Cuando nos ven a nosotros y a Chernobyl prueban que la verdad es más fuerte que la ficción

DÍAS DE DOOM Escenas de Netflix Cuando nos vean, con, desde arriba, Aunjanue Ellis y Ethan Herisse, Asante Blackk y Marquis Rodríguez; y HBO Chernobyl, con Jared Harris y Emily Watson.Ilustración fotográfica de Cristiana Couceiro; Fotografías de Liam Daniel / HBO (Chernobyl), del New York Daily News / Getty Images (periódico), de Atsushi Nishijima / Netflix (When They See Us), Andersen Oystein / Getty Images (Smoke), Jean-Luc Petit / Gamma -Rapho / Getty Images (Planta de Chernobyl).

Craig Mazin no esperaba Chernobyl para convertirse en uno de los dramas televisivos más animados de este año. Una historia histórica sobre las secuelas de la explosión nuclear soviética de 1986, la miniserie de HBO deriva su drama de una mala conducta burocrática y presenta heridas supurantes y algunas de las decoraciones más monótonas vistas en la televisión desde los años 80. Mazin se ríe del recuerdo de lanzar un programa que, como él dice, comienza con un ahorcamiento, no tendrá ningún romance ni sexo, ¡y se trata de ciencia e historia!

No es que Mazin tuviera la reputación de hacer dramas realistas y valientes; es mejor conocido por su escritura en pantalla en el Resaca secuelas. Pero en Chernobyl, evitó intencionalmente resoluciones fáciles o concesiones al sentimentalismo. En el mundo real, la figura central de la historia, Valery Legasov, tenía esposa y familia. Pero el físico nuclear interpretado por Jared Harris, nominado al Emmy, no lo hace. La regla de oro de la producción, dice Mazin, fue siempre optar por la versión menos dramática y sensacional. Eso significaba que no había escenas de niños lloriqueando Por favor, no lo hagas. ¡Por favor, no te vayas!



Ava DuVernay tuvo un cuidado similar con Cuando nos vean, su devastadora serie de Netflix de cuatro partes sobre los cinco adolescentes de East Harlem acusados ​​injustamente de violar a una corredora en Central Park en 1989. Antron McCray, Yusef Salaam, Raymond Santana y Kevin Richardson pasaron años en instalaciones juveniles; Korey Wise, que a los 16 años era mayor que los demás, pasó más de una década en cárceles para adultos. Los cinco fueron exonerados en 2002. Aunque se había escrito mucho sobre el caso en ese momento, los hombres sintieron que la historia debía verse desde su perspectiva. Había mucho más y quería contárselo a ellos, dijo DuVernay. FERIA DE LA VANIDAD esta primavera. Ella eligió un título para la serie que eludió su apodo anterior de los tabloides, Central Park Five, en lugar de enfatizar la necesidad de los niños de ser humanizados y vistos.

HBO dice que hasta 12,2 millones de espectadores estadounidenses han visto Chernobyl en sus diversas plataformas desde que la miniserie comenzó a transmitirse en mayo. Obtuvo 19 nominaciones al Emmy, incluso por una serie limitada excepcional. Entretanto, Cuando nos ven obtuvo 16 premios Emmy y, aunque los números internos de Netflix son imposibles de verificar, ha sido visto por más de 23 millones de cuentas en todo el mundo, según DuVernay, quien tuiteó: Imagine creer que al mundo no le importan las historias reales de personas negras. Esos son números asombrosos en medio de las franquicias de superhéroes y fantasía que dominan la cultura pop contemporánea, invitándonos a salir de nuestra triste realidad por unas horas de fuga brillante. El éxito de Chernobyl y Cuando nos ven sugiere que existe un gran apetito por la seriedad, y una sorprendente disposición a ser testigo de tragedias tan épicas de la vida real.

Entonces, ¿de dónde vino este género floreciente, llamémoslo TV Must-Endure? DuVernay y Mazin crecieron en una era en la que miniseries históricas como Raíces y Holocausto fueron eventos culturales importantes que llevaron a los estadounidenses a seminarios masivos sobre nuestros crímenes históricos más oscuros. Pero muchos en la industria citan American Crime Story: The People v. O.J. Simpson, El drama de crímenes reales de FX de 2016 de Ryan Murphy, como el punto de inflamación de nuestra versión más reciente. Con El pueblo contra O.J. Simpson, seguido por El asesinato de Gianni Versace, Murphy inyectó al género de la historia una dosis embriagadora de chillido de crimen real, lo que resultó en una mezcla perfectamente calibrada de lo sobrio y lo lascivo.

