Por qué los asiáticos ricos y locos podrían ser un momento decisivo para la representación asiática en Hollywood

De izquierda a derecha, Henry Golding como Nick Young: uno de los dos amantes desventurados; heredera con los pies en la tierra de una de las mayores fortunas de Singapur, Gemma Chan como la fashionista Astrid Leong: compra aretes de 1,2 millones de dólares por capricho; el dinero no puede resolver su inminente problema matrimonial, Chris Pang como Colin Khoo: el mejor amigo de Nick Young; estrella reacia de la despedida de soltero más salvaje del mundo, Sonoya Mizuno como Araminta Lee: la prometida de Colin; le encantan los patios de comida al aire libre y los trajes de oro.Fotografía de Miles Aldridge.

La novela Asiáticos ricos locos se siente cultivado hidropónicamente para ser un gran éxito de taquilla de Hollywood. Grandes secciones del libro de Kevin Kwan están dedicadas a descripciones oníricas del consumo de lujo, marcas catalogadas en una mezcla inestable de reverencia y sarcasmo. Nació como una matriz textual para escenógrafos, modistos y directores de fotografía: interiores relucientes, superdeportivos, pendientes con etiquetas de precio de seis cifras. El resto es un torbellino de melodrama de televisión de realidad sin garras, que rodea una trama romántica dulcemente ingeniosa que toca las cuerdas profundas de todos tus instintos evolucionados.

Michelle Yeoh: De todos los estilos de personajes, yo tomaría el de Eleanor. Tiene los mejores diseños, las mejores joyas. Reloj Richard Mille, Armani, aunque muy discreto. Muy elegante.



Fotografía de Miles Aldridge.

El truco está en el título: es un libro poblado enteramente por asiáticos. Es cierto que estos no son los inmigrantes serios y esforzados cuyas virtudes peatonales muchos hablan de labios para afuera mientras las desprecian cortésmente. (Nunca olvidaré la caridad gentilmente desconcertada con la que la gente me miraba cuando les dije que estaba trabajando en un libro sobre asiático-americanos. ¿Qué piensan decir al respecto? Me preguntarían). Familias de comerciantes chinos que alcanzaron la riqueza oligárquica en todo el sudeste asiático y en Singapur, donde Asiáticos ricos locos se establece, habla inglés británico y vive como la realeza en medio del esplendor tropical. En este entorno entra una ingenua asiático-estadounidense de 29 años, profesora de economía en Nueva York, que descubre, después de un vuelo en primera clase a Singapur, que su novio, profesor de historia, es heredero de una de las mayores fortunas de Asia. Conocerá a su futura suegra, cuya férrea altivez y disgusto hacia la futura prometida de su hijo no sucumbirá a los halagos de los finales felices al estilo estadounidense. Eleanor Young está segura de que Rachel Chu no se dedicará al mantenimiento del poder dinástico de la familia, en lugar de perseguir su propia felicidad individual (enseñando teoría de juegos a estudiantes universitarios) a la manera de los estadounidenses. Probablemente no esté equivocada. Sobreviene el drama.

Michelle Yeoh como Eleanor Young: matriarca de la familia; impecablemente refinado, absolutamente aterrador.

Fotografía de Miles Aldridge.

Henry Golding y Sonoya Mizuno: Me sacaron de mi propia luna de miel para hacer la prueba de pantalla, dice Golding. Todavía estoy haciendo las paces.

Fotografía de Miles Aldridge.

La última gran película de Hollywood protagonizada por un gran elenco de asiáticos, El club de la Alegría y suerte (ese memorial desgarrador y mortificante del terror que soportaron nuestras madres inmigrantes), publicado en 1993, despertó una esperanza fugaz de que los asiáticos pudieran dar un paso hacia la luz del sol de una visibilidad mediática más amplia, una que se desvaneció sumariamente. En septiembre de 2017, Michael Lewis, autor del best-seller de no ficción Flash Boys (2014), cuyos derechos cinematográficos se vendieron el año en que se publicó, dijo que los planes para la película se habían estancado. Hubo correos electrónicos de ida y vuelta sobre lo imposible que era hacer una película con un protagonista asiático. El problema era Brad Katsuyama, explicó Lewis, refiriéndose al ex corredor de bolsa en el centro de la historia. No creen que haya un actor asiático lo suficientemente conocido. Lo que creo que es una locura.

Se aplica el problema del huevo o la gallina: ¿cómo se consigue un actor asiático conocido si nunca se elige a asiáticos para los papeles principales, cosa que no se puede hacer porque ninguno es lo suficientemente conocido? Pero la economía de Hollywood está cambiando. Ahora hay un ojo hacia un mercado de consumo chino cada vez más rico que pronto empequeñecerá al nuestro. De vuelta a casa en los EE. UU., La política de la diversidad ha hecho éxitos de taquilla de películas que giraron hacia estrellas no blancas.

