punto que Amon y sus abogados han hecho todo lo posible por probar, ya que las leyes matrimoniales de Mónaco son mucho más favorables para su caso.

Según documentos presentados ante la corte por su abogado, Peter Bronstein, Hejailan no tendría ningún derecho al arte bajo la ley de Mónaco. En Nueva York, tendría derecho a al menos una parte de las obras. Las solicitudes de divorcio de Amon incluyen un informe de un alguacil en Mónaco que detalla su vasta colección de zapatos, unos 80 pares, así como armarios llenos de ropa con códigos de colores, cajones y bandejas llenas de artículos de tocador y un joyero con collares.

Los documentos judiciales presentados por Amon muestran armarios en el apartamento de la pareja en Mónaco; lo que afirma es una prueba de que tienen residencia allí.

Cortesía del Sistema Judicial Unificado del Estado de Nueva York

Basta mirar la cantidad de pares de zapatos en su armario para concluir que vive allí, escribió Bronstein en un archivo. También presentó pruebas de la membresía de la pareja en el Yacht Club de Monaco, el club Cercle en Monte Carlo, y una invitación para celebrar a alguien llamado Tracey como una prueba más de su vida establecida en la pequeña ciudad-estado europea.

Golub impugnó este reclamo en la corte el jueves, diciendo que cree que su cliente solo pasó un fin de semana en Mónaco desde que la pareja terminó la renovación en su apartamento frente al mar esta primavera, para la carrera de autos. Dijo que ella luchará enérgicamente para que el caso no se desarrolle en Mónaco, y que probablemente tenga lugar en Inglaterra o Suiza, donde las leyes matrimoniales se parecen más a las de Nueva York.