También está el papel de HBO como proveedor confiable de miniseries con guiones de no ficción, de 2001 Banda de hermanos a 2015 Muéstrame un héroe , así como películas políticas como Cambio de juego y Confirmación. Su última serie limitada, Nuestros chicos, que se estrenó en agosto, se basa en hechos reales que rodearon el secuestro y asesinato en 2014 de tres adolescentes judíos en Cisjordania, que se convirtió en una espiral de guerra en Gaza. El compromiso de la cadena con esas recreaciones favorables a los premios solo da brillo a su marca de alta gama. A medida que la carrera del streaming se calienta, algunos competidores descubren que son una buena forma de destacarse en un mercado cada vez más concurrido. Entre los ejemplos recientes se encuentran Hulu con La torre que se avecina, El drama de Roger Ailes de Showtime, La voz más fuerte (basado en el informe de FERIA DE LA VANIDAD corresponsal especial Gabe Sherman), y la próxima serie limitada de Netflix Increíble, basado en el artículo de ProPublica, ganador del premio Pulitzer, An Unbelievable Story of Rape.

Cuando Murphy bosquejó American Crime Story, El jefe de FX, John Landgraf, captó instantáneamente el atractivo de reevaluar los eventos incrustados en la conciencia colectiva de Estados Unidos. Tienes la oportunidad de construir un contexto emocional e histórico más profundo que te permite penetrar la superficie de la historia, me dijo Landgraf. La próxima incursión de FX en la historia, la serie limitada Sra. America, se enfocará en la feroz batalla en torno a la Enmienda de Igualdad de Derechos en la década de 1970. Cate Blanchett interpreta a Phyllis Schlafly, la activista antifeminista que finalmente descarrila el impulso de la campaña. Para Landgraf, el momento tiene una relación directa con el clima político en el que nos encontramos hoy.

Con los dramas históricos, Landgraf dice que su objetivo es encontrar la superposición en el diagrama de Venn entre lo que el público disfrutará viendo y lo que tiene un mérito artístico o humanitario genuino. Es algo maravilloso cuando cualquier creador, cualquier locutor, puede encontrar ese lugar donde no es tarea para casa ver algo, pero tiene una enorme cantidad de valor artístico o educativo.

NÚCLEO DURO
Una escena de Chernobyl Penúltimo episodio.

Cortesía de HBO.

El reciente auge de los documentales y la popularidad de las series de crímenes reales de alto nivel también han allanado el camino para esta tendencia de drama histórico, alertando a Hollywood sobre la atracción de historias de la vida real bien contadas. Un conocedor de la industria me dijo que a raíz de la Hacer un asesino y HBO El Jinx, la industria tuvo un momento de oh Dios mío con respecto a las historias de la vida real, incluso mejor si esas historias tienen una audiencia pre-preparada.

El mayor problema al que nos enfrentamos en este momento no es que se hagan programas, sino que la gente les preste atención, dice la fuente.

La mayoría de nuestros miembros vieron al menos un documental el año pasado, dice Cindy Holland, vicepresidenta de contenido original de Netflix. De modo que sabemos que realmente se sienten atraídos por las historias reales. Holland se sintió seguro de que los espectadores Hacer un asesino o visto 13 (El documental de DuVernay sobre el sistema penitenciario de Estados Unidos) podría ser atraído a ver historias dramatizadas de injusticia. Aunque Cuando nos ven es una experiencia emocionalmente devastadora, dice Holland, sientes empatía o simpatías con estos personajes y no puedes apartarte de esos rostros.

Susannah Grant, quien escribió Erin Brockovich y Confirmación, colaboró ​​recientemente con la productora ejecutiva Sarah Timberman en Increíble, gira en torno a la historia real de Marie, una joven de 18 años (interpretada por Kaitlyn Dever) acusada de mentir sobre haber sido violada.

Hay tanta hambre de cosas que aborden temas de importancia nacional e internacional con una visión realmente buena, convincente y dramática, dice Timberman. La serie sigue a las dos detectives (Toni Collette y Merritt Wever) que desentrañaron el caso, agregando una nota ligeramente más optimista de fuerza y ​​resistencia. Nadie quiere ver algo 100 por ciento devastador, dice Grant.

El proyecto comenzó antes de que #MeToo se generalizara, pero la historia parece estar cargada de una resonancia aún más profunda en sus secuelas. Llevarlo a Netflix requirió una enorme sensibilidad, tanto en pantalla como detrás de escena. Quieres ser respetuoso con las vidas en las que se inspiran tus personajes, por supuesto, dice Grant. Pero también, [en el set] ha sido muy importante para nosotros estar realmente atentos porque es un material muy cargado. Durante el rodaje de una escena particularmente difícil, recuerda, una de las mujeres de su equipo se echó a llorar y confesó que subestimé cómo me afectaría esto. He estado en esta mala situación.

LO QUE ME ATRAYÓ EN PRIMER LUGAR FUERON LOS HECHOS.