Gemma Chan y Henry: Mis propios iconos de estilo personal son apropiados para mi personaje en Asiáticos ricos locos , Dice Gemma. Audrey Hepburn es alguien de quien hablamos con la diseñadora de vestuario. Grace Kelly también, porque mi personaje tiene este atractivo atemporal en su estilo.

Fotografía de Miles Aldridge.

Chris Pang y Sonoya: Sentí una conexión especial con personas del mundo del cine asiático, como Chow Yun-Fat, dice Pang. Los admiraría y diría que son gatos geniales.

Fotografía de Miles Aldridge.

La confluencia de eventos convocó a un ídolo matinee en toda regla. Henry Golding, mitad inglés, mitad malasio, pero interpretando a un chino singapurense, emerge como un protagonista clásico en su primer papel cinematográfico tras una carrera como presentador de televisión. Golding es suavemente afable, sin ninguna turbulencia subyacente. Ilumina la pantalla, como si ser una estrella de cine fuera lo más natural del mundo para él, y como si siempre hubiéramos tenido, y siempre tendremos, protagonistas asiáticos. ¿Lo haremos? En mayo, se informó que Netflix había adquirido los derechos de Chicos Flash . Está previsto que el propio Golding aparezca como el marido de Blake Lively en el thriller de septiembre. A Simple Favor .

Sonoya y Michelle: Mi placer culpable favorito es que voy al cine solo y como una gran cantidad de palomitas de maíz con mantequilla todo el tiempo, dice Mizuno. Me sale el grande y siempre pienso, Solo comeré la mitad. Y siempre lo termino.

Fotografía de Miles Aldridge.

Junto a Golding hay una muestra representativa considerable de todos los actores de ascendencia del este de Asia que trabajan en Hollywood en la actualidad. Michelle Yeoh como Eleanor Young es una matriarca de hierro, pero no una Dama Dragón de dibujos animados. Awkwafina interpreta al adorable y peculiar mejor amigo de Rachel, Peik Lin. El elenco de reparto, que incluye a Gemma Chan, Sonoya Mizuno y Chris Pang, encarna la obsesión por la belleza que se ha apoderado de los ricos de Asia. Ken Jeong y Jimmy O. Yang juegan factótums cómicos, quizás para recordarle a la audiencia que no todos los asiáticos son increíblemente glamorosos, cincelados y desgarrados.

Gemma: estoy leyendo Cómo ser estadounidense: una guía para inmigrantes para decepcionar a sus padres por Jimmy O. Yang, quien interpreta a Bernard en la película. Es hilarante.

Fotografía de Miles Aldridge.

Henry: Nick es, a falta de una palabra mejor, un héroe del Viejo Hollywood. Pone la familia y el amor primero, antes que todo. No está definido por su riqueza.

Fotografía de Miles Aldridge.

Esto es lo que uno sintió al ver a Constance Wu como Rachel Chu y Henry Golding como Nicholas Young. Gran expectación. Toda una vida de angustia psicosexual acelerada y apretada. ¿Se lo llevarían? Wu se hizo famosa interpretando a una madre inmigrante taiwanesa en la comedia de ABC Recién llegado en barco, el primer programa de televisión en horario estelar que presenta a una familia asiático-estadounidense en más de 20 años. Aquí es una ingenua en la fantasía de una princesa, un papel protagónico en la historia central que nuestra cultura se cuenta sobre el amor entre un hombre y una mujer. ¿Serían identificables, divertidos, sexys, inteligentes, geniales? ¿Harían desaparecer la sensación de borrado y la sutil denigración de décadas que los asiáticos han asociado con el cine (prefiriendo no ver a ningún asiático a las representaciones demasiado a menudo mortificantes)? Las probabilidades de que ocurriera alguna de estas cosas eran enormes. Que todos lo hicieron puede describirse como un enorme golpe de fortuna. Después de una proyección anticipada en Nueva York, muchos personajes de las redes sociales, por lo demás hastiados y sarcásticos, no fueron demasiado defendidos como para admitirlo ante el mundo: lloré con solo ver a los asiáticos en la pantalla.

Fotografía de Miles Aldridge.

Para entrevistas con el elenco de Asiáticos ricos locos, Echa un vistazo a nuestra exclusiva aquí.

Cabello de Robert Vetica; Maquillaje y arreglo personal por Mai Quynh; Manicuras de Debbie Leavitt; Escenografía de Thomas Thurnauer; Producida en locación por Westy Productions. Para obtener más detalles, visite VF.com/credits.