Los dramas de la vida real tienen que encontrar un delicado equilibrio entre la realidad histórica y la forma narrativa. En ocasiones, es necesario remodelar los detalles para que sean aptos para la televisión; varias personas pueden condensarse en un solo personaje con el propósito de lograr una eficacia dramática. Michael Starburry enfrentó este tipo de desafíos cuando coescribió el final de Cuando nos ven. El episodio se centra en Wise (Jharrel Jerome, nominado al Emmy) y su viaje de casi 14 años a través del sistema penitenciario para adultos. Entrevistamos el terror y la desesperación de Wise, así como la violencia que experimentó a manos de los reclusos. Starburry sabía que tenía que mantenerse fiel al espíritu de la historia mientras se aseguraba de que los espectadores la asimilaran. Algunas de las cosas que le sucedieron a Korey no las escribimos por respeto a Korey, dice sombríamente. Algunos de esos momentos ... no son para consumo masivo.

Exprimir la terrible experiencia de Wise en menos de 90 minutos de tiempo de pantalla requirió que los escritores hicieran consolidaciones complicadas. Por ejemplo, el amable guardia de la prisión llamado Roberts (Logan Marshall-Green), que regala revistas Wise en régimen de aislamiento, es un personaje compuesto. Uno de mis momentos favoritos en ese episodio es cuando [Roberts] habla de cómo él mismo tiene un hijo y solo querría saber que si el hijo estaba en esa situación, estaba siendo tratado como un ser humano, dice Starburry. Quería recordarle a la audiencia: [Korey] es el hijo de alguien.

Si bien el público parece comprender que existe necesariamente una brecha de precisión entre los documentales fácticos y la televisión dramatizada, ha llevado a algunos a convertirse en investigadores aficionados. Fui uno de los muchos espectadores que acudieron a Google para leer más sobre la fiscal de Central Park Five, Linda Fairstein, a quien el editor de su libro dejó de lado a raíz de Cuando nos ven —Y para encontrar detalles del colapso de la planta nuclear de Chernobyl, ya que los eventos de la serie a menudo parecían demasiado extravagantes para ser reales. ¿Los miembros del escuadrón de limpieza tenían realmente solo 90 segundos cada uno para salir corriendo al tejado de la planta nuclear y palear trozos de grafito radiactivo por el borde? (Lo hicieron.)

Lo que me atrajo en primer lugar fueron los hechos, Mazin dice. Las decisiones que la gente tomó para bien o para mal, los sacrificios que la gente hizo para bien o para mal ... Construí la historia en torno a los hechos, no intenté meter los hechos en una historia que prefería contar. Mazin tenía un pequeño equipo de personas que lo ayudaron a verificar los hechos de la serie. Más tarde, HBO hizo que su propio investigador revisara los guiones por razones legales: una vigorizante llamada de atención. Realmente tienes que justificar todo lo que estás haciendo, dice Mazin. Y lo hicimos. Al final, llegué a amar realmente esa parte, porque, como dicen los niños, 'tenía los recibos'.

Chernobyl depende de las mentiras que dijo el gobierno soviético para minimizar el inmenso daño a la población y el medio ambiente cercanos, así como el riesgo muy real de consecuencias globales, con el fin de preservar la imagen de la URSS como una superpotencia. Cuando el tema central de una narrativa es la importancia de la verdad, eso ejerce una presión adicional sobre sus escritores. ¿Qué tan lejos puedes alejarte de cómo sucedieron las cosas por el bien de un impacto dramático? Mazin decidió que la solución era la transparencia: grabó un podcast adjunto que revela detalles detrás de la versión ficticia en pantalla y hace conexiones más explícitas entre lo que sucedió en 1986 y nuestro momento político actual, con su histeria de noticias falsas y el inminente apocalipsis del cambio climático.

Mazin piensa que en los últimos años, la gente se ha dado cuenta de que hay un precio muy alto por no prestar atención. De todas las muchas cosas encomiables de Ava DuVernay Cuando nos vean, uno de los más loables es el título, dice. Hay algo en ser visto y, en particular, mirar personas y eventos que de otro modo no habrías mirado.

Probablemente no sea una coincidencia que muchas de las reevaluaciones históricas actualmente en proceso dependan de personas de color, mujeres o personajes LGBTQ +, aquellos que se han dejado al margen de los libros de historia y, con demasiada frecuencia, también de la televisión. Creo que ha habido mucho más interés en audiencias menos representadas, dice Holanda de Netflix. Los próximos ejemplos incluyen la serie de terror de AMC. El Terror: Infamia, que es ficticia pero está ambientada en los campos de internamiento de japoneses estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial, y Los infiltrados, una serie con guión sobre inmigrantes indocumentados que Blumhouse Television está desarrollando basada en un documental del mismo nombre.

Aún así, como señala Mazin, no toda la historia es igual. Algunas cosas han sucedido en la historia que fueron notables por su impacto en el momento. Ocurrieron otras cosas que quizás se pasaron por alto en el momento y solo ahora nos damos cuenta de lo importantes que fueron. Él cree que hay lecciones urgentes que aprender de un incidente como el de Chernobyl: vivimos el momento antes de que se presione el botón y el reactor explote. La pregunta es, ¿haremos lo que sea necesario para que no explote?